Jetant son sac de sport, M. Gates a regardé autour de son petit appartement une dernière fois et vérifié qu’il avait chacun de son assortiment très limité d’objets personnels. Satisfait, il a sorti son MobiGlas et a appelé la société de gestion pour leur faire savoir qu’il avait quitté les lieux.

Les choses banales sont terminées, Gates a indiqué le logiciel de découpe sur son MobiGlas et a passé un autre appel. Le visage en forme de cœur d’Angélique apparut dans le pick-up, souriant. Les ecchymoses que Kitty y avait placées disparaissaient déjà. «Armi! dit-elle, les yeux trop brillants pour une sobriété totale, mais pas si haut qu’il fallait le remarquer.

«C’est bon de voir que tu te sens mieux, Angélique.

Elle hocha la tête, captant la réponse froide. «Qu’est-ce qu’il y a, Armi?

«Je pars pour affaires. Vous serez seul pendant un moment.  »

Angélique fronça les sourcils, de jolis sourcils se resserrant, « Mais qui va s’occuper de moi? »

«Vous continuerez comme prévu. Rien ne change. »

« Celles-ci- »

Il l’interrompit, ne voulant pas qu’elle utilise le titre: «Rien ne change. Les dépôts continueront. Restez heureux et écoutez bien. Je resterai en contact. »

«Et l’autre chose?» Demanda Angélique en effleurant son œil meurtri.

« Pris en charge. »

« Juste comme ça? »

« Oui. »

« Merci. »

«Un conseil: nettoyez, si vous le pouvez. Je ne serai pas là pour corriger de tels problèmes dans un proche avenir. De plus, vous savez que ce truc ne vous sert à rien.

Elle se mordit la lèvre, détourna les yeux, « Je sais… merci. »

« Fais attention. » Il ferma le canal et rangea son MobiGlas. Elle réglerait son problème de drogue ou non. Quoi qu’il en soit, elle était une bonne source sur la vie secrète du sénateur Yaldiz, en étant le pilier central. Il jeta un dernier coup d’œil à l’appartement. Deux ans, réduits à un seul ruck et à quelques nouveaux atouts; certains sur et certains hors des livres. Pas mal, mais pas la meilleure utilisation du temps d’un ancien agent. Il soupira. Ce sera bien d’être de retour au bercail, de retour avec Special Action. Reprenant sa mêlée, Gates partit.

Une heure plus tard, il s’avança vers le comptoir du quartier-maître de l’Advocacy local pour réclamer l’étiquette du vaisseau qui lui avait été attribué. L’enfant derrière le comptoir sourit en poussant la datakey à travers. «Avenger, désigné A3301. Cette vieille salope est sur la deuxième ligne de vol.

Ignorant l’enfant, Gates a signé pour l’étiquette et a frappé le vestiaire. Le blues de son vol a éclairé la vieille excitation, mettant un rebond dans son pas alors qu’il marchait sur la ligne de vol. Gates l’a trouvée par l’indicatif peint sur sa queue. Je l’ai trouvée et j’ai reniflé. Il a été tenté de revenir en arrière et de frapper le jeune quartier-maître: l’A3301 était un des premiers modèles Avenger, mais au moins dix ans plus jeune que Gates.

Il haussa les épaules, monta sur l’échelle. Ça faisait trop longtemps , pensa-t-il, en lançant le ruck à travers la trappe du vieux combattant.

Le pré-vol était facile et rapide, les anciennes compétences revenaient. Gates a enregistré son plan de vol sol-orbite et a demandé son départ. Les deux ont été rapidement approuvés.

Il décolla un peu avec précaution, se faisant une idée d’elle. Je pilotais un bureau depuis longtemps, même avant la suspension, après tout.

Gates trouva un sourire honnête enroulé ses lèvres. En comparaison avec les vaisseaux qu’il avait pilotés à Special Action, il était lent et long dans la dent, mais l’A3301 était le sien pendant un petit moment.

Le voyage vers la Black Box a été long et peu divertissant, nécessitant plusieurs transits et quelques arrêts pour confondre quiconque essayait de le suivre. L’astéroïde noir irrégulier n’était pas du tout en forme de boîte. Gates était l’un des rares à savoir que sa forme n’était pas la raison pour laquelle Special Action avait nommé le lieu – c’était leur politique d’essuyer les enregistreurs de navigation de la boîte noire des vaisseaux qui y tombaient par hasard.

Le réseau de défense entourant la Black Box a envoyé plusieurs requêtes pour vérifier son identité. Pendant un long moment, la seule preuve qu’il avait satisfait aux protocoles de sécurité était le fait qu’il n’avait pas été réduit en minuscules particules.

Il a reçu une trajectoire de vol et l’a suivie jusqu’à la dernière décimale. Certaines choses avec lesquelles vous ne prenez pas de risques. Il est entré dans une fosse plus noire dans le côté sombre de l’astéroïde et s’est lentement lié avec le collier d’amarrage étendu pour son engin. La coque cliquetit alors que les verrous magnétiques agrippaient son vaisseau, reliant ses systèmes à ceux de la base.

Gates sourit alors que ses capteurs se déconnectaient et que toutes les lumières s’éteignaient avant que le collier d’amarrage ne commence à attirer l’A3301 dans l’astéroïde. Les agents de défense étaient généralement dignes de confiance, mais la paranoïa institutionnelle était le nom du jeu avec SA.

De cette façon, il n’aurait pu dire à personne quels vaisseaux se trouvaient dans la baie d’accostage, même s’il l’avait voulu.

«Agent spécial Gates, bienvenue dans l’action spéciale», la voix d’une femme interrompit ses pensées, légère trace d’accent faisant tourner les mots d’une manière agréable, «Je suis Vasser, agent spécial en charge. Lorsque votre écoutille s’ouvre, suivez la ligne bleue vers moi. Je vais vous informer de votre mission.

L’agent spécial en charge me briefe en elle-même? Inhabituel. Veut probablement donner le ton en mettant d’abord le vieux cheval de guerre à sa place. Se préparant à garder son sang-froid, Gates récupéra son sac et attendit que l’écoutille éclate. Quand il l’a fait, il a suivi la ligne lumineuse le long d’une série de passages vides vers une écoutille. Il s’ouvrit sous sa main, révélant une petite pièce.

Vasser s’assit à l’intérieur, les doigts entrelacés sur la table devant elle. Cheveux blonds blancs, coupés courts pour se glisser sous un casque de vol ou une armure de combat. Dans l’ensemble, un peu dur sur les bords pour ses préférences personnelles, mais assez attrayant. Son expression était neutre lorsqu’elle lui serra la main. Belle prise en main. Ne pas essayer trop fort. Bon signe.

Gates sourit, «SAC Vasser.»

Elle lui fit signe de s’asseoir en face du sien, «Agent spécial Gates. J’espère que votre voyage n’a pas été trop difficile?  »

Il secoua la tête. «C’est bien d’être de retour dans un cockpit.»

Elle a souri, montrant même des dents blanches pour la première fois, « Vous pourriez devenir irrité d’être dans l’une avant que cela ne soit terminé. »

«J’en doute, mais dis-le.

« Très bien. » Elle a donné un coup de poing sur la table, appelant une série de fichiers.

Gates a entendu son gazouillis MobiGlas alors qu’il recevait des copies pour examen ultérieur.

«Trois agents de plaidoyer ont été assassinés ces derniers mois.»

Cela a retenu son attention. «Pourquoi pas…» Il ferma la mâchoire sur la question quand il réalisa pourquoi il n’avait pas entendu: s’il s’agissait de décès d’agents d’infiltration dans le cadre d’enquêtes actives, ils n’auraient pas été signalés, pas par aucun canal auquel un agent suspendu y aurait accès.

Elle a continué comme s’il n’avait pas commencé à dire quelque chose de stupide: «Nous avons déjà une équipe pourchassant le principal suspect dans un cas, mais je vous charge d’examiner les deux autres. Dans le calme, en tant que chasseur de primes.

Ne pas additionner.

Elle le lisait trop facilement, ou du moins pensait que son explication manquait: «Problème, agent Gates?»

Il a haussé les épaules, «Juste que je ne suis pas connu pour la qualité discrète de mes enquêtes.»

Son sourire revint. Il a décidé qu’il aimait ça alors qu’elle continuait: «Non, vous êtes connu pour casser des choses. Cela joue en notre faveur sur celui-ci: en fait, pour autant que quiconque sauf vous, moi et votre ancien SAC le sache, vous êtes toujours en suspension.

«À propos d’Oda, elle n’est pas fan de moi… Et il y a le quartier-maître qui a assigné le vaisseau sur lequel je suis venu ici.

« Mon problème, et déjà réglé. »

« Très bien. »

Un sourcil à peine visible s’arqua, « Juste comme ça? »

Il a souri: «Si vous dites qu’Oda est gérée, alors elle est gérée. Même chose pour l’enfant qui s’occupe du dépôt des vaisseaux. Au-delà de cela, je préfère continuer à apprendre ce que vous savez sur quelqu’un qui pense pouvoir implanter nos agents sans rétribution. »

Elle le regarda un long moment, semblant sur le point de dire quelque chose.

Gates attendit, impatient.

Vasser ne parla pas, baissa les yeux et appela l’image d’un agent dans son uniforme d’académie. «Agent Max Nawabi. Diplômé il y a douze ans. Mission la plus récente: Contrôle et application des douanes. Envoyé en civil à Corel pour enquêter sur les rumeurs de traite des esclaves. Attendu pour être une opération à long terme, il s’enregistrait régulièrement avant que son gestionnaire ne perde le contact il y a deux mois. Il est mort dans une ruelle sur Nexus le mois dernier.  »

Une autre image de graduation. «Agent Gage Knowles. Diplômé il y a dix ans. Mission la plus récente: Enquêtes sur les stupéfiants. Envoyé chez Nexus dans le cadre d’une opération d’infiltration à long terme concernant le commerce de stupéfiants le long des systèmes Magnus-Nexus-Corel. Fait des rapports réguliers jusqu’à ce que le contact soit perdu il y a deux mois. S’est retrouvé sur Nexus dans une poubelle quelques jours après le cadavre de Nawabi.  »

«Mis à part le moment choisi, qu’est-ce qui vous fait penser que les meurtres sont liés?»

Elle a regardé Gates, a appelé les autopsies des deux agents. «Ils n’ont pratiquement pas tenté de dissimuler l’un ou l’autre des meurtres, et l’arme utilisée était la même dans les deux cas.»

« Exactement le même? »

« Oui. »

. . .à suivre

Source de l’article original en anglais

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