Eh bien, n’est-ce pas le bienvenu parfait à Taranis, le jardin de l’espace contrôlé par l’homme?

Une paire de pirates évidents se rapprochait d’un commerçant juste au bord de la couverture des capteurs de Gates. Il suivait les développements depuis un moment, observant le capitaine du long-courrier, essayant d’échapper aux deux vaisseaux derrière lui, traversant par erreur le pirate couché sur son chemin. Le troisième pirate est devenu actif avec ses capteurs, fermant le sac.

Le capitaine du vaisseau de commerce a aggravé son erreur, ralentissant quand il devait essayer de tirer au-delà du vaisseau solitaire le long de sa trajectoire: une poursuite à l’arrière était encore la plus longue … Mais non, il avait ralenti, le changement de cap ne servant qu’à le garder dans les armes enveloppe des pirates beaucoup plus longtemps.

Des missiles tracés entre le pirate et la carrière. EMP a haché ses capteurs alors que la salve d’ouverture des pirates abattait les faibles boucliers du commerçant. Malgré le flou de l’image du capteur, Gates savait ce qui se passait ensuite: un passage à grande vitesse avec des armes à feu, visant à endommager les lecteurs et les générateurs de boucliers, et à détruire toutes les armes que le propriétaire avait montées.

Gates sentit sa lèvre supérieure se recroqueviller, en conflit. Les chasseurs de primes ont rarement pris des pirates à l’affût, préférant abattre des primes individuelles alors que le pirate était au bord de la planète, espérons-le ivre, et certainement bien loin des armes de destruction de vaisseaux qui pourraient mettre le chasseur en faillite. C’était une tactique pratique qui, si elle était ignorée, soulèverait des questions sur sa couverture.

Si chacun gardait son cap et sa vitesse actuels, leurs trajectoires seraient suffisamment proches pour les faire pénétrer dans son enveloppe de missile en un peu moins de trois minutes.

Quelqu’un survit toujours à ces choses, et ils parlent toujours. Je ne peux pas qu’ils parlent de la façon dont je me suis lancé pour aucune garantie d’argent pour mes efforts.

La balise de détresse du commerçant s’est allumée.

Stupide. J’aurais dû céder et perdre la cargaison. Il y a une assurance pour ce genre de chose. Maintenant, les pirates le sortiront de leurs peaux, littéralement.

Les étiquettes sur la transmission identifiaient le vaisseau comme un T- XIII , l’un des transporteurs de fret les moins chers empruntant les voies spatiales. Capables, à peine, de passer des points de saut, ils avaient de grandes cales et des exigences minimales en matière d’équipage, ce qui en faisait la merde de choix pour les commerçants à bout de souffle.

Deux minutes avant d’entrer à portée d’engagement sur ses missiles, le complot tactique retentit. Le transporteur avait cessé de manœuvrer.

Bon sang. Gates a augmenté la manette des gaz de vingt pour cent, augmentant son taux de fermeture. Peut-être que les pirates vont effrayer, ils me voient venir.

Il a exécuté les signatures d’entraînement de tous les vaisseaux par rapport à la base de données des profils de vaisseaux du 325. Celui qui attendait était un Cutlass, tout comme l’un des deux chasseurs. L’autre chasseur était un Caterpillar, un transporteur de fret modifié; gros, lent et certainement pas gagner des batailles de manœuvre.

Gates a vérifié le complot tactique, exécutant une solution de missile sur le Cutlass de fermeture et vérifiant les positions des autres vaisseaux. Le Caterpillar était presque au-dessus du transporteur, utilisant probablement ses tracteurs pour transporter le cargo.

La communication générale a pris vie: « Cher voyageur, il faut aller ailleurs. »

Race polie de pirate que j’ai trouvée. Poli et myope. Je ne vois pas à quoi il fait face.

Gates sourit alors que la plage s’abaissait. Une fois qu’il eut l’autre vaisseau assez profondément dans son enveloppe, il se lança.

Il a fallu un moment mesurable aux capteurs pour rapporter leurs découvertes au pirate, pendant lequel l’avertissement de communication a continué: «Je ne vous avertirai pas contre» l’intervenant coupa un cri de panique alors que le pilote réalisait qu’il était parti du renard à la poule. Il n’a pas bien réagi, prenant des contre-mesures bien trop tôt et secouant son bâton. Son indécision a tué beaucoup de vitesse sans gain. Il finit plus lentement qu’il n’avait commencé, s’éloignant de son soutien et presque parallèlement à Gates.

Gates a appuyé sur l’accélérateur et est allé directement au Cutlass. L’ordinateur de ciblage a gloussé pendant qu’il élaborait une solution de ciblage sur les autres vaisseaux. Si le premier Cutlass survivait à la paire de missiles envoyés, Gates le finirait avec des fusils.

Gates a ajusté le cap, a glissé sur le côté alors que la suite ECM s’illuminait d’avertissements.

Il les ignora pour le moment, crachant sa propre paire de missiles; tous deux se précipitant vers l’autre Cutlass. Gates a aligné le conducteur de masse sur le premier Cutlass et lui a lancé une rafale de balles à hypervélocité.

Il n’avait pas besoin de s’inquiéter. Les deux missiles de sa première salve ont facilement dépassé le Cutlass et son pilote inexpérimenté: la première détonation a abattu ses boucliers une fraction de seconde avant que le suivi n’explose juste à côté du cockpit du vaisseau. Plusieurs battements de cœur plus tard, les obus d’hypervélocité du conducteur de masse ont déchiré le flanc du Cutlass juste en avant de sa section d’entraînement, libérant de grands morceaux d’armure et de composants internes. Atmo saignant, le Cutlass a roulé dans la longue et sombre nuit.

Il détourna le regard, vit la paire de points lumineux de leurs lecteurs alors que les missiles se précipitaient sur lui depuis le Cutlass restant. Il attendit que les avertissements devenaient de plus en plus aigus.

Au dernier instant, il a de nouveau dérapé, jetant des contre-mesures pour continuer le long de son vecteur d’origine. Les deux missiles ont mordu dans de fausses signatures, de minuscules esprits électroniques trompés. Des sphères de plasma en expansion éclairaient le noir derrière Gates. Il a ajusté le cap une troisième fois, poussé la manette des gaz jusqu’aux arrêts.

Il avait perdu la trace de ses propres missiles, avait dû jeter un coup d’œil sur l’intrigue. Ce pilote était meilleur.

Doit avoir évité complètement l’une des explosions. Ses boucliers venaient juste de revenir en ligne. Le Cutlass le frappait, manœuvrant pour venir à Gates par le côté, martelant l’enclume de la chenille.

Gates s’aligna sur le Caterpillar, faisant confiance à la meilleure vitesse du 325 pour le faire entrer et sortir avant que le Cutlass ne puisse le fixer avec suffisamment de tirs de canon pour surcharger ses boucliers.

En entrant dans le champ de tir, il a cassé le 325 dans un rouleau et a maintenu les deux tenons de tir vers le bas. Des faisceaux cohérents se sont cassés à travers le vide alors même qu’un flux d’éclats de métal suivait à une vitesse qui était plus lente à une échelle que seules les machines pouvaient apprécier.

La tourelle du Caterpillar est entrée en action.

Gates a claqué le joug en avant puis tout à fait à gauche, frappant son pied droit vers le bas en même temps, puis a immédiatement martelé le joug vers la droite. Les propulseurs ont tiré, tirant le 325 vers le bas et la gauche avant de rouler dans une rotation à droite qui s’est stabilisée «sous» la chenille dans son orientation actuelle, empêchant le tireur de la tourelle de le viser. Le tir à la tourelle nécessitait une étroite coordination entre le pilote et le tireur – ce que la plupart des pirates ne pratiquaient pas.

Il leva son propre nez et tira dans le ventre du Chat, frappa l’armure écaillée et libéra de la vapeur de métal surchauffée pour briller contre le noir. Quelque chose s’est détaché à l’intérieur du Cat alors que Gates se redressait, un demi-dôme de feu éclatant comme une ampoule incandescente d’un propulseur directionnel.

D’autres avertissements ont sonné, cette fois de ses boucliers. Le Cutlass était entré lorsque Gates a ralenti, gérant plusieurs coups avec son canon laser.

Bon pilote. Mieux, de loin, que son ailier.

Il a appuyé sur le bouton de communication, diffusant alors même qu’il manœuvrait pour secouer le Cutlass: «Je vais avoir la prime sur l’un de vous. Pas besoin de plus. Si tu veux courir, je ne te pourchais pas.

Plusieurs autres coups de canon frappèrent ses boucliers.

Toujours en ajoutant de la vitesse, Gates a mis le 325 dans une spirale de plus en plus large, poussant le vaisseau et ses compensateurs au maximum.

Le Cutlass a suivi, une poussée inférieure coûtant sa position à chaque seconde qui passe, malgré la meilleure capacité de rotation du Cutlass.

Commençant au sommet d’un virage, Gates a inversé sa trajectoire. Le monde est grisé, les forces G écrasent malgré les compensateurs. Respirant fort et s’accrochant à la conscience avec un acte de volonté, Gates s’aligna sur le Cutlass et appuya à nouveau sur les deux goujons de tir.

Ses boucliers se déformèrent sous le taux cyclique élevé du canon laser du 325, puis la coque s’ouvrit sous le fléau des munitions du conducteur de masse.

Le tir du pilote du Cutlass était sacrément bon: une série de tirs successifs parvenant à abattre les boucliers du 325 avant de détruire la nacelle de missiles tribord vide et de craquer l’armure tout au long de cette partie de l’aile.

«Appelez ça même, alors», la transmission du pirate survint alors que le Cutlass passait devant le vaisseau de Gates qui ralentissait rapidement.

Les portes tournèrent mais arrêtèrent le feu alors que le pirate continuait à ajouter de la vitesse et à courir vers elle; un accord était un accord, après tout.

Le Caterpillar faisait déjà la meilleure vitesse possible pour les profondeurs du système.

Il se tourna vers le transporteur. La communication est redevenue active: «Voici le capitaine Charles Zhou de Saint Claire’s Kiss . Veuillez identifier. »

«Arminius Gates, chasseur de primes. Les pirates ne reviendront pas.

«Oh, merci le Bouddha.»

Ce qui suivit fut beaucoup trop de remerciements en larmes que Gates trouva de plus en plus irritants. Il a fallu un certain temps, mais le capitaine a finalement mis ses systèmes primaires en marche. Quelques heures plus tard, Gates escortait le vaisseau de commerce Saint Claire’s Kiss jusqu’au point de saut de Nemo, essayant de refuser poliment les offres douteuses d’assistance du capitaine Zhou que lui ou son équipage pourrait rendre à leur sauveur.

. . .à suivre

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.