Note de l’écrivain: Hostile Negotiations a été publié à l’origine en exclusivité pour les abonnés le 9 mai 2018.

S Ettling dans son siège habituel sur la petite navette de transport, Kayla a pris une gorgée de son thermos de compagnon et involontairement grimaça. Pas de sucre , pensa-t-elle, le goût amer du thé persistant. Une autre des tentatives de Susan pour encourager des habitudes plus saines. De retour sur Terra, Kayla avait dépendu d’un flux constant de sucre et de caféine pour la garder alimentée pendant 12 à 15 heures de travail, mais maintenant qu’elle travaillait un travail de bureau, les calories supplémentaires avaient commencé à «adoucir ses bords. », Comme le dit poliment Susan. Soupir. C’est un compagnon non sucré. Se préparant, elle prit une autre gorgée de bière astringente, l’ajoutant à la longue liste de choses sur Crusader auxquelles elle avait besoin de s’habituer.

Jusqu’à présent, l’un des plus gros obstacles a été de tenter de s’adapter à la géante gazière elle-même. Par la fenêtre du transport, le soleil a atteint l’horizon, projetant une profonde teinte rose du désert sur la mer infinie de nuages. Savoir qu’il n’y avait pas de terrain solide sous les pieds la ferait encore un peu paniquer si elle y pensait trop. Bien sûr, c’était une jolie vue.

Kayla sentit le vaisseau ralentir et se pencha en avant pour confirmer qu’il s’approchait de l’aire d’atterrissage du hub commercial. Son arrêt. Alors qu’elle se levait de son siège, une foule de travailleurs du chantier naval à bord de la navette lui ouvrit rapidement un chemin avec des sourires et des hochements de tête. L’un des avantages de porter l’uniforme Crusader Security.

«Vous en avez un bon, officier Frost,» dit le pilote de la navette alors que la trappe latérale se dépliait, parlant fort pour être entendu au-dessus du vent en rafales à l’extérieur.

«Merci», dit Kayla en se retirant, une main tenant sa casquette en place. Elle a rapidement dégagé la plate-forme pour que le transport puisse continuer jusqu’à son prochain arrêt au complexe du chantier naval voisin. Une fois passé le brise-vent, elle ralentit son rythme, utilisa son badge pour raccourcir les douanes et se tourna vers la promenade.

La large passerelle bordée de jardins permettait d’accéder à la plupart des différents centres commerciaux et services qui constituaient la majeure partie des structures du hub, avec l’avantage supplémentaire de servir certaines des meilleures vues sur les immenses vaisseaux de Crusader en construction. Même à cette heure matinale, les touristes se sont rassemblés le long du belvédère, prenant des vidéos avec impatience comme si quelqu’un allait exiger une preuve de leur voyage une fois rentrés chez eux. Elle avait entendu dire que le nombre de visiteurs était en baisse cette année, mais ce n’était guère comme si elle se frayait un chemin à travers la foule.

C’était un soulagement quand elle a finalement fait son chemin à l’intérieur du bureau de sécurité des croisés, une oasis calme du bourdonnement des activités à l’extérieur. Même si c’était un peu déconcertant en soi. La plupart des postes dans lesquels elle avait travaillé étaient généralement un fouillis d’agents, de criminels et de leurs malheureuses victimes qui criaient, pleuraient et hurlaient. L’insistance de Crusader à faire appel à des entrepreneurs pour gérer la charge de travail croissante dans le secteur a laissé le bureau se sentir un peu comme une ville fantôme. Le bâtiment lui-même contrastait fortement avec la sombre fonctionnalité de l’enclos qui était sa deuxième maison depuis une décennie sur Terra. Avec son atmosphère agréable et ses conceptions ergonomiques, on pouvait dire que des «experts en flux d’équipe» et des psychologues de l’environnement spécialisés dans l’harmonisation des travailleurs avec leur environnement avaient probablement été consultés pendant la construction. Fondamentalement, il y avait beaucoup de lumière naturelle, beaucoup trop de plantes en pot et de couloirs qui mènent presque tous vers le «salon d’interface», c’est-à-dire la salle de repos. Alors qu’elle se dirigeait vers son bureau, elle a adressé son salut traditionnel aux deux officiers qui quittaient le quart de travail. «Hé, Bautista. Salut, Gibbs. Bon changement? »

«Le cauchemar habituel», répondit Gibbs.

«Ce n’était pas aussi mauvais que ça», dit Bautista en remuant un peu de crème dans son café.

Comme elle, le duo a travaillé dans la Division de liaison, coordonnant diverses opérations de sous-traitance. Mais contrairement à elle, ils avaient le travail peu recommandable de travailler au «stand de limonade» – le petit bureau auxiliaire de proximité de la communauté. Elle prendrait son travail de dépêche n’importe quel jour. Au moins de cette façon, les personnes avec lesquelles elle interagissait avaient déjà franchi le premier obstacle au dépistage. Bautista et Gibbs étaient censés être «accessibles», ce qui, dans la pratique, signifiait qu’ils passaient beaucoup de temps à s’occuper de tous les désirs qui venaient de sortir de la promenade.

«Nous avons eu la chance d’envoyer quelques-uns de nos nouveaux prospects sur un emploi, et ils semblaient gérer le contrat avec assez de compétence en ce qui concerne ces choses», a-t-il expliqué. «Au moins deux d’entre eux ont le potentiel d’être des habitués.»

« Bien sûr, mais dites à Frost quel était le contrat », a déclaré Gibbs.

«Kareah,» dit Bautista avec un soupir.

« Sérieusement? De nouveau? » demanda Kayla.

« Encore et encore. Pourquoi diable les dirigeants construiraient cette station, juste pour la laisser pourrir, me dépasse. Quatre ans à nous dire comment le fait d’avoir le nouveau poste de sécurité allait résoudre tous nos problèmes et maintenant, au lieu d’ouvrir ce fichu truc, nous devons faire face à des raids deux fois par semaine.

«Le chef a parlé à Harris de l’affectation d’une sorte de personnel régulier là-bas», a déclaré Kayla, «mais apparemment, il est moins coûteux de faire face aux raids.»

« Pourquoi je ne suis pas surpris? »

« Mais du bon côté, » a déclaré Bautista, « au moins nous avons une bonne idée de l’endroit où la plupart des hors-la-loi seront à un moment donné. »

Juste à ce moment-là, un carillon strident retentit et tous les trois de leur mobiGlas clignotèrent en rouge. Kayla a ouvert l’alerte de communication d’urgence. Un starliner avait été détourné.

«Et maintenant, nous savons où sont les autres.»


Détenu par un voyagiste indépendant, le starliner Baba’s Gift s’adressait aux visiteurs en offrant une vue rapprochée des chantiers navals et des trois lunes du Croisé. À 09:32 SET , le premier officier à bord du Gift a envoyé une émission ECN avec un court message annonçant qu’ils avaient été abordés par des ennemis alors qu’ils quittaient la surface de Daymar. Il n’y avait plus eu de communication depuis.

Il incombait à Kayla, en tant qu’officier de répartition en service, de rétablir le contact avec le vaisseau. Depuis son poste de travail, Kayla a suivi les instructions du protocole pour s’assurer que tout était conforme aux livres et que tous les enregistrements étaient actifs. Prenant un moment pour se calmer avec une profonde inspiration, elle héla le vaisseau.

«Attention, le cadeau de Baba . Voici l’officier Kayla Frost de la sécurité des croisés. Répond s’il te plait. »

Avant qu’elle ne puisse répéter le message, le canal de communication a cliqué sur ouvert, audio uniquement.

«Hé, officier Frost. Nous avons pris le bateau et avons pris environ trente-deux otages », répondit la voix modifiée numériquement. «Vous vous assurez de faire savoir à chaque seconde dans la zone que si nous en avons même une odeur sur le radar, ce nombre va commencer à baisser rapidement.

« Et avec qui suis-je en train de parler? »

La brève pause a dit à Kayla qu’elle allait avoir un pseudonyme.

«Vous pouvez m’appeler Jack.»

«D’accord, Jack. Parlons de la façon dont nous ramènerons les personnes que vous avez à bord chez elles en toute sécurité. Humaniser. Humaniser. Humaniser. L’une des règles les plus importantes pour gérer une situation d’otage. Ne les considérez jamais comme des otages. Les otages sont une chose dont on peut se débarrasser. Les gens, par contre, ont des maisons et des familles.

« Facile. Tout ce que vous avez à faire est de rendre certains objets perdus. Vingt caisses prises à un avant-poste sur Yela.

Kayla a immédiatement connu les caisses en question. Deux semaines auparavant, elle avait dirigé une opération pour nettoyer un laboratoire de médicaments suspects. Cela avait été une énorme victoire pour Crusader, en grande partie grâce à l’équipe de sous-traitants qui avait réussi à saisir une grande cargaison de WiDoW pur avant qu’elle ne puisse atteindre le réseau de distribution. Le responsable des relations publiques de Crusader, Harris, avait veillé à ce que l’histoire fasse la une des journaux partout dans le monde. Avec l’ampleur de la couverture du score, il était difficile de dire si elle parlait à quelqu’un connecté au laboratoire, ou simplement à un criminel ambitieux qui voyait la possibilité d’un gros gain.

« D’accord, je peux examiner cela pour vous, mais je vais d’abord avoir besoin de quelque chose. » Négociez toujours. Essayez de ne rien concéder sans obtenir quelque chose en retour, même si c’est purement symbolique. Cela vous aide à vous établir en tant qu’égal et rend plus facile l’obtention de concessions plus importantes ultérieurement. «J’ai besoin de savoir que les gens avec toi vont toujours bien.»

La ligne était coupée, mais le canal était toujours ouvert. Bien. Cela signifiait qu’ils prenaient sa demande au sérieux.

Un instant plus tard, une voix tremblante et guindée se fit entendre. «Voici le capitaine Donovan. S’il te plaît. Faites ce qu’ils disent.

«Des blessures? Victimes? » Demanda Kayla, sachant que le capitaine n’aurait pas longtemps pour répondre.

« Il y a quelques personnes blessées, mais personne – »

La ligne se tut, coupant le capitaine. La prochaine voix qu’elle a entendue était celle de l’assaillant. «Vous avez six heures.»

Et puis la chaîne est morte.


« Quel est le problème? » demanda Harris. «Nous leur donnons la drogue et nous remettons les otages en sécurité.»

Kayla, pour la deuxième fois ce jour-là, a dû étouffer un goût amer dans sa bouche.

Après avoir parlé aux pirates de l’air, elle avait fait appel à son chef de section qui l’avait immédiatement jeté sur l’échelle. Quelques minutes plus tard, elle s’était retrouvée à expliquer la situation directement au responsable des relations publiques lui-même. Jusqu’à présent, sa principale préoccupation était de savoir si la presse avait eu vent de la situation et s’il y avait quelqu’un «important» à bord.

Elle tenta à nouveau d’exprimer ses objections, espérant que cette fois elles passeraient. «Comme je l’ai dit, monsieur, rien ne garantit que si nous nous conformons à la demande, les otages seront en sécurité. Et même si nous nous en sortons sans faire de victimes, en capitulant devant les demandes, nous veillerons à ce que cela se reproduise.

«Je dois dire que je suis d’accord avec l’agent Frost, monsieur», a déclaré le chef Pontayo. «Son plan de caler et de préparer une voie d’extraction viable est la ligne de conduite que je recommanderais.»

«Écoutez, je comprends. Croyez-moi, je le fais », a déclaré Harris. «Mais si nous y allons et que même un seul de ces otages meurt, c’est à nous. Vous savez ce que dit ce titre? «Un croisé fait tuer un groupe de civils. D’un autre côté, nous répondons aux demandes de ce connard et ils tuent les otages de toute façon? C’est sur eux. Ensuite, nous pouvons vendre l’histoire de la façon dont ces monstres maléfiques ont tué un groupe d’innocents. Nous sommes les victimes. Bon sang , nous faisons ce droit, peut-être pourrons-nous enfin convaincre l’UEE d’envoyer un peu de plaidoyer ici pour faire réellement son travail. »

«Monsieur, s’il vous plaît -» commença Kayla.

« Non. C’est fait », l’interrompit Harris. «Arrangez-vous pour que les médicaments soient livrés. Je vais préparer le patron et commencer à rédiger les communiqués de presse. Faites-moi savoir dès que les caisses sont en vol.  » Sur ce, Harris s’est déconnecté.

«Je suis désolé, Frost», a déclaré le chef Pontayo. «Mais même si ce n’est pas l’idéal, il y a encore de fortes chances que nous puissions sortir ces gens de cette situation saine et sauve, donc j’ai besoin de vous avec moi à ce sujet.»

«Je sais, monsieur,» dit Kayla. « Je suis d’accord. »

« Bien. Je vais contacter le lock-up des preuves et leur demander de commencer à préparer les caisses pour la libération. Je vous laisse organiser le transport.

Kayla hocha la tête. Elle avait déjà en tête l’équipe parfaite pour le poste.

Dès que Pontayo a quitté la chaîne, Kayla a contacté son meilleur entrepreneur, Maneet «Diamond» Corvin. Le même entrepreneur, en fait, qu’elle avait engagé pour attaquer le laboratoire de drogue en premier lieu.

« Diamant. Vous êtes libre? Ayez un travail secret pour vous et votre équipage. Ça risque de devenir désordonné.

Diamond sourit à son mobi, «Nous sommes en train de terminer quelque chose maintenant, mais nous devrions être en mesure de vous serrer dedans, Frosty. Combien de temps avez-vous besoin de nous? »

« Dépend. À quelle vitesse pouvez-vous mettre la main sur un vaisseau de transport? »

A SUIVRE

Source de l’article original en anglais

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