Les douze d’entre nous qui étaient arrivés vivants à la plate-forme de chargement ont dû attendre dans l’obscurité pendant que le treizième s’étouffait de son propre sang. Le son était hideux et humide, et aucun homme ne parlait avant qu’il ne s’arrête.

C’était un signe de la gravité de l’endommagement de la station par la force pirate dirigée par Martin Kilkenny, car les lumières ne s’allumeraient pas dans la zone de cargaison dans laquelle nous nous cachions maintenant pendant plusieurs minutes. Quand ils ont repris vie, la lumière était faible et incertaine.

Nous avons senti la plate-forme commencer à remuer en réponse à une convocation d’en haut, mais Morgan a mis le panneau en pièces avec la crosse de son fusil. À proximité, Wyrick, le thérapeute de la prison et notre conscience de fait pleuraient doucement sur le mort.

«D’accord Nylund,» dit Morgan. «Nous avons besoin d’un autre moyen de sortir de la gare.»

J’ai réalisé que j’avais regardé dans l’espace et j’ai secoué la tête. Nous étions allés au poste de pilotage pour voler les deux chasseurs Hornet de la station, puis les utiliser pour exécuter le blocus mis en place par les Nova Dogs et leur capitaine, Martin Kilkenny, un pirate que je connaissais peu, sauf qu’il était un cannibale. et qu’il y avait, pour reprendre les mots de Cayla Wyrick, quelque chose clochait avec sa mâchoire. Maintenant, avec le poste de pilotage entre les mains des pirates, non seulement nous devrons trouver un autre vaisseau, mais nous devrons nous frayer un chemin devant ces mêmes Hornets.

«Nylund?

«Je réfléchis», dis-je rapidement. «Il y a deux combattants mis en attente et un ancien transport de gare dans un hangar de l’autre côté de la gare, mais il faudrait un faiseur de miracles pour les préparer au combat. De plus, les hommes de Kilkenny nous suivraient simplement dans les Hornets et nous abattaient. Ils n’auraient même pas besoin du reste de leurs vaisseaux.

«Ensuite, nous devons éliminer les combattants.» Morgan jeta un regard triste au panneau de contrôle détruit. «Je suppose que c’était un peu précipité. Existe-t-il un autre moyen de remonter au poste de pilotage? »

«Nous ne pouvons pas y retourner.» Wyrick se leva. Elle s’était occupée des prisonniers de l’arsenal, avait traversé la gare avec d’anciens détenus et avait survécu aux balles des Nova Dogs. Certaines femmes se seraient effondrées sous la pression, mais elle semblait avoir gagné quelque chose de l’expérience. Elle se redressa, leva le menton. Finie la passivité du thérapeute. Elle aurait du mal à réintégrer la pratique une fois que tout serait terminé. «Nous avons besoin de tous les hommes qui nous restent.»

Le poing de Morgan se serra. «Nous n’avons pas d’autre choix…»

«- Nous ne négocions pas avec les terroristes», dis-je, sans me rendre compte que j’avais parlé à haute voix. Quand j’ai trouvé tous les regards sur moi, j’ai réalisé que je devais m’expliquer. «Nous ne négocions pas avec les terroristes. Si un groupe de prisonniers s’emparait du poste de pilotage, nous devions activer les tourelles automatisées. Soufflez-les pour que le royaume vienne.

Wyrick rougit de colère. «Je n’ai jamais entendu parler de cette politique. Rincer les prisonniers dans l’espace est inhumain. »

Morgan tendit la main pour l’arrêter. « C’est ça ou mourir. » Il lui laissa la place pour s’opposer, mais elle resta d’un silence maussade. «D’accord,» dit-il, continuant, «nous activons les tourelles, faisons exploser Kilkenny et ses hommes, puis nous nous échappons sur les chasseurs de secours.»

«Pas si vite», ai-je interrompu. «Il y a beaucoup d’étapes manquantes là-bas. Les tourelles ont été activées sur le pont de commande et c’est parti. Ensuite, il y a la question de réparer les combattants… »

« Ça n’a pas d’importance. Je connais un mec. Mais les tourelles… »Morgan regarda autour de lui et désigna plusieurs nodules circulaires dans le plafond. « Là. Pouvons-nous les pirater d’ici? »

« Non. Ils sont strictement éloignés. Les prisonniers ne peuvent pas désactiver eux-mêmes les tourelles. Je me levai, excité malgré moi. «Mais il y a la salle des serveurs. S’il n’a pas été détruit.

« Amende-, »

Tout ce que Morgan était sur le point de dire a été noyé par une explosion d’électricité statique provenant du système de communication à l’échelle de la station. La voix qui s’éleva était si profonde et sonore que je n’avais aucun doute qu’elle appartenait à un capitaine pirate. Bien sûr, c’était Kilkenny lui-même.

Je m’appelle Martin Kilkenny et vous pouvez me considérer comme votre agent de libération conditionnelle. Je dis la libération conditionnelle parce que vous n’êtes pas des hommes libres. Un homme libre est un homme qui peut accomplir n’importe quelle tâche de son choix, mais il n’y a qu’une seule tâche à accomplir pour gagner une place à bord de mon vaisseau. Je recherche un homme du nom de Martin Browning. Numéro de prisonnier AX-345987.

Il y eut une pause.

Vous avez peut-être entendu dire que les Nova Dogs sont des cannibales. Vous n’avez pas mal entendu. Nous sommes des créatures du Vide, et le Vide est un endroit affamé. N’essaye-t-il pas de se frayer un chemin dans votre station? Ne vous aspire-t-il pas dans son ventre comme des pâtes humides? Nous suivons son exemple. Ce que nous n’utilisons pas, nous mangeons. Il y a douze places à bord de mon vaisseau. Un dans la cabine de l’équipage et onze dans la cuisine. Un homme utile gagnera sa place dans l’équipage.

Silence complet.

«Charmant,» dit sèchement Wyrick.

«Peut-être qu’il trouvera ce type et partira? dit l’un des prisonniers. Cheveux vaporeux, corps comme un sac de bâtons. C’était Relic, je pense, le prisonnier qui nous avait menacés avec un pistolet de correction.

«Peut-être», ai-je dit et j’ai laissé le mot pendre dans l’air. Si Kilkenny chassait ce personnage de Browning, il nous laisserait tranquilles. C’était bien sûr l’idée, mais je savais que nous avions tué certains des hommes de Kilkenny et qu’il viendrait après nous pour cela s’il le pouvait.

Nous avons traversé les couloirs des services publics en direction de la salle des serveurs. Les anciens prisonniers qui traînaient derrière nous ont chuchoté l’offre de Kilkenny. Personne ne semblait connaître quelqu’un du nom de Browning, mais chacun d’eux pensait connaître quelqu’un qui le connaissait. Malgré le récent massacre de leurs amis, ils ont tous rêvé que ce serait eux qui réclameraient la place inutilisée de Kilkenny. L’idée que le gagnant de leur petit concours pourrait avoir à manger les perdants ne leur vint pas à l’esprit.

Je pensais connaître une meilleure façon de trouver Martin Browning. Wyrick marchait devant le groupe, juste derrière Morgan. Je lui ai attrapé le bras puis avec un hochement de tête, j’ai indiqué qu’elle devait ralentir son rythme. Si Morgan a remarqué, il n’a rien dit.

«Il y a un terminal direct dans la salle des serveurs. Avec vos codes d’accès, vous pouvez découvrir qui est ce type Browning. Dans quelle cellule il est.

«Vous voulez le livrer à Kilkenny? Après tout ce que nous avons vu?

« Peut-être. Nous devons examiner nos options ici. Et s’il avait son homme et… »L’improbabilité de ma propre suggestion m’a fait trébucher. «… Eh bien, il part juste. La vie d’un homme en échange de tout le monde sur la station. Qui ne ferait pas cet accord?

« L’homme en question, je suppose. » Wyrick sembla penser que cela mit fin à la dispute et rejoignit Morgan à l’avant.

Le pont qui abritait la salle des serveurs était sombre et je craignais qu’il ne soit alimenté. Si tel était le cas, il faudrait rédiger un nouveau plan, et rapidement. Morgan a trouvé quelques palmes lumineuses sur un mur, qu’il a distribuées. Nous avons franchi une porte autrefois sécurisée et sommes entrés dans une pièce qui était le genre de chaleur qui imprégnait nos vêtements et séchait nos yeux. Des banques sur des bancs de boîtes noires nous regardaient avec des lumières vertes et rouges scintillantes.

«Il fait chaud ici», dit Relic inutilement.

Morgan regarda autour de lui puis descendit l’une des rangées. «Trouvons un terminal actif. Étaler. »

J’ai suivi Wyrick. J’avais travaillé sur quelque chose d’important pendant le voyage ici. La salle des serveurs était vraiment le cœur de la gare. De là, tout était possible. Bien que les dossiers de mon arrestation et de mon procès finissent par être renvoyés à l’ UEE , nous étions suffisamment isolés pour que le transfert de grandes quantités de données puisse coûter cher. Pour l’instant, tout était stocké sur les serveurs de la station. Avec le bon accès, je pourrais effacer les preuves de mes crimes. Tous ceux qui savaient que j’étais même prisonnière étaient morts, à part Wyrick elle-même, et après tout cela, je pourrais peut-être trouver un moyen de lui acheter le silence.

«Tout ce que je dis, c’est qu’il n’y a pas de mal à découvrir quelle cellule est la sienne. C’est la seule chose que veut Kilkenny. Cela a de la valeur. Nous pourrions échanger cette information. Mais alors peut-être avertir Browning que Kilkenny vient pour lui.

Wyrick s’arrêta froid. J’ai failli la croiser. Elle s’est retournée et je pouvais voir le bleu de ses yeux dans la lumière de la paume. «Je suis votre thérapeute, Nylund. Je te connais mieux que tu ne te connais toi-même. Vous n’êtes pas un lâche dans l’âme. Vous savez que céder à Kilkenny est une erreur. Ce criminel égoïste que vous êtes devenu, c’est simplement votre façon de gérer votre culpabilité. Vous vous punissez.

La lumière de la paume a baissé et j’ai attrapé l’un des racks de serveurs. « Mon frère n’a rien à voir avec ça. » J’ai léché mes lèvres avec une langue sèche. «Et je suis peut-être un criminel égoïste, mais je ne me punis pas. J’essaie d’utiliser tous les outils à ma disposition pour nous sortir tous vivants d’ici. »

Si les thérapeutes peuvent mentir, leurs patients le peuvent aussi.

Wyrick attrapa mon regard pendant un temps inconfortablement long, ses yeux bleus lançant au microscope, comme pour garder la ligne entre nos pupilles intacte. Enfin, elle parut arriver à une conclusion. «Je vais vous donner les codes d’accès. Si vous les voulez. Les voulez-vous vraiment, Nylund? Réfléchissez très attentivement. »

Malgré moi, je l’ai fait. J’ai pensé à Danny et à nos jours à l’Académie. Avant sa mort, j’avais été une flèche droite. Je n’aurais jamais envisagé de commettre un crime, encore moins d’effacer les preuves que je l’avais fait. Qu’est-ce qui a changé depuis? J’ai évité cette pensée. Des maudits réducteurs de tête commençaient à m’atteindre.

«Oui,» dis-je aussi innocemment que possible.

Je ne savais pas si elle tiendrait sa promesse, mais elle a appuyé sur un morceau de métal et un terminal s’est ouvert. Elle a tapé ses codes puis est repartie. Sa thérapie radicale avait échoué, me dis-je victorieusement.

Ce n’est qu’après avoir effacé les preuves de mes crimes de la base de données que j’ai réalisé que ce n’était pas du tout une victoire. Pour une raison quelconque, cela ressemblait plus à une perte.

J’avais ouvert une fenêtre de requête et le curseur a clignoté sur moi. J’ai soudainement senti un poids énorme sur moi qui n’avait rien à voir avec la chaleur. Je trahissais la confiance de Wyrick deux fois en autant de minutes. Je me suis dit que je me rattraperais. Au début, la pensée était désinvolte, mais elle me semblait juste, alors je me suis dit à nouveau que je me rattraperais et que je le pensais cette fois.

Mes doigts dansaient sur le clavier pendant que je frappais le nom de Martin Browning. À ma grande surprise, il est resté vide. Sur les 2400 prisonniers sur OSP -4, pas un seul n’a eu le malheur d’être nommé «Martin Browning», et l’identité que Kilkenny avait donnée appartenait à un mort nommé Wilbur Marx.

Morgan avait trouvé un autre terminal au fond de la pièce et avait fait monter une vue sur le poste de pilotage. Un réticule de visée plana au-dessus des deux Hornets. «Les connexions sont frites», dit-il, essuyant la sueur de sa nuque et projetant des gouttelettes sur le sol. «C’est cette putain de chaleur. Une seule des tourelles répond. Nous n’aurons pas beaucoup de temps.

«Cibler d’abord les combattants», dis-je en essuyant mes paumes moites contre mon pantalon. «Le cargo est mortel mais nous pouvons la distancer.»

« Avez-vous trouver ce que vous cherchiez? » demanda Morgan en jetant un coup d’œil par-dessus son épaule.

« Sûr. J’ai utilisé l’un des terminaux pour vérifier mes messages. Payez quelques factures. Vous connaissez. » C’était une blague faible, mais il a grogné un rire et n’a pas suivi. Wyrick, debout à côté de lui, évitait soigneusement de me regarder. J’ai essayé de penser à quelque chose à dire pour regagner sa confiance, mais je ne pouvais pas.

Morgan a tapé quelques clés dans le terminal et le réticule de visée est devenu rouge. «Considérez ceci comme une lettre d’amour adressée au capitaine Kilkenny,» dit-il en écrasant les clés.

à suivre …

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.