Note de l’auteur: One Last Job: Part Two a été publié à l’origine dans Jump Point 3.10. 

J onah, pour la deuxième fois ce jour-là, eut une sueur froide. Ils étaient déjà au point de saut, en route pour déposer des fournitures à un criminel connu avec un vaisseau plein de passagers qui n’étaient pas censés être là, et l’un d’eux était un agent de défense. De plus, l’agent était l’ancien partenaire du criminel.

Les choses n’allaient pas bien.

«Char, j’ai besoin de toi pour vérifier la cargaison», dit Jonah.

Elle haussa un mince sourcil noir. Il savait à quel point cela devait paraître étrange. Ils venaient de décoller.

«Assurez-vous simplement que rien n’a bougé et que personne ne l’a dérangé», a-t-il dit.

Elle pinça les lèvres et acquiesça. Il pouvait dire à son regard qu’elle ne l’avait pas acheté, mais elle ferait ce qu’il lui demandait. Elle lui lança un dernier regard avant de quitter le cockpit. La porte se ferma et Jonah frappa les communications.

Il n’avait utilisé ce code qu’une poignée de fois. Ce n’était que pour les urgences et c’était une urgence.

«Ça vaut mieux que ce soit important», grogna une voix.

«J’ai besoin de parler à Mickey», a déclaré Jonah.

Silence.

«Si vous reculez,» dit la voix. Ce devait être le deuxième de Mickey, un homme connu seulement sous le nom de The Second. Personne ne connaissait son nom sauf Mickey.

«Non», dit Jonas. «J’ai un problème et j’ai besoin de parler à Mickey.»

La vérité était qu’il voulait reculer, plus que jamais. Avant, c’était la peur de Mickey qui le faisait avancer. Il lui devait de l’argent et il était en retard sur le paiement. Maintenant, il y avait un agent. C’était un vieil homme, mais Pietro avait l’habitude de parler de lui avec admiration dans sa voix, comme si l’homme était en partie un dieu. Il avait attrapé ou fantôme tant de méchants, Jonah était surpris de ne pas savoir ce que faisait Pietro.

Le silence crépita sur les communications et la sueur coula sur le visage de Jonas. Son crâne le démangeait et sa bouche était sèche.

Finalement, Mickey est venu.

«De quel gros problème nous parlons, Jonah mon garçon?» Il y avait un bord dans sa voix. Il n’était pas content.

« Oh, environ six pieds de haut, s’appelle Ardoss. »

Mickey renifla. «Le nom semble familier.»

«C’est le partenaire de Pietro», a déclaré Jonah.

«Ah, oui, ce serait ça,» dit Mickey. «Pourquoi as-tu un passager, Jonah? J’ai vérifié votre emploi du temps. Vous n’aviez pas de passagers. C’était uniquement du fret.

Il n’a pas crié. Il ne l’a jamais fait. Il était toujours calme et même tonique. Il aimait vous faire sentir que tout allait bien. Jonah ne put s’empêcher de se souvenir du visage en ruine du barman.

«Passagers, au pluriel», dit Jonas, essayant d’empêcher sa voix de trembler. «J’ai un vol complet. Haru l’a changé sur moi, à la dernière minute. Je pensais qu’un politicien avait tiré quelques ficelles, mais maintenant je pense que c’était ce gars d’Ardoss.

«Vous pensez qu’il est après son partenaire? dit Mickey.

«Je ne peux penser à rien d’autre», a déclaré Jonah.

Mickey prit une lente inspiration. «J’ai besoin que le travail soit fait et Pietro pris en charge. Nous ne pouvons pas laisser ce type d’Ardoss causer des ennuis.

«C’est pourquoi j’ai appelé», dit Jonah. «Pouvons-nous reporter?»

Jonah pouvait pratiquement entendre les dents de Mickey grincer.

« Reporter? » dit-il, sa voix toujours égale, mais un pas plus haut.

«Lancez Ardoss à la prochaine station», a déclaré Jonah. «Il doit être ici pour Pietro. Il a fait sauter un centre commercial pour le récupérer. Je ne veux pas de ce genre de problème. Quand il sera parti, je rentrerai et donnerai sa cargaison à Pietro.

«Ce n’est pas ce que nous avons convenu, Jonah», a déclaré Mickey. «Vous livrez votre cargaison quand je dis que vous la livrez. Vous vous présentez en retard, Pietro va s’enfuir. Il sait des choses sur mon organisation. Je dois m’assurer qu’il est heureux. Respectez le calendrier. Comprenez vous? »

Le cœur de Jonas se serra. « Oui je comprends. Que veux-tu que je fasse d’Ardoss? »

«Tuez-le», dit Mickey.

La sueur sur le visage et le dos de Jonah était devenue froide et il pensait qu’il serait malade.

«Je n’ai jamais tué personne», a déclaré Jonah.

«Le premier est dur, bien sûr,» dit Mickey, sa voix plus douce. «Mais s’il vit, vous mettez tout le travail en péril. Si vous le déposez quelque part, il reviendra et vous irez en prison. Et si vous pensez que vous asseoir dans une prison Advocacy vous protégera de moi, j’ai des gens partout, Jonah. J’obtiendrai ce qui m’est dû, d’une manière ou d’une autre.

«Le plaidoyer me poursuivra si je le tue», a déclaré Jonah. «Je serai un homme recherché.»

«Vous m’avez laissé m’inquiéter à ce sujet», a déclaré Mickey. «Tu penses juste à ta famille, mon garçon. Ils ont besoin de leur père. Ils ont besoin d’argent.

Jonas déglutit. Parler à Mickey n’a pas amélioré les choses. Il était toujours pris entre deux choix impossibles.

«Et comment me proposez-vous de tuer un agent de défense?» dit Jonas. «Ce n’est pas comme si je pouvais le pousser hors d’un sas.

«Tu pourrais,» dit Mickey. Jonah pouvait entendre le sourire sur ses lèvres.

«Mais j’ai une solution beaucoup plus simple pour vous», a déclaré Mickey. «Il y a une arme à feu dans la caisse pour Pietro. C’est dans un compartiment caché, pas de code, juste un loquet spécial. Il est chargé, alors soyez prudent. Avez-vous déjà tiré avec une arme à feu?

«Non,» dit Jonah en secouant la tête. Il les avait vus tirer et entendu le terrible bruit qu’ils émettaient. Ses oreilles lui faisaient mal rien que d’y penser.

«C’est vraiment simple», a déclaré Mickey. «Dirigez-le simplement vers le type que vous voulez mort et appuyez sur la gâchette. C’est comme de la magie. Frappez-les au bon endroit et ils sont juste partis.

L’estomac de Jonah se tordit.

« Rien d’autre? » demanda Mickey après un moment.

« Non, » dit Jonah, « c’est tout, je suppose. »

«Bien», dit Mickey. «Je sais que vous ferez la bonne chose. Appelez-moi quand c’est fait.

La communication est déconnectée.

Jonah fixa sa console. Dix ans à travailler pour Mickey et on ne lui avait jamais demandé de tuer qui que ce soit.

Mais alors, il n’avait jamais eu d’agent à bord auparavant.

On frappa à la porte et Jonah releva la tête. Char était de retour de la soute.

Il l’a laissée entrer.

«Bon sang, Jo, tu as l’air pâle comme un drap,» dit-elle. « Est-ce que vous allez bien? »

«Ouais,» dit-il en s’éloignant de son poste. «Je dois aller vérifier la cargaison.»

« Qu’est-ce qui se passe? » elle a dit.

«Rien,» dit-il en lui faisant signe de partir. « J’ai oublié quelque chose. Je ne serai pas long.

Il pouvait sentir ses yeux sur lui alors qu’il sortait du cockpit. Elle savait que quelque chose se passait. Il espérait juste pouvoir l’éloigner de ça. Ce n’était pas son fardeau à porter.

Il repéra l’agent dans la zone des passagers et serra les dents. Il est temps d’en finir.

Ardoss bougea sur son siège. Il n’avait jamais eu de relations avec Jonah Ruskella; ils ne s’étaient jamais croisés une seule fois. Le pilote ne l’aurait pas reconnu. La dernière chose dont Ardoss avait besoin était un coup de foudre pompeux soufflant sa couverture. Il n’avait pas voulu effrayer Ruskella, mais il était trop tard maintenant.

Le copilote est revenu de la soute. Quelque chose se passait. Il a ignoré la plupart de ce que disait le politicien et a regardé le cockpit.

La porte était ouverte et il pouvait entendre des chuchotements pressants traverser les passagers. Un instant plus tard, Ruskella apparut à la porte et regarda directement Ardoss.

Ruskella était pâle, beaucoup plus pâle que lorsque tout le monde montait à bord, et ses mains tremblaient. Il regarda le pont en passant devant Ardoss.

Il préparait quelque chose.

Ardoss se décrocha de son siège et suivit Ruskella jusqu’à la soute. Il se faufila dans le couloir et trouva une arme sur son visage dès qu’il tourna le coin.

« Ne faisons rien que nous allons regretter, Ruskella », a déclaré Ardoss.

«Je regrette déjà trop», a déclaré Ruskella. «C’était censé être un dépôt facile. C’est tout, mais il fallait y aller et rendre les choses plus difficiles. Tu aurais dû rester en dehors de ça et laisser Pietro s’enfuir.

«Vous rencontrez donc Marquez», a déclaré Ardoss.

«Comme tu ne savais pas? dit Ruskella. «Vous avez poussé pour obtenir une réservation sur mon vaisseau. Vous avez pris un faux nom. Vous savez pour qui Pietro et moi travaillons. Le pilote était presque hystérique. Cet homme n’était pas un tueur, Ardoss pouvait le voir. Il n’a même pas tenu le pistolet droit.

«Vous n’êtes pas obligé de me tirer dessus», dit Ardoss en levant lentement les mains. Le pistolet a rendu Ruskella déséquilibré. Il était nerveux et le moindre mouvement pouvait le faire tirer. La balle transpercerait la coque ou ricocherait. Dans tous les cas, cela finirait mal.

« Oui, » dit Ruskella.

Ardoss secoua la tête et fit un pas en avant. Ruskella mit les deux mains sur l’arme. Cela tremblait encore, mais pas aussi mal. Il pourrait en fait frapper Ardoss s’il appuyait sur la détente.

«Vous ne l’avez pas en vous», a déclaré Ardoss. «Vous êtes un passeur, un courrier. C’est ça. Tu n’es pas un meurtrier. Vous ne le serez jamais. Ce n’est pas toi.  »

«Vous pensez que je veux vous tuer? Je veux juste terminer ce travail et revoir ma famille », a déclaré Ruskella.

«Mon souci, c’est Pietro,» apaisa Ardoss. «Il est le seul que je cherche. Aidez-moi et vous ne verrez pas l’intérieur d’une cellule de prison. Vous rentrerez chez vous dans votre famille, vous avez ma parole.

«Si je vous donne Pietro, je suis un homme mort», dit Ruskella.

«Il n’est pas nécessaire que cela se passe de cette façon. Je protège mes informateurs, mais si vous me tuez, vous avez terminé », a déclaré Ardoss. «Peut-être pas immédiatement, mais cela arrivera.»

Les narines de Ruskella s’évasèrent. Les bras d’Ardoss se fatiguaient. Quelque chose devait arriver, et bientôt.

«Entre dans le casier», dit Ruskella.

« Quoi? » dit Ardoss.

«Il y a un casier à outils juste derrière vous», a déclaré Ruskella. Il se verrouille de l’extérieur et il est juste assez grand pour vous. Maintenant entre.

Ardoss plissa les sourcils. «Je ne vais pas dans un casier.»

«Montez ou je vais vous tirer dessus», dit Ruskella.

« Vous ne me tirez pas non plus », a déclaré Ardoss.

Ruskella leva l’arme et fit un pas en avant. Les mains de Ruskella ont dû transpirer parce que l’arme a glissé et il a eu du mal à la saisir. Ardoss a profité de la distraction momentanée pour précipiter le pilote. Il est entré en collision avec la section médiane de Ruskella et les deux hommes ont labouré dans les caisses d’expédition.

Le pistolet a volé hors de la main de Ruskella et a trébuché sur le sol. Ruskella se redressa et frappa Ardoss à l’épaule. Sans doute, il visait le visage, mais c’était quand même un coup dur. L’homme ne savait peut-être pas comment contourner une arme à feu, mais il savait comment se balancer.

Ardoss recula et Ruskella le précipita. Ardoss se redressa et le saisit sous les bras. Il a poussé l’homme en arrière. Ruskella trébucha un peu puis chargea à nouveau.

Ardoss avait passé quelque temps dans une ferme quand il était enfant, un élevage de bétail pour être exact. Le fermier avait un taureau au tempérament légendaire. Il a inculpé toute personne qui s’approchait de lui. C’est ce qu’était Ruskella. Un taureau. Il n’avait aucune concentration dans son combat. Juste un désespoir profond pour gagner. Ardoss ne pouvait pas lui en vouloir.

Tout de même, il avait un travail à faire.

Ardoss fit un pas de côté sur Ruskella et joignit ses deux poings. Il les fit tomber sur le dos de Ruskella et l’homme s’effondra comme une pile de cartes.

«Je n’ai pas le temps pour ça», a déclaré Ardoss. «Dites-moi où vous rencontrez Pietro Marquez.»

« Non, » dit Ruskella, haletant, « pas une chance. » Il poussa sur des bras bancaux.

«Si vous me donnez son emplacement, nous pouvons vous protéger», a déclaré Ardoss.

Ruskella se retourna en riant. Des larmes coulaient sur son visage. «Vous ne comprenez pas? Pietro en sait trop. Il en sait bien plus que moi. Je le retourne, il n’y a rien qui puisse me protéger. Mickey Black a des gens partout. Partout. Comprenez vous? Il n’y a pas d’endroit sûr pour moi si je vous aide. Et il n’y a pas d’endroit sûr pour Pietro. Laissez-le simplement partir.

«Je ne peux pas», a déclaré Ardoss.

«Alors tuez-moi», dit Ruskella. «Je suis mort de toute façon.

Ardoss secoua la tête. «Pas ce que je suis ici pour faire. Je vais arrêter Pietro Marquez, puis je vous emmènerai tous les deux dans une station de plaidoyer et vous serez jugé pour vos crimes. Maintenant, vous entrez dans le casier.

«Mon copilote ne supportera pas cela», a déclaré Ruskella.

«Je peux la gérer.»

Un sourire se répandit sur le visage de Ruskella. «J’en doute fort.»

La douleur s’épanouit à l’arrière de la tête d’Ardoss et il tomba à genoux.

«Ça va, Jo?

«Ouais, Char,» dit Ruskella. « Merci pour ça. »

«C’était donc la cargaison que vous vouliez vérifier?» elle a dit. «Pourquoi ne m’as-tu pas dit ça en premier lieu?»

La vision d’Ardoss s’est brouillée et leur conversation a été quelque peu étouffée. Elle l’avait frappé fort. Pas assez dur pour l’assommer, évidemment, mais assez dur pour lui faire penser vraiment bien et longtemps à se lever.

«Ouais, désolé pour ça,» dit Ruskella. « Je ne voulais pas vous impliquer. »

Elle poussa un soupir exaspéré. «Ce bateau est aussi ma maison. Tout ce qui se passe ici m’implique.

«Je m’en souviendrai», dit Ruskella.

«Que veux-tu faire de lui?» dit le copilote. Elle l’a tapoté avec sa botte.

«Je ne le tuerai pas», dit Ruskella.

«Je ne suggérerais même pas une telle chose, Jo,» dit-elle. «Mais il interfère avec votre travail pour Mickey, n’est-ce pas?

«Ouais,» dit Ruskella. «Attends, comment as-tu connu Mickey?»

Elle a ri. «Jo, je te connais depuis seize ans. Soyez inquiet si je ne sais pas ce qui se passe dans votre vie.

La vision d’Ardoss commença à s’éclaircir et il réussit à se tourner juste assez pour regarder par-dessus son épaule.
Le copilote avait le pistolet pointé sur son visage.

«S’il vous plaît,» dit-elle. «Contrairement à mon ami, je sais tirer avec une arme à feu.»

Il cligna des yeux. Elle ne plaisantait pas. La façon dont elle tenait son arme, la netteté de sa combinaison de vol, c’étaient des cadeaux morts. Ancien militaire par l’apparence de celui-ci. Il aurait dû le remarquer plus tôt. Je l’aurais fait s’il n’était pas si concentré sur la capture de son partenaire.

Ardoss poussa un soupir. «Que vas-tu faire de moi, alors?

Le copilote ne le quitta pas des yeux. Ardoss tourna la tête vers Ruskella qui éclaircit ses lèvres.

« JE . . . » il sursauta, mais le vaisseau frémit.

Ardoss a failli perdre l’équilibre. « Que diable? »

La colère traversa le visage de Ruskella.

«Quelqu’un pilote mon vaisseau.»

Les choses n’allaient pas du tout comme prévu. Ardoss voulait glisser sur le vaisseau, Open Sky , sans être détecté, se rendre au rendez-vous avec Pietro Marquez, et arrêter le grand nombre d’entre eux.

Maintenant, un politicien étouffant trop gros pour son costume très cher avait ruiné la couverture d’Ardoss, conduisant à une confrontation dans la soute. Et maintenant, il semblait que la situation allait de mal en pis.

«Quelqu’un a détourné votre vaisseau?» demanda Ardoss.

«Aucune idée», a déclaré Ruskella, «mais j’ai un horaire à respecter. Mickey aura ma tête si je suis en retard.

«Que veux-tu faire de lui?» demanda le copilote en secouant la tête en direction d’Ardoss.

«Je ne peux pas le laisser partir sur le bateau», a déclaré Ruskella. «Nous devrons le mettre dans le casier.

«Je peux vous aider», a déclaré Ardoss.

«Pas une chance», dit Ruskella.

«Vous oubliez», a déclaré Ardoss, «si vous manquez votre rencontre avec Pietro, moi aussi. Nous avons tous les deux un intérêt direct dans ce qui se passe sur ce vaisseau et où il va.

«Et quand nous y arriverons,» dit Ruskella, «vous allez arrêter Pietro Marquez et je vais mourir. Je le vois comme un conflit d’intérêts plutôt qu’un objectif commun. »

«Je pourrais l’arrêter après que vous ayez déposé votre colis», a déclaré Ardoss.

Ruskella plissa les sourcils.

«Continuez», dit le copilote.

«Vous êtes seulement censé le déposer, n’est-ce pas? dit Ardoss. «Mickey n’a jamais rien dit à propos de le voir partir en toute sécurité?»

« Il ne l’a pas fait », a déclaré Ruskella, « mais il m’a également dit de vous tuer. »

«Et vous ne l’avez pas fait», a déclaré Ardoss. «De toute façon, vous défiez votre patron. Déposez votre colis, puis laissez-moi prendre Pietro. De cette façon, nous obtenons tous les deux ce que nous voulons.

«Il a raison, Jo», a déclaré le copilote.

«Et si je ne le fais pas? dit Ruskella.

«Vous serez arrêté pour avoir aidé et encouragé», a déclaré Ardoss. «Que pensez-vous que Mickey fera de vous alors? Aidez-moi et je peux vous protéger. »

Les narines de Ruskella s’évasèrent et ses mâchoires se serrèrent.

«Je vais y réfléchir», dit-il. «Vous nous aidez et vous ne me poignardez pas dans le dos et je pourrais faire ce que vous demandez. Premièrement, nous récupérons le vaisseau. »

«C’est juste», a déclaré Ardoss. «Alors, comment voulez-vous gérer cela?»

«Nous les expulsons du cockpit», a déclaré Ruskella.

Ardoss haussa un sourcil. « Vraiment? Vous ne me semblez pas du type violent.  »

Le visage de Ruskella rougit. «C’est mon bateau. Je veux le récupérer.

«D’accord,» dit Ardoss. «Disons que vous vous précipitez là-haut et que vous tirez qui que ce soit de votre siège. Ou essayez. Alors quoi?

Ruskella regarda le sol. « Je ne sais pas. Les enfermer?

«Et s’ils se battent?»

«Je t’ai combattu.»

«Et perdu.»

Ruskella le fusilla du regard, mais le copilote s’avança.

«Je vais m’en occuper», dit-elle.

Ardoss secoua la tête. «Laissez-moi m’en occuper.»

Le pilote et son coéquipier le regardèrent, les sourcils levés.

«Je suis un agent», a déclaré Ardoss. «Je suis formé pour ça.» Ruskella lança un regard au copilote.

Elle haussa les épaules, « Il a raison. »

«Vous n’obtenez pas l’arme», a averti Ruskella.

«Je n’en ai pas besoin,» répondit Ardross.

«Très bien», concéda le pilote, «quel est le plan?»

«Premièrement, nous voyons ce qui se passe là-bas.»

«Après toi», dit le copilote en désignant la porte. Ardoss hocha la tête. Son plan, il irait en premier.

Il tendit la main vers la porte et tourna le volant.

Cela n’a pas bougé.

Il a mis son poids dessus, mais il ne bougeait toujours pas. « C’est coincé. »

Le copilote l’a poussé hors du chemin, et elle a poussé son propre poids contre la porte, son visage devenant rouge à cause de l’effort. «Pas question que ce soit coincé», dit-elle en poussant à nouveau. «Nous gardons ce vaisseau en parfait état.» L’incapacité de la porte à bouger était un affront personnel pour elle.

Elle essaya une dernière fois la porte avant d’accepter finalement la réalité de leur situation. Elle regarda par la fenêtre.

«Je vois la femme et l’enfant», a déclaré Ardoss, «mais aucun signe du politicien. Je suppose que nous savons qui est derrière tout ça.

«Il ne ressemblait pas au type de détournement», a déclaré Ruskella. Elle haussa les épaules. «Nous supposons qu’il s’agit d’un détournement.»

«La porte est verrouillée», a déclaré Ardoss.

«Point,» dit-elle. Elle frappa à la porte et regarda à travers la vitre. Elle a frappé à la porte. Rien.

«C’est trop épais», dit-elle. «J’essaierais les communications, mais cela alerterait Thrumm ou celui qui prendrait le relais.»

«La trappe d’urgence», a déclaré Ruskella.

Le copilote le regarda et plissa les yeux.

«Si nous suivons cette voie, l’un de nous doit faire fonctionner le sas et l’un de nous doit aller là-bas», a-t-elle déclaré. «Quelqu’un devra être seul avec l’agent.»

«Je peux reprendre le cockpit», a déclaré Ardoss.

Ruskella secoua la tête. «Je ne peux pas risquer que vous preniez le contrôle du vaisseau et que vous nous laissiez ici. L’un de nous doit y aller aussi. »

«Je vais y aller», dit le copilote. «J’ai plus d’entraînement zéro g et tu serais dans le casier dès que je partirais.»

«Très bien,» dit Ruskella. «Nous nous éloignons de la trajectoire au fur et à mesure que nous nous disputons. Char, prends l’agent et ramène-moi mon vaisseau.

Ardoss pouvait voir sur le visage de l’homme qu’il préférait être celui qui partait. Il devait avoir beaucoup confiance en cette femme. Ardoss savait ce que c’était, faire confiance à quelqu’un pour faire ce qui devait être fait.

Mais cela avait disparu maintenant, arraché quand il a découvert les relations de Pietro. Vingt ans qu’ils étaient ensemble et jamais un mot, pas une allusion.

Les trois d’entre eux ont fait un travail rapide pour attacher la soute. Ruskella a aidé Ardoss et le copilote dans les combinaisons d’évacuation.

« Attendez. Et toi? » demanda Ardoss, « Il n’y a pas de pare-air sur la cale de ce vaisseau. »

«Je vais bien», dit Ruskella.

Ardoss haussa un sourcil.

«Je l’ai truqué», a déclaré Ruskella. Il désigna un petit siège avec des sangles et un réservoir d’O2 juste à côté du panneau de commande. Il y avait une petite enceinte entourée d’une porte, à peine assez grande pour une personne.

«Vous avez déjà fait cela tous les deux», a déclaré Ardoss. «Ça doit être intéressant de travailler pour Mickey.»

Le copilote a volé un regard dur à Ruskella. « Je ne peux pas dire. »

Ruskella devint rouge vif, quelque chose de tacite passant entre les deux. Changement de sujet, le pilote a dit: « Nous devons nous dépêcher. »

Ardoss hocha la tête et, avec de l’aide, enfila son casque. Il s’est mis en place. Son souffle réchauffa le dôme et la visière s’embua un peu. Le sifflement familier commença, suivi de l’odeur clinique, mais quelque peu de moisi, de l’oxygène filtré dans la combinaison. Il toussa une fois alors que cela remplissait ses poumons.

« Pouvez-vous m’entendre? » demanda le copilote sur les communications de la combinaison.

«Fort et clair», répondit Ardoss. «C’est Char, non?

Elle a pris un moment pour répondre.

«Ouais,» dit-elle. «Maintenant, attrapez la balustrade. Nous n’avons qu’une seule très bonne chance de le faire.

Il hocha la tête, conscient dès qu’il le fit que le costume avala des gestes simples.

Char attrapa le rail et leva le pouce à Ruskella. Ardoss a suivi son exemple. Ruskella avait un masque O2 attaché à son visage et lui retourna le geste en appuyant sur un bouton de la console.

Le vide a tiré sur Ardoss. Il a perdu pied, mais a gardé sa main serrée sur le rail. Juste au moment où ses doigts commençaient à glisser, la pression s’égalisa et la traction diminua.

« Prêt? » demanda Char.

« Oui. »

Elle tendit la main à l’extérieur du vaisseau et attrapa une prise sur la coque. Ardoss le suivit.

Une fois dehors, la porte se referma. Il ne pouvait qu’imaginer dans quel genre d’inconfort Ruskella devait être. C’était du courage à coup sûr. Et carrément dangereux.

Il pensa soudain mieux à l’homme.

«Vous êtes assez proches», a déclaré Ardoss.

Char n’a rien dit.

« Vous obtenez de cette façon, je suppose, » continua-t-il, « ici seul, juste vous deux. »

Silence.

«C’est comme ça que Pietro et moi étions», a-t-il dit. «Ou je pensais que nous l’étions. Vingt ans ensemble et je n’ai jamais eu la moindre idée qu’il travaillait pour Mickey. Une telle trahison vous fait tout remettre en question. »

«Je ne ferais pas ça à Jonah», dit-elle.

«Et s’il vous a foutu dessus?» il a dit. «Il est clair qu’il a couru avec Mickey et ne vous en a pas parlé.

«Il n’avait pas à le faire», dit-elle. «Je ne serais pas un bon partenaire si je ne remarquais pas les petites choses. Il n’en a pas parlé, donc je ne l’ai pas mentionné. Nous nous connaissons depuis seize ans, il a travaillé pour Mickey pendant dix ans. Je savais le jour où Mickey l’a approché.

«Êtes-vous deux. . .? » dit Ardoss.

Elle a ri. « Bien sûr que non. Jonah est marié et père de trois enfants. Je l’ai présenté à sa femme.

«Cela n’empêche pas les gens de profiter de la compagnie les uns des autres», a-t-il déclaré.

Il pouvait presque sentir l’air renfrogné qu’elle avait dû lui donner.

«Je lui dois plus que vous ne pouviez comprendre», dit-elle. «Jonas est un homme bien. Il ne travaillerait pas pour Mickey s’il avait le choix.

«Êtes-vous en train de dire qu’il a été contraint? il a dit.

«Bien sûr qu’il l’était», dit-elle. «C’est ainsi que fonctionne Mickey Black. Il trouve quelque chose sur vous, un moyen de vous presser. Il vous manipule pour faire ce dont il a besoin.

Ardoss voulait en demander plus, mais ils avaient atteint le cockpit.

«Ce sera exactement comme la soute», dit-elle. «Lorsque j’ouvre la porte, la cabine se décompresse. Accrochez-vous à quelque chose ou vous risquez d’être projeté dans l’espace.  »

«Compris», a déclaré Ardoss.

Elle attrapa le loquet et Ardoss chercha un crochet ou une barre ou quelque chose à quoi se raccrocher. Il y avait un petit rebord et il y enfonça les doigts.

«Prêt», dit-il.

Sans un autre mot, elle tordit la poignée et la porte s’ouvrit. L’air les dépassa, libérant les mains d’Ardoss de sa prise. Il a essayé de se rattraper sur quelque chose, n’importe quoi, mais il s’était déjà éloigné du vaisseau. Des emballages de nourriture expulsés du cockpit tournaient autour de lui.

Il regarda pendant un moment alors que le vaisseau devenait plus petit. Le sifflement de l’air pompant dans son costume était le seul bruit. Peu à peu, la panique s’est installée lorsqu’il s’est rendu compte que le vaisseau ne revenait pas. Le battement de son propre cœur et sa respiration rapide étouffèrent le son de l’oxygène.

Une lumière rouge clignote sur son écran. Son O2 était faible. Ces combinaisons n’étaient pas destinées aux longues excursions. Il avait des minutes. Ardoss calma sa respiration. Il avait besoin de conserver. S’il voulait survivre, il avait besoin d’être calme.

Le vaisseau devint plus petit et Ardoss ne put s’empêcher de sentir qu’il était sur le point de mourir.

À suivre

Source de l’article original en anglais

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  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.