Umar s’est rapidement rendu compte à quel point il était difficile de se concentrer sur les réparations lorsque vous avez un pistolet braqué sur votre tête. Bien sûr, cela aurait dû être évident dès le départ qu’être retenu en otage serait stressant, mais c’était l’une de ces vérités qui ne s’enfonce complètement que lorsque vous en faites l’expérience de première main. Un peu comme la façon dont ces panneaux d’avertissement «  Slippery When Wet  » semblaient redondants jusqu’à ce que vous dérapiez sous une tempête de pluie.

«Facile sur les communications», a déclaré le ravisseur d’Umar dans un clip régulier et uniforme. « C’est juste une réparation d’urgence normale, non? » L’homme aurait tout aussi bien pu demander à Umar de passer nuoc cham , car toute la situation actuelle semblait le stresser.

« Droite. » Juste votre réparation d’urgence quotidienne normale où quelqu’un a détourné votre vaisseau et se profile juste derrière votre terminal au cas où il aurait besoin de mettre un boulon plasma dans votre cerveau. Tout à fait normal.

Umar prit une profonde inspiration et repoussa tout cela. Il avait besoin de se concentrer. Sa vie n’était pas la seule en jeu. Avec quelques pressions exercées sur la console, Umar a lancé le drone de réparation Shake vers la source de la balise d’urgence – un Terrapin, à la dérive et dégageant une signature infrarouge extrêmement élevée.

Avec le drone en route, Umar a salué le Terrapin de sa voix la plus professionnelle et apaisante. «Dr. Hostan? Voici Umar d’In-A-Fix. »

La réponse est venue immédiatement. «La centrale électrique connaît une cascade critique et mes glacières sont sur le point de céder», a rapporté le Dr Hostan, respirant fortement. La température devait être insupportable à l’intérieur de l’engin. Même portant une combinaison de protection et un casque, ses cheveux étaient couverts de sueur sur sa tête. «Geiger tourne vite et fort. Je ne pense pas qu’il y ait beaucoup de temps.

Umar a apprécié l’efficacité des informations du doc. Il n’a pas blâmé les gens quand ils ont paniqué en cas d’urgence, mais cela a certainement aidé quand ils ont gardé la tête. Cela lui a donné un outil supplémentaire avec lequel travailler plutôt qu’un problème supplémentaire à résoudre.

«Le drone est presque là. Dès que l’analyse de diagnostic complète sera terminée, nous saurons ce qui cause la cascade. En attendant, je vais vous demander de faire une chasse d’eau complète sur vos glacières. Cela ne fera pas grand-chose, mais cela nous fera gagner du temps.

«Dites-moi simplement quoi faire.»

Umar a commencé à lui expliquer le processus pour contourner les protocoles de sécurité des glacières. La doc était une élève apte et il ne fallut pas longtemps avant qu’elle ait réussi la dérogation manuelle délicate. La manœuvre était celle que son patron, Jess, lui avait enseignée lors de ses débuts. Un bel exemple de la philosophie, «parfois, vous devez casser un vaisseau encore plus si vous voulez le réparer.» S’ils remettaient le Terrapin en marche, les refroidisseurs auraient des fonctionnalités très limitées par rapport à leurs paramètres de fonctionnement normaux. Mais c’était un problème pour plus tard. La première priorité n’était pas d’exploser.

«La température baisse un peu», a déclaré le Dr Hostan, clairement soulagé. «Vous êtes un faiseur de miracles.»

«Non, Doc. Vous avez fait tout le gros du travail », répondit Umar. Une fenêtre contextuelle sur le terminal a indiqué qu’un nouveau paquet de données était arrivé. «On dirait que l’analyse de diagnostic vient d’arriver, donc je vais vous faire boire un hydro-gel très rapidement pendant que je passe en revue les données. Je ne veux pas que tu t’évanouisses.

Alors que le Dr Hostan se tournait pour trouver un pack de gel à nourrir dans son costume, Umar a fait taire son audio et sa vidéo tout en écoutant toujours sur la chaîne.

«C’était un petit truc sympa», a déclaré le voleur une fois que la communication avait été coupée.

«Ouais,» dit Umar, distrait en examinant le rapport que les scanners de Shake avaient renvoyé.

«Je veux dire que vous venez probablement de lui sauver la vie et quoi? Vous obtenez votre taux de réparation standard pour cela? »

«Ça vous dérange pas de parler? J’essaye de comprendre comment… »Umar laissa la phrase rester là alors qu’il vérifiait frénétiquement les chiffres qu’il avait obtenus de Shake.

« Qu’est-ce que c’est? » Demanda le voleur en se penchant au-dessus du terminal pour regarder.

«Prenez ce datapad», dit Umar, indiquant où un modèle maladroit de trois générations était attaché au mur. «Ouvrez le manuel de la centrale électrique DayBreak. Devrait être là, dans le dossier.  »

Si Umar avait regardé au lieu de demander à Shake de faire un scan plus profond sur le conduit de puissance axial du Terrapin, il aurait vu le jacker hésiter. Utiliser le datapad signifierait devoir ranger son arme. Gardant un œil prudent sur Umar pour s’assurer que ce n’était pas un stratagème, l’homme rangea son pistolet et dégagea le datapad. Après avoir démarré, il a trouvé et ouvert le manuel. « Ok, maintenant quoi? »

«Ici,» dit Umar en attrapant le bloc. En faisant défiler, il trouva la section qu’il cherchait et la lut rapidement. Puis, jurant dans sa barbe, il le relut.

«Assez,» dit le jacker. « Dis moi ce qui se passe. »

Umar jeta le datapad sur la console. «Vous savez quelque chose sur les réacteurs?»

« Juste assez pour ne pas en toucher un. »

«Ensuite, la version courte est, grâce aux génies de Sakura Sun, le bon docteur est plutôt bien et correctement vissé. Tu vois…, »dit Umar en faisant tourner les scans du Terrapin affichés sur le terminal. «Le DayBreak a été conçu avec ces soi-disant améliorations de performances qui rendront très probablement la surcharge de la centrale plus rapide si j’essaie de résoudre le problème. Et ne rien faire n’est pas une option puisque tout ça va exploser dans quelques minutes de toute façon. Donc voilà. Vissé.  »

«Merde,» répondit le jacker, se penchant pour regarder de plus près. Il désigna le conduit axial. « Et si vous essayez de le contourner, ces sauvegardes ne feront que commencer. »

Umar haussa un sourcil, un peu surpris de la compréhension rapide du problème par son ravisseur. « Oui c’est vrai. Quatre-vingt-dix-neuf fois sur cent, la configuration serait idéale, mais putain si cette exception n’est pas un doozy.

L’homme se redressa de toute sa hauteur, posant une main sur sa hanche près du pistolet. « Donc qu’est ce que tu vas faire? »

«C’est ce que tu vas faire,» dit Umar, les yeux se dirigeant vers l’étui du jacker. «C’est toi qui menace de tirer sur les gens.»

La réponse est venue avec un lourd soupir, « Vous voulez qu’elle soit en EVA ici avant de commencer la réparation. »

«C’est trop dangereux de le faire avec elle toujours sur le vaisseau, mais avec elle à bord du Vulcan, nous pouvons piloter jusqu’au bord du rayon de l’explosion et être toujours en mesure de contrôler les drones. Peut-être que je pourrai le réparer à temps. Peut-être que je ne serai pas assez rapide et que la chose explosera. Mais de toute façon, le doc arrive à vivre.

« Amende. Fais-le. »

« Es tu sérieux? » demanda Umar, à mi-chemin de la préparation de l’argument mental qu’il pensait devoir faire valoir.

« Oui. Je ne sais pas à quel point elle sera plus en sécurité avec moi, mais c’est stupide de la laisser mourir maintenant juste parce que je pourrais la faire tuer plus tard. Et en restant là, le jacker se dirigea vers la chaise du pilote pour ramener l’écoutille du Vulcain afin que le médecin ait un EVA droit .

Umar a ouvert le comm. «Doc, tu m’entends?»

«Oui», a répondu le Dr Hostan. «Que disent les scans?»

«Je vais avoir besoin de toi pour EVA vers le Vulcain.»

«Est-ce que je perds le vaisseau?»

« Je ne peux pas le dire avec certitude pour le moment, mais je ne veux pas prendre de risque. »

«Ai-je au moins assez de temps pour tirer mes recherches?» demanda le docteur. C’était le plus inquiet qu’Omar l’avait vue jusqu’à présent.

« Ouais, mais vite, doc, » dit Umar contre son meilleur jugement. « Prends une minute pour saisir ce que tu peux, mais tu dois partir après ça. »

Ne prenant même pas la peine de répondre, le médecin se précipita pour récupérer les données qu’elle avait rassemblées avec les capteurs du Terrapin.

«Dis-lui de l’oublier,» dit le jacker en éloignant sauvagement le Vulcain du Terrapin.

Avant qu’Umar ne puisse demander ce qui se passait, le vaisseau entier a tremblé et les boucliers ont éclaté sous un coup direct du laser.

Umar appela frénétiquement le médecin: «Les plans ont changé, doc. Besoin que vous restiez sur place. Nous avons de la compagnie.

«Comment ces salauds m’ont-ils trouvé? dit le jacker en évitant la volée suivante.

Umar a vérifié le radar et a vu que deux vaisseaux approchaient rapidement de leur position. « Qui sont-ils? »

« Quelques frappeurs à bas loyer. »

«Et vous pensiez pouvoir les perdre dans mon vaisseau?»

«C’était le plan.»

«Cela aurait beaucoup mieux fonctionné si vous n’aviez pas laissé mon drone derrière vous.»

« Vous plaisantez. La fichue chose a été taguée?

«Six façons d’aller dimanche… attendez, où allez-vous?» demanda Umar lorsqu’un avertissement hors de portée apparut pour Shake.

«Je vais nous faire foutre d’ici.» Un autre barrage laser a à peine manqué la proue du Vulcain.

« Non. Nous restons et réparons ce vaisseau.

«Je ne meurs pas pour elle.

« Moi non plus, alors assurez-vous de garder les vaisseaux hors d’elle et loin de nous. »

Après avoir laissé voler une série de malédictions, le jacker tira le bâton en arrière et se dirigea à nouveau vers le Terrapin. «Tu as vraiment de la chance que je sois un pilote fantastique.»

Umar a saisi les communications. « Doc, puisque l’ EVA n’est plus vraiment une option, je commence les réparations d’urgence. »

Le médecin a pris la nouvelle dans la foulée. « Bonne chance. »

«Pareil pour vous, doc. Si vous avez des messages à transmettre, n’hésitez pas à les envoyer. »

« Je ferai ça. Merci. » Et avec cela, le Dr Hostan a mis fin à la communication.

Rapidement, il ouvrit la baie pour pouvoir lancer son dernier drone, Spear. Ce n’était pas vraiment préparé pour ce genre de travail délicat, mais Umar pouvait utiliser toutes les mains supplémentaires qu’il pouvait obtenir. «Le drone s’en va. Pouvez-vous lui donner une couverture? »

«Là-dessus,» répondit le jacker, faisant rouler le bateau durement sur le côté. Il a positionné le Vulcain entre les deux assaillants et le médecin. Basculant ses commandes, le jacker a utilisé les tourelles à distance pour poser un large champ de tir suppressif, forçant les vaisseaux à changer de cap. L’un des assassins potentiels a vu cela comme une opportunité et a tenté de balayer le dessous, mais le jacker était prêt pour eux et lâché avec les canons principaux, coupant l’aile bâbord de l’attaquant. Les dégâts n’étaient pas suffisants pour les sortir du combat, mais cela donnerait au pilote quelque chose à penser.

Pendant ce temps, Umar avait réussi à ouvrir le panneau d’accès dans l’armure épaisse du Terrapin et à atteindre le fonctionnement interne. Contrôlant les deux drones en même temps, il a commencé le processus délicat consistant à arrêter la cascade et à siphonner l’excès d’énergie. Juste au bon moment, le conduit axial s’est enclenché et, comme prévu, la centrale a réagi en augmentant sa production de charge. C’était maintenant à son tour de jurer une tempête.

Concentrant son énergie sur le vaisseau blessé, le jacker passa à l’offensive. Cela aurait bien fonctionné si les deux pilotes avaient été une équipe, car harceler l’un ferait, espérons-le, réagir l’autre, mais pas de chance. L’attaquant le plus éloigné a complètement ignoré le sort de l’autre et a profité de la poussée du Vulcain, marquant un coup direct. La fumée a commencé à remplir la chambre principale du vaisseau. Pilote fantastique ou pas, les chiffres étaient contre eux. «Comment ça regarde là-bas?»

« Presque terminé, d’une manière ou d’une autre. » Umar avait environ deux fois moins de temps qu’il en avait besoin avant que tout ça n’aille exploser, emmenant le Terrapin et le docteur avec lui. Ce dont il avait besoin était un moyen de perturber rapidement la puissance de sortie tous ensemble, sans déclencher l’explosion elle-même. Il parcourut les quelques options qui lui restaient, les écartant aussi vite qu’il y pensait. Peut-être que s’il avait eu un effectif complet de drones, il aurait pu faire quelque chose, mais avec Liam de retour avec le Reliant du jacker et son propre entêtement à blâmer pour avoir retardé le remplacement de Wil après l’accident – son esprit s’est soudainement mis à penser à quelque chose. Wil.

Il y a quelques années, le drone avait été perdu avec un équipage de quatre personnes alors que ce qui aurait dû être une simple réparation avait tourné de manière catastrophique. Lors du raccordement de la tuyauterie à l’un des propulseurs de manœuvre, une décharge statique inattendue avait provoqué une surtension le long des conduits de plasma. Dans ce cas, la surtension avait été mortelle, mais avec la centrale électrique du médecin souffrant déjà d’une panne critique, il y avait une petite chance que s’il pouvait la déclencher et utiliser l’un de ses drones pour agir comme un disjoncteur auxiliaire, il pourrait interrompre la cascade. avant qu’il ne devienne critique. Eh bien, Spear, voyons à quel point vous avez de la chance.

Le jacker venait de lancer la dernière balle du Vulcain, détournant de justesse un missile qui avait explosé à proximité. Un sourire par inadvertance se répandit sur son visage. Après la vie qu’il avait menée, il était un peu difficile de croire qu’il y avait de bonnes chances qu’il meure en faisant quelque chose d’aussi stupidement héroïque. Soudain, il y a eu une deuxième explosion à proximité. Quelque chose avait soufflé sur la coque du Terrapin. Il plissa les yeux pour se préparer à la lumière aveuglante qui suivrait le boom du vaisseau entier, mais rien d’autre ne se produisit.

« Ça a marché! Je ne peux pas croire que cela a fonctionné! Umar avait perdu son drone, mais avait sauvé le vaisseau.

« Je ne veux pas couper court à votre célébration, mais je pourrais vraiment utiliser un coup de main maintenant. »

L’attention d’Umar a été attirée de nouveau sur le combat aérien en cours. Quand le vaisseau s’est-il rempli de tant de fumée? «Passe-moi les tourelles.»

«Tu es bon?» demanda le jacker.

«Alignez-moi une photo et découvrez.»

Avec un opérateur de canon dédié, les véritables capacités de combat du Vulcan ont émergé. Le jacker poursuivrait un vaisseau avec les canons principaux les mettant en position pour qu’Umar se lâche avec des canons montés sur la tourelle distante. En travaillant ensemble, ils parviennent à retirer l’aile du vaisseau qui avait été paralysée plus tôt. Descendu d’une arme et à peine capable de manœuvrer, le vaisseau s’est enfui. L’assassin restant, son avantage perdu, fit le choix judicieux et suivit.


Umar posa deux bidons d’eau pétillante aromatisée sur la table. Il avait fallu environ une heure de travail de plus avant que le vaisseau du docteur ne soit prêt à voler à nouveau et l’effort l’avait laissé desséché.

Le jacker, assis de l’autre côté, ouvrit le sien et but profondément. Quand il a finalement pris l’air, il a souri. « Je suppose que j’aime la saveur etrog. »

«Très bien, renverse-le. Pourquoi as-tu un prix sur ta tête? »

Le sourire quitta le visage du jacker. «Ça pourrait être mieux si vous ne savez pas.»

« Ouais, eh bien, il semble un peu tard pour ça. »

Les deux restèrent assis en silence pendant un moment pendant qu’Omar buvait patiemment son eau.

Jouant avec l’onglet sur la canette, le jacker a finalement commencé: «Je travaillais pour la famille Dranton, en contrebande au large de Carteyna, quand j’ai été étiqueté par les autorités de Cano. Je n’allais pas sortir propre, alors j’ai vidé la cargaison et j’ai couru. Il s’est avéré qu’il y avait suffisamment de preuves là-dedans pour enfermer définitivement la plupart des Drantons. Je suppose que ça ne s’est pas bien passé parce que Luke Dranton m’a mis le coup sur lui-même. J’ai dépensé presque tout le mérite de son nom pour m’assurer que je sois mort. C’était il y a environ un mois, depuis lors.

«Alors, on devrait s’attendre à plus de compagnie?»

«Les salauds cupides garderont probablement les nouvelles pour eux jusqu’à ce qu’ils puissent revenir après nous, mais oui, ils reviendront.

« Droite. » Umar se pencha en arrière et termina le dernier de son verre. «Nous ferions mieux de commencer alors.»

« Merci. Si vous me déposez à Pox, je peux partir de là.  »

«Je pensais en fait que nous pourrions faire un arrêt en premier. Vous voyez, je suis tombé un peu sur une épave récente avant de vous attraper. Je l’ai dit à Jess, mais comme In-A-Fix exécute le sauvetage, il y a de fortes chances que personne ne sache qu’il est là, sauf moi et elle. Nous y arriverons à temps, devrions être en mesure de faire en sorte que le registre montre que vous êtes tristement décédé dans un tragique accident.  »

« Sérieusement? Tu ferais ça pour moi?

Umar haussa les épaules, « Que puis-je dire, j’aime réparer des trucs. »

LAFIN .

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.