Gates était de plus en plus fatigué de Nemo, ou du moins de la minuscule parcelle dans laquelle lui et Seabrook étaient allés s’installer. La maison de sécurité était spartiate, oui, mais il fallait s’y attendre. Seabrook allait bien en tant que colocataire, même si elle avait disparu dans les filets dès qu’elle pensait pouvoir le faire sans danger. Cela ne lui laissait que la déclaration de Stroller et la déclaration mourante de Morgan pour distraction, et ils n’aidaient pas beaucoup à contenir son impatience croissante. Il ne pouvait écouter les derniers moments de Morgan que tant de fois sans vouloir tuer Stroller, et Stroller n’était plus disponible pour le meurtre. Gates fit envoyer l’homme dans les cellules de détention les plus noires de Special Action, celles réservées aux traîtres en attente de jugement.

La poussette avait beaucoup abandonné avant d’être expédiée. Une rencontre était prévue le mois prochain. Les dirigeants des Inconnus cherchaient à intégrer les dirigeants de deux nouvelles organisations de esclavagistes dans le giron et ont organisé une réunion sur le Cerf Blanc . Tout était parti dans le rapport, ainsi que les assurances de Seabrook qu’elle avait réussi à couvrir l’absence de Stroller en plaçant des papiers de transfert dans son dossier et en répondant à son courrier avec les données qu’il leur avait fournies.

Ça me rend fou, ça attend une réponse de Vasser!

On a frappé à la porte d’entrée.

Gates tira son arme de poing et jeta un coup d’œil à Seabrook. Personne n’est censé savoir que nous sommes ici, encore moins venir appeler. Elle tapa une commande dans son terminal, vérifiant le flux de sécurité. Elle fit un signe de tête à Gates. Parce qu’il n’était pas du genre confiant, il gardait toujours le pistolet prêt en ouvrant la porte. Il a failli le laisser tomber quand il a vu qui se tenait sur la marche avant.

«Gates,» dit Vasser en le frôlant.

«Madame,» marmonna Gates, toujours déséquilibré.

«Seabrook.»

Gates ferma la porte, essaya de faire bouger ses pensées.

Vasser se retourna vers lui, « C’est bon de voir que vous êtes guéri. »

«Merci, madame.»

« Malheureusement, c’est la seule bonne chose à propos de cette visite. »

Gates ouvrit la bouche, mais elle leva la main pour l’arrêter: «Écoutez, la Division des enquêtes internes, en la personne d’un agent Jakob Neustedt, m’a couru la semaine dernière, presque exactement au même moment où votre rapport a frappé mon MobiGlas – »elle fit une pause, leva l’appareil, montrant qu’il était en mode d’enregistrement actif, et donnant à ses deux agents une chance de réfléchir au moment de cette information avant de reprendre:« Je lui ai dit de sortir du sas, que ça était sous mes ordres directs et sous ma supervision. Mes associés au siège disent que l’ IID examine maintenant les «incohérences fiduciaires» dans l’action spéciale. Ils ont répertorié la chenille de Seabrook comme l’une de ces irrégularités.

« Comment diable? » Lâcha Seabrook.

Gates garda la bouche fermée, la colère grandissant alors qu’il analysait les implications.

Vasser secoua la tête. «Comme c’est moi qui ai donné l’ordre, j’ai senti que je vous devais à vous deux de vous le dire face à face: nous ne pouvons pas continuer contre Les Inconnus pendant que cette merde continue. Ils ont clairement des gens qui ont de l’influence sur la masse salariale, et ces gens vous informeront des objectifs dès que nous déménagerons. »

«Compris,» dit Gates, gardant son sang-froid.

Seabrook secoua la tête, « Quelqu’un dans IID travaille pour eux et nous devons l’annuler? »

«Si un agent de plaidoyer travaille pour ou avec eux, je ne peux pas encore le prouver. Par conséquent, Action Spéciale n’entreprend aucune enquête sur Les Inconnus tant que je ne pourrai pas l’avouer. Suis-je compris?

«Compris,» répéta Gates, laissant échapper une longue et lente inspiration.

« Quoi!? » Seabrook lui aboya dessus. «C’est vous qui avez dit que nous devions déménager, que les abattre wa…»

Il a parlé au-dessus d’elle: «Oui, j’ai dit ça. Gates fit signe à Vasser: «L’agent spécial en charge vient de nous dire que Special Action n’est plus sur l’affaire.»

«Je vais suivre les ordres… mais… c’est…» bafouilla Seabrook.

Gates se tourna vers Vasser, claquant des talons ensemble. «Merci, Agent Vasser, de nous avoir personnellement informés.»

Vasser hocha la tête: «De rien. Je suis désolé de ne pas pouvoir offrir de nouvelles plus réconfortantes. »

«Compris», dit Gates, décision prise.

«Seabrook, j’ai une place pour vous sur la navette qui part dans cinq heures. J’ai d’autres affaires à faire en attendant. »

Entendu.

Seabrook regarda dans les deux sens entre Vasser et Gates, clairement perplexe.

Vasser est parti sans un autre mot.

«Qu’est-ce que c’est, Gates?

Il s’arrêta un moment avant de répondre, voulant faire les choses correctement. «Les mains de Vasser sont liées, Seabrook. Elle a dû donner l’ordre de se retirer, et le faire officiellement. Rappelez-vous, elle avait son MobiGlas activé et actif. Sinon, elle ne pourrait pas nier la responsabilité de ce que je vais faire.

« Attends quoi? »

« Pense à ce qu’elle a dit. »

«Elle a dit que nous -»

«Non, elle ne l’a pas fait. Pense. Ses mots exacts étaient… »

«Elle a dit -» ses yeux s’écarquillèrent. «Elle a dit Action spéciale.»

« Exactement. Et je suis en suspension. Comme dans: pas même Advocacy.

« Mais, c’est foiré. »

Il renifla. « Je n’aime pas la chaleur si près du soleil, changez votre orbite. »

Les yeux de Seabrook se plissèrent de suspicion. «Qu’allez-vous faire, Gates?»

« Je vais les éliminer, bien sûr. »

« Appelez ça comme ça: vous voulez les tuer. »

Il pencha la tête, la regarda simplement.

«Je ne me suis pas inscrit pour meurtre. Nous ne sommes pas au-dessus des lois.

Gates hocha la tête: «Vous avez raison, nous ne sommes pas au-dessus. Cela dit, il existe une loi distincte pour cela.

Elle renifla. «Gates, est-ce que tu t’écoutes vraiment, parfois?

«Ecoute, Seabrook, je suis là depuis très, très longtemps. Plus longtemps, probablement, que les gens que vous appeliez les dinosaures lorsque vous passiez par l’Académie. Une chose que j’ai apprise au genou des agents que j’ai appelés dinosaures à l’époque: nous ne pouvons jamais permettre que le meurtre d’agents de plaidoyer reste impuni. Jamais. Pas une fois. Habituellement, cela signifie procéder à une arrestation et amener quelqu’un dans une cellule de prison. Parfois, cela signifie aller jusqu’au bout: hors des charts et dans le grand noir, et peut-être ne pas revenir. Les informations de Stroller nous donnent une idée de la direction. Je le prends.

«Ce n’est pas juste, Gates.

«Agent Max Nawabi. Agent Gage Knowles. »

Elle blanchit. Il était sûr qu’elle aurait mieux contrôlé son choc s’il l’avait giflée.

«C’est ce dont il s’agit. Nawabi et Knowles, et faire en sorte que Les Inconnus ne fassent plus comme eux.

Elle leva la main pour se rendre: «Très bien. Je comprends. Je n’irai pas me tirer la bouche.

Il hocha la tête, une fois. «Je ne pensais pas que tu le ferais.

Elle s’est détournée.

«Et Seabrook: vous êtes de bonnes personnes.»

«Va te faire foutre, Gates!» dit-elle dans sa barbe. Atteignant sa console, Seabrook se pencha au-dessus de la table et commença à taper.

Gates haussa les épaules. Les sucettes sont de toutes formes et tailles, je suppose.

«Désolée», murmura-t-elle, «juste pour obtenir quelques trucs qui pourraient vous être utiles.»

«Tu es sûr que c’est une bonne idée? Je veux dire, j’apprécie, mais Vasser ne sera pas heureuse si elle doit vous couvrir le cul après cette discussion.

Elle se tourna et leva un regard sombre vers lui, «Tu penses vraiment que je suis si lent? Que je ne sais pas comment danser les données pour ramasser quelques éléments sans que cela nous ramène?  »

«Désolé,» dit-il en le voulant. «Ce n’est pas mon domaine d’expertise.»

«Je sais, c’est à moi», dit-elle en se retournant vers le comp.

«Je vais juste commencer à faire mes valises, alors.

« Vous faites cela. »

Quand il est revenu quelques minutes plus tard, elle avait fini et se dirigeait vers sa chambre. Elle ne lui a rien dit. Même ainsi, il a entendu l’accusation dans le silence.

Il le rangea, s’assit dans la pièce principale et sortit son MobiGlas. Il est temps de faire creuser mon peuple. Ils ont fait une erreur après Vasser, maintenant il y a une chance que mon peuple puisse travailler à rebours à partir de ce point de contact. S’il y a un après pour moi, il serait utile de savoir à qui Neustedt a vendu son âme.

Angélique peut commencer à travailler avec les contacts du sénateur Yaldiz à partir de là, voir s’il y a quelque chose que le Comité de surveillance du Sénat sur les affaires de défense des intérêts pourrait faire avec les connaissances que Neustedt travaille avec Les Inconnus.

Il a envoyé le message d’Angélique et a commencé à parcourir la liste mentale de ses autres contacts. Il a tapé l’adresse de Zara. Peut-être aussi tomber sur une chose ou deux, avec ses liens avec les lobbyistes de l’entreprise. Il vaut mieux la taper aussi, puisque Stroller a confirmé la connexion d’entreprise révélée par Seabrook. Elle me doit toujours beaucoup de l’avoir tenue, elle et ses entreprises clientes, à l’écart des fils d’actualité sur l’affaire Holbrook.

Il envoyait le dernier message lorsque Seabrook a parlé derrière lui: « Vous utilisez toujours les anciens protocoles? »

Gates la regarda par-dessus son épaule. Du regard dessiné à elle, elle avait pensé à des choix difficiles et à des réalités plus dures. Il ne se sentait pas bien d’ouvrir cette porte pour elle. Il se souvenait, trop bien, qu’on lui avait fait la même chose. Ce n’étaient pas des souvenirs agréables.

Il réalisa qu’il avait laissé sa question sans réponse pendant trop longtemps. « Ils fonctionnent, la dernière fois que j’ai vérifié? » Dit Gates, se demandant comment sa réponse avait abouti à une question.

Seabrook a souri: « Oh, cela fonctionne très bien, avec suffisamment de trafic de messages pour l’enfouir. »

« Bien. Notre conversation précédente m’inquiétait.

«Si j’avais su que nous n’allions pas travailler ensemble, je vous aurais montré quelques astuces.»

«Vous avez peut-être remarqué, étant un agent et payé pour remarquer des choses, mais je suis un vieil homme. Apprendre de nouvelles choses n’est pas facile pour moi ou pour ceux qui essaient de m’apprendre.  »

Seabrook renifla et attrapa son MobiGlas, « Ça vous dérange? »

Il l’a remis sans trop hésiter.

Elle frappa plusieurs clés, puis la lui rendit. Une image d’un identifiant et d’un code d’accès est apparue à l’écran. «J’ai créé un compte aveugle pour vous. Vérifiez-le dans quelques jours, il y aura quelque chose pour vous… appelez-le… appelez-le ma contribution à la cause.  »

. . . à suivre

Source de l’article original en anglais

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