Note de l’écrivain: The Second Run: A Sorri Lyrax Delivery (Part Two) a été publié à l’origine dans Jump Point 4.2. Vous pouvez lire la première partie ici .

Partie 2: N’arrêtez jamais de penser

[59:43:11]

La station a fourni un bruit de fond apaisant à ma fête de pitié privée alors que je m’appuyais contre le verre froid face au bras lumineux de la galaxie. La vue était agréable, mais ne m’aidait certainement pas à comprendre comment j’allais faire une livraison au Tyrol IV en moins de soixante heures.

Le choix évident était de trouver Betrix LaGrange, qui se prélassait probablement dans un lieu public, facilement disponible, attendant que je revienne en rampant, la suppliant de prendre la livraison. Elle n’offrirait probablement que dix pour cent au plus et honnêtement, je serais stupide de ne pas l’accepter.

Pour me donner quelque chose sur quoi me concentrer, j’ai commencé à répéter les règles que j’avais inventées pour mon travail.

«Règle un, ne voyagez jamais les mains vides. Règle deux, rien d’illégal. Règle trois, les routes officielles sont pour les drageons. Règle quatre, ne vous laissez jamais distraire. Ouais, je suppose que j’aurais dû me souvenir de celui-là. Règle cinq, n’arrêtez jamais de penser. . .ne jamais arrêter de penser. . . »

J’ai soulevé mon mobiGlas pour examiner les vaisseaux dans la station pour la cinquième fois lorsque j’ai senti un léger tiraillement sur mon bras. C’était la femme avec son enfant. Son visage sombre était strié de salines de vieilles larmes, mais elle avait l’air contente de tenir sa fille contre sa jambe.

« Merci . . . » dit Alara Gorane.

«Sorri, c’est mon nom, pas les excuses», dis-je, réalisant que je me laissais distraire à nouveau par elle.

Ses lèvres se plissèrent d’un sourire épuisé. «Je ne peux pas vous remercier assez pour ce que vous avez fait pour moi et Greta. Je ne sais pas ce que j’aurais fait s’il l’avait emmenée sur ce bateau.

Mon visage se réchauffa d’embarras. «Ne vous en faites pas. C’était un vieux truc que j’ai utilisé dans le bar de mon père. Rien ne perturbe plus une personne que le mumbo-jumbo officiel.

« Oh? » elle a demandé. «Vous travaillez dans un bar?»

« Non. Je suis un courrier. Pas très bon pour le moment, mais un coursier.

Ses yeux s’écarquillèrent de surprise. «Un courrier? Ah bon? En fait, pourrais-je vous embaucher? Je dois déposer mes papiers de divorce sur Sol, pour qu’il ne puisse pas revenir et reprendre Greta.

«Je ne pourrai pas y arriver avant quelques semaines», dis-je en agitant mon mobiGlas.

«Je pense que ce serait bien. Il ne reviendra pas avant quelques mois. Il voyage beaucoup. J’allais utiliser FTL , mais je préfère que vous gagniez les frais de livraison », a déclaré Alara.

J’acquiesçai et acceptai la fiche de données d’elle, la rangeant dans mon sac à dos.

«Connectez-vous au réseau ICN et enregistrez-le. Je m’appelle SILVERKHAN », ai-je dit.

«Merci encore, Sorri. Je ne sais pas ce que j’aurais fait si je l’avais perdue », a déclaré Alara, en me faisant une demi-étreinte maladroite, avant de s’éloigner avec sa fille aux yeux troublés. Des émotions mitigées me traversèrent. J’étais content pour la femme et son enfant, mais la distraction m’avait coûté ma course. Pourtant, ce n’était pas la faute de la femme que j’avais arrêté.

Rester au même endroit n’aidait pas, alors j’ai commencé à marcher, vérifiant à nouveau la liste des vaisseaux en marchant. Eagle’s Talon se dirigeait vers Sol; peut-être que si je les accompagnais, je pourrais sauter sur l’un des transferts les plus directs vers le Tyrol, mais il n’était pas prévu de partir pour au moins un autre jour car il attendait un ramassage de fret. Golden Hart était un pousseur de carburant sous contrat avec Cry-Astro. Avec le nombre d’arrêts qu’il faudrait faire dans la région, cela n’en vaudrait même pas la peine. Vita Perry partait aujourd’hui, mais elle se dirigeait vers Ferron. Dornado était une monoplace, donc à moins que je ne le veuille. . . mes yeux remontèrent la liste jusqu’à l’entrée précédente. Vita Perry . Quelque chose dans le registre du vaisseau est resté dans ma tête cette fois. Vita Perry . Où avais-je entendu ce nom avant?

A quelques pas de là, la réponse m’est venue.

Je suis parti à toute vitesse vers l’autre côté de la gare où Vita Perry s’apprêtait à partir, un plan se formant rapidement dans ma tête. Vita Perry était le nom du fondateur de l’Église du voyage, une religion bénigne qui croyait au voyage pour le plaisir du voyage lui-même. Je ne pouvais guère être en désaccord avec eux puisque j’avais rejoint le service de messagerie pour voir la galaxie. J’ai mis en place un lien de communication pendant que je courais. Un homme plus âgé avec des rides de rire autour des yeux et de la bouche répondit.

J’ai dit: «Salutations, disciple Sojourner! Vous avez de la place pour un autre voyageur? »

«Eh bien, nous serions ravis de vous avoir avec vous pour la balade. Il y a un don requis, mais c’est assez symbolique », a-t-il déclaré.

Je l’ai fait transférer avant d’atteindre le sas. Une femme souriante attendait. Elle manquait son bras gauche au-delà du coude et avait une cicatrice de brûlure sur la mâchoire. Quelque part dans son passé, elle avait survécu à un terrible incendie.

«Salutations, Sojourner Sorri Lyrax», dit-elle. «Je suis Adeline, première compagne de Vita Perry . C’est tellement merveilleux que vous puissiez vous joindre à nous. Vous avez un timing merveilleux. Nous allions simplement nous éloigner de la gare.

L’intérieur de l’Aegis Reclaimer était assez différent de ce à quoi je m’attendais. La soute avait été modifiée pour plus de passagers, comme un transport commercial, mais plus. . . cultish. Des cartes étaient collées sur chaque mur et plafond, et même peintes sur le sol. Même les sièges en tissu avaient des cartes comme conceptions, et non des cartes génériques, mais de vraies cartes d’étoiles et de planètes. C’était comme si une bibliothèque d’atlas avait vomi à l’intérieur du vaisseau.

Au moins quinze personnes étaient assises, toutes humaines à l’exception d’un Banu portant des robes de couleur crème, à l’arrière seul. J’ai trouvé un endroit en face du Banu, j’ai poussé le boîtier argenté sous le siège après m’être assuré qu’il serait en sécurité sur le vaisseau, et je me suis installé alors que nous nous éloignions de la gare. Une fois que nous nous sommes dirigés vers le point de saut Ferron, j’ai manœuvré à travers les sièges vers la cabine avant.

«Autorisation d’entrer dans le cockpit?» J’ai demandé.

La porte s’ouvrit. La première compagne, Adeline, a glissé devant moi pour rejoindre les autres à l’arrière.

«Salutations, Sorri,» dit le capitaine. «Je suis le capitaine Lemmie. Vouliez-vous regarder l’approche du point de saut? »

« Non ça va. Une raison particulière pour laquelle vous vous dirigez vers Ferron? J’ai demandé.

Il haussa les épaules. « Pas vraiment. »

« Y a-t-il une chance que vous puissiez changer cette destination en Kilian? » Ai-je demandé, essayant de ne pas paraître trop désespéré.

«Une destination vaut une autre», a déclaré le capitaine.

Il a basculé les communications, « Quelqu’un s’oppose à se diriger vers Kilian? »

Quand personne n’a répondu, il a dit sur les communications: «Je suppose que nous nous dirigeons alors vers Kilian.»

Un murmure d’excitation traversa les autres passagers.

Le soulagement a rempli ma poitrine. «Merci, capitaine Lemmie.»

«Ne le mentionnez pas. J’espère que vous augmenterez votre don à l’Église », dit-il avec un clin d’œil.

«Certainement, bien sûr,» dis-je. «Je vais retourner aux sièges et faire une sieste. Ça a été une longue journée. »

Après avoir fait un autre petit don et vu la diminution de mes fonds baisser un peu plus, j’ai retrouvé ma place. La chaise inclinable m’a fait penser que j’étais allongé sur une guimauve chaude. Les adeptes de l’Église savaient certainement voyager confortablement. Le point de saut de Davien-Ferron était relativement proche de Cestulus, tandis que le point de saut de Davien-Kilian était plus éloigné, il allait donc falloir plus de temps pour l’atteindre.

[57:01:05]

Je me suis installé dans une position confortable et je me suis finalement endormi en écoutant les autres passagers partager tranquillement des histoires. Si je n’avais pas été aussi épuisé, j’aurais partagé quelques-uns des miens. C’était la partie du voyage que j’aimais le plus, interagir avec des gens de tous les coins de la galaxie. Ce sont des jours comme celui-ci qui m’ont rendu heureux d’être un coursier.

Je ne me souviens pas si j’ai rêvé. Après mon réveil, j’ai sorti mon mobiGlas pour étudier la liste de départ que j’avais téléchargée avant notre départ, pour les itinéraires potentiels de Kilian. Il y avait quelques candidats qui pourraient me prendre, mais je ne le saurais pas tant que nous n’aurions pas atteint le système.

Puis j’ai réalisé que quelqu’un me regardait. Sans bouger la tête, j’ai jeté un coup d’œil du coin de l’œil pour découvrir que le Banu m’étudiait.

« Salut, » dis-je, soudainement douloureusement consciente de mon manque d’expérience avec les xenos.

«Salutations, compagnon de voyage,» dit-il d’une voix grave. Je le comprenais clairement, même si son accent donnait l’impression qu’il avait une bulle d’air dans la gorge.

«Je suis Sorri, c’est mon nom, pas des excuses», dis-je, me demandant s’il comprendrait la blague.

«Mon nom est difficile pour la langue humaine. Vous pouvez m’appeler Silk », dit-il au rythme des vagues montantes et descendantes.

« Soie? » Ai-je laissé échapper. Son apparence était tout sauf soyeuse.

«Votre« Route de la Soie »me rappelle le commerce des Banu. Vous en avez entendu parler? Il a demandé.

« Non, » dis-je en secouant la tête.

La crête de son front se déplaçait d’avant en arrière. Je ne savais pas comment interpréter le geste. S’il était humain, j’aurais assumé la déception, mais je n’avais eu que de brèves interactions avec les Banu.

«Vous êtes un coursier,» dit Silk, faisant un signe de tête vers la valise.

« Euh, oui, » dis-je, trop choquée pour mentir, puis devenant soudain méfiante. «Comment le saviez-vous?»

«Symboles Banu sur le boîtier. Mais tu n’es pas Banu, »dit-il, puis il fit claquer sa langue.

J’ai jeté un coup d’œil à l’étrange serrure, me sentant comme si j’étais en train d’être installé.

«Le cas n’a pas d’importance», dit-il, «mais pourquoi un jeune humain est-il nerveux?»

La mention m’a fait arrêter de tambouriner mes doigts sur ma jambe. «Pas nerveux, j’ai juste beaucoup de choses en tête. Une livraison importante. »

«La livraison n’a pas d’importance. Vous êtes en voyage, et cela devrait suffire », a-t-il déclaré.

«J’aurais aimé que ce soit vrai, mais si je n’effectue pas cette livraison, je n’ai plus de crédits majeurs. Je ne veux pas être coincé en tant qu’esclave d’entreprise pour le reste de ma vie, »dis-je, ne sachant pas pourquoi je montrais mon âme à cet extraterrestre.

«Voyagez en vous et vous atteindrez votre destination», dit-il en hochant la tête solennellement.

J’avais la bouche à moitié ouverte pour faire une réponse concise quand un bruit sourd retentit dans la cabine et que Vita Perry fit un bond sur le côté momentanément. Une seconde plus tard, les sirènes d’urgence se sont déclenchées. Des lumières clignotantes ont clignoté à travers la cabine tandis qu’une sirène bruyante hurlait dans mes oreilles.

Les expressions sur les visages des autres passagers semblaient quelque part entre la confusion et la panique pure et simple.

Un passager s’est exclamé: «Cela devient une véritable aventure!»

Quelque part au-dessus des bruits distrayants, j’ai entendu un sifflement qui ressemblait à de l’air s’échappant. Les sirènes ont cessé et la voix inquiète du capitaine Lemmie a traversé les communications: «Nous avons été frappés par des débris. Nous dérivons actuellement sans électricité et la coque a une fuite quelque part du côté bâbord. J’ai envoyé des signaux de détresse, mais nous sommes trop loin pour que quiconque puisse nous joindre à temps. Si quelqu’un sur ce vaisseau a de l’expérience avec un EVA , veuillez vous rendre dans la cabine principale.  »

Personne n’a bougé. J’ai été impressionné par le fait que la plupart des passagers avaient le menton relevé, attendant patiemment les instructions du capitaine, mais pour quelques-uns des autres, je pouvais dire que la panique commençait à s’installer. La température de l’air baissait déjà. Je me suis levé et j’ai couru vers l’avant et j’ai frappé à la portière du pilote.

«Pouvez-vous réparer des vaisseaux?» demanda le capitaine Lemmie.

«Peut-être, mais qu’en est-il de votre premier compagnon? Ou toi? » J’ai demandé.

«Je ne peux pas. J’ai besoin de rediriger le courant pendant que vous êtes là-bas, »- il baissa la voix dans un murmure -« et je ne mettrai plus Adeline dans ce genre de situation. »

La source de son bras manquant et de sa cicatrice de brûlure est devenue plus claire.

«J’ai la certification EVA », ai-je dit, laissant de côté le fait que je n’avais jamais réellement effectué une EVA , encore moins un travail accompli en une seule. FTL nous a fait passer une journée de conférences et d’holovidés sur ce qu’il fallait faire si une combinaison EVA était nécessaire. La plupart des autres courriers ont joué avec leur mobiGlas pendant cette conférence.

J’avais été fasciné par cela, pas parce que je pensais vraiment pouvoir en utiliser un. L’idée de se balancer à l’extérieur d’un vaisseau spatial à grande vitesse ressemblait à un enfant dans le meilleur gymnase de la jungle de la galaxie.

Maintenant que nos vies dépendaient de ma réussite, cela n’avait pas l’air si romantique. Surtout terrifiant, en fait.

«Vous voyez ce casier derrière la porte?» demanda-t-il, me laissant un moment pour vérifier.

«Ouais,» dis-je.

«Mettez le costume. Il y a un sac de réparation à clipser sur votre ceinture dans le bas. Une fois que vous trouvez les dommages à la coque, vous utiliserez l’époxy à zéro pour le réparer, en supposant que le trou n’est pas trop grand », dit-il, ne semblant pas trop confident.

Pendant qu’il parlait, j’ouvrais déjà le casier. Il ne m’a pas fallu longtemps pour comprendre que la combinaison avait été conçue pour une personne beaucoup plus grande.

Pendant que je mettais la combinaison EVA , le commandant de bord a dit aux autres passagers de mettre leurs vêtements chauds et de retirer les bidons d’oxygène dans les panneaux latéraux et d’attendre ses instructions sur le moment de les utiliser.

La première compagne, Adeline, montait et descendait l’allée pour aider les passagers là où elle le pouvait. Quand je ne pouvais pas mettre la section de poitrine volumineuse autour de ma tête, je lui ai demandé de me prêter un coup de main, et j’étais trop inquiète à propos de l’ EVA pour grincer des dents à mon mauvais choix de mots.

En utilisant son bon bras, Adeline m’a aidé à le passer au-dessus de ma tête pendant que j’écartais mes bras en un V. . Une fois que j’ai eu la tête, je me suis senti comme un enfant assis à la table des adultes lors d’une réunion de famille.

Avec un froncement de sourcils inquiet, Adeline me demanda: «Est-ce que ça va bien?»

«Avez-vous des sangles? Des attaches ou tout ce que je peux utiliser pour éliminer le mou? » J’ai demandé.

Techniquement, les bretelles exposées étaient une mauvaise idée sur un EVA , mais je pensais que porter le costume surdimensionné sans quelques modifications était pire.

Adeline se tourna vers les autres passagers.

«Quelqu’un a-t-il une corde ou des sangles?» elle a demandé, avec un peu de chance.

Un homme d’âge moyen mince, mais joufflu, a claqué: «Nous n’aurions pas été touchés si vous ne nous aviez pas fait changer de route.

Adeline a parlé en mon nom: «Vous connaissiez les risques lorsque vous vous êtes joint à l’Église. Voyager dans l’espace n’est jamais sûr, quelles que soient les précautions. Et elle est la seule à s’être portée volontaire pour sortir du vaisseau et réparer la fuite.

Je m’éclaircis la gorge. «Ecoute, je déteste me précipiter, mais si je ne prends pas de sangles et que je ne sors pas là-bas pour réparer ce vaisseau, il y a cent pour cent de chances que nous mourions.

Une jeune femme vêtue de vêtements élégants a crié: «J’ai quelque chose. Juste un moment! »

Elle enfouit sa tête dans son sac, puis accourut avec une poignée de bretelles noires et une rougeur maladroite sur le visage.

«Ils sont, euh. . . » bégaya-t-elle, essayant visiblement de trouver les bons mots.

Il n’a pas fallu longtemps pour comprendre à quoi servaient les sangles, et j’aurais peut-être ri à part les circonstances mettant la vie en danger.

«Parfait», finis-je pour elle, alors que je réprimais un sourire et les attrapais.

Nous avons utilisé les sangles pour attacher l’excès de tissu, en particulier autour des bras et de la partie médiane gonflée. Avant de mettre le casque, j’ai crié au capitaine.

« Combien de temps? »

Il a fait une pause et mon estomac a chuté de quelques mètres.

«Je me dépêcherais, s’il vous plaît,» dit-il, gardant sa voix aussi professionnelle que possible.

Se déplacer dans la cabine dans une combinaison en EVA surdimensionnée était comme essayer de nager dans la mélasse. Adeline m’a aidé à ouvrir le sas extérieur. Une fois à l’intérieur, j’ai fait une dernière vérification de ma combinaison et j’ai connecté ma longe au crochet juste à l’intérieur du sas extérieur.

Une fois que le feu vert est apparu sur la porte, j’ai tourné la poignée dans le sens des aiguilles d’une montre et je suis sorti.

Je n’ai jamais eu peur des hauteurs. Quand j’étais jeune et stupide, j’avais grimpé une fois sur le côté d’un immeuble en utilisant les tuyaux de drainage, donc je pouvais faire une blague à l’un de mes copains en se faufilant dans sa fenêtre et en coupant les entrejambes de tous ses sous-vêtements.

Mais en me balançant sur la coque du Reclaimer, face à une fosse infinie – aussi belle soit-elle – mes bras se sont rétractés comme des leviers. Je me suis accroché à la surface métallique, le doux cliquetis de mes bottes contre la coque audible uniquement à travers l’air de ma combinaison, et j’ai essayé de convaincre mon corps que glisser le long du rail de guidage vers l’avant du vaisseau était comme grimper sur ces rails de drainage.

Après quelques respirations profondes, j’ai réussi à dessouder ma main du rail et à tendre le bras. Même l’acte d’atteindre semblait être une mort certaine, surtout sans que la gravité artificielle du vaisseau ne me retienne, mais une fois que je me suis tiré le long du rail à plusieurs reprises, la peur s’est réduite à un modeste niveau de cauchemar.

«Comment ça se passe?» demanda le capitaine Lemmie par le biais de la communication dans mon costume.

«Je me dirige vers l’avant du vaisseau», dis-je d’une voix instable.

«Je n’essaye pas de vous précipiter, mais vous allez revenir aux sucettes glacées humaines asphyxiées si vous ne les faites pas bientôt rapiécer», dit-il.

J’avais fait de petits mouvements le long de la rampe, l’équivalent d’une fillette de quatre ans autour d’une piscine lors de sa première baignade. Après que le capitaine a parlé, j’ai décidé que je devais faire d’énormes sauts.

Je me suis tiré le long du rail, utilisant le manque de gravité et mon élan pour naviguer le long de la coque courbée. Mais j’ai mal évalué la force et mes doigts ont frôlé le métal froid alors que je sautais dans l’espace.

Heureusement, j’étais toujours connecté au rail grâce à mon attache, ce qui me ramena vers le vaisseau. J’ai frappé fort, ma plaque frontale claquant contre la coque métallique dans un gong retentissant.

J’ai réussi à accrocher mes doigts tremblants autour du rail. Pendant le bref instant où je m’éloignais du vaisseau, j’avais pensé que j’étais perdu dans l’espace.

Les yeux fermés, j’ai dit: «Et c’est pourquoi nous utilisons l’attache.»

«Ça va, Sorri? demanda le capitaine.

«Presque là», dis-je, ne voulant pas admettre que j’avais failli mouiller mon costume de peur.

Quand mon regard est tombé sur les dégâts, mon estomac est tombé dans mes bottes. Une brume blanche, l’atmosphère de la cabine, jaillissait dans l’obscurité à travers un trou de la taille d’une tête dans la coque. Seules les parois intérieures avaient empêché tout l’oxygène de s’échapper dans l’espace dans les trente premières secondes de la rupture. Des morceaux d’isolant se sont libérés au point de fuite. Si ce qui avait heurté la coque avait eu un impact un peu plus fort, détruisant le matériau sous la coque, nous serions morts avant d’arriver à l’ EVA . J’ai dit un petit merci silencieux à celui qui avait inventé les boucliers.

J’ai sorti l’applicateur de spray du fourre-tout. Il n’y avait aucun moyen que cela remplisse le trou. Je pourrais aussi bien essayer de peindre un astéroïde destructeur de planète avec une canette.

« Capitaine. Le trou est trop grand pour que je puisse le réparer », ai-je dit.

Sa voix sifflante répondit. « Toi . . . doivent le comprendre.

J’ai regardé la canette pendant un moment. Le volume de matériau n’était tout simplement pas assez grand pour colmater la fuite.
J’ai regardé dans l’obscurité de l’espace. Derrière nous, l’étoile au centre du système Davien ressemblait à une minuscule boule enflammée. Passé l’avant du vaisseau, j’ai attrapé les reflets de la structure des points de saut au loin. Il scintilla lorsque quelque chose passa par l’ouverture.

«N’arrêtez jamais de penser. N’arrêtez jamais de penser », me répétai-je.

J’avais besoin de plus de matériel, mais je n’avais pas assez de temps pour retourner dans le vaisseau.

Le fourre-tout!

J’ai déclipsé le sac de ma ceinture et l’ai poussé dans le trou. Il ne voulait pas rester dans le trou large et plat. Certaines parties essayaient de flotter. Avec mon coude gardant le sac en place, j’ai sauté le dessus de la boîte et l’ai secoué plusieurs fois pour activer l’époxy. À ce stade, il me restait environ une minute avant que le matériau ne durcisse, alors j’ai pressé la buse et pressé le goop sur le sac.

Pendant une seconde, le goop n’est pas sorti et j’ai pensé que j’avais une boîte défectueuse, mais ensuite il a suinté sur le matériau du sac beige comme de la morve claire. Aussi vite qu’il est sorti, je l’ai laissé couler sur le dessus du sac. À peu près à mi-chemin, j’ai remarqué que les premières sections de goop commençaient à durcir en un matériau blanchâtre qui ressemblait presque à de la glace.

J’ai réussi à couvrir le trou avec de l’époxy. Avec le matériau restant, j’ai vérifié les fuites en tenant mon casque sur la réparation à la recherche de buée sur le verre. Après avoir rempli quelques petits trous d’épingle, la boîte était vide.

«Le trou est réparé, Capitaine,» dis-je. «Vous pouvez commencer à pressuriser la cabine, mais ralentissez. Je ne suis pas sûr de la solidité structurelle de cet époxy. »

Quand aucune réponse n’est venue, j’ai senti une forte sueur se former sur mon front. Je lui ai donné quelques secondes de plus.

« Capitaine? » J’ai demandé.

Étais-je trop tard?

Mon monde entier a semblé se condenser en un tout petit point au bout de mon nez, avant que je ne réalise que le lien de communication était désactivé. J’ai dû le faire trébucher pendant la réparation.

« Capitaine? » Ai-je demandé à nouveau.

«Oui, je suis là, Sorri. Heureux de vous entendre. Je pensais que nous vous avions perdu », a-t-il déclaré.

«J’ai accidentellement éteint la communication. Le trou est fixe, même si je ne mettrais pas complètement sous pression. Je ne suis pas sûr de la qualité de ma réparation. J’ai dû improviser. J’attendrai ici pendant que tu pomperas l’atmosphère pour m’assurer que ça ne va pas se déchaîner », ai-je dit.

Après quelques minutes à surveiller silencieusement tout signe de déformation, le commandant de bord a annoncé que la cabine était revenue à la pression minimale et aux niveaux d’oxygène cibles. Prenant mon temps, je suis retourné au sas.

Avant de rentrer, je me suis accroché d’une main et j’ai regardé le grand infini au-delà. Même si j’étais toujours terrifiée à l’idée que le vide m’éloigne d’une manière ou d’une autre du vaisseau pour dériver pour toujours seul, j’étais en même temps si émerveillée que cela me faisait pleurer.

Je n’avais jamais vraiment décidé si je croyais en une puissance supérieure ou non, mais en regardant l’immensité, je me suis demandé si quelque chose pouvait concevoir l’univers. Cela semblait trop grand, trop infini pour qu’un seul être le fabrique.

D’une manière ou d’une autre, cela m’a fait me sentir mieux de penser que l’univers avait toujours été là, plutôt que la création arbitraire d’un être supérieur qui pourrait changer d’avis sur la base d’un caprice que je ne pouvais pas comprendre. Encore une fois, nous avions eu sacrément malchanceux d’être frappés par un morceau de débris ici au milieu de tout ce rien.

Je suis retourné à l’intérieur du vaisseau par le sas. Les autres passagers m’ont accueilli avec des applaudissements épuisés, comme si leur soulagement était si profond qu’il leur restait peu d’énergie à dépenser.

Les autres passagers m’ont touché alors que je montais dans la cabine du pilote avec le casque sous le bras. Quelques-uns m’ont remercié pour l’histoire. Seuls les Banu semblaient imperturbables par l’expérience.

«Tout va toujours bien, capitaine? J’ai demandé.

«La bonne nouvelle est que nous maintenons la pression. Il semble que votre réparation a fonctionné », a-t-il déclaré.

« C’est une de ces bonnes nouvelles, de mauvaises nouvelles, n’est-ce pas? » J’ai demandé.

«J’en ai bien peur. La mauvaise nouvelle est que je ne peux pas risquer de bouger à nouveau. Nous sommes donc coincés ici jusqu’à ce que les vaisseaux de sauvetage arrivent », a-t-il déclaré.

«Crite!» J’ai dit.

«Vous n’allez pas faire votre livraison?» Il a demandé.

J’ai blanchi. «Vous saviez que j’étais un coursier?»

Il pencha la tête. « Oui bien sur. J’ai vu votre profil et j’ai vu l’étui que vous portez.

«Et vous venez de changer de destination pour moi?» Ai-je demandé, perplexe.

«Ce n’est pas la destination, mais le voyage. Et maintenant, nous avons tous vécu une expérience que nous n’aurions peut-être pas vécue autrement », dit-il avec un sourire ironique. « C’est un peu le point. »

«Y a-t-il quelque chose de plus proche que les véhicules de sauvetage? Quelqu’un qui pourrait prendre un passager? » J’ai demandé.

«Pour notre réparatrice intrépide, je vais faire un scan», dit-il en faisant basculer quelques boutons sous un écran. Au bout d’un moment, un petit bip est apparu sur l’écran. «On dirait qu’une chenille se dirige vers le point de saut. Laissez-moi vérifier les registres. . . le nom du vaisseau est le dodécaèdre et il est enregistré sous le nom. . . Senet Mehen? Je ne sais pas. Cela ne semble pas prometteur.

«Pourriez-vous le saluer?» J’ai demandé.

Le capitaine Lemmie tapa un message d’appel standard sur son clavier et l’envoya au Dodécaèdre pour lui demander des communications. Nous avons regardé l’écran et les uns les autres pendant une minute. Pas de réponse.

«Le propriétaire pourrait être endormi et en pilote automatique», a déclaré le commandant en haussant les épaules.

«Réessayez, s’il vous plaît,» dis-je.

Nous avons regardé un peu plus longtemps.

«Je suis désolé,» dit-il, ses lèvres se recourbant de déception.

« Dodécaèdre . C’est un nom étrange. Essayez d’envoyer le message: «Salutations, Senet Mehen. Sorri Lyrax sollicite le plaisir de vos communications pour s’enquérir d’une offre audacieuse.  »

« Cela ressemble à du spam », a déclaré le capitaine.

«Eh bien, parfois, le spam fonctionne. Envoyez-le », ai-je dit.

Le Capitaine avait un regard incrédule en tapant le message, secouant la tête tout le temps.

Pendant que nous attendions, il avait un sourire narquois sur les lèvres comme s’il savait ce qui allait se passer. A notre grande surprise, un message est revenu sur l’écran.

[ Salutations, Sorri Lyrax, quelle offre vous attend? ]

«C’est comme si vous parliez une langue étrangère», dit le capitaine. «Quelle est la réponse?»

«Un dodécaèdre est un dé à vingt faces. Il est utilisé pour jouer à des jeux. Il doit aimer les jeux. Utilise probablement le temps d’arrêt pendant le voyage dans l’espace pour les jouer. Je suppose qu’il a un vaste ensemble de réalité virtuelle ou un mur de verre personnalisé. Veuillez répondre: « Vita Perry s’est échouée. Les vaisseaux de sauvetage approchent, mais Sorri Lyrax a besoin de se déplacer. Je paierai », ai-je dit.

Après que le capitaine l’ait tapé, nous avons attendu un moment mais nous n’avons obtenu aucune réponse.

«Crite», dis-je, en sortant mon mobiGlas et en cherchant des termes pour les joueurs. J’avais vu des enfants de mon âge jouer avec des dés quand je grandissais, mais mon père m’a toujours fait travailler dans le bar. Les jeux sont pour les nourrissons, me dirait-il de sa voix bourrue, je suis tout sage si je me renseignais sur la possibilité de visiter l’un de ces magasins.

«Essayez ceci:« Sorri Lyrax dans le besoin. Accepterez-vous la quête? »Ai-je dit.

La réponse est revenue si vite que j’ai pensé que c’était une erreur. Il allait me laisser monter avec lui gratuitement. Le blip a commencé à se déplacer vers Vita Perry .

«Je ne peux pas croire que cela a fonctionné. Vous allez devoir faire une autre EVA pour atteindre le dodécaèdre », dit-il. «Je ne peux rien risquer d’autre avec la coque endommagée. Je prendrai un nouveau costume à notre retour au port, mais vous devrez payer celui que vous portez car nous n’aurons aucun moyen de le récupérer.

«Je vais faire ça maintenant», dis-je, accédant à mon mobi tout en essayant de ne pas me renfrogné. « Merci. »

Il me fit un clin d’œil, le genre que j’attendais d’un vieux fermier ratatiné penché à l’arrière de son tracteur. « Mon plaisir. »

Le reste des passagers avait entendu l’échange depuis que nous avions gardé la porte de la cabine ouverte, alors j’ai été accueilli avec un mélange d’appréciation et de soulagement. Je pense que certains d’entre eux pensaient que j’étais de la malchance.

Les Banu en robe crème semblaient endormis, ce qui rendit le départ moins gênant. J’ai remis le casque, j’ai accroché l’étui à une sangle et je me suis dirigé vers le sas.

Au début, je craignais que l’approche du Dodécaèdre ne crée un impact dangereux, mais le pilote du vaisseau a fait une manœuvre habile, faisant pivoter le vaisseau et utilisant des propulseurs pour ralentir jusqu’à l’arrêt. Je n’avais jamais vu un plus joli parc parallèle dans l’espace lointain.

Le seul problème était l’écart entre les deux sas. J’avais environ dix pieds que je devais traverser sans attaches. J’avais l’impression de me tenir au-dessus d’une crevasse sans fond. Finalement, j’ai convaincu mes pieds de repousser. Le vol entre les vaisseaux a été bref, et j’ai cogné contre le dodécaèdre avant de reprendre mon souffle.

Après avoir traversé le sas, je suis entré dans le vaisseau et j’ai pensé que j’avais été téléporté dans un magasin d’antiquités sur Sol. J’ai enlevé mon casque, respirant les odeurs inconnues du vieux bois et des huiles à frotter.

Je m’étais complètement trompé à propos de Senet Mehen. Il n’a pas passé le temps à jouer à des jeux de réalité virtuelle ou à utiliser un verre mural. Il passait le temps à jouer à des jeux anciens et à des énigmes si complexes qu’ils ressemblaient à des œuvres d’art.

Les étagères sculptées à la main étaient faites de bois aussi lisse que du verre. Emballées du sol au plafond, les étagères contenaient ce qui semblait être tous les jeux possibles jamais créés qui ne contenaient pas d’électronique. Ce n’étaient pas des jeux et des puzzles fabriqués en masse, mais des artisans qui travaillaient par amour, dont certains n’étaient clairement pas humains.

Une table octogonale au centre de la cabine principale présentait la pièce de résistance de la collection. J’avais vu un vieux dessin sur Castra II impliquant des escaliers impossibles qui semblent aller nulle part et partout à la fois. La structure du puzzle en bois m’a rappelé cette peinture d’escalier, sauf qu’elle avait été réalisée en trois dimensions. Des dizaines de pièces imbriquées étaient éparpillées sur la table.

La section centrale contenait le puzzle en cours, qui semblait être une tour à moitié formée. Même en un coup d’œil, je pouvais dire qu’il n’était pas assemblé correctement.

«Je sens votre déception dans mon assemblage du puzzle. J’ai bien peur de partager votre évaluation », a déclaré une voix venant de l’entrée. «Le concepteur a affirmé que le puzzle était de difficulté modérée, mais j’y suis depuis six mois sans progrès.»

Senet Mehen ne ressemblait en rien à ce à quoi je m’attendais. C’était un homme mince et convenable, vêtu d’un gilet et d’une veste en tweed. Sa moustache et sa barbe étaient bien entretenues. Il aurait pu être un professeur d’antiquités vivant dans une bibliothèque universitaire moisie, ou un germaphobe qui vivait séquestré dans un ancien gratte-ciel de Sol.

«Euh, bonjour. Je suis Sorri, dis-je par réflexe.

« Oui. Nous connaissons déjà. Le message étrange mais légèrement intéressant », dit-il en croisant ses doigts.« Vous aimez les jeux. »

« Sûr. Oui. C’est ce que j’aime », ai-je dit.

« Lesquels? » Il a demandé.

J’ai plissé mon front. « Euh . . . J’imagine ceux qui impliquent de maximiser les livraisons pour le coût le plus court. Je suis un courrier. Vita Perry s’est retrouvée bloquée et j’essaye de me rendre au Tyrol IV, en passant par Kilian.

«Un courrier? dit-il, une pointe de dégoût dans sa voix.

«Ce vaisseau est un vaisseau de recherche, un musée spatial! Je parcours la galaxie à la recherche de jeux antiques créés par toutes les cultures. Lors de ma dernière visite, j’ai acquis un cube puzzle d’interrogation de Xi’an, un morceau d’histoire sublime. Les Xi’an placeraient la boîte sur les mains de leurs captifs et s’ils pouvaient résoudre la série de leviers et de glissières à l’intérieur de la boîte, cela les libérerait. Sinon, les captifs perdraient leurs mains. Il y a encore du vieux sang sur la lame à l’intérieur.

L’enthousiasme de Senet Mehen pour un morceau de contrebande de guerre tordu m’a donné une sensation de malaise dans l’estomac.

«Eh bien, je, euh. . . »

Les mots ont coulé de ma bouche. Ce fut un moment rare où je ne savais pas quelque chose à dire.

Senet Mehen se raidit avant d’annoncer: «Puisque vous n’avez pas été complètement honnête avec moi, et que vous ne partagez pas mes valeurs, je ne peux pas respecter notre accord. J’avais l’intention de vous laisser dans le système Kilian comme demandé, mais je n’ai pas la patience pour le travail de charité, et je prévois de forger le système Stanton où je cherche à acquérir un puzzle de nidification Matriochka en verre. Vous pouvez satisfaire votre besoin de commerce à cette station; jusque-là, vous pouvez vous reposer à cet endroit, mais gardez vos empreintes digitales de mes objets de valeur ou je vous larguerai du sas.

Ma réponse a été coupée lorsque Senet Mehen est revenu par la porte de la cabine, me laissant dans la pièce remplie d’énigmes. Je m’effondrai contre le pied de la table et laissai échapper une profonde inspiration avant d’essayer de mettre un poing dans le mur.

Règle numéro cinq, n’arrêtez jamais de penser. Mais que se passe-t-il lorsque vous êtes coincé avec un fou adorateur d’énigmes qui ne vous laissera pas quitter son vaisseau?

[54:11:20]

À suivre…

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.