Note de l’écrivain: La deuxième partie de The Cup a été publiée à l’origine dans Jump Point 1.9.

À la fin de la première étape de la course de la Murray Cup via le système Ellis, Ykonde Remisk a devancé Hypatia Darring avec une fusée éclairante qui, bien que techniquement légale, était définitivement dangereuse. Ces deux pilotes humains ont terminé en tête de leur compétition principale, le vétéran Tevarin Zogat Guul et le rusé Xi’an Nyanāl Mo’tak Xu.oa. Darring réagit à la manœuvre de Remisk…

D arring a sauté hors de son bolide, a traversé le plancher de la baie, a trouvé Remisk au milieu d’un gang de médias et a conduit son poing vers son visage joyeux.

Il s’est esquivé juste à temps.

L’un des membres de l’équipage de Remisk a attrapé Darring et l’a retenu pendant qu’elle lançait des accusations. «Espèce de fils de pute! Vous auriez pu me tuer!

Remisk s’est remis de la tentative d’assaut et l’a joué cool devant la foule, ajustant son col et donnant un faible sourire. «Je ne sais pas de quoi tu parles, Darring. J’ai couru une course propre.

«Vous avez essayé de me brûler vif!»

Le choc et la consternation se sont répandus sur les visages des personnes rassemblées.

Du coin de l’œil, Darring pouvait voir un officiel du MCR arriver avec un air inquiet sur son visage, mais elle s’en fichait. Elle se fraya un chemin hors de l’emprise du membre d’équipage et prit un autre coup. Remisk attrapa son bras et le tint fermement.

«Recule, Darring,» dit-il, «ou je vais déposer une plainte.»

« Je vais en déposer un pour demander votre licenciement, vous bon marché – »

«Humains, venez maintenant, restons civils.»

Mo’tak se fraya un chemin à travers la foule et se tint à côté de Remisk. Il a attendu que le responsable des règles du MCR arrive, puis a continué. «Assistez à ces paroles – je peux vous assurer que de mon point de vue, M. Remisk n’a violé aucune règle du MCR. En fait, non seulement son geste était brillant dans sa simplicité, mais il montrait un profond dévouement à l’intégrité du sport. Remisk n’a jamais touché son vaisseau à celui de Mme Darring. Il a montré un soin incroyable dans la manœuvre. Je peux l’attester. »

«Vous pouvez attester que j’ai embrassé mon…»

Guul entra et décolla les doigts de Remisk du bras de Darring. Il a chuchoté à son oreille. « Allons-y. Pas ici, pas de cette façon.

Mo’tak eut un petit rire. «Tu devrais l’écouter, jeune. Guul est une âme sage.

Guul ignora Mo’tak et tira Darring à travers la foule. «J’ai dit, allons-y.

Elle céda, et ils firent leur chemin hors de la baie de transport et dans un long couloir étroit qui menait à un petit atrium avec des chaises et des tables qui donnait sur Ellis III . L’orbite de la planète était vivante avec la course alors qu’elle se poursuivait avec les groupes de coureurs restants en bas de la liste. C’était un bel affichage, les anneaux du parcours pulsant leur lumière et le flou des engins de course les traversant à des vitesses merveilleuses.

Darring le regarda et sa colère commença à se calmer.

«Asseyez-vous, Hypatie,» dit Guul en éloignant une chaise d’une table. Darring s’assit, croisa les bras et continua de regarder la course.

Guul s’assit en face d’elle, prenant soin de se pencher sur la chaise de style humain. «Maintenant, dis-moi… de quoi s’agissait-il?»

Darring ne répondit pas au début, mais elle croisa le regard sévère de Guul avec le sien. Puis elle cligna des yeux, soupira et dit: «Il a triché. Il m’a coupé la parole et a soufflé du feu sur mon visage.

« Ce n’est pas une violation des règles, et vous le savez. »

«Eh bien, ça devrait l’être.

« Vous savez, » dit Guul, secouant la tête et se penchant en arrière, « je ne m’attendrais pas à ce qu’un canon lâche comme vous soit aussi esclave des règles. »

Darring sourit enfin. «Un résidu de la parentalité de mon père. «Jouez selon les règles, Hypatie», a-t-elle dit, imitant une voix profonde et virile, «gagnez selon les règles, et ils n’auront jamais de raison de vous enlever vos victoires». »

« C’est une déclaration noble », a déclaré Guul, « mais, en course, un peu naïf. Il y a des règles, puis des règles. Mais vous tirez à nouveau quelque chose comme ça, surtout avec les témoins, et vous êtes celui qui sera expulsé, pas Remisk.

Darring a ignoré son avertissement. «C’est un crétin, tout comme Mo’tak.

«C’est vrai, mais vous ne pouvez rien y faire pour le moment. Ils feront ce qu’ils doivent faire pour gagner et vous devez garder votre sang-froid. De plus », a déclaré Guul, son regard de plus en plus sérieux, son visage tourné vers les coureurs qui se précipitent devant,« je veux que ma dernière course soit contre les meilleurs. Et si vous êtes expulsé, alors ce sera contre les wanna-bes et les has-beens.

Darring fronça les sourcils d’inquiétude. «Pourquoi est-ce votre dernier? Vous avez de nombreuses années à venir.

Guul hocha la tête. «De nombreuses années peut-être, mais pas en tant que coureur. Chaque articulation me fait mal, chaque os est cassant et mes yeux sont défaillants. C’est l’heure. »

Darring s’assit silencieusement, ne voulant pas parler, ne voulant pas accepter que son héros était proche de la fin. Et elle venait de le rencontrer. Comment pouvait-il partir maintenant, alors qu’elle avait tant à lui parler, tant à apprendre? Par la suite, il rentrerait probablement chez lui (où que ce soit) et elle ne le reverrait plus jamais. Le temps serait si précieux pendant la course. Quand aurait-elle une autre occasion de lui parler, d’apprendre de lui? Si c’est sa dernière Coupe , pensa-t-elle, alors je devrais peut-être reculer un peu, lui laisser un cours ou deux, le laisser prendre les devants quand

« Quel est ce look? »

Elle se tourna vers lui, haussa les épaules innocemment. « Ce qui ressemble? »

Guul se pencha en avant. «Vous pensez lancer la course pour moi, n’est-ce pas? Vous pensez: «Donnez une victoire de plus au vieux Tevarin. Eh bien, oubliez ces absurdités. Mon peuple est des guerriers, Hypatie, et nous avons un dicton: « Honore ton ennemi, félicite-le si tu le dois, mais ne perds jamais une chance de le tuer. » Ici, vous et moi sommes amis. Là-bas, »dit-il en désignant la race,« nous sommes ennemis. Promettez-moi que si nous nous retrouvons au coude à coude dans le dernier tour et que vous avez une chance de gagner, vous le ferez. Que tu ne me montreras ni pitié, ni quartier, et alors au moins je saurai que si je perds, j’ai perdu contre les meilleurs. Promets-moi. »

Son visage était si sérieux, Darring savait qu’il ne la laisserait pas quitter la pièce avant qu’elle ne l’ait promis et le fasse sincèrement.

Elle acquiesça. « Je promets. »

Guul se leva. « Excellent. Maintenant, je vous dois un dîner. Faim? »

« Affamé! »

Ils marchèrent ensemble dans le couloir, se tournèrent vers le désordre du transporteur. C’était une bonne idée de prendre un repas complet avant de se rendre à Ellis IV, ainsi que du temps de repos. Les prochaines étapes de la course seraient difficiles, et Darring devrait bientôt faire face à son chef d’équipe et déterminer si des dommages sérieux avaient été causés à son moteur. Ce n’était pas une conversation qu’elle attendait avec impatience.

«Demandez à votre chef d’équipe de parler au mien», dit Guul. « C’est un ancien pilote de M50 et il existe depuis aussi longtemps que je – »

Guul n’a pas fini ses mots. Ils avaient tourné un coin et il y avait trois Humains enveloppés dans des vêtements sombres pour correspondre à la faible lumière du couloir. Les trois n’ont pas hésité.

L’un d’eux a tiré un couteau et a tranché la gorge de Darring. Elle se pencha en arrière instinctivement et sentit le vent de l’attaque brutale sur son menton. La lame ne trouva pas de chair, cependant, et elle retomba contre le mur.

Les deux autres étaient sur Guul immédiatement, mais malgré la confession de Tevarin de douleurs articulaires, il se déplaça rapidement, soumettant l’un dans une prise de tête et gardant les poings de l’autre. Darring a essayé de l’atteindre, mais son agresseur n’avait pas fini. Il frappa à nouveau avec sa lame, cette fois vers son ventre. Elle renversa son bras en arrière avec un mouvement qu’elle avait appris en Basic, puis enfonça son poing dans son rein.

Alors que l’homme recula, se remettant du coup, Darring reconnut son visage. Il était de l’entourage de Mo’tak, celui qui avait protégé son patron et lui avait fait signe de la tête alors que le Xi’an s’était éloigné. Elle grinça des dents, fronça les sourcils et enfonça sa botte dans son entrejambe, le mettant à genoux. Elle a continué son assaut contre son visage, le frappant deux fois avant qu’il ne réussisse à se retourner, à lui donner un coup de pied et à glisser ses pieds sous elle. Darring tomba durement, sa hanche remuant de sa commotion cérébrale contre le sol du couloir.

Il était de nouveau sur elle, mais elle était prête. Elle chronométra son mouvement, souleva rapidement ses genoux et le projeta dans le couloir. Elle a essayé de se relever pour la poursuivre, mais le corps d’un autre agresseur l’a survolé et a heurté le mur. Elle regarda Guul et le trouva en train de faire de la viande hachée sur le visage du troisième homme. Ses compagnons, ensanglantés, battus et ne souhaitant manifestement plus aucune punition, se ressaisirent rapidement et se précipitèrent.

Guul relâcha le troisième homme, le repoussa contre le mur. Darring essaya de bouger contre lui, mais malgré son visage mutilé, il s’échappa de son étreinte, attrapa sa lame et fila dans le couloir dans la direction opposée de ses complices.

Darring est allé aux côtés de Guul. Il avait glissé le long du mur et tenait une entaille sanglante sur son estomac. Darring éloigna sa main pour la regarder. «Bâtards», dit-elle en l’aidant à se relever. «Des salauds sanglants. Allez, allons à l’hôpital.

Guul secoua la tête et la repoussa. « Non. Amenez-moi juste à mon équipage. C’est pas si mal. J’ai eu pire.

«Mais nous devons en parler à quelqu’un. Dites-leur que c’est Remisk et Mo’tak.

« Comment sais-tu ça? »

«Un des hommes. . . Je l’ai vu dans le gang de Mo’tak l’autre jour.

Il acquiesca. «Mais vous ne pouvez pas le prouver.

«Allez, Guul,» dit-elle, laissant sa colère monter à nouveau. «Ne jouez pas stupide. Vous savez qui a commandé ça.

«Vous avez peut-être raison, mais ils sont bien trop intelligents pour laisser traîner des preuves. Et si vous vous trompez, cela se reflétera mal sur vous, surtout après votre agression non provoquée contre Remisk. Mo’tak a trop d’amis parmi les officiels du MCR. Cela disparaîtra aussi vite que cela a été tenté.  » Il montra le couloir, vers l’atrium et vers l’espace. «Nous allons les battre là-bas.»

À contrecœur, Darring hocha la tête. Elle n’a pas aimé le plan, mais l’a laissé reposer. La chose la plus importante maintenant était de l’amener à quelqu’un, n’importe qui, qui pouvait l’aider.

Passant un bras autour de sa taille, elle l’aida à rejoindre son équipage.

* * *

«Vous êtes en retard,» dit Mo’tak, assis tranquillement dans l’obscurité de la pièce. Remisk ne prit pas le temps d’exprimer son agitation.

«Il faut que ça s’arrête, Mo’tak. C’est allé trop loin.

« Comment? »

«Ils auraient pu être tués. Les deux. Ce n’est pas pour ça que je me suis inscrit. »

«À quoi vous êtes-vous inscrit?»

«Le sabotage, c’est bien. Endommager un moteur, obstruer une conduite de carburant, bosseler une aile, forcer un coureur à reculer avec un mouvement illégal. Tout cela va bien. Gagner ou perdre, réussir ou échouer, tout cela fait partie du jeu tacite. Mais essayer de tuer des gens est une tout autre affaire.

Mo’tak eut un petit rire. « Que préfèrerais-tu faire? Faire le parcours final avec moi seul à affronter, ou avec Guul et Darring également? Le Tevarin est une bête, et ce salut est bien meilleur que ce que quiconque lui attribue. S’ils restent dans la course, vous resterez dans l’histoire comme l’homme qui a eu une chance, mais qui n’a pas réussi à remporter la Triple Couronne.

Vous échouerez malgré tout , se dit Mo’tak. Une fois, j’ai traité Guul et Darring .

«C’est fini, Mo’tak,» dit Remisk, soulignant son point avec un glissement de son bras. «Je ne fais plus ton sale boulot.»

Mo’tak alluma un plafonnier posé sur une table à ses côtés. Sous la lumière projetée se trouvait une petite boîte dorée qu’il ouvrit avec précaution. Une petite seringue gisait en son centre. Il prit la seringue et la tint comme s’il allait donner un coup de feu à quelqu’un. «Oh, je pense que vous le ferez. Tu as encore des choses à faire pour moi. Et si vous ne le faites pas, je partagerai avec le comité des règles du MCR ce que contient cette aiguille.

« Qu’est-ce que c’est? »

Mo’tak haussa les épaules. « La chose même qui vous a donné une concentration presque inhumaine, une capacité à anticiper les mouvements de trois, quatre tours devant. »

« C’est un mensonge! Je n’ai jamais pris de drogue de ma vie.

«Je planifie ça depuis très, très longtemps, Remisk. Alors laissez-moi vous l’expliquer. Un jeune pilote à succès veut se faire un nom. Il remporte le Goss Invitational par un nez et commence à penser qu’il a vraiment une chance de remporter la Triple Couronne. Il se rend chez un petit revendeur et demande: «Que pouvez-vous me donner qui ne puisse pas être détecté par les scanners? Le revendeur lui donne ceci, que j’ai donné au revendeur – une concoction de Xi’an appelée e’tâm. Pour nous, cela produit un état méditatif léger, mais lorsqu’il est introduit à la chimie du cerveau humain, il crée un état d’hyper conscience, une perception presque extrasensorielle. Les scanners MCR avec leurs paramètres actuels ne peuvent pas le détecter. Et vous prenez des microdoses depuis des mois. »

« Tu es un menteur! »

Mo’tak a ignoré l’accusation. «Et voici le piège. Il y en a assez ici pour vous garder vital jusqu’à la fin de la course. Prenez-le, et tout ira bien. Sinon, quelque part autour d’Ellis IX, alors que votre vaisseau est tiré par les forces gravitationnelles de cette boule de gaz géante, vous vous retirerez, vous plongerez dans un sommeil profond et serez écrasé par les forces de marée de son climat sauvage. Mo’tak leva la seringue pour que Remisk la voie, laissant quelques gouttes jaillir de la pointe de l’aiguille. «Qu’est-ce que ce sera, mon ami? Vie ou mort? »

Remisk resta longtemps dans l’obscurité. Puis finalement, il retroussa sa manche et offrit son avant-bras. « T’es un bâtard. »

Mo’tak a enfoncé l’aiguille dans une veine. «Non, Remisk. Je ne suis pas. Je ne suis qu’un homme d’affaires, protégeant son investissement. »

Il poussa toute la dose dans le bras de Remisk, puis déposa la seringue vide dans la boîte dorée. Remisk se leva et roula le long de sa manche. Il se tourna pour partir, mais Mo’tak l’arrêta.

«Oh,» dit-il en cherchant dans une poche et en produisant une capsule d’argent. Il l’a présenté à Remisk. «Apportez ceci à notre homme de l’équipage de Darring et voyez qu’il le met là où nous en avons discuté. Nous voulons nous assurer que le parvenu a une agréable promenade à travers le Boneyard.

Remisk à gauche. Mo’tak s’attarda dans le noir, mâchant l’intérieur de sa joue gauche, considérant l’avenir. Il soupira. Il n’aurait jamais dû compter sur Remisk, sur un humain, pour faire le travail. On ne pourrait jamais leur faire confiance. Il n’avait jamais eu une expérience agréable avec eux de toute sa vie. Pas en tant que coureur, ni pendant ses années de service militaire obligatoire, ni en tant que jeune adulte, et certainement pas en tant qu’enfant, lorsque des pirates humains avaient dispersé sa famille et tué sa mère. Il n’y en avait pas un dans le peloton qui valait la peine.

Mais Remisk. . . pouvait-on lui faire confiance pour terminer le travail contre Darring? Mo’tak haussa les épaules. Cela n’avait guère d’importance de toute façon. Qu’il l’ait fait ou non, le temps de Remisk dans la course touchait à sa fin. Avec la dose que je lui ai donnée , pensa Mo’tak, se levant et quittant la pièce, il ne survivra pas non plus au Boneyard .

* * *

Bonjour à nouveau et bienvenue à une autre diffusion de la couverture continue de GSN sur la Murray Cup Race. Après un début difficile qui a vu Hypatia Darring avertie et réprimandée pour sa conduite antisportive, les choses se sont calmées. Mme Darring a gardé son sang-froid et s’est battue pour revenir à la dispute avec une superbe lutte contre Ellis V contre le vétéran Zogat Guul. Bien que ces deux-là soient considérés comme des amis proches, aucun amour n’est perdu entre eux alors qu’ils se frayent un chemin à travers ces parcours dangereux. Mais maintenant, la partie la plus controversée de la course est sur nous. Le Sorrow Sea, ou comme l’appellent la plupart des coureurs, le Boneyard, occupe une place importante dans la fenêtre du cockpit. Quelqu’un peut-il braver les coques brisées et les astéroïdes tranchants qui menacent ce parcours? Découvrons-le . . .

Mo’tak était à sa gauche, Guul à sa droite, et quelque part derrière elle, Remisk attendait de bondir. C’était comme ça depuis longtemps, se déplaçant d’avant en arrière à travers les coques brisées des pilotes précédents et des astéroïdes de plusieurs tonnes, certains si gros que leur gravité tirait sur sa coque en passant. Son radar montrait le Boneyard dans toute sa splendeur, et il y avait de nombreux chemins à emprunter à travers les obstacles; certains plus courts, d’autres plus longs. C’était un parcours chronométré, mais les voies se rétrécissaient parfois pour forcer les coureurs à se pousser et à se pousser les uns les autres, ce qui en faisait l’un des plus meurtriers de la course. Les coques brisées de l’engin de course creux autour d’elle ont confirmé son danger.

Elle se déplaça à gauche et prit l’un des chemins les plus courts. Cela la rapprocherait de la ligne d’arrivée, mais les obstacles ici étaient ridicules dans leur distribution. Elle tourna à gauche, fonçant fermement à travers un large trou d’une ancienne coque. La coureuse juste derrière elle a rompu sa formation et a emprunté un autre chemin. À sa vitesse, Darring ne pouvait pas dire si c’était Remisk ou non, mais une abeille de moins dans son bonnet lui convenait.

Cependant, Mo’tak était toujours à sa gauche. Guul avait également rompu la formation et avait choisi un chemin plus long, mais moins encombré de débris. Elle pouvait voir sa petite tache rouge sur son radar, et plusieurs autres s’entraînaient sur lui sous tous les angles. Il était dans la merde, elle le savait, si l’un de ces autres coureurs travaillait à l’unisson silencieux pour le pousser hors de sa trajectoire. Son Hornet modifié aurait des problèmes avec des obstacles excessifs, mais c’est pourquoi il a pris la route la plus longue. Ce n’était pas un idiot.

Mo’tak a tourné brusquement son 350r et a tiré au-dessus d’elle. Des images de l’échappement brûlant de Remisk inondèrent son esprit, mais cette fois, elle ignora son impulsion et garda le cap.

La vitesse est la vie.

Un coureur Banu dans leur Avenger fortement amélioré s’est glissé à ses côtés. Il y avait quelques Banu dans la course, et Darring ne pouvait pas se souvenir du nom de celui-ci, mais elle se souvenait de la coque distincte à rayures vertes et noires. Ils ont essayé de la forcer dans le côté cratère de l’astéroïde devant eux. Darring a enlevé son pouce de la poussée, agissant comme si elle allait ralentir et permettre au Banu de prendre position, mais au dernier moment, elle a tiré sur ses propulseurs, se déplaça brusquement vers le haut de sorte que le ventre de son M50 échappa à quelques centimètres du le fond du cratère, soulevant la poussière de sa couverture d’éjecta et la renvoyant dans le cockpit du Avenger sur sa queue. Le Banu dut tourner brusquement vers la gauche, donnant à nouveau l’avantage à Darring.

Je peux jouer sale aussi!

Darring a ri dans l’oreille de son chef d’équipe qui l’avertissait de ralentir et de ne pas risquer de boucher ses pelles d’hydrogène. Il s’inquiétait pour son moteur, qui avait été réaménagé après son surmenage autour de Green. Il restait encore tellement de course, et il était particulièrement préoccupé par Ellis IX, la géante gazeuse qui mettrait une pression sérieuse sur sa coque. Il ne voulait pas non plus que son moteur tombe en panne une deuxième fois. Mais elle s’amusait. Elle appréciait la mer du chagrin, le Boneyard, dans tout son merveilleux danger.

Seul Mo’tak l’ennuyait maintenant. Le reste de ses concurrents avait pris du retard ou avait emprunté des voies différentes. La route devant elle était encore délicate, mais c’était la sienne. Elle le commandait maintenant, et elle se pencha en arrière dans ses attaches et laissa son moteur tourner.

Et maintenant Mo’tak a reculé, et son bip sur son radar a cessé de clignoter en rouge en danger. Elle était libre et la ligne d’arrivée était proche.

Un voyant d’avertissement a soudainement clignoté sur ses moniteurs de refroidissement. Elle baissa les yeux et vit que la dissipation thermique de son moteur avait fortement chuté. Elle appuya sur les commandes, tapa sur les panneaux, et maintenant d’autres voyants clignotaient.

Quelque chose n’allait pas avec son carburant. Il montait en température, trop vite, trop chaud, et le système de refroidissement ne pouvait pas dissiper assez rapidement l’excès de chaleur. Il brûlait son moteur, et sa coque bougea et bégaya, la pressant en avant contre ses attaches.

Elle a tapé sur son lien de communication. « Quelque chose ne va pas ici! Le moteur atteint une chaleur critique. »

«Vérifiez votre soupape de surpression de dégagement de chaleur sur le -»

Elle a essayé de faire ce que son chef d’équipage lui avait conseillé, mais avant de pouvoir bouger son bras, le feu a explosé dans son cockpit, engloutissant son torse et son casque. Elle paniqua, essayant d’éteindre le feu avec ses gants, mais cela ne fit rien. Les flammes devenaient de plus en plus grandes, se frayaient un chemin sous sa combinaison, perçant la doublure protectrice de son cou et lui brûlant le visage et les épaules.

«Une brèche dans la centrale électrique est imminente!» hurla le système de sécurité dans son oreille. «Une brèche dans la centrale électrique est imminente!»

À travers une douleur fulgurante, Hypatia Darring a atteint sous son siège de cockpit, a tapoté le coussin d’éjection et a fait sauter l’enceinte de son cockpit dans l’espace. Des propulseurs sous son siège ont éclaté, et elle a chuté après le cockpit, toujours attachée à sa chaise, à bout de souffle.

Cinq secondes plus tard, avant de perdre connaissance, Darring a vu son M50 exploser en mille morceaux.

À SUIVRE …

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.