Juin 2544, système Terra. Trois ans après la première guerre Tevarin.

« Impressionnant, n’est-ce pas ? »

« C’est le plus gros qu’on a ? » Ai-je demandé, les yeux rivés sur un vaisseau massif équipé du plus gros canon que j’ai jamais vu.

« Pas du tout. Nos plus gros vaisseaux ne volent pas dans l’atmosphère, alors nous les gardons amarrés à des stations spatiales partout sur Terra. »

« Elles sont grandes comment ? »

« Comme des villes flottantes.

Chaque recrue qui part avec nous aujourd’hui va directement dans une station qui attend juste en dehors de l’atmo. Cela signifie qu’il y en a un qui vous surveille en ce moment, vous protégeant des Tevs.

Tu es intéressé par le vol ? »

J’ai regardé le jeune starman de la marine. Une énorme bannière de recrutement Invictus était suspendue au-dessus de sa tête. Le soleil de l’après-midi de Terra brillait sur un bouton de son uniforme fraîchement repassé. J’ai détourné le regard et haussé les épaules : « Je ne l’ai fait qu’une fois. » Je déplaçais nerveusement un sac de provisions d’une main à l’autre, en pensant à la précipitation à bord de ce premier vaisseau pendant les bombardements orbitaux d’Idris IV par les Tevarin. J’avais toujours espéré quitter Idris un jour, mais je ne m’attendais pas à ce que ce soit comme ça. Entassée dans une soute étouffante à côté de maman qui pleurait hystériquement la décision de Florin de rester et de se battre. Rien n’a été pareil depuis. Au camp de réfugiés, maman mangeait à peine et parlait encore moins. Elle passait la plupart de son temps à fixer l’horizon ou à dormir. Un médecin lui a prescrit des médicaments qui l’ont aidée, mais les choses se sont de nouveau dégradées après notre déménagement dans un logement de longue durée à New Austin. Maman a commencé à avoir des sautes d’humeur imprévisibles, oscillant entre la colère, la tristesse et l’absence totale de réaction aux médicaments. Pour aggraver les choses, elle est devenue très vigilante quant à mes allées et venues, craignant que nous soyons séparés si les Tevarins lançaient une nouvelle attaque surprise. Je l’ai rassurée en lui disant que nous étions loin des lignes de front, mais cela n’a pas vraiment aidé car nous nous disputions constamment pour les plus petites choses. Je regardais religieusement les informations à la recherche de la moindre nouvelle positive concernant la guerre sur Idris, en espérant que quelque chose, n’importe quoi, la ferait sortir de ses gonds.

« Eh bien », a dit le starman en regagnant mon attention, « cela semble être l’occasion parfaite de monter à bord de tob deuxième vaisseau. Je vais faire une visite guidée de la beauté que tu admires dans quelques minutes, si tu es intéressé. »

« J’ai mes courses. »

« Ne t’inquiète pas pour ça », dit le starman en jetant un coup d’œil au maigre contenu du sac. « Bien sûr, nous pouvons le garder en sécurité pour vous pendant que tu es à bord.

Et si je te gardais une place, juste au cas où ? ». J’ai jeté un nouveau coup d’œil au vaisseau, me demandant à quoi il devait ressembler à l’intérieur, puis j’ai hoché la tête. « Quel est ton nom ? »

« Atsuko Tillery. »

« Ravi de te rencontrer Atsuko. Je suis le Starman Marinos, » elle a souri. « Juste une place ? Il y a un ami ou un parent qui pourrait vouloir se joindre à toi ? »

J’ai baissé les yeux et secoué la tête. Maman ne savait même pas où j’étais en ce moment. Pas après que j’ai claqué la porte après notre dernière dispute. Cela a commencé quand je l’ai littéralement tirée du lit pour la seule nouvelle qui aurait dû lui remonter le moral. Florin était vivant. On pouvait le voir clairement dans une vidéo sur les combattants de la liberté sur Idris IV. Il faisait partie d’un groupe se faisant appeler les Gris, des rebelles locaux qui se cachaient dans les montagnes Corsti, à l’extérieur de Tanys. Dans la vidéo, Rachel Locke, leur chef, implorait les gens de faire tout ce qui était possible pour empêcher leur propre système de subir le même sort qu’Idris. Florin se tenait parmi les soldats stationnés derrière Locke. Son visage vieilli d’une décennie et visiblement cicatrisé, mais nous faisant fièrement savoir qu’il était toujours en vie. J’ai montré du doigt l’image de lui figée sur l’écran vidéo, « Maman, regarde…. ». Maman a regardé Florin, puis est retournée dans sa chambre :

« Ce n’est pas comme si nous allions le revoir un jour. Je lui ai dit que s’il restait là-bas, il se ferait tuer. »

Sa réponse m’a anéantie et je lui ai demandé pourquoi elle ne voyait pas cela comme une bonne nouvelle ? C’est alors que les cris ont commencé. Après plusieurs minutes pendant lesquelles maman a expliqué que Florin était égoïste de nous abandonner pour jouer les héros, je n’en pouvais plus. Ce que Florin faisait était courageux, mais rien de ce que je disais ne la ferait changer d’avis, alors pourquoi essayer encore ? Je me suis précipitée hors de notre complexe d’appartements et j’ai erré dans les rues. Je me sentais libre de faire ce que je voulais pour une fois sans me soucier de savoir si cela pouvait la mettre en colère. Marcher sans destination m’éclaircissait les idées, mais au fond de moi, je savais que le seul endroit où je devais aller était celui que je ne supportais plus, la maison. Je suis entré dans un magasin pour prendre quelques articles essentiels, puis j’ai décidé de prendre le long chemin du retour. En chemin, j’ai vu un flot de personnes qui suivaient des bannières Invictus massives annonçant un chantier naval rempli des derniers vaisseaux de la Marine. Curieux, j’ai suivi. J’avais vu des vidéos de vaisseaux de la Navy, mais jamais de près.

« Et quel âge as-tu ? » a demandé Starman Marinos, me ramenant au présent.

« Pardon, quoi ? »

« Quel âge as-tu, Atsuko ? Techniquement, les moins de 17 ans ne peuvent pas faire la visite seuls. »

« 19. »

« Bien, bien », Starman Marinos tapote sur sa tablette.

« Et tu es d’ici, n’est-ce pas ? »

« Idris, en fait. »

« Je suis désolé », le starman s’est raidi et a abaissé la tablette pour me regarder.

« As-tu été évacué ici avec ta famille ? »

Je me suis contenté de jeter un coup d’œil à mes pieds. Je ne savais pas trop comment expliquer que la mère que je connaissais et que j’aimais n’avait jamais vraiment quitté Idris.

« Mon frère est resté derrière pour se battre. Il est avec les Gris. »

« Vraiment ? C’est incroyablement courageux de sa part. Tu dois être fière. »

« J’aurais aimé rester avec lui. J’aurais fait plus de bien que ce que je fais ici. »

« Nous avons tous notre rôle à jouer. »

« C’est juste que… j’aimerais pouvoir faire plus. »

« Eh bien, c’est le but d’Invictus. Nous sommes ici aujourd’hui non seulement pour montrer les vaissaux et les technologies les plus incroyables de la Marine, mais aussi pour aider les gens à comprendre comment ils peuvent soutenir au mieux l’effort de guerre. » La starman Marinos a appuyé sur plusieurs boutons de sa tablette.

« As-tu réfléchi à la façon dont tu aimerais aider ? »

« Je veux dire, un peu. Mais je ne sais pas vraiment ce que je pourrais faire. »

« Ne t’inquiète pas, je peux t’aider à le découvrir. Nous avons une poignée de simulateurs installés pour tester tes compétences. »

« Vraiment ? » Je me suis souvenu que Florin avait utilisé un simulateur d’exploitation minière lors d’un salon de l’emploi une fois et qu’il avait passé des jours à dire à quel point cela semblait réel.

« J’ai toujours voulu en essayer un. »

« Laisse-moi vous t’en réserver un », a déclaré le Starman Marinos en appuyant sur quelques boutons supplémentaires, puis en souriant. « Viens. Je vais te laisser sauter à l’avant de la ligne pour que tu aies une bonne vue de tout et que tu puisses me poser toutes les questions que tu veux. »

« Ok », ai-je dit en la suivant devant une longue file de personnes qui attendaient le début de la visite.

« Je pense que tu vas vraiment aimer la visite.

Tu pourras voir exactement ce que c’est que de passer sa journée en tant que starman de la Navy. »

J’ai hoché la tête, imaginant la fierté de mon frère de savoir que j’avais rejoint la lutte contre les Tevs. Il comprenait l’importance de faire tout ce qui était possible pour aider à sauver l’Humanité, même si cela signifiait quitter ceux que vous aimez. Puis j’ai pensé à maman, assise seule à la maison, probablement furieuse que je ne sois pas déjà rentrée. J’espère qu’elle a préparé un déjeuner, bien que je doute qu’elle ait cuisiné quoi que ce soit pour elle-même. Au moins il y avait quelques barres de repas dans le placard.

« Tu es à l’heure ? » Starman Marinos a demandé, en remarquant mon ralentissement. « Oui, ça va. »

« Bien, parce que je pense qu’une fois que tu auras vu à quoi ressemble l’intérieur d’un vaisseau de la Marine, tu ne voudras plus jamais partir ». À l’avant de la file, Starman Marinos a tendu la main vers le sac de provisions, mais quelque chose m’a poussé à le retirer instinctivement.

« C’est bon, je vais demander à Starman Haas de les surveiller personnellement », dit-elle en faisant signe à Starman Haas de venir vers nous.

« En fait, je devrais y aller. »

« Tu es sûr ? Je pensais que tu voulais voir le vaisseau. »

« Je le veux… »

« Alors allons-y. La seule chose qui t’en empêche, c’est toi-même. »

« J’aimerais que ce soit vrai. » Sur ce, je me suis retourné et j’ai commencé à m’éloigner. Face à la réalité de l’engagement dans l’armée, j’ai réalisé quelque chose de surprenant.

« Atsuko, » Starman Marinos m’a appelé, « Je pensais que tu voulais aider à sauver l’humanité ? »

Oui, mais d’abord je devais essayer de sauver maman.

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