“Robuste, durable et confortable.” Greg Stegman a murmuré ces trois mots avant que sa voix ne devienne si calme que toutes les personnes présentes dans la salle de réunion bondée se sont penchées en avant. Grand homme à la voix fluette, Greg est connu pour sa timidité et sa gêne sociale. Pourtant, alors que son entreprise, nommée à juste titre Stegman’s Clothing and Uniforms, est en pleine expansion, le PDG Ahanti Riordan l’a convaincu de s’adresser aux chefs de service et d’exposer sa vision des vêtements et de l’avenir de l’entreprise. Après ces trois mots , Greg a marmonné quelques autres phrases à moitié entendues avant de s’asseoir. Comme toujours, Ahanti a pris les rênes et a mis en place ce qui est devenu les tests “TDC” ; des phases du processus de conception et de production qui prenaient expressément en compte la résistance, la durabilité et le confort de l’article. Grâce à l’œil de Greg pour les vêtements industriels mais confortables, et à la vision stratégique et à la passion d’Ahanti, Stegman’s Clothing and Uniforms est devenu un empire manufacturier apprécié des cols bleus, qui reste aujourd’hui encore entre les mains de la famille.

LA VISION TUNNEL

Né en 2615 de jeunes parents, Greg Stegman a grandi dans les tunnels souterrains d’Urial (système Oberon). Son clan familial était relativement petit et politiquement faible, ce qui le reléguait dans les tunnels les plus froids. Darien, son père, livrait des caisses à la main tandis que Bess, sa mère, travaillait à l’entretien des tunnels. Un jour, elle a glissé et dévalé un petit talus de gravier sur les genoux. Son pantalon bon marché avec des genouillères intégrées s’est déchiré en quelques secondes. Greg l’a aidée à soigner ses vilaines blessures, puis a essayé de réparer ce qui restait de son pantalon en lambeaux. Bien qu’il n’ait pas réussi à sauver les vêtements, sa mère l’a encouragé à continuer d’essayer. Au lieu de jouer, il préférait vérifier l’usure des vêtements de la famille et réparer ce qui pouvait l’être. Après s’être remise de l’accident, la mère de Greg a sauté sur un cargo pour trouver de meilleures chances pour la famille. Elle a fait partie de l’équipage de transporteurs, a envoyé un flux constant de maigres fonds et est passée par Urial aussi souvent qu’elle le pouvait. Une année, pour son anniversaire, la mère de Greg lui a fait la surprise de l’emmener avec elle à Locke (système Idris). Elle voulait non seulement lui montrer qu’un univers plus vaste existait, mais aussi voir s’il prenait goût au transport. Au lieu de cela, il est tombé amoureux de Tanys, la belle capitale de Locke qui connaît un boom économique alimenté par les usines d’Aegis riches en contrats gouvernementaux. Avec des emplois de cols bleus en abondance et des salaires considérablement plus élevés qu’à Uriel, Greg a convaincu sa mère qu’il pouvait faire plus pour la famille là-bas. Quelques mois plus tard, Greg emménage dans un petit logement à Tanys et décroche un emploi dans une usine. Sa mère l’a aidé à s’installer puis a sauté dans un camion, le laissant seul. Greg venait d’avoir 17 ans.

L’ASCENSION

Ahanti Riordan est issue d’une famille qui a participé à la colonisation de Locke et a survécu au bombardement orbital dévastateur de la première guerre de Tevarin. Après la guerre, sa famille a construit un restaurant sur le Lost Quad, la place centrale de Tanys. Il est devenu immensément populaire et a permis à sa famille d’ouvrir plusieurs franchises et d’étendre leurs intérêts commerciaux à l’immobilier. Ahanti dirigeait ce même restaurant en 2633 lorsqu’elle a remarqué un jeune homme qui passait beaucoup de temps sur la place. Il mangeait le même maigre repas et cousait des patchs sur ses vêtements tout en regardant les gens passer. Extrêmement curieuse, elle s’est présentée et a invité Greg à dîner au restaurant. Greg a expliqué son voyage à Tanys et comment il a rapiécé les vêtements de ses collègues pour gagner de l’argent et l’envoyer à sa famille. Touchée, Ahanti lui a offert un repas quotidien gratuit, que Greg a accepté mais a insisté pour qu’il rembourse en entretenant les tenues du personnel du restaurant. Lorsqu’Ahanti a vu ses talents de couturier, elle a compris qu’ils étaient gaspillés dans une usine. Elle l’a convaincu de quitter son emploi puis l’a embauché pour confectionner des uniformes pour son restaurant. Ahanti l’a installé dans un petit magasin appartenant à sa famille. C’est là qu’il a créé les uniformes de son entreprise et de plusieurs autres, tout en effectuant des travaux de réparation pour les ouvriers de l’usine. Son talent et ses prix compétitifs, qui n’étaient possibles que parce qu’Ahanti ne lui faisait pas payer de loyer, ont rapidement fait de l’atelier un succès. Greg a rapidement gagné assez d’argent pour faire déménager ses parents à Tanys afin qu’ils travaillent pour lui. Si Greg était satisfait de travailler dans la petite boutique, Ahanti l’a poussé à concentrer ses talents sur la conception de vêtements plutôt que sur leur simple réparation. Ils se sont rapprochés au fil des ans et sont tombés amoureux. Ils resteront partenaires dans la vie, l’amour et les affaires pour le reste de leur vie.

En 2643, l’entreprise déménage dans une immense usine pour se concentrer sur la fabrication et prend le nom officiel de Stegman’s Clothing and Uniforms. Ahanti est alors PDG et utilise ses profondes relations avec la communauté d’affaires de Locke pour obtenir des contrats d’uniformes. La croissance régulière se poursuit jusqu’en 2650, date à laquelle Aegis arrive avec un contrat qui propulse Stegman’s dans la stratosphère. Cela a permis à Ahanti de développer à nouveau son activité, d’ouvrir ses premières usines en dehors d’Idris et de commencer à vendre aux consommateurs. Au début des années 2700, les articles Stegman’s sont devenus un élément essentiel des chantiers de l’Empire et la marque est devenue un empire du vêtement industriel.

DYNASTIE INDUSTRIELLE

Greg et Ahanti se sont retirés en 2704 pour se concentrer sur la santé déclinante d’Ahanti. Tout en construisant un empire industriel, le couple a également élevé six enfants et les a formés pour qu’ils prennent les rênes. La qualité, le confort et la durabilité des vêtements ont permis à Stegman’s de rester fort pendant des décennies, mais la croissance a fini par stagner puis décliner. Dans les années 2840, Nasiah Finney, PDG et arrière-petite-fille de Greg et Ahanti, a tenté de revitaliser l’entreprise en se lançant dans l’armure industrielle. Après un long et coûteux processus de R&D, les groupes de discussion ont détesté l’armure, la qualifiant de “maladroite” et “inconfortable”. Sachant que l’armure nécessitait un remaniement important, Nasiah a fermé la division au lieu d’y investir davantage de capitaux. Bien que l’entreprise ait amené Stegman’s au bord de la faillite, la décision de Nasiah de l’arrêter l’a probablement sauvée. Nasiah a consulté l’ensemble de la famille pour trouver des idées et a finalement décidé de recentrer l’entreprise sur ce qui l’a amenée là. Après des années d’ajustements subtils de leurs produits, Nasiah a ramené plusieurs de leurs produits les plus connus aux conceptions originales de Greg. Baptisée Generations Collections, l’entreprise a également lancé une célèbre campagne de marketing qui mettait en scène des travailleurs modernes portant l’une des pièces à côté de la photo d’un membre de leur famille portant les mêmes articles des décennies, voire des siècles plus tôt. Ce retour aux fondamentaux, ainsi que les forces du marché qui ont vu plusieurs concurrents se consolider ou fermer, ont permis à la marque et à sa fortune de rebondir. Des siècles après sa création, il est difficile de trouver un lieu de travail où quelqu’un ne porte pas de vêtements Stegman. Pourtant, l’impact de l’entreprise ne se limite pas au secteur industriel. Si la société s’est fait un nom avec les casques, les lunettes de sécurité, les uniformes et bien d’autres choses encore, le confort, la durabilité et l’esthétique robuste de ses vêtements les ont également rendus populaires au quotidien. Que ce soit sur une zone d’atterrissage, un chantier ou à bord d’un vaisseau il y a toujours une chance que quelqu’un porte les vêtements Stegman.

Source :  JumpPoint 9-12

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