«Très bien, Jess. J’y vais maintenant. » D’un coup, Umar ferma le canal de communication. Temps de pause terminé. Sortant ses pieds de la couchette, un essaim de miettes de sandwich tomba en cascade sur sa poitrine et sur le lit. Il devrait vraiment recommencer à manger à table. Au moins, sa mauvaise habitude de porter ses bottes au lit avait du sens. Après avoir travaillé pour In-A-Fix Assistance pendant les six dernières années, il avait appris que les communications pour obtenir de l’aide se produisent toujours environ cinq minutes après une sieste.

En quittant les quartiers de l’équipage, Umar a effectué une rapide inspection visuelle des trois drones BARD nichés dans les ports d’amarrage à mi-bateau. Chargé et pas de fuite? Vérifiez et vérifiez. Sautant par-dessus le quatrième port vide, il a donné son drone préféré, Spear, une tape traditionnelle pour la chance avant de se diriger vers le pont.

Umar ajusta ses réglages en s’asseyant dans le siège du pilote, faisant passer la puissance qu’il avait acheminée vers les boucliers pour la sieste vers les moteurs. Avec un grognement, les propulseurs sont revenus en ligne. Il saisit les coordonnées que Jess avait envoyées dans sa navigation, fit pivoter le nez du Vulcain et initia le quantum sur le côté proche de la ceinture d’astéroïdes de Cano.

En moins de deux minutes , Umar remarqua que les traînées légères du champ quantique passaient. Pas trop minable d’un temps de réponse. Bien que vous puissiez toujours compter sur la mauvaise fortune de la vie pour envoyer vos clients à votre façon, fournir un bon service était la façon dont vous pouviez convertir un ravitaillement aléatoire en un client potentiel de répétition. Surtout à Cano où le trafic était un peu clairsemé.

Le vaisseau a ralenti hors de QT et Umar a ajusté sa trajectoire de vol vers l’origine de la balise sur le bord de la ceinture. Après quelques instants de navigation dans le champ, il a repéré le Reliant du client accroché près du dessous de l’un des astéroïdes. Il l’aurait peut-être complètement manqué s’il n’avait pas eu la fréquence de la balise. Sa signature était suffisamment basse pour que le petit vaisseau se fondait presque parfaitement dans le rayonnement environnant. Le pilote doit avoir tout arrêté pour économiser de l’énergie une fois qu’il est à court de carburant.

Avant d’ouvrir les communications, il a suivi le protocole et a fait un scan complet de la zone. Il ne sert à rien de voler à la rescousse si vous volez directement dans une menace et que vous finissez par avoir besoin d’être secouru aussi. Avec son MFD donnant le tout clair, il a salué le client. « Salut. Je suis Umar Deluca d’In-A-Fix. Vous avez demandé un ravitaillement? »

« C’est moi. Merci d’être venu », a répondu le pilote, avec un sourire aimable et patiné.

«Bien sûr, c’est pour cela que nous sommes là. Permettez-moi de me mettre en position, et nous pourrons ensuite vous faire voler en un rien de temps.

Alors qu’Umar faisait rouler son vaisseau au-dessus et derrière le vaisseau, il pouvait clairement voir que la coque du Reliant avait été gravement endommagée. Il y avait des marques de brûlure tout le long de l’arrière du fuselage et de multiples trous balistiques ont perforé l’aile. Umar avait une assez bonne idée de la raison pour laquelle le pilote était à court de carburant.

«Je ne sais pas si vous le savez, mais votre côté dorsal bâbord est assez cassé. Si tu veux, je pourrais te soigner pendant que je suis ici. Cela ne prendrait pas longtemps et ce serait beaucoup plus sûr de voler.

«J’apprécie l’offre, mais les crédits sont serrés. Juste le carburant pour le moment.

« Sûr. Aucun problème. Tenez-vous prêt et j’aurai le drone juste à côté.

Umar est sorti du siège du pilote et est allé au poste de contrôle à l’arrière de la passerelle. Il a fait défiler ses options – Spear pour le réarmement, Shake pour les réparations et Liam pour le ravitaillement. En sélectionnant Liam, il fit une dernière vérification et, voyant tout vert, lança le drone chargé de carburant. Avec une aisance exercée, il a manoeuvré Liam vers le port de carburant de l’autre vaisseau.

«Transfert en cours», informa Umar au pilote.

«Écoutez, je déteste poser cette question, mais il y a en fait une autre chose que vous pourriez faire pour moi,» dit le pilote, l’air timide en se frottant nerveusement l’arrière de la tête. «Avez-vous une chance de prendre un verre ou de l’eau que vous pourriez épargner? Le carburant n’est pas la seule chose que j’ai oublié de faire le plein et je commence à me sentir assez déshydraté.

Umar hésita à répondre. Ce n’était pas le partage qui était le problème, mais le temps. Il avait espéré pouvoir décrocher au moins deux autres emplois aujourd’hui et il savait par expérience à quel point il pouvait parfois être difficile de faire quitter votre vaisseau à un invité.

«Écoutez, si c’est un problème, je peux juste attendre de pouvoir voler moi-même vers une gare ou quelque chose comme ça.

Umar ressentit un élancement de culpabilité. Que faisait-il ici s’il n’allait pas aider les gens? «Ce n’est pas un problème», a déclaré Umar avec autant d’hospitalité qu’il pouvait en rassembler. «Si je remplis votre vaisseau, autant vous couronner le tout. Swing on over over et je vais vous réparer.  »

Laissant Liam faire son truc, Umar ouvrit à distance le hayon arrière du Vulcain et alla attendre près du liftlock dans les quartiers de l’équipage. Il ne fallut pas longtemps avant d’entendre la pression commencer à tourner. Il fendit le frigo, sortit deux bidons d’eau pétillante et se retourna juste au moment où l’atmosphère dans l’ascenseur s’égalisait.

Umar a été un peu décontenancé lorsque le pilote s’est légèrement penché pour éviter de se cogner la tête en sortant. L’homme était très grand et porter un casque ne faisait que le rendre plus imposant. Soudainement, les quartiers de l’équipage se sont sentis beaucoup plus exigus.

« J’espère que vous aimez la saveur etrog », a déclaré Umar, offrant la canette. «Sinon, j’ai peur que vous deviez vous contenter du robinet.»

Le pilote n’a pas pris le verre. N’a même pas enlevé son casque. «Le reste de votre équipage est toujours dans le cockpit?»

« Non, c’est juste moi. » Umar a regretté les mots dès qu’ils sont sortis de sa bouche.

D’un mouvement fluide, le pilote a sorti le pistolet qu’il avait caché dans son sac en EVA. « Désolé, mais j’ai besoin de votre vaisseau. »


Les poignets d’Umar lui faisaient mal à force de lutter contre le ruban qui le liait à la chaise du terminal de contrôle. Il était classé pour sceller les coques, donc ce n’était pas une énorme surprise qu’il n’ait pas pu le desserrer, mais il devait essayer.

À l’avant de la passerelle, le pilote dirigeait le Vulcan hors du champ d’astéroïdes. Le terminal de commande a clignoté un avertissement indiquant que Liam se déplaçait hors de portée.

«Allez,» implora Umar. «Tu aurais au moins pu me laisser prendre mon drone.»

«Écoutez, je préférerais ne pas avoir à vous bâillonner», dit le pilote. «Je sais à quel point cela peut être inconfortable.»

« Va te faire voir. Ne prétendez pas que vous êtes un gars décent simplement parce que vous avez des manières. Non seulement tu as volé mon vaisseau, mais tu as prétendu avoir des ennuis pour le faire. J’ai essayé de vous aider et c’est comme ça que vous me remerciez?  »

Le pilote n’a rien dit, a juste gardé son attention sur la carte de navigation.

«Vous savez, chaque fois qu’un connard comme vous fait un coup comme celui-ci, il est encore plus difficile pour les vrais gens en difficulté d’obtenir l’aide dont ils ont besoin. Qui va s’arrêter et donner un coup de main s’il y a une chance plus que décente qu’ils obtiennent une balle pour leurs problèmes? Alors oui, double-vous. Tout comme ses luttes contre la bande, Umar ne s’attendait pas vraiment à ce que sa diatribe aide à la situation, mais cela le faisait vraiment se sentir mieux.

Étonnamment, le pilote a répondu. «Je ne vole pas votre vaisseau. Dès que j’arrive là où je vais, tu peux le récupérer.

« Oh, dans ce cas, montons quelques airs et apprécions le trajet, » dit Umar avec un ricanement quand une pensée soudaine lui vint à l’esprit. « Attendez. Qu’est-ce qui n’allait pas avec votre vaisseau?

«Ils connaissaient mon regtag.»

« Qui sont-ils? »

Pas de réponse. Au lieu de cela, le pilote a terminé de tracer un cours sur la navigation et a mis en bobine le lecteur quantique. Des lumières colorées passèrent alors que le Vulcain avançait. Au loin, Umar pouvait voir Pox, la dernière planète du système, grossir progressivement. Umar avait espéré qu’ils se dirigeraient vers Carteyna où il y aurait eu plus de chances de rencontrer certaines autorités, mais ici, dans le lointain, les chances de tomber sur un autre vaisseau étaient beaucoup plus minces.

« Vous savez que vous auriez pu simplement demander un tour, » dit Umar, brisant le silence temporaire. «Mais c’est le problème avec des gens comme vous, n’est-ce pas? Prenez simplement ce que vous voulez plutôt que de le gagner. Tu veux savoir pourquoi je vole avec ce gréement? C’est pour que je puisse réparer un peu les dégâts que les gens comme vous créent. L’univers est suffisamment sombre sans que nous ayons à nous blesser. »

Les lumières quantiques s’éteignirent et le pilote repoussa sa chaise et se leva. En passant devant son captif, il se dirigea vers l’arrière du vaisseau.

« Où vas tu? » demanda Umar.

«Pour obtenir le bâillon.»

Avant qu’Umar ne puisse répondre, une alarme stridente retentit.

« Qu’est-ce que c’est que ça? » demanda le pilote en remontant les escaliers.

« Alerte ECN. » Umar baissa les yeux sur la notification contextuelle sur son terminal. «Un vaisseau voisin a provoqué une fuite de cœur dans leur centrale électrique. Ils n’auront pas longtemps.

Le pilote a tapé sur les commandes, faisant taire la notification. «Pauvres salauds. C’est une voie difficile à faire. »

«Nous devons aller les aider.»

«Je commence vraiment à penser que vous ne comprenez pas tout ce truc kidnappé.»

«Si nous ne les aidons pas maintenant, ils vont mourir.»

«Et c’est terrible, mais ce n’est pas mon problème.»

«Bien sûr, c’est votre foutu problème. Vous avez entendu l’alerte. Leur centrale électrique est en surcharge et si le rayonnement ne les fait pas frire, l’explosion le fera. Vous l’ignorez, vous les tuez. C’est simple. »

«Et s’il y a une sécurité dans la zone et qu’ils se présentent pour aider, alors je suis presque mort aussi.»

« Savez-vous où nous sommes? C’est un miracle que nous ayons même entendu l’alerte. Nous le sommes. Nous sommes leur seul espoir dans cet univers. Tu ne comprends pas ça? Involontaire, les larmes montèrent aux yeux d’Oumar. « S’il te plaît. »

Le pilote fixa son captif pendant un long moment.

«Si vous dites un mot sur moi, ou essayez de le signaler de quelque façon que ce soit, vous sortez du sas. Pas de seconde chance. Entendu? »

N’osant rien dire et risquer que le pilote change d’avis, Umar hocha rapidement et catégoriquement son accord.

«Je ne peux pas croire que je fais ça.»

Le pilote s’est rassis et a ajusté la route du Vulcan vers le signal de la balise. En remettant le lecteur quantique en marche, il secoua la tête avec incrédulité. « Je veux dire, regardez comment vous vous arrêtez pour aider quelqu’un à travailler pour vous. »

A SUIVRE

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.