Les voyous de Raj ont ramassé le corps de Quell comme un morceau de viande peu maniable. Je suppose que c’est tout ce que c’était maintenant, une chose. Une autre tache de sang sur ce tapis bon marché, quelque chose que le prochain occupant de cette pièce regarderait et plaisanterait.

Je ne pouvais rien sentir, rien bouger. J’avais envie de crier, de déchirer et de brûler mais les membres n’écoutaient pas, juste une conscience de pure haine vierge flottant dans un corps inutile.

Soudain, le monde s’est renversé. Quelqu’un m’a tiré vers le haut et m’a mis contre le mur. Une légère sensation de pression s’est glissée dans la brume paralytique. Je me suis retrouvé à regarder Raj Benny. Raj Benny, qui va bientôt hurler à l’agonie.

« Hé mon pote. » Dit-il avec un sourire horrible de Tevarin. Il y a une raison pour laquelle ils ne le font pas souvent. La sensation revenait lentement. Quelque chose se resserra autour de mes poignets derrière moi. Ils ont vidé mes poches et m’ont vérifié pour les armes. Laser-burn est sorti de derrière moi et est sorti par la porte.

«Allez, Ethan, ça devrait disparaître maintenant. Vous savez à quel point je déteste les conversations à sens unique. Dit Raj, regardant dans mon visage mou. « Vous revenez? »

«Viens un peu plus près et découvre.» Je me suis brouillé. Ma bouche bougeait comme si elle formait des mots pour la première fois.

«On y va.» Raj se rassit et s’étira. L’engourdissement s’est dissipé au cours des prochaines secondes, me laissant avec une douleur dans ma colonne vertébrale. J’ai essayé de bouger. J’avais l’impression qu’ils utilisaient un dispositif de retenue QuikTie et m’avaient menotté à un tuyau sur le mur.

«Le tristement célèbre Kid Crimson qui court avec l’Advocacy. Qui aurait pensé… »Raj secoua la tête, étonné et déçu. «Vous savez, après tout ce que nous avons traversé, je comptais vraiment sur vous pour réussir. J’avais la plus grande confiance que vous seriez capable de faire éclater Hannigan et de vous en sortir.

«Laissez-moi voir si j’ai compris.» Dis-je, les mots s’écoulent plus facilement maintenant. Raj se pencha en arrière, un sourire suffisant sur son visage que je voulais battre en pâte. Se concentrer. «Vous avez mis en place tout ça: cette cargaison d’esclaves, cet idiot utilisant mon nom, la piste de preuves montrant Hannigan comme Caro, juste pour me faire assassiner quelqu’un?

«Impressionné?»

«Vous savez, vous n’avez pas besoin de gaspiller tout cet argent et ces ressources pour tuer un sénateur. Vous pouvez payer les gars pour faire ça. Ou n’y sont-ils pas parvenus dans Criminal Masterminding 101?

Raj sourit plus largement et hocha la tête d’un air dédaigneux.

« Oh, vous pensez que c’est juste à propos de Hannigan. » Dit-il enfin.

« Qui alors? » Je sais que cette tache arrogante voulait plus que tout me dire pour que je puisse voir à quel point il est impressionnant mais il hésitait, alors je l’ai adouci. «Je suppose que vous allez tuer Hannigan de toute façon et me suspendre l’acte. Donc, soit vous me tuerez quand c’est fait, soit vous m’évanouirez. Alors, quel est le mal?

Raj y pensa mieux et ne mordit pas.

La porte s’ouvrit. La brûlure au laser est arrivée avec des sacs et une tasse d’HydroFroz. Il a passé la boisson à Raj et a jeté les sacs sur le lit. C’était le LR-620, ma lame et tout le reste du vol stationnaire de Quell.

Raj prit une gorgée d’HydroFroz et ramassa le fusil.

«Dovkin vous a fait une bonne affaire à ce sujet?»

J’ai ignoré la question et j’ai regardé Laser-burn, essayant de trouver le meilleur moyen de le blesser. Le sentiment était réciproque. Il me tuait aussi les yeux.

«Nous devrions le tuer maintenant. Il a dit. Raj leva les yeux de la lunette.

«Je ne peux pas. Nous avons quelques heures avant que Hannigan ne meure, nous avons besoin de la criminalistique pour correspondre à la chronologie. »

«Tirez sur lui maintenant et jetez-le dans une étoile.» Laser-burn a dit, ses yeux ne me quittant jamais. Raj y réfléchit et se tourna vers moi.

«Comment vous sentiriez-vous à ce sujet?»

«Probablement le jeu intelligent.» J’ai dit et j’ai regardé Raj. «Sinon, je vais tous vous assassiner.»

Raj sourit.

«Tu vas me manquer, Ethan.

* * * * *

Une heure et demie passa. J’ai dû tasser l’enfer de la férocité qui faisait rage en moi pour que je puisse regarder et écouter. Il y aurait un moyen de sortir d’ici. J’avais juste besoin de faire attention et d’être prêt à bouger. Raj travaillait sur sa console et regardait parfois l’écran mural. La gravure au laser était à la fenêtre, regardant la ville.

Les deux voyous sont revenus après avoir jeté le corps de Quell. L’un chuchota à Raj qui hocha la tête. L’autre a tiré une chaise pour me garder. Il a commencé à fouiller dans la pile de mes affaires. Il a trouvé les menottes et les chaînes de Quell.

«Hey Gaz, vérifie.» Dit le voyou. Laser-burn / Gaz tourné. «Pourquoi ne les utilisons-nous pas?»

«Ne t’approche pas de lui. Dit Raj, sévèrement.

«J’essaye juste d’aider.» Il jeta les poignets de côté. Quelque chose attira l’attention de Raj sur l’écran mural.

«Oh oh, Ethan.» Dit Raj. Il monta le volume.

«- identifié comme l’agent Raina Quell. The Advocacy n’a pas publié de déclaration officielle, mais des sources indiquent que les enquêteurs ont peut-être trouvé une arme criminelle potentielle et effectuent des tests avec toute l’opportunité. « 

« Cela n’a pas l’air bien. » Dit Raj avec une inquiétude fictive. J’ai regardé devant moi, ne lui donnant pas la satisfaction d’une réaction. Raj s’est levé et a commencé à charger le LR-620 dans un sac. «Eh bien, j’aimerais continuer cette conversation passionnante mais, malheureusement, vous avez un sénateur à assassiner. Raj se dirigea vers la porte. «Essayez de ne pas le tuer tout de suite.»

«Et s’il essaye de s’échapper?» Répondit Gaz. Raj me regarda et haussa les épaules.

«Tuez-le deux fois. Raj est sorti. Un des voyous est allé avec lui. L’autre est resté avec Gaz. C’était calme, à l’exception des passages occasionnels en vol stationnaire. Gaz sourit en passant devant moi. Il sortit son arme et la tint à ses côtés. Environ dix secondes se sont écoulées. Je me rassis et levai les yeux vers lui.

«Tirez-moi sur moi ou non, Gaz.» Je déteste ces jeux d’intimidation.

«Je voulais juste te montrer quelque chose.» Gaz a éjecté une balle de la chambre et l’a tenue devant mes yeux. «Cela va percer votre crâne. Bizarre, non? Peu de gens voient ce qui va les tuer.

« Wow. C’est profond. Je peux voir pourquoi Raj vous a embauché.

Gaz sourit et s’assit sur la chaise en face de moi.

Nous sommes restés comme ça pendant encore une demi-heure. Gaz a continué à lancer la balle en l’air. Le voyou s’étira sur le lit et passa à travers les canaux tout en tournant autour de ma lame Vanduul.

J’ai essayé d’élaborer le plan de Raj. Hannigan allait apparaître au bal du gouverneur dans l’heure. J’avais besoin de sortir d’ici. En partie parce que Hannigan était innocent dans tout cela, mais surtout parce que je voulais que Raj échoue.

« Hey. » Dit le voyou. C’était une autre mise à jour de Quell. Ils ont retiré ma carte d’identité de mon arme. Mon visage et mon nom étaient maintenant transmis au plaidoyer et à la police dans toute l’ UEE . Ils ont tous les deux commencé à rire.

«Vous devriez nous remercier de vous avoir tué. Parce que tu as fini, mon ami. Dit Gaz entre deux rires. Il n’avait pas tort. Si j’arrive à traverser ça, j’ai de gros problèmes. Après la mise à jour des nouvelles, il est retourné à la couverture en direct du bal du gouverneur. Hannigan n’était pas encore venu.

«Pouvons-nous en finir?» J’ai dit. « Entendre vos deux idiots parler est devenu plus douloureux qu’une balle au visage. »

Enfer avec ça. Quelque chose doit arriver. Soit ça marche, soit je me fais abattre mais j’ai fini d’attendre. J’ai glissé mon chemin vers le haut du poteau pour me tenir debout.

« S’asseoir. »

« Non. Mes jambes sont fatiguées et, comme il ne semble pas que je vérifie maintenant, j’aimerais les étirer.

«C’est vraiment ce que tu veux? Gaz se leva, son expression sérieuse maintenant. Je le dérangeais. Bien.

« Plus que tout. » Dis-je en le regardant mort dans les yeux. « Je regrette de ne pas vous avoir sculpté dans le parc du débarquement. »

Gaz a chargé ma balle dans son arme. Le voyou s’est mis mal à l’aise.

«Peut-être que nous devrions attendre, vous savez? Dit nerveusement le voyou en descendant du lit. « Raj a dit-« 

«Va te faire foutre. Il n’est pas ici. » Gaz a dit et a fait sauter la diapositive.

«Raj a dit d’attendre. J’ai trop besoin d’argent pour aller à l’encontre de ça. le voyou a dit, «pour que vous puissiez le tuer si vous voulez. Je n’en ferai tout simplement pas partie.

Le voyou est sorti. Mes options sont devenues beaucoup plus joyeuses. J’ai continué à regarder Gaz dans les yeux. S’il lève son arme, j’ai deux pièces de théâtre prêtes.

Gaz ne l’a pas fait. Il réfléchissait. Mince. Il n’avait pas reculé, ce qui était bien, mais les engrenages lourds dans son vaste crâne vide tournaient cependant. Il a rengainé son arme. Double putain.

« Vous connaissez. Je pense qu’une balle est trop bonne pour toi.

« Vraiment? Et tout ce temps que nous avons passé à créer des liens? » J’ai riposté. Il n’aimait pas ça.

Il sortit son couteau et se précipita. Je n’avais pas grand chose avec qui travailler mais j’ai changé de place juste avant qu’il ne me poignarde. Au début, tout ce que j’ai ressenti était l’impact de la lame. Puis la douleur a commencé à bouillonner à travers le choc. Mon mouvement de dernière seconde a éloigné la lame d’une frappe mortelle, mais elle était sur le point de devenir très douloureuse très bientôt. Il était proche maintenant, donc des points pour moi.

«Ne pensez pas que ce soit ça. Nous ne faisons que commencer. » Il siffla entre les dents serrées. J’ai enfoncé le front dans son nez. J’ai senti le cartilage se froisser. Il recula, étourdi, agrippant le robinet de sang qui se vidait maintenant de son visage. J’ai sauté, enfermé mes jambes autour de son cou et l’ai tordu au sol. Il lâcha instinctivement le couteau alors que ses mains allaient me dégager les jambes.

La douleur dans ma poitrine était maintenant à plein régime. J’avais l’impression que mes bras étaient sur le point de se disloquer mais je n’allais pas lâcher prise. Je ne pourrais pas. Je serrai plus fort. Gaz eut le souffle coupé. Il a commencé à me frapper les jambes, espérant que la douleur le libérerait. Les coups de poing se sont progressivement affaiblis. Puis arrêté. Je me suis accroché une autre minute juste pour être sûr. Gaz était à terre, espérons-le mort, mais définitivement absent.

J’ai donné un coup de pied au couteau sur le tapis dans mes mains et j’ai scié le QuikTie. On frappa à la porte.

« Vous avez fait? » Dit le voyou. Le QuikTie est sorti. La porte s’ouvrit. J’ai plongé pour Gaz et j’ai arraché le pistolet de son étui. Le voyou a à peine eu le temps de traiter avant que je lui mette trois balles dans la poitrine. Il trébucha dans le couloir et glissa le long du mur.

J’ai baissé le pistolet et vérifié ma blessure. Il y avait suffisamment de serviettes pour un patch-up temporaire mais j’avais besoin d’une MedStation ou j’allais saigner.

J’ai rassemblé mes affaires et je me suis approprié le pistolet de Gaz, son MobileGlas et le MaxOx P4 du voyou avant de sortir. À mi-chemin dans le couloir, j’ai réalisé que j’avais oublié quelque chose.

Je suis revenu et j’ai tiré sur Gaz deux fois dans la tête.

* * * * *

Je suis descendu dans les rues. La pluie s’était arrêtée et la ville avait l’air propre pour le moment. En moins de dix minutes, je courais à travers le trafic vers le Governor’s Ball dans un autre vol stationnaire volé. En écoutant les nouvelles, Hannigan était toujours une non-présentation. C’était bien mais je n’avais rien. Raj pourrait être installé dans n’importe quel nombre de bâtiments. J’avais besoin de le débusquer, de lui faire changer son plan. Alors j’ai appelé les flics.

«Services d’urgence».

« Quelqu’un va assassiner le sénateur Hannigan. » J’ai dit. Il y eut une pause.

« Je suis désolé? » Dit le répartiteur.

«Le bal du gouverneur. Il y a un tireur d’élite.

«Transfert.» Le répartiteur a cliqué. Je suis passé devant un bus et l’ai posé au sol. Enfin, une nouvelle voix est venue sur la ligne.

« Qui est-ce? »

«J’ai des informations selon lesquelles il va y avoir une tentative d’assassinat contre le sénateur. Ne le laissez pas aller au bal du gouverneur.

« Qui est-ce? »

« Cela n’a pas d’importance. »

« Droite. » La voix s’arrêta. «Merci pour votre inquiétude. Nous allons l’examiner. »

«Je vous le dis, si vous le faites sortir devant ces lumières, sa tête deviendra brumeuse une seconde plus tard.

«Et comment connaissez-vous cette information?» Je pouvais dire à sa voix qu’il ne l’achetait pas. Il était en retard pour me retrouver. Je raccrochai.

Temps pour un nouveau plan.

J’ai fusionné sur l’autoroute qui longeait la rivière. J’ai vérifié ma blessure. J’ai perdu beaucoup de sang et il ne faudrait pas longtemps avant que ce soit un vrai problème.

Le bal du gouverneur était à quelques milliers de mètres au large de la côte. La plate-forme flottante s’est déplacée lentement parallèlement à l’autoroute. De mon éclaireur, je savais que les protocoles de sécurité incluaient un bouclier anti-projectile que la plupart des armes à feu ne pourraient pas pénétrer. Le LR-620 serait à peine ralenti. C’était en partie la raison pour laquelle je l’ai choisi.

La nouvelle a annoncé que Hannigan était arrivé et était sur le point de sortir pour son discours. Je sortis mon vol stationnaire de l’autoroute et me dirigeai droit vers la plate-forme. J’ai chargé la carabine P4 et j’ai baissé la vitre.

Au-dessus du spectrum, Hannigan était arrivé et était sorti sous un tonnerre d’applaudissements. J’ai posé le P4 par la fenêtre et appuyé sur la gâchette. La batterie a redémarré et a projeté des explosions laser sur le Bal du Gouverneur. Le blindage des projectiles s’est enflammé pour absorber les tirs mais j’ai attiré leur attention. Les donneurs de 15 000Cr par plaque ont crié et brouillé. Le service de sécurité d’Hannigan l’a mis en sécurité. Le commentateur de nouvelles rapporta fébrilement que le Bal était attaqué.

J’ai replongé le vol stationnaire vers la ville avant que les flics ne puissent même se mobiliser. J’aurais aimé que ce soit aussi simple que cela, mais Raj n’allait pas abandonner Hannigan. Je suis sûr qu’il avait des imprévus, mais maintenant il devrait les mettre en œuvre, ce qui signifiait qu’il devait déménager.

J’ai coupé le vol stationnaire dans le trafic dense dans le réseau de rues. J’ai commencé à faire des tours devant les cinq ou six bâtiments assez hauts pour que Raj puisse avoir un bon angle de tuer Hannigan. Soudain, le MobileGlas de Gaz a commencé à bourdonner. J’ai répondu mais je n’ai rien dit.

«Gaz, nous avons eu un problème. Tu ferais mieux de ne pas l’avoir encore tué. C’était Raj.

Il avait l’air essoufflé. Je me suis efforcé d’écouter l’arrière-plan pour quelque chose d’unique. J’ai entendu le gémissement aigu du klaxon d’un TrashDumper.

Puis je l’ai entendu par ma fenêtre. J’ai regardé autour. Il y avait Raj, jetant son sac dans le vol stationnaire qui attendait.

«Gaz!» Raj hurla puis s’arrêta. «Ethan?

J’ai raccroché et fait demi-tour pour les suivre. Le voyou a éteint la rue principale et a filé dans les ruelles. Libéré des spectateurs civils, j’ai maximisé mon vol stationnaire et tiré à côté d’eux. Raj a regardé à droite pendant que je coinçais le P4 par la fenêtre et le pressais. Des explosions laser rapides ont frappé le long du côté de leur vol stationnaire. Le voyou a coupé l’angle et a plongé. J’ai suivi.

Je les ai poursuivis, évitant les allées et les sorties de secours. Le voyou était bon, contrôlé. Soudain, la vitre arrière du vol stationnaire de Raj a explosé. Une coque du LR-620 a soufflé à travers mon pare-brise et a décimé le siège passager. Il a réinitialisé pour un autre coup.

J’ai fait un écart et j’ai plongé dans le vol stationnaire juste au moment où il tirait à nouveau. J’ai posé le P4 sur le tableau de bord et j’ai visé. J’ai pulvérisé et prié. Des trous ont perforé tout le long du train d’atterrissage de leur vol stationnaire. Les fluides ont commencé à fuir. Il y eut un pop et de la fumée revint. Les stabilisateurs d’urgence ont commencé à entrer en action. J’ai continué à tirer.

Le voyou a essayé de tourner mais j’ai dû frapper l’hydraulique parce que c’était un virage lent. Trop lent. Le vol stationnaire s’est écrasé dans le coin d’un mégacomplexe. Il a dévalé le bâtiment et s’est écrasé dans la rue en contrebas.

Je me suis retourné et j’ai posé le vol stationnaire. Quelqu’un s’approchait pour essayer d’aider. Il m’a vu approcher avec mon pistolet tiré et a décidé de rester en dehors.

La portière du passager s’est ouverte et Raj s’est effondré. Le sang suintait de dizaines de coupures et d’entailles. Il a commencé à ramper. Sa jambe était crispée juste en dessous du genou et a laissé une traînée de sang visqueux sur le trottoir. Je l’ai attrapé par sa jambe mutilée et l’ai fait rouler.

J’ai vérifié le chauffeur. Il était enroulé autour de la console, un désordre de sang et d’os. Je me suis concentré sur Raj qui avait du mal à respirer.

«Je suppose que tu m’as eu, Ethan. Raj bégaya.

« Vous avez dit qu’il ne s’agissait pas de tuer Hannigan. » J’ai dit. « Expliquer. »

Raj a craché du sang.

«Hannigan n’est personne. Il se trouve qu’il correspondait à ce qu’il recherchait.

« Qui? »

«Caro.» Raj s’est renversé. «Il est trop populaire. Tout le monde commence à connaître le nom, alors il a décidé qu’il était temps de changer de nom.

«Alors Caro veut recommencer.» Dis-je en le reconstituant. «Alors il trouve une marque qui pourrait lui faire tomber. Commence à planter des preuves qui étayent le mensonge pour satisfaire toute enquête. « 

« Puis il est assassiné par un criminel avec un représentant pour avoir tué des esclavagistes. » Raj eut un sourire sanglant, presque jubilatoire.

«Le vrai Caro trouve un nouveau nom, construit une nouvelle organisation, et personne n’est plus sage.»

«Impressionné maintenant?»

« Peut-être. » Même avec ma perte de sang, je ne mentais pas. C’était assez ingénieux.

«Voulez-vous m’aider maintenant? Je te donnerai Caro. Il a offert. J’acquiesçai, rangeai le pistolet et l’attrapai par la gorge. Il a recommencé à devenir nerveux. «Ethan, tu m’entends? Je peux te donner Caro.

« Je connais. »

«Ethan, qu’est-ce que tu fais?

«C’est vous qui vouliez que je sois le tueur.»

«Ethan, s’il vous plaît-»

Je l’ai frappé. Malgré ma blessure, ma force est revenue pour cela. Je l’ai frappé encore et encore. Je pensais l’avoir entendu dire qu’il pouvait me débarrasser de l’accusation de meurtre de Quell mais je n’écoutais pas. Je ne pouvais pas m’en empêcher. Ma rage voulait me consumer et je l’ai laissée.

Finalement je me suis arrêté. Raj était plus de la gelée que du corps. Une foule s’était formée. Ils ont regardé stupéfaits.

Je me suis mis sur mes pieds et j’ai commencé à marcher. La foule s’est écartée de mon chemin.

* * * * *

Deux semaines plus tard, j’étais de retour dans l’espace. J’ai failli mourir en me rendant chez un médecin. Quand j’étais mobile, j’ai réalisé que j’avais un problème de transport. Le Advocacy surveillait sans aucun doute mon vaisseau, j’avais donc besoin de nouvelles ailes. J’ai fini par prendre Raj.

J’ai continué à rejouer ses derniers mots hurlants dans ma tête. Peut-être que si je l’ai épargné, Raj aurait vraiment pu m’exonérer du meurtre de Quell. J’en doute. C’était probablement plus de mensonges.

Donc Kid Crimson est un meurtrier, un bourreau du plaidoyer. Je ne peux pas y échapper maintenant. Ce que je n’ai pas fait allait me hanter pour toujours.

C’est comme ça que fonctionne l’univers, je suppose.

 

Heure magique. Le ciel est passé au violet alors que le soleil se retirait pour la nuit. Les lumières ont commencé à clignoter à l’intérieur des énormes gratte-ciel de New York. Les lumières étaient éteintes dans le penthouse. Des passages planés se reflètent sur les planchers de bois polis. Une paire d’écrans muraux brillait sur le bureau en marbre. Le top de l’histoire de ce soir; un homme armé a ouvert le feu sur un bal de la fête des citoyens sur Terra. Heureusement, il n’y a pas eu de blessés. Le sénateur Hannigan a fait la déclaration suivante…

Cet écran mural s’est éteint. L’autre a accédé à la base de données Advocacy. Le fichier sur Ethan Salassi, alias Kid Crimson, est apparu à l’écran.

Il semblait que Raj avait sous-estimé celui-ci.

«Caro» ne ferait pas la même erreur.

Source de l’article original en anglais

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