Note de l’éditeur : Ce dossier n’a pas pour but de glorifier ou d’approuver les Nine Tails. Il vise plutôt à informer les lecteurs sur leurs actions et leurs zones d’influence. Ce n’est qu’en comprenant parfaitement les opérations et les motivations des organisations criminelles comme les Nine tails que nous pourrons les empêcher d’étendre leur influence sur l’UEE.


« Organisé et absolument impitoyable. » Le détective Alsup a utilisé ces mots en 2938 pour résumer la première attaque des Nine Tails , un incident qui a fait 28 morts parmi les policiers de Terra. Malgré le lourd tribut payé aux forces de l’ordre, un seul des assaillants a été retrouvé mort sur les lieux, portant un équipement marqué d’un serpent entrelacé avec le chiffre neuf. Le symbole, alors inconnu, a beaucoup circulé avant qu’un informateur ne l’identifie comme appartenant à un nouveau gang mystérieux se faisant appeler les Nine tails.

Depuis lors, de nombreux braquages et attaques signalés ont été liés au groupe, avec une ampleur et une fréquence croissantes au fil du temps. Malgré leur réputation grandissante, peu de choses sont connues publiquement sur le gang ou ses rouages internes, ce qui rend l’ascension fulgurante du groupe vers le pouvoir encore plus inquiétante pour les experts du crime organisé. Aujourd’hui, le gang des Nine Tails opère presque exclusivement dans le système de Stanton, en utilisant comme quartier général la tristement célèbre station spatiale abandonnée que les habitants appellent « Grim HEX ».

Ancienne station Green Imperial utilisée par les mineurs travaillant sur la ceinture d’astéroïdes entourant Yela (Stanton 2c), Grim HEX appartient techniquement à Crusader Industries. Ils reconnaissent la présence des Nine Tails mais affirment que le gang n’est pas leur seul problème, et refusent d’arracher le contrôle de Grim HEX au gang à moins d’être aidés par l’Advocacy ou les autres mégacorps du système. Selon une déclaration de 2950 Crusader, « la piraterie dans le système de Stanton doit être abordée dans son ensemble alors que d’autres juridictions ne sont qu’à un rapide QT de distance ». Alors que l’influence de l’organisation criminelle des Nine tails s’étend, les enquêteurs continuent d’essayer de comprendre le fonctionnement interne du gang. Si l’argent semble être la principale motivation du gang, la logique de certaines opérations des Nine tails reste anormale, ce qui a conduit un expert du crime organisé à décrire le groupe comme des « anarchistes professionnels avides de crédit ».

PREMIER COUP

Les Nine Tails se sont spécialisées dans les attaques sauvages aux motivations énigmatiques, un mélange mortel et troublant qui remonte à leur première attaque. Racket et piraterie ne sont que deux des nombreuses accusations de corruption auxquelles Albert « Sinkhole » Holden a dû faire face pour avoir dirigé le syndicat Rangda de Prime pendant plus de dix ans. Cette notoriété lui a valu une peine d’isolement dans un centre de détention hors-monde, mais il n’y arrivera jamais. Les vaisseaux de Nine tails ont envahi le transport une fois qu’il a été arraché de QT au-dessus de Terra. Une attaque coordonnée a rapidement détruit tous les vaisseaux de Terra sauf le transport de la prison, qui a été désactivé et abordé. Utilisant une précision experte, des tactiques bien rodées et l’élément de surprise, les Nine tails ont pris d’assaut le transport et tué tous les policiers à bord. Ils ont ensuite libéré Holden de sa capsule de stase et se sont enfuis.

Compte tenu du comportement professionnel des assaillants, les enquêteurs ont été surpris que le gang ait laissé l’un des leurs, qui avait été tué lors de l’échange avec les gardes. La police a d’abord supposé que le symbole du serpent inconnu sur leur équipement était une fausse piste, car les enquêteurs pensaient que le syndicat Rangda avait perpétré l’attaque pour libérer leur patron. Pourtant, un jour après l’attaque, l’affaire a pris une tournure inattendue lorsque Holden a été retrouvé abattu d’une balle dans la tête et flottant dans l’espace. La raison pour laquelle les Nine Tails ont libéré Holden pour l’exécuter plus tard reste un mystère.

Des semaines s’écoulent avant que la première piste solide n’apparaisse lorsque le même symbole du serpent est repéré par les caméras lors du détournement d’un Caterpillar chargé de ressources précieuses à Magnus. Au cours des années suivantes, le gang est devenu de plus en plus prolifique et a été lié à des incidents dans plus d’une douzaine de systèmes impliquant des enlèvements, des meurtres, des vols et la destruction de biens personnels et privés. Il était pratiquement impossible de prédire où et quand il allait frapper. Puis, au début de l’année 2942, les incidents impliquant les Nine Tails ont soudainement cessé. Les responsables de l’application de la loi espéraient secrètement que les divisions internes auraient finalement déchiré le gang, mais celui-ci ne faisait que préparer son prochain coup.

HAVRE DE PAIX

Des rapports sur un regain d’activité des Nine Tails ont commencé à sortir de Stanton en 2943. Accompagnés de rumeurs au sein de la communauté des hors-la-loi selon lesquelles le gang contrôlait désormais une ancienne bourse d’échange de logements nichée dans la ceinture d’astéroïdes de Yela. Avant leur arrivée, des squatters et des criminels à la petite semaine habitaient le sinistrement surnommé Grim HEX. Ils ont opposé peu de résistance à la prise de contrôle par les Nine tails. Selon certaines sources, quiconque s’opposait au gang était expulsé par un sas, tandis que ceux qui n’avaient pas d’objection étaient autorisés à rester et potentiellement à prospérer.

Sous le contrôle de Nine Tails, Grim HEX est devenu une plaque tournante de l’activité illégale dans le système Stanton, avec un marché noir et des jeux d’argent florissants à bord de la station. Le gang est également soupçonné d’être à l’origine de l’augmentation générale de la criminalité dans le secteur. La situation a pris une telle ampleur que le PDG de Crusader, Kelly Caplan, a été convoqué devant le Sénat pour expliquer les manquements de la société en matière de sécurité. Des observateurs extérieurs ont accusé Crusader Security d’éviter une confrontation directe avec Nine Tails par crainte de la réaction du gang. Si c’est vrai, cela renforce la puissance du gang.

La raison pour laquelle Nine Tails est passé d’une équipe de choc très efficace et insaisissable à une force basée à Stanton reste un mystère. Les crédits réguliers sont la réponse la plus simple, mais certains experts se sont demandés si le gang n’avait pas de plus grands projets en préparation. Récemment, le gang a donné raison à ces experts en bloquant une aire de repos à l’aide d’un puissant dampener qui a rendu le voyage quantique impossible à proximité de la station, paralysant ainsi le commerce dans le secteur. Les Nine Tails ont été si efficaces que le blocage n’a été rompu qu’après que le directeur de la sécurité de Crusader Security, Sasha Rust, a lancé une campagne de recrutement d’urgence pour que des agents de sécurité viennent en aide à la station. Les motifs des Nine tails pour cette attaque restent inconnus.

Si Nine Tails opère aujourd’hui principalement dans le système Stanton, elle est emblématique de cette ère du crime. Son ascension rapide et calculée vers le pouvoir, ainsi que sa capacité à garder les rouages du gang secrets pour les enquêteurs, ne font que prouver sa réelle dangerosité.

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