Chapitre 7 : Calmer le carrefour du crime

Les événements entourant la fuite de Kellar ont choqué l’Empire et embarrassé l’Advocacy. L’incapacité de la principale agence de maintien de l’ordre de l’UEE à empêcher un criminel de faire des ravages dans cinq systèmes l’a transformée en punchline du jour au lendemain. Les vidéos de la poursuite dramatique ont inondé le spectrum. Chacune d’entre elles dépeint l’Advocacy comme désorganisé et incapable de contenir le chaos causé par un seul pilote qualifié fuyant des hors-la-loi enragés, des chasseurs de primes opportunistes, des civils en colère et les forces de l’ordre locales. Le lendemain, Renzo Berlanga, directeur de l’association, a rencontré l’Imperator Mikkel Sheriden et lui a présenté sa démission. L’Imperator Sheriden n’a pas tardé à lui demander :  » Voulez-vous que l’on se souvienne de vous comme du directeur qui a laissé faire ou de celui qui a réparé ? « 

Encouragé par l’appel à l’action de l’Imperator, le directeur Berlanga entreprit des réformes radicales qui allaient affecter l’agence et l’empire. Il a restructuré les équipes opérationnelles existantes en isolant et en retirant les agents qui n’étaient pas efficaces sur le terrain, a relevé les normes d’inscription de l’Advocacy, a augmenté les exigences de formation annuelle pour tous les agents, a mis en place des exercices intersystèmes, et plus encore. Berlanga a également eu une discussion approfondie avec l’Imperator au sujet de Nexus, le centre figuratif et littéral de la Course de Kellar. À la suite de cette discussion et d’autres discussions au sein du gouvernement, l’UEE a officiellement récupéré Nexus en 2931 dans le but de briser le groupe de systèmes non réclamés. Les experts ont fini par attribuer à ces initiatives le mérite d’avoir réformé l’Advocacy de manière positive, mais la plupart des effets pratiques ont mis du temps à se manifester. Entre-temps, les taux de criminalité ont continué à augmenter en 2932 et 2933, Nexus connaissant l’un des pics les plus importants d’activités illégales.

En 2934, le directeur Berlanga se rendit compte que les réformes systémiques n’avaient qu’une portée limitée et qu’une approche plus ciblée serait nécessaire pour résoudre les problèmes spécifiques de chaque système. Le premier sur sa liste était Nexus. Sans fanfare, il a visité le système, a rencontré le chef de section Alesia Mowry et a demandé une visite. La SC Mowry a rapidement réuni une petite équipe de protection et a emmené le directeur Berlanga pour une visite  » sécurisée  » du système.

« Dix minutes plus tard, il m’a dit d’arrêter les conneries et de lui montrer ce qui se passait vraiment », se souvient le SC Mowry, « alors je l’ai emmené au Nexus III. Une fois qu’il a vu à quel point les gangs étaient ancrés dans les anciens sites miniers et les installations souterraines, il a compris que plus d’agents et un meilleur équipement n’allaient pas régler le problème. »

C’est ainsi qu’a commencé une conversation ouverte et honnête entre le directeur Berlanga et le SC Mowry sur la manière de faire régner la loi et l’ordre dans le système. Bien que l’augmentation des statistiques sur le taux de criminalité puisse être attribuée en partie aux agents de terrain supplémentaires d’Advocacy qui enregistrent plus d’arrestations et de rapports d’incidents, le SC Mowry pensait que ces arrestations de bas niveau servaient en fait à accroître l’activité des syndicats. La majorité des arrestations étant le fait d’opérateurs non affiliés ou de bas niveau, les petites et moyennes meutes de hors-la-loi se sont regroupées ou intégrées à des syndicats plus importants qui pouvaient promettre la protection par le nombre. Une source de l’Advocacy a même affirmé que le Supreme, l’un des gangs les plus notoires de Nexus III, avait presque doublé de taille depuis 2932.

« J’ai dit au directeur que nous devions faire respecter les lois de l’UEE, mais le faire de manière stratégique en ciblant et en concentrant l’attention sur les syndicats importants un par un. Je me suis dit qu’en concentrant les ressources, nous serions plus efficaces et que nous pourrions faire passer le message que l’Advocacy ne plaisante pas une fois qu’elle a jeté son dévolu sur vous », se souvient le SC Mowry.

Le directeur Berlanga a approuvé cette approche et a prolongé son séjour à Nexus pour élaborer une stratégie. Il a envisagé plusieurs plans avant de décider que l’influence croissante du Suprême faisait de son siège sur Nexus III une cible de choix pour une telle attaque. Des ressources et des agents d’autres systèmes se sont rendus sur Nexus et, aux premières heures du 24 juillet 2934, ont lancé un mandat de perquisition énumérant une litanie de crimes prétendument commis par des membres du syndicat. Personne ne s’attendait à ce que le Suprême se rende tranquillement.

Le directeur Berlanga étant de retour au siège d’Advocacy, le SC Mowry a supervisé l’opération depuis un vaisseau de commandement en orbite au-dessus de Nexus III. Le chef de l’équipe tactique d’Advocacy, Terrance Kemp, a fait pénétrer une équipe avancée dans la base suprême afin de désactiver les tourelles anti-aériennes de l’installation. Après avoir atteint leur objectif, ils ont été découverts et se sont engagés dans un combat acharné. Leur succès a permis aux vaisseaux d’Advocacy de déployer davantage d’agents, tandis que le Suprême rassemblait ses forces et montait une défense vigoureuse. Pendant ce temps, les vaisseaux d’Advocacy ont rapidement abandonné leur plan d’attaque de la tour radar après l’arrivée rapide des vaisseaux Suprêmes et le déploiement d’une arme inattendue et extrêmement mortelle – un vieux laser minier orbital modifié pour défendre la base.

À l’intérieur de la base, les agents d’Advocacy se sont lentement frayés un chemin dans les couloirs sombres, se heurtant à une résistance à chaque coin de rue. La tour radar encore active permettait aux forces suprêmes de coordonner habilement leur réponse et de contrôler le laser minier armé. Le chef d’équipe tactique Kemp pensait que les Suprêmes orchestraient leurs opérations à partir d’un centre de commande à l’intérieur de l’installation, et le trouver est devenu son objectif principal.

« Nous n’avions pas le temps d’élaborer des stratégies. Nous étions constamment harcelés par une force qui défendait son propre territoire », se souvient Kemp. « Finalement, nous avons atteint une zone commune ouverte, avec plusieurs couloirs qui en partent. J’étais sur le point d’envoyer des agents dans chacun d’eux quand j’ai repéré quelque chose, une marque étrange sur le mur qui ressemblait au mot Banu pour ‘guerre’. »

A côté de ce glyphe se trouvait une flèche pointant vers l’un des couloirs. Des symboles étranges similaires se trouvaient près de chaque entrée de couloir, mais aucun ne réutilisait le même langage de formes. Ce n’est qu’après l’attaque que l’Advocacy a appris que le Suprême avait créé un ensemble unique de symboles pour que ceux qui ne pouvaient pas lire ou parler le langage standard puissent quand même s’orienter dans l’installation.

La familiarité de Kemp avec Banu a porté ses fruits, car le couloir menait à la salle de guerre où les commandants suprêmes coordonnaient les opérations. La percée de la salle s’est avérée être une entreprise difficile et coûteuse pour les forces de l’Advocacy, mais après un combat acharné, ils en ont pris le contrôle, faisant pencher la bataille en leur faveur. Une fois la tour radar détruite et le laser minier mis hors service, les combattants suprêmes survivants se sont enfuis. L’équipe de Kemp a lentement et soigneusement nettoyé l’installation, éliminant les dernières poches de résistance. Avec leur quartier général aux mains des avocats, les Suprêmes ont été écrasés. Les membres survivants du syndicat ont essayé de reconstituer le groupe au fil des ans, mais ils n’ont plus jamais été des acteurs majeurs de la pègre de Nexus.

Bien que le directeur Berlanga soit satisfait du résultat, il etait préoccupé par le nombre élevé de victimes. Il a tout de même demandé au SC Mowry de profiter de cet élan et de continuer à éliminer les hors-la-loi retranchés sur Nexus III. Sous la direction du SC Mowry, l’Advocacy a passé les quelques années suivantes à reconquérir lentement la planète. Afin de s’assurer que les hors-la-loi ne s’enfuient pas pour revenir plus tard, l’association a travaillé avec l’armée de l’UEE pour faire venir des troupes afin de tenir l’installation et d’établir leur propre base. Pourtant, tout ne s’est pas passé sans heurts. En 2935, des hors-la-loi déplacés par la reprise de Nexus III par l’UEE ont perpétré l’horrible massacre de Walzer à la station OP Demien. Cet événement a choqué l’Empire et a renforcé la détermination de l’Advocacy à faire régner la loi et l’ordre dans le système.

La gestion de l’initiative par le SC Mowry lui a valu une promotion au poste de directeur adjoint et a ouvert la voie à sa remplaçante, la chef de section Consuelo Ivery, pour récupérer Nexus IV. Puis la politique est intervenue lorsque l’examen d’une sous-commission du Sénat a révélé le nombre de crédits dépensés et d’agents de sensibilisation perdus dans la reconquête de Nexus III. Les sénateurs se sont interrogés sur ce qu’ils avaient gagné en plus des bases vieillissantes sur une planète abandonnée et sans ressources et ont menacé de réduire le budget de l’Advocacy si une approche similaire de force brute était adoptée sur Nexus IV. Déjà sous le feu des critiques pour le scandale de Skycap, où vingt Renégats Titan Avenger de l’agence ont disparu pour finir entre les mains de hors-la-loi, le directeur Berlanga a cédé à la pression politique et a arrêté le plan de reprise de Nexus IV.

L’incapacité à sécuriser entièrement Nexus IV a donné lieu à une étrange situation de sécurité dans le système. Nexus III n’est accessible qu’au personnel militaire, tandis que Nexus IV a toujours une forte présence de hors-la-loi et reste l’une des planètes les plus dangereuses de l’UEE. Pour certains, la tentative de l’UEE de calmer le carrefour du crime illustre sa lutte pour faire régner la loi et l’ordre dans l’Empire. Une fois qu’un point chaud est éradiqué, un autre éclate immédiatement.

EXTRAIT DE LAW & DISORDER RÉIMPRIMÉ AVEC PERMISSION.
COPYRIGHT MERITUS PRESS

Article original en anglais

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