Sachant qu’il devait aller sur le côté, M. Gates est allé de toute façon. Parfois, entrer directement dans une situation était le seul moyen de la sauver. Au-delà de cela, vous deviez être vu en train d’essayer de protéger vos actifs. Si les gens apprenaient que vos mouchards pouvaient être blessés ou tués en toute impunité, le prix de l’information devenait trop élevé pour un pauvre travailleur.

Il soupira et résista à l’envie de vérifier à nouveau ses armes. Le blister du capteur monté dans le plafond de l’ascenseur enregistrait probablement. Et s’ils sont intelligents, Tiger Kitty a quelqu’un qui les regarde à travers les filets, alors pourquoi donner des indices sur ce pour quoi je suis ici?

L’ascenseur de l’immeuble grinça jusqu’à l’arrêt, la porte s’ouvrant à un rythme décrépit que Gates trouva à la fois ennuyeux et symbolique de l’état général de la planète et de sa vaste population de civils. Impatient, il se tourna sur le côté et se glissa dans une salle un peu moins humide et sombre que la plupart des logements civils dans lesquels il avait été pendant ses près de cinquante ans à travailler dans ce genre d’opération.

Les lentilles s’adaptant rapidement à la pénombre, Gates a choisi des détails qu’il aurait tout aussi vite manqué: la carcasse d’un rat au fond de la salle, durement près de la porte coupe-feu, des talons de stimulus et des choses moins identifiables jonchant le reste de la salle. , la salle vacante.

Pas de sentinelle physique? Pas si intelligent, après tout. Il est tard, mais quand même, je pensais que Tiger Kitty était plus intelligent.

Gates passa devant la porte, posa le dos au mur à côté et en sortit le compromis construit localement. Il détestait s’appuyer sur une technologie locale non testée, mais dans ce cas, la possibilité de laisser une signature électronique qui pourrait amener les enquêteurs à soupçonner une connexion hors de la planète n’était pas acceptable.

Il n’avait pas besoin de s’inquiéter – les serrures locales se sont révélées moins fiables que le compromettant, libérant leur prise sur la porte en quelques secondes. Il remit le compromis dans sa poche et tira son arme de poing.

La porte bon marché gémit le long de ses rails en s’ouvrant. Il est entré à l’intérieur, le pistolet en tête et balayant les coins à la recherche de cibles.

Petit hall d’entrée, ouvrant sur la gauche pour une kitchenette, une autre ouverture tout droit.

Il a vérifié la cuisine: minuscule, pleine de puanteurs, de frottis et de contenants de nourriture jetés, pas de menaces.

En continuant, Gates est entré dans le salon principal. Une femme, ronflant légèrement, le cul en l’air, sur un matelas pneumatique posé au milieu de ce qui semblait être un système de divertissement d’un prix incongru.

Le grincement d’une unité de recyclage des déchets mal entretenue annonçait la présence de l’autre habitant et identifiait la pièce hors du salon comme étant la salle de bain. Gates traversa le sol en quelques enjambées, se mit le dos au mur.

La porte de la salle de bain s’ouvrit, sa carrière s’évanouit. Tiger Kitty avait l’air mieux dans les vidéos de réservation.

Bientôt, il aurait l’air bien pire.

Gates a donné un coup de pied à l’arrière de son genou. Kitty tomba, durement, la tête sortant du boîtier de la console de divertissement et activant le système. Les scores et les classements de Sataball défilaient dans les airs entre eux. Gates se ferma et frappa un autre coup de pied dans le visage de Kitty alors qu’il se retournait. Tiger Kitty s’effondra sur le matelas, réveillant la dormeuse de son sommeil dopé.

« Quoi? », Demanda Doper.

« Angélique envoie ses salutations, » dit Gates, s’avançant et envoyant sa botte dans l’aine de la femme. Doper siffla, roulant en boule dans une tentative tardive de se protéger.

Kitty essayait de secouer les étoiles de ses yeux. Gates a mis un terme à cela en appuyant le canon de son pistolet sur le front ensanglanté de l’homme.

« J’ai de l’argent. »

«Je parie que oui. Malheureusement pour vous, ce n’est pas une question d’argent. »

«J’ai de la drogue.»

Gates tapota le front de Kitty avec l’ouverture du pistolet, « Encore une fois, pas de quoi il s’agit. »

«Quoi, alors? Kitty gémit.

« Vous avez battu une fille sanglante l’autre soir, vous et votre ami ici », Gates a envoyé un coup de pied paresseux à Doper, lui envoyant le vent à nouveau, « l’a bien réglé, tout cela parce qu’elle avait le culot de venir chercher pour acheter de vous, de l’argent en main, rien de moins.

«Elle mérite…» Gates le fit taire avec l’arme.

Lorsque Kitty effectuait à nouveau le suivi, Gates est revenu à son récit: «Maintenant, en laissant de côté la mauvaise pratique commerciale consistant à frapper les clients prêts à payer leur drogue avec de l’argent au lieu de – de quoi, encore une fois?» Demanda Gates, connaissant la réponse.

Kitty ouvrit la bouche mais Gates lui coupa la parole: « Oh, oui, tu voulais qu’elle couche avec toi et ton ami ici. »

La seule réponse de Kitty fut la fermeture de sa bouche saignante.

«Cette fille en particulier, celle qui a résisté à vos avances? Son dire «non» aurait dû vous suffire, mais ce n’était pas le cas. Vous savez maintenant qu’elle a des amis. Des amis qui seraient terriblement déçus d’apprendre qu’on lui a fait du mal, qu’on lui a refusé le service ou même qu’on lui a parlé avec moins que le plus grand respect. Leur déception mènera à une autre visite de moi ou de quelqu’un comme moi. Cette visite ne sera pas une conversation polie comme celle-ci. En fait, on ne dirait pas grand-chose, à part un peu de mendicité de votre part, si le messager écoutait cela avant de vous faire sauter la cervelle par l’arrière de la tête.

Gates a souri, « Suis-je compris? »

Essuyant sa bouche ensanglantée, Kitty hocha la tête.

« Dites-moi que je n’aurai pas à revenir. »

Kitty cracha du sang. « Vous ne le ferez pas. »

«Puis-je avoir confiance que vous parlez au nom de votre ami ici aussi?» Il fit signe de sa main libre où Doper était toujours recroquevillé et sifflé.

Un autre hochement de tête.

Trop facile, murmura une partie de lui. «Vous ne me diriez pas ce que je veux entendre, n’est-ce pas? Demanda Gates.

Kitty secoua la tête, du sang éclaboussant le sol entre eux.

«D’une manière ou d’une autre, je ne te crois pas.

« Je ne sais pas ce que je peux dire à cela. » Kitty regarda dans les yeux de Gates. Il lisait en colère, bien sûr, mais il y avait aussi une bonne dose de peur.

Gates haussa les épaules. «Assez juste, je suppose. Il fit signe à Doper, « Je voudrais peut-être amener votre fille à un poste médical. » Quand Kitty regarda son amant, Gates recula vers la porte. «Souvenez-vous de ce dont nous avons discuté», dit-il depuis la porte.

Un autre hochement de tête.

Gates a fait sa sortie, mais n’est pas allé loin. Un instant plus tard, il entendit un cliquetis de l’intérieur suivi du bruit des pieds nus sur le sol.

Stupide. J’aurais pu partir avec un avertissement, gamin.

Kitty chargea, un pistolet bon marché à la main et un grognement sur les lèvres fendues.
Gates, agenouillé juste devant la porte, le mit à terre avec deux coups de feu. Du sang et des os ont éclaboussé le tiers inférieur de la porte, des clichés appariés de cartilage surchauffant de lumière cohérente et en désordre le fonctionnement des genoux du concessionnaire. Kitty claqua sur le sol, l’élan le faisant glisser à travers le couloir pour frapper face première dans la porte de l’appartement de l’autre côté.

Secouant la tête devant la stupidité de l’homme, Gates se dirigea vers les escaliers.
Les cris de Doper ont commencé alors que la porte coupe-feu se referma derrière lui. Gates lui épargna à peine une pensée alors qu’il montait l’escalier. Kitty survivrait si Doper se libérait de la panique assez longtemps pour appeler les services d’urgence.

Gates sortit de l’escalier au dernier étage, sortant au niveau de la rue. Si loin dans la nuit de seize heures de la planète, les rues commençaient à peine à reprendre vie. Il a hélé un cyclo-pousse qui passait et est monté à bord. «Gare centrale», dit-il.

A quelques pâtés de maisons de la gare, Gates a réactivé son MobiGlas. L’appareil a immédiatement envoyé un ping avec un certain nombre d’alertes, y compris un appel entrant de l’agent en charge Mitchi Oda.
Réprimant un soupir, il ouvrit la chaîne, «Gates».

Le sceau de plaidoyer a été remplacé par l’expression désapprobatrice d’Oda. «Où étiez-vous, agent Gates?

«Servir ma suspension, tu te souviens?»

« Votre suspension a pris fin hier soir. »

Gates couvrit la surprise d’un haussement d’épaules et d’un traîneau: « Des nouvelles pour moi. »

« Ce ne serait pas le cas si vous gardiez votre MobiGlas. »

Gates a laissé passer. Elle n’a pas la moitié de mon âge, a à peine un dixième de mon expérience sur le terrain et, franchement, ne vaut pas la peine de se disputer. « Je suppose que vous ne m’appelez pas pour me féliciter de ma réintégration, alors? » Il a demandé.

«Non», répondit-elle, les lèvres se tordant comme si elle trouvait ses prochains mots déplaisants: «bien que je sois obligé de lever officiellement votre suspension pour le dossier: Agent spécial Arminius Gates, vous êtes officiellement réintégré à votre rang et privilège d’agent spécial de le plaidoyer. »

«Merci, agent spécial Oda.»

Elle secoua la tête. « Cela ne serait pas arrivé, si ça ne tenait qu’à moi. »

Encore une fois, il la laissa passer, se concentrant plutôt sur ce qui était important. Suspectant qu’il monterait sur un bureau, ferait quelque chose d’ennuyeux comme des enquêtes sur les antécédents des entrepreneurs civils potentiels, il lui a demandé: «Quelle mission, alors?

Il n’avait pas pensé qu’elle pouvait avoir l’air plus amère. « Vous retournez dans la boîte noire: la Division des actions spéciales vous a demandé de revenir. »

Domicile.

Il ne put empêcher un large sourire de plisser ses lèvres. «Merci, agent spécial Oda.»

. . . à suivre

Source de l’article original en anglais

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