«Vous me crachez au visage, officier Frost,» dit Diamond en se renfrognant dans son mobi. «Et le reste de l’équipe. Avez-vous une idée de ce que nous avons traversé pour saisir ce WiDoW en premier lieu, et maintenant vous voulez que nous vous rendions tout cela? Bon sang, Davis a perdu un œil!

Ayant travaillé avec Diamond sur plusieurs autres contrats de Crusader Security, Kayla savait que c’était la façon de marchander des mercenaires, mais elle n’avait pas la patience pour leurs allers-retours normaux. Le temps passait. Les jackers leur avaient donné un délai de six heures et chaque seconde gaspillée mettait les otages en plus grand danger.

«Si vous espérez obtenir plus de crédits pour soulager vos difficultés, vous montez sur la mauvaise échelle», a déclaré Kayla. Puisque ses patrons lui avaient ordonné de céder aux demandes du voleur de vaisseaux, elle n’était pas exactement autorisée à embaucher un équipage de mercenaires. Le mieux qu’elle pouvait offrir était le transport dangereux. «Le salaire est ce qu’il est, mais je jure que si vous m’aidez à faire sortir ces gens de ce starliner en vie, je veillerai à ce que vous et les vôtres soyez pris en charge dix fois plus. De plus, je sais pertinemment que l’équipe de récupération a trouvé l’implant oculaire de Davis et lui a retourné.

Ayant été surprise, Diamond ne put s’empêcher de sourire, exhibant ses dents éponymes étincelantes. Depuis qu’elle a commencé à travailler pour Crusader, Kayla se demandait pourquoi tous les entrepreneurs décents qu’elle avait trouvés à Stanton avaient un excès de personnalité. Encore une fois, la foule du fly-the-course qu’elle connaissait à Terra n’aurait jamais accepté de diriger une opération comme celle-ci.

«Très bien, facile Frosty. Nous allons le faire », a déclaré Diamond.

« Bien. Dirigez-vous vers la baie d’atterrissage de sécurité dès que possible et chargez le WiDoW. »

«Déjà sur notre chemin», a déclaré Diamond, «cependant, pour être franc avec vous, toute cette opération semble hinky comme l’enfer. Remettre une cargaison de drogue à un groupe de jackers n’est pas la tactique de négociation la plus intelligente que j’aie jamais entendue.

«D’accord,» dit Kayla. «Mais tu vas t’assurer que les salauds ne peuvent pas en garder un coup.»

« Comme le son de ça », a déclaré Diamond. «Quel est le plan alors? Cachez Davis dans l’une des caisses pour les faire éclater quand ils prennent un petit lookie-loo? Empoisonner le lot et espérer essayer un échantillon? Câblez le WiDoW avec quelques milliers de grammes de bon vieux CB-T? »

«Ils s’attendront à ce que nous falsifiions l’envoi. Pas question pour les caisses de monter à bord sans que les jackers effectuent une analyse approfondie. »

Diamond hocha la tête, compréhensif. «Ouais, ils repèrent n’importe quoi, ils vont couper et fuir, et puis les otages sont bons comme morts. Je limiterai l’équipe aux armes non létales uniquement. Cela devrait nous aider à ne pas déclencher de suspicion à l’approche, mais bon sang si je sais comment nous pénétrons à l’intérieur sans que personne ne s’en aperçoive.

Une très bonne question.

«Je travaille dessus», a déclaré Kayla.


Kayla se frayait un chemin à travers la foule de midi qui obstruait la promenade principale d’Orison. Le temps était immaculé et les visages souriants des gens qui l’appréciaient ressemblaient à une trahison. Avec le stress et la pression qu’elle subissait, le temps pouvait au moins avoir la décence d’être couvert.

Alors qu’elle s’approchait de l’entrée du starport, elle contourna la longue ligne qui serpentait à l’extérieur et se dirigeait directement vers la zone de maintenance. Normalement, si elle faisait des affaires officielles au port, elle se coordonnerait avec la Crusader Transit Authority, mais cette fois, elle ne pouvait pas risquer que quiconque s’enquière trop profondément sur son objectif là-bas. Si la direction était informée de ce qu’elle faisait, alors, eh bien… la vie de ces otages serait entre les mains du directeur des relations publiques de Crusader, Harris. Pas une position très prometteuse.

L’immense baie de maintenance contenait plusieurs étoiles de ligne dans différents états de réparation. Elle vérifia son dossier pour s’assurer qu’elle avait le bon enregistrement avant de se diriger vers celui portant la livrée Meridian Transit.

«Kelly Burgess? Kayla a demandé à un travailleur de passage portant une combinaison bordeaux Meridian. Sans s’arrêter, ils l’ont pointée vers une trappe ouverte sur la coque inférieure du Genesis, où un désordre de fils a été brutalement tiré du ventre du bateau de croisière et jonché sur une plate-forme de travail surélevée. La scène lui a rappelé une affaire de meurtre malheureuse sur laquelle elle a travaillé alors qu’elle était encore une recrue.

À l’intérieur de l’ouverture se trouvait un autre travailleur en combinaison utilisant un outil de diagnostic pour tester les connecteurs le long d’un hub de données enchevêtré. «Kelly Burgess? Elle a demandé à nouveau. L’homme se retourna et fit une pause quand il vit son uniforme de sécurité. Elle l’a eu. Des années de maintien de l’ordre lui avaient appris à repérer quand quelqu’un se demandait s’il devait jouer l’idiot ou courir.

«Je pense que vous l’avez ratée,» dit l’homme. Il avait décidé de jouer l’idiot. Ce n’est pas une mauvaise option étant donné que Kayla bloquait la seule sortie. «Peut-être demander au bureau de distribution?»

«Je sais qui vous êtes, Burgess,» dit Keyla avec autant de menaces qu’elle pouvait rassembler.

Il a bousculé un doigt dans son oreille comme moyen d’explication. «C’est bruyant ici, n’est-ce pas? Que puis-je faire pour vous, officier?

«Je sais que c’est vous qui volez les bateaux de croisière.»


L’affaire avait traversé son bureau pour la première fois il y a environ huit mois. Un véritable trésor d’objets de valeur pour les passagers avait été volé dans la soute d’une croisière Meridian Transit. Tout avait été chargé en toute sécurité et aucun des systèmes de sécurité n’avait détecté quoi que ce soit d’étrange pendant le vol.

Elle avait confié l’enquête à l’un de ses meilleurs sous-traitants, mais les quelques pistes étaient taries et elle n’avait pas d’autre choix que de retirer le contrat. Il y avait eu deux autres braquages, mais à chaque fois, les enquêteurs désignés étaient incapables de faire une pause.

Jamais du genre à laisser reposer un mystère, Kayla avait récemment commencé à analyser les notes pendant son temps libre. Autant elle voulait s’attribuer le mérite de l’avoir craqué, autant Susan avait été celle qui avait remarqué le motif dans les lectures du capteur un jour où Kayla avait mis en place une projection de la chronologie. Les trois voyages comportaient un tronçon où les lectures du capteur enregistrées étaient identiques. Quelqu’un avait réussi à pirater le vaisseau.

La portée limitée des vols qualifiés et le fait qu’une seule compagnie de croisière en particulier avait été touchée l’avaient amenée à croire qu’il s’agissait d’un travail interne. Tout l’équipage du Meridian sur le vaisseau avait été étiqueté pour les balayages d’arrière-plan, mais elle a élargi ses efforts pour inclure l’équipe au sol du port spatial. Hier, son intuition avait porté ses fruits lorsqu’elle a appris que Kelly Burgess, un réparateur électrique qui avait commencé à travailler pour Meridian il y a neuf mois, avait été signalée comme une personne d’intérêt dans une affaire similaire à Cassel cinq ans auparavant. Aucune accusation formelle n’avait été portée contre lui, mais Kayla soupçonnait que c’était plus qu’une simple coïncidence. Elle avait sur son emploi du temps pour aujourd’hui assigner quelqu’un pour aller le chercher pour l’interroger, mais le détournement de vaisseau a changé ces plans.

Maintenant, elle faisait elle-même le questionnement.

« Vol? Qu’est-ce que tu racontes? » dit Burgess. D’épaisses gouttes de sueur ont commencé à apparaître le long de son front.

«Vous avez un choix à faire et j’ai besoin que vous le fassiez tout de suite», a déclaré Kayla. «Je vous menotte en ce moment ou vous racontez comment vous avez pénétré par effraction dans ces vaisseaux et j’oublie que nous avons eu cette conversation.

Les yeux de Burgess se plissèrent, soupçonnant un piège. « Que veux-tu dire? »

«J’ai besoin d’accéder à une Genesis, et je dois le faire sans que personne ne le sache. La vie de beaucoup de gens en dépend. »

«Alors, laissez-moi clarifier les choses. Je te dis comment percer sur un starliner, tu m’as laissé marcher?

« Vous ne pourrez jamais revenir à Crusader, mais oui, c’est l’idée. »

«Comment savoir si je te le dis, tu ne m’arrêteras pas de toute façon?

«Tu vas juste devoir me faire confiance.»


Dès que Burgess lui eut transféré les fichiers à Mobi et se précipita hors de la zone de maintenance, Kayla informa l’officier Bautista d’arrêter l’homme avant qu’il ne puisse quitter la planète. Bien sûr, le hacker l’avait aidée, mais cela ne suffisait pas pour effacer ses crimes. Elle a pris note de parler en son nom pendant le traitement.

Ensuite, elle est venue Diamond.

«Bon timing, Frost», a déclaré Diamond. «Nous venons de terminer le chargement. Voulez-vous nous expliquer le reste de votre brillant plan? »

«Un fichier vidéo devrait juste apparaître dans votre boîte de réception. N’essayez pas encore de jouer.  »

«Quelque chose que je devrais regarder plus tard?» Demanda Diamond avec un clin d’œil.

Il s’est avéré que Burgess avait trouvé une porte dérobée dans les systèmes du vaisseau grâce à l’unité de divertissement en vol. Comme il l’a expliqué, «L’avionique normale est beaucoup plus difficile à pirater à distance, et encore plus difficile à pirater sans que personne ne s’en aperçoive, mais Crusader utilise une solution de dernière génération pour gérer tous les divertissements en vol. Thing avait une vulnérabilité assez grande pour faire passer une Nova. » Burgess déclencherait une mise à jour de divertissement à distance pendant que le vaisseau était stationné quelque part, usurpait les scanners avec sa boucle de capteur personnalisée, EVA , prenait ce qu’il voulait et partait sans laisser de trace.

«C’est un exécutable. Une fois que vous l’exécutez, le programme bouclera les capteurs du starliner pendant dix minutes et vous permettra d’accéder à la cale. À partir de là, vous devriez pouvoir reprendre le contrôle du vaisseau. »

« Eh bien, n’êtes-vous pas juste plein de surprises », a déclaré Diamond impressionné.

«Et il y en a encore un à venir.» Espérons que ce serait suffisant.


Kayla ne s’attendait pas à ce que le chef Pontayo attende à son poste. Merde. Elle était à peu près sûre qu’elle venait de faire son propre visage «jouer à l’idiot ou courir».

«Tout est prêt?» demanda Pontayo, un sourcil levé faisant allusion à la gravité de la question.

«Le transport est en route maintenant avec le WiDoW à bord en toute sécurité», a déclaré Kayla, faisant apparaître la progression des vaisseaux sur son écran.

«Avez-vous entendu ça, Terry? Tout est en cours. »

Harris est entrée dans sa gare, vêtue de la veste lisse couleur acier qu’il avait réservée pour rencontrer la presse. Effectivement, l’homme des relations publiques a été suivi par un journaliste avec une plate-forme de capture active.

«Capitaine Pontayo. Officier Frost », a déclaré Harris,« c’est Terry Powers de NewsForce. Ils vont documenter la libération de ces pauvres otages. Faites simplement vos affaires et faites comme si la caméra n’était même pas là. Terry, n’hésitez pas à poser des questions.

«Pourriez-vous expliquer ce qui se passe maintenant?»

Kayla jeta un coup d’œil vers le chef Pontayo, demandant silencieusement une combinaison de « Est-ce que ça va? » et « Est-ce que cela se produit vraiment? »

«Officier Frost,» a incité Harris.

Pontayo a fait un léger signe de tête, alors Kayla a commencé, « Le transport est juste hors de portée du vaisseau détourné, nous allons donc initier le contact pour les informer de l’approche pour ne pas les alerter. »

«Et diriez-vous que ce sont des criminels extrêmement dangereux?» Demanda Terry.

« Oui. »

«Non, je veux dire, diriez-vous vraiment ça. Cela ferait une excellente extraits sonores.

Avant que Kayla ne puisse répondre, sa communication sonna. «Transport One est en place.» Heureusement, Diamond était assez intelligent pour diffuser uniquement de l’audio.

« Etre prêt. » Kayla a changé de chaîne et a commis les hors-la-loi sur le vaisseau capturé.

«Pourquoi cette voix est-elle si familière?» demanda Pontayo.

Kayla a décidé d’ignorer la question pour l’instant. «Venez dans le cadeau de Baba . Nous avons votre cargaison prête pour le transfert. »

Un instant plus tard, la voix numériquement modifiée de Jack, le chef hors-la-loi, est venue à travers, «Dites-leur de se déplacer à distance et de tenir pour le balayage. Ils font tout le reste et nous commençons à filmer tout et tout le monde.

Kayla a transmis les instructions à Diamond. Sur l’écran, ils ont regardé attentivement le vaisseau de remorquage se mettre en position.

« Y a-t-il un moyen pour eux de refaire ça? » Demanda Terry. «J’adorerais un autre angle.»

Avant que Harris ne puisse demander, Kayla et Pontayo ont répondu avec un bref «Non».

«Voudriez-vous regarder cela,» dit Jack. «Vingt caisses d’encre de qualité. Vous en avez fini avec vous. J’étais sûr que j’allais devoir en tuer quelques-uns avant de céder.

Harris s’avança. «Tout ce que nous voulons, c’est le retour en toute sécurité des otages», dit-il une octave plus profonde que la normale et regardant directement dans la plate-forme de capture. «C’est la priorité absolue de Crusader Industries.»

Kayla a dû serrer son poing fermement pour ne pas crier. Ne les appelez jamais otages! Ne leur faites jamais savoir qu’ils ont le dessus!

«Alors tout ce que vous avez à faire est de déposer les caisses et de partir,» dit Jack. «Vraiment gagnant-gagnant.»

«Comment récupérerons-nous notre peuple?» demanda Kayla.

«Nous vous ferons savoir dans quelques heures où vous pourrez les récupérer.» Et avec ça, le jacker a fermé la communication.

Kayla savait alors qu’elle avait fait la bonne chose en appelant Diamond. Les jackers n’avaient aucune intention de rendre le vaisseau ou les gens à bord.

Très bien Harris , pensa Kayla, j’espère que vos reporters apprécieront l’émission .

Kayla a ouvert un canal, « Transport One, commencez les procédures de transfert. » Sur ce, elle se rassit sur sa chaise. Le reste était entre les mains de Diamond et de son équipage.

«Non seulement nous accordons la priorité à la sécurité et au confort sur nos vaisseaux primés», a déclaré Harris, incapable de laisser un moment de tranquillité survivre vide, «mais aussi ici sur notre monde. Crusader s’est consacré à la constitution d’une équipe de sécurité capable de gérer n’importe quelle situation. En fait, des rapports récents ont montré qu’il est plus sûr de passer des vacances ici que de nombreuses autres destinations similaires. »

Soudain, une chaîne s’est ouverte sur Baba’s Gift . « Que diable se passe-t-il? » hurla une voix inchangée dont Kayla ne pouvait que supposer qu’elle appartenait à Jack. Il pouvait à peine être entendu par le grondement de la musique forte. Kayla sourit. On dirait que sa deuxième surprise fonctionnait.

Elle avait convaincu Burgess de créer un flashbang impromptu en utilisant le divertissement à bord. Chaque écran et haut-parleur devrait faire tellement de bruit en ce moment que les pirates de vaisseau ne pourront pas penser correctement.

« Que diable se passe-t-il? »

Cette fois, c’était Harris qui demandait. Le journaliste se balançait follement pour essayer de capturer le moment.

«Peut-être d’abord un peu d’intimité, Monsieur? suggéra Pontayo.

Les yeux d’Harris se tournèrent vers Terry. Il reprit instantanément son comportement calme antérieur. «Terry, pourrais-tu nous excuser un instant? Avant que Terry ne puisse protester, Harris les poussa fermement à l’extérieur.

Harris se tourna avec colère vers Kayla. « Expliquer. À présent. »

«En ce moment, une équipe de mercenaires sécurise le cadeau de Baba . Connaissant l’équipe, nous devrions recevoir le feu vert dans un instant ou deux.

« C’est comme ça que j’ai connu la voix! » s’écria Pontayo. « Vous avez embauché Diamond pour transporter le WiDoW! »

«Vous avez dit que j’étais en charge de la sous-traitance de l’équipe de transport, monsieur. Je ne peux pas m’en empêcher si je suis vraiment doué pour choisir les gens.  »

«Vous avez terminé», dit Harris en bouillonnant. «Non seulement vous êtes licencié, si j’ai quelque chose à dire à ce sujet, vous allez être enfermé pendant longtemps. Chef, je veux que vous l’arrêtiez tout de suite.

La communication gazouilla et Diamond apparut à l’écran avec un sourire. «Hey Frosty. Tout est clair. Trente-deux otages ont été dénombrés. Trois hors-la-loi et vingt caisses de WiDoW, prêts à être enfermés. Votre petite vidéo a fonctionné comme un charme.  »

«Bon travail, Diamond», a déclaré Kayla. «Revenez en arrière quand vous le pouvez. Assurez-vous d’apporter de la nourriture et de l’eau à ces personnes dans la cuisine et voyez si l’une d’entre elles a besoin d’aide pour aller aux toilettes. Ils sont assis effrayés depuis longtemps.

Elle ferma la communication et se leva pour faire face à Harris. «Vous pouvez m’arrêter si vous le souhaitez, mais qu’allez-vous dire à ce journaliste? Que vous avez sauvé tout le monde, mais que vous ne saviez pas que cela se passait? Que Crusader Industries a raté un sauvetage réussi? »

Harris ouvrit la bouche, mais la referma sans parler.

«Ou je pourrais dire à tout le monde à quel point votre idée était incroyable.»

«Je n’oublierai pas cela, officier Frost», a déclaré Harris avant de rouvrir la porte. «Bonne nouvelle, Terry! Notre sauvetage des otages s’est parfaitement déroulé. Aimeriez-vous rencontrer les héros alors qu’ils descendent de leur luxueuse vedette Genesis? »

En un instant, le journaliste et l’exécutif étaient partis.

«Bon travail, Frost», fut tout ce que Pontayo avait à dire avant de suivre.

Kayla, seule, sentit son corps céder alors que toute la tension accumulée commençait à s’évaporer. Elle avait fait son travail et dirigé l’opération aussi bien qu’elle le pouvait. Ce n’était pas le moment de penser au fait qu’elle n’aurait peut-être plus cet emploi plus longtemps.

Non. Maintenant, ce qu’elle voulait plus que tout, c’était un dîner de steak et dire à Susan comment elle l’avait mérité.

LAFIN .

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.