« C’est compris », a déclaré Ferrera, le bourdonnement tendu de son générateur de faisceau tracteur soulignant la déclaration.

«Très bien, capitaine. Gates essaya de ne pas regarder la blessure béante du cockpit du 325. Il devait consciemment forcer ses mains à se détendre des poings qu’ils avaient faits en voyant l’épave.

Difficile de croire que j’ai réussi.

«Merde, mais elle a pris une raclée», observa Ferrara, en regardant les lectures.

« Oui, elle l’a fait, » Gates fut surpris de voir à quel point il avait réussi à garder sa voix.

« Toute idée de quoi – »

Gates a parlé de l’homme de sauvetage: « J’ai une idée, bien sûr: cela implique que vous posiez des questions lorsque vous avez accepté de ne pas le faire, et les dispositions de notre contrat qui me permettent de déduire de vos honoraires pour chaque question que vous posez. »

Ferrara ferma la bouche et s’occupa de la maquette de navigation.

Gates ressentit un élancement de regret. Ne devrait pas marcher si fort sur le plateau, il faudra peut-être de la bonne volonté avant que tout soit dit et fait.

Ayant fini de tracer un chemin vers sa station, Ferrera parla. «Ça va être un jour ou deux avant que je puisse la ramener dans le magasin.»

«Cela a été autorisé. Des communications de la boutique? »

« Non, les livraisons que vous attendez ne sont pas encore arrivées. »

Gates hocha la tête. Bien. Je ne veux pas de ça sur place avant que je sois là pour superviser le déballage et faire les réparations moi-même.

Je n’aurais jamais pensé que je serais reconnaissant à l’agent spécial Constantine de m’avoir retiré de l’équipe de vol de Special Action et de m’avoir forcé à travailler sur la maintenance et la réparation de la Black Box. Il lutta un moment, essayant de se souvenir de ce qu’il avait fait pour mériter cette punition particulière. Oh, oui, l’incident d’Hadrien

Revenant au présent, Gates trouva à nouveau son regard dérivant vers le cockpit du 325. Réprimant un frisson, il croisa les bras sur sa poitrine.

Attrapez-vous, Gates. Les Inconnus vous ont même rendu service – les réparations seront plus faciles avec la plupart des armures déjà dépouillées ou cuites.

C’était en quelque sorte un petit réconfort.

Trente-six heures plus tard, le cockpit du 325 est restauré et Gates s’apprête à pressuriser les espaces de vie. Ce n’était pas joli, mais c’était fonctionnel.

Il avait l’utilisation de l’un des cadres de récupération de Ferrera pour lui-même, et le gardait sans pression et sans gravité pour s’assurer que personne ne venait de marcher sur lui.

Il avait trouvé que le travail physique difficile avait aidé à mettre de côté la peur qui l’illuminait en portant un costume d’aspirateur. Il n’aimait pas penser à la façon dont il réagirait en s’asseyant dans le siège du pilote.

J’aurai besoin d’un temps d’arrêt sérieux quand ce sera fini.

Entre-temps – Gates a activé le système de survie. Il restait orange fixe, indiquant que le système chargeait les compartiments avec une atmosphère respirante et n’avait détecté aucune fuite. Il a grimpé autour du cadre jusqu’à l’aile, examinant le site de son prochain projet. Les nacelles de missiles cuites.

«Monsieur Zerezghi? le costume de communication crépitait avec le nom de couverture que Gates utilisait.

« Oui? »

«Vos pièces sont ici.»

« Bien. Poussez-le dans le sas et laissez-le moi, je m’en occuperai.

«Va faire, monsieur Zerezghi. Avez-vous faim? »

Gates s’est rendu compte qu’il n’avait pas mangé depuis qu’il avait commencé à travailler huit heures plus tard. «Dans une heure environ. Vérification du maintien de la vie maintenant. »

«Vous travaillez vite.»

«Les besoins doivent, quand le diable conduit.»

« Je t’entends. J’aurai quelque chose de prêt pour vous dans une heure.

« Merci. »

Gates a jeté le carton de nourriture vide dans le recycleur et a activé son MobiGlas. Il avait deux nouveaux messages. Le premier était d’Angélique:

Je suis dessus, Armi. Mon amie a été un peu effrayée quand je lui ai posé des questions à ce sujet, dit que l’homme que vous demandez est protégé d’en haut. Je vous préviendrai dès que j’apprendrai quoi que ce soit.

Le post-scriptum était intéressant: Oh, et félicitez-moi – j’ai réussi à quitter le truc.

Tant mieux pour vous, pensa Gates. Il l’a dit dans le message de retour, tapé en utilisant la tête.

Le deuxième message venait de Seabrook. Le message fortement crypté a pris un moment pour que MobiGlas de Gates le traite: Gates, je sais que nous ne sommes pas censés parler, mais si ce message est intercepté, nous devons embaucher celui qui le gère! Ne réponds pas. Votre encodage décrépit sera dépouillé en premier lieu. Quoi qu’il en soit, je devais vous dire: l’interrogatoire de Stroller a conduit à un autre nom, un frappeur de haut niveau pour le nom Les Inconnus de Jahangir Kung. Tout indique qu’il est «l’entrepreneur en sécurité d’entreprise» qui a découvert les agents Nawabi et Knowles. Je l’aime pour leurs meurtres, et il est également répertorié comme chef de la sécurité pour le cerf blanc.

Sur l’autre chose: je vous ai obtenu les fonds dont vous avez besoin pour votre «gros achat» (je ne pense pas que je veuille savoir), mais vous m’avez complètement exploité.

Les choses s’additionnent. Bonne chance.

Souriant, Gates était de retour au travail en quelques minutes.

L’air siffla de la combinaison de pression empruntée à Gates.

C’est tout un réveil, espèce de crétin!

Le sifflement devint un cri aigu, puis se coupa entièrement alors que la combinaison se scellait.

Pousser trop fort. Trop fatigué. Baillant, il avait laissé sa prise sur la torche coupante glisser, enfonçant la combinaison au-dessus de l’avant-bras opposé.

Les mains tremblantes, il éteignit la torche.

Chanceux, stupide, maladroit, fatigué, vieil homme. Il est temps d’appeler ça une nuit.

Ressentant chacune de ses nombreuses années, Gates quitta la baie.

Il dormit huit heures, se leva et recommença dans l’heure.

Les nacelles de missiles étaient tellement de déchets fusionnés, ce qui a été facilement résolu en les coupant. Ferrera pourrait les récupérer pour le matériel si rien d’autre.

Il perdit les quelques heures suivantes dans une frustration atroce à essayer d’adapter les nouvelles capsules avant de se rendre compte qu’il avait mal lu les schémas. Maudissant, il corrigea le problème simple et relia le vaisseau aux nouveaux systèmes.

Les propulseurs d’attitude étaient les suivants sur la liste. Quatre d’entre eux ont dû être mis au rebut et deux semblaient un peu anémiques. Ferrara avait obtenu trois nouveaux propulseurs et une paire de propulseurs récupérés que Gates préférerait ne pas utiliser.

Le lecteur principal n’avait, par miracle, pas été directement endommagé lors du combat. Les liens comp avaient été ravagés, cependant, et auraient besoin d’être remplacés.

Sa communication a activé, « Un autre envoi, Monsieur Z. »

« Même routine, s’il vous plaît. »

« Je ne touche pas à celui-ci, Monsieur Z. »

« Oh? »

«Mes détecteurs de matières dangereuses disent que le contenu est des explosifs milspec. Une assez grande quantité. »

«Je suis dessus, merci.» Il s’est assuré que le propulseur était en place avant de partir.

« C’est un équipement sérieux, Monsieur Z. »

« Je connais. C’est pour des affaires sérieuses.

«Je dis juste.»

«Et je vous entends. Il n’y a rien qui puisse vous être retracé. »

« Facile pour vous de dire. »

« Je suis sérieux. »

Ferrera haussa les épaules. «Encore une fois, ce n’est pas votre cul qui va se faire tromper s’il en est autrement.»

Gates roula le cou, essaya de se détendre, se força à ne pas aller là où l’instinct voulait l’emmener. Au lieu de cela, il a dit: « Ferrera, je vous donne ma parole, cela ne vous reviendra pas. »

Ferrera resta immobile, réalisant trop tard qu’il avait poussé Gates à penser à lui comme à un problème potentiel. Les problèmes dans ce genre de choses avaient généralement des solutions simples et fatales.

«Je suis désolé, Monsieur Z. C’est mon état naturel de m’inquiéter.

« Je comprends cela, et je peux seulement dire que je fais tout ce que je peux pour m’assurer que cela ne vous revient pas, » Gates passa un pouce sur sa poitrine, « Et je fais ça depuis un moment. »

Ferrera regarda Gates un long moment, mais finit par acquiescer. «J’accepte votre parole. Je suis désolé d’avoir douté de vous.

«Je comprends votre inquiétude. Je n’aurai plus de cheveux dans quarante-huit heures, en supposant que le vol d’essai se déroule sans accroc.

« Envie de manger? » Demanda Ferrera.

Gates a accepté la branche d’olivier.

Une heure plus tard, il était de retour au travail, poussant encore plus fort. Ferrera ne me trahira peut-être pas – ne me trahira probablement pas, mais plus tôt je partirai, mieux ce sera pour tout le monde.

Chaque propulseur n’était pas trop difficile à connecter, mais s’assurer qu’ils étaient correctement liés à la composition prenait du temps. Gates a réussi à installer les nouveaux propulseurs et à fonctionner correctement. Les deux propulseurs qu’il avait pensé sauver se sont avérés au-delà de sa capacité à sauver. Déçu, il a procédé à l’installation de ceux que Ferrera avait trouvés. Le premier a nécessité quelques bricolages avant de fonctionner correctement, mais a fonctionné. L’autre lui allait parfaitement et la première fois, le surprenant.

Malgré l’heure tardive, Gates a commencé sur les systèmes d’armes. L’un des Omnisky VII avait été complètement détruit et deux des autres étaient hors ligne parce que le couplage de puissance avait été détruit. Le nouveau canon s’est avéré plus difficile à remplacer que l’accouplement, mais pas de beaucoup.

Le chauffeur de masse avait des problèmes d’alimentation en munitions qui occupaient chaque moment de son éveil pour le lendemain et jusque dans la nuit suivante avant de pouvoir les résoudre.

La suite de capteurs améliorés qu’il avait avait été détruite, mais il a réussi à remettre en état de marche les capteurs de base de contrôle de tir et de navigation par le simple expédient de remplacer tout le système.

«Elle est prête à partir», dit Gates alors que son hôte entrait dans la cuisine. Il avait pris le temps de préparer le petit-déjeuner pour eux deux.

« En avance sur le programme? » Demanda Ferrera, évacuant le sommeil de ses yeux. «Avez-vous déjà pensé à des travaux de sauvetage? Je pourrais utiliser quelqu’un qui travaille aussi dur que vous.

« Je garderai l’offre à l’esprit, si je suis de retour par ici », a déclaré Gates. J’aurai peut-être besoin de travail, si j’y parviens. La suspension est probablement la moindre des punitions qui seront en ordre si Angélique ne peut pas passer pour moi de l’autre côté.

«Tu vas la tester en vol?»

« Oui, mais si ça n’a pas besoin de travail, je ne reviendrai pas, » dit Gates en tendant un café.

Ferrera sourit en prenant le verre. «Si vous avez vraiment raté les réparations, vous ne pourrez peut-être pas revenir.»

Cela a surpris un rire de Gates. « Vrai. »

«Vous avez tout ce dont vous avez besoin?

« Oui. Et je vous ai laissé un petit bonus, pour votre problème.

« Merci. Inutile, mais merci.

«Vous avez fait tout ce que je vous ai demandé, et sans vous plaindre.

Un autre sourire, « Plus ou moins. »

Gates a répondu avec son propre sourire, « Ouais, plus ou moins. »

Le 325 se comportait aussi bien qu’avant, c’était son propre état d’esprit qui le préoccupait. Jamais eu de nerfs comme ça, juste mettre une putain de combinaison de vol. Mieux vaut ne pas arriver quand les choses commencent. Il faut être prêt

. . . à suivre

Source de l’article original en anglais

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