Note de l’auteur: One Last Job: Part Three a été publié à l’origine dans Jump Point 3.11. 

J onah fit les cent pas dans la cale. C’était comme des heures depuis que Char et l’agent sont sortis du sas. L’agent aurait pu la tuer pour tout ce qu’il savait. Il en doutait. Char était trop combattant.

Mais seul et piégé dans sa propre soute, son imagination se déchaîne. Il a imaginé toutes sortes de scénarios horribles.

Il a essayé par tous les moyens qu’il connaissait pour ouvrir cette porte. Ça ne bougerait toujours pas. Le politicien effrayant doit avoir coincé quelque chose dans la serrure. La simple pensée de quelqu’un vandalisant son vaisseau lui fit bouillir le sang.

Finalement, après la énième tentative de Jonas d’ouvrir la porte, il vit le visage de Char apparaître de l’autre côté. Elle l’ouvrit avec un sourire.

«Où est Thrumm?» dit Jonas.

« Faire une sieste. » Elle se retourna et se dirigea vers la zone des passagers, lui faisant signe de la suivre.

Jonah jeta un coup d’œil autour d’elle, la suivant. Il a repéré le politicien juste devant la porte du cockpit. Une grosse ecchymose fleurissait sur le côté droit de son visage. Ses paupières tremblaient dans son sommeil, mais, sinon, il ne bougeait pas.

«Et l’agent? dit Jonas. «Il ne vous a pas posé de problème?

«Je vous ai dit que je pouvais me débrouiller moi-même», a-t-elle dit, «mais il y a un problème.»

« Quel problème? » dit Jonas.

«Il a été emporté dans l’espace», dit-elle. «Nous pouvons le laisser là-bas ou aller le chercher.»

Jonah la dévisagea.

«La seule chose est», dit-elle en regardant le politicien, «cette petite merde nous a fait dévier de notre cap et nous a coûté du temps.» Elle lui a donné un coup de pied. L’homme gémit mais ne se réveilla pas. «Nous allons être en retard.»

L’estomac de Jonas est tombé. Il baissa les yeux sur l’homme inconscient sur le pont puis revint vers Char. «Nous ne pouvons pas laisser Ardoss flotter là-bas.»

« Êtes-vous sûr? » dit Char.

Jonah hocha la tête. «Il nous a aidés.»

Elle hocha la tête et changea la direction du vaisseau. «Alors, tu passes avec ça? L’aider à vaincre Mickey?

«C’est une issue», dit-il.

Elle a souri. «Bien, il est temps.»

«Je dois savoir, Char. Après toutes ces années, pourquoi n’avez-vous rien dit?

Char se tourna pour le regarder. «Vous n’en avez jamais parlé, alors j’ai supposé que vous ne vouliez pas en parler. J’apprécie le fait que vous ne vouliez pas m’entraîner là-dedans, mais j’ai toujours veillé sur vous. Jusqu’à présent, le travail a été bon et régulier, et il n’a pas été terriblement dangereux. Tu es mon ami. Je détestais te voir travailler pour du slime comme Mickey Black, mais j’ai compris. Mais cette fois? Vous demander de tuer quelqu’un? Ce n’est pas correct. »

Jonah ne savait pas quoi dire. Il aurait pu la faire tuer, détruire sa vie et elle était toujours fidèle. Il avait besoin de trouver un moyen de se réconcilier avec elle.

Finalement, Ardoss est apparu. Jonah savait que son O2 devait être faible. Les costumes n’avaient pas grand-chose.

«Je vais le chercher,» dit Char en attrapant son casque.

Jonah le suivit et elle secoua la tête.

«Je peux gérer les commandes et le sauvetage», dit-elle. «Reste ici et garde un œil sur lui.»

Jonah regarda Thrumm.

«Pourquoi a-t-il fait ça?

Elle haussa les épaules, lui tournant le dos. «Je sais pas. Je l’ai frappé avant qu’il n’ait une chance de trouver des excuses. Nous étions dans le vide, donc je ne pense pas que je l’aurais entendu de toute façon. Nous sommes assez proches. Je vais ramener Ardoss. »

Jonah prit sa place aux commandes et la regarda nager hors de la soute dans le vide. Elle enroula ses bras autour d’Ardoss et tira les retrothrusters pour reculer vers le vaisseau. Le simple fait de le regarder a fait basculer l’estomac de Jonah. Être perdu là-bas était terrifiant. Il espérait qu’Ardoss allait bien. C’était une manière terrible de mourir.

Lorsque les capteurs lui ont dit que Char et Ardoss étaient de retour dans le vaisseau et que la pression était revenue, Jonah a tourné son attention vers le politicien.

Il s’accroupit devant le pirate de l’air potentiel et l’examina. Thrumm sentait l’huile chère et portait un beau costume fait de quelque chose de doux et léger. Soie? Ou du synthétique? Quoi qu’il en soit, c’était cher.

Il se tourna pour regarder les chaussures de l’homme. Cuir. Cuir véritable.

Jonah se frotta le menton. Ce type aimait les choses chères, les bonnes choses de la vie. Même exigé une chambre privée sur un vaisseau qui ne pouvait même pas offrir d’intimité à son équipage.

Il a giflé le politicien.

Thrumm gémit.

Jonah a secoué le bureaucrate. « Hé, mon pote, réveille-toi. »

Les yeux de Thrumm s’ouvrirent et il marmonna quelque chose.

« Ca c’était quoi? » dit Jonas. «Je ne t’ai pas entendu. Il tira Thrumm par sa chemise.

«Ne me tuez pas,» dit Thrumm. Sa voix était étranglée.

« Cela dépend de ce que vous dites ensuite », a déclaré Jonah.

Il ne le tuerait pas, bien sûr, mais le SOB bureaucratique n’avait pas besoin de le savoir. Il sentit une poussée d’adrénaline et ses mains tremblèrent, mais pas de peur. C’était bon de contrôler un changement. Le sentiment l’a tellement choqué qu’il a failli faire tomber l’homme.

«C’était juste un peu au début», a déclaré Thrumm. «Ensuite, ça devait être de plus en plus. Je ne pouvais pas m’en empêcher. Je m’en suis sorti si longtemps, je ne pensais pas que quiconque le découvrirait. Je suis devenu insouciant.

« Qu’est-ce que tu racontes? » dit Jonas.

«L’argent», a déclaré Thrumm. « Je l’ai pris. Je suis désolé. »

Jonas relâcha l’homme et soupira. Thrumm gémit. «Tu vas me dénoncer?»

Jonah haussa un sourcil. « Pour avoir volé? Je ne suis pas flic.

« Mais cet homme », a déclaré Thrumm, « il est Advocacy. »

Jonah regarda le politicien pendant un moment, puis cligna des yeux, puis se mit à rire. Il rit si fort qu’il retomba sur son derrière. C’était tellement absurde.

«Ai-je manqué une blague?» dit l’agent. Sa voix était vaporeuse. Jonah leva les yeux et vit que son visage était pâle.

«Vous avez vécu», dit Jonas.

«J’apprécie que vous soyez revenu pour moi», a déclaré l’agent.

Jonas se leva. «Nous avions un accord.»

«C’était donc le politicien», dit l’agent en baissant les yeux.

«Embezzler», dit Jonah. «Il pensait que vous alliez l’emmener enchaîné.

«Attends,» dit Thrumm, «tu n’es pas là pour m’arrêter?»

Les yeux de l’agent s’écarquillèrent et il haussa les sourcils.

«Pas difficilement», dit-il. « Détournement de fonds? Votre propre gouvernement devra faire face à cela. Vous auriez pu descendre du vaisseau sans un seul problème et je ne vous aurais même pas regardé deux fois.

Thrumm sembla s’effondrer sur lui-même et une expression de soulagement passa sur son visage. «Alors vous me laisserez partir?

L’agent renifla. «Ne comptez pas dessus. Vous ne devriez vraiment pas mettre en danger la vie d’un agent de plaidoyer. J’enverrai un message aux autorités locales dès que tout sera réglé avec le vaisseau. À condition, bien sûr, que le pilote me laisse utiliser son système de communication.

«Allez-y», dit Jonah. Il voulait voir ce bâtard désolé enfermé pour de bon.

«Je vais l’enfermer dans la cabine,» dit Char. «Nous sommes de retour sur la bonne voie. Nous devrions être au point de saut dans l’heure.  »

Jonah lui fit un signe de la tête.

«Pensez simplement, M. Thrumm,» dit-elle en le poussant hors du cockpit, «vous avez enfin cette chambre privée que vous vouliez.

Thrumm pâlit. Char le droguer devant les deux autres passagers. La femme d’affaires le regarda avec terreur et l’adolescent se pencha en avant sur son siège.

« Hé, madame, » dit le garçon, « puis-je voler ensuite? »

Char renifla. «Obtenez une licence.»

«Alors, avez-vous réfléchi à mon offre?» dit l’agent en fermant la porte du cockpit.

«Je veux sortir», a déclaré Jonah, «et je ne pense pas que Mickey me laissera simplement partir. Tu es la meilleure chance que j’ai. Si je ne parviens pas à rencontrer Pietro à la baisse, Mickey me tuera certainement. De plus, vous avez sauvé mon vaisseau, et probablement ma vie. Je te dois plus que je ne peux te rembourser.

« Aidez-moi à trouver Pietro et cela me suffira », a déclaré Ardoss.

Jonah sourit.

«Alors comment est-ce que je t’appelle?» il a dit.

«Ardoss va bien», dit-il.

«Alors Pietro était votre partenaire? demanda Jonas.

« Suite. C’était mon ami », a déclaré Ardoss.

« Et c’est pourquoi vous le traquez? »

« Oui. Il semble que ce devrait être moi qui l’amène », a déclaré Ardoss. «Et si ce que Char a dit est vrai et que Mickey l’a contraint à tout cela, alors je peux peut-être faire quelque chose pour l’aider.
Jonah hocha la tête.

«Comment Mickey t’a-t-il eu? dit Ardoss.

Jonah tendit les mains et leva les yeux. «Ce vaisseau. Je ne pouvais pas me le permettre, je ne pouvais pas obtenir de prêt. Depuis que je suis enfant, tout ce que je voulais, c’était posséder mon propre vaisseau spatial. Mais ma famille est pauvre. Mon père était machiniste, ma mère était malade.

«Alors pourquoi ne pas voler pour une société commerciale?» dit Ardoss. «Ils ont toujours besoin de pilotes.»

«Je l’ai fait, au début», a déclaré Jonah. «Mon premier travail a été en tant que copilote sur une course cargo.»

«Vous ne l’avez pas aimé?» dit Ardoss.

Jonah secoua la tête. « J’ai été licensié. Nous avons été embarqués par des pirates. Un des membres de l’équipage a essayé de les combattre. Il y en avait trop pour elle à gérer seule, alors j’ai décidé de l’aider. Pendant la lutte, une partie du reste de l’équipage a été blessée. L’entreprise a dit que c’était de notre faute. Ils ont dit que cela ne serait pas arrivé si nous avions continué à coopérer. La prochaine chose que je sais, je suis sur mon cul. Après cela, j’ai eu du mal à trouver du travail, je n’ai rien pu retenir longtemps, alors j’ai décidé de me lancer en affaires pour moi-même, mais je ne pouvais pas acheter un vaisseau et personne ne me laisserait en louer un jusqu’à ce que je me lève. . Tout le monde sauf une personne. »

«Mickey Black», a déclaré Ardoss.

Jonah hocha la tête. «Il m’a proposé d’acheter le bateau pour moi si j’acceptais de travailler avec lui», a déclaré Jonah. «J’ai refusé au début, je voulais être mon propre homme. Il m’a dit que ce n’était pas un problème. Je lui ferais simplement une faveur de temps en temps et je pouvais diriger le vaisseau comme je le voulais. Ce n’était pas vrai cependant. Même avec un vaisseau, je n’ai pas pu trouver de travail jusqu’à ce que Mickey m’installe avec Maître Haru, et entre la dette et l’écrémage de Haru, je ne fais pas ce que je pourrais si je dirigeais ma propre entreprise. Le plus drôle, c’est que j’ai assez de contacts et de savoir-faire maintenant. Je pourrais réussir tout seul si Mickey était hors de la photo.

« Et la femme de l’attaque des pirates », dit Ardoss, « c’était Char? »

Jonah hocha la tête. «Depuis, elle travaille avec moi.»

«Pas étonnant qu’elle soit si fidèle», a déclaré Ardoss.

«Je ne le regrette pas», a déclaré Jonah. «J’ai fait la bonne chose.»

« Bien sûr que vous l’avez fait », a déclaré Ardoss.

«Peu importe comment je suis arrivé dans la position dans laquelle je suis», a déclaré Jonah, «il sait comment utiliser une mauvaise situation à son avantage. Je parie que Pietro a eu des problèmes similaires et que Mickey est venu à la rescousse. C’est ce qu’il fait. Et à partir de ce moment, il vous possède.

«Même si c’est le cas, je dois encore amener Pietro», a déclaré Ardoss. «Si Pietro a été soumis à un chantage ou a été fortement armé pour espionner, alors Black est un problème beaucoup plus important que quiconque ne le pense et le Advocacy doit le savoir. Il pourrait y avoir d’autres agents travaillant pour lui. On ne sait pas à quel point il est plongé dans tout.

Jonah soupira et se pencha sur la console. Il ferma les yeux un instant. Il écouta le vrombissement du moteur du vaisseau, le sentit vibrer sous lui. Cela lui a parlé. Il adorait voler, ferait n’importe quoi pour continuer.

«Alors quand on fait ça», dit Jonah, «j’ai quelques règles.»

Ardoss pinça les lèvres. «Quel genre de règles?»

«Je ne ferai pas de mal à Pietro», a déclaré Jonah. «C’est avant tout. Nous n’étions pas proches, mais il a été entraîné là-dedans comme moi.

Ardoss croisa les bras. «C’était aussi mon ami, mais s’il tire sur l’un de nous, je vais riposter.

« Très bien », a déclaré Jonah, « il tire en premier, je ne vous arrêterai pas, mais cela m’amène à ma deuxième règle », a déclaré Jonah. «Je fais la goutte. Je lui donne son colis et je m’en vais. Il ne tirera pas si je lui donne ce dont il a besoin.

Le front d’Ardoss se plissa. «Je n’aime pas ça. Vous pourriez l’avertir que je suis là.

«Je ne le ferai pas», dit Jonah. «Je vous ai donné ma parole. De cette façon, je suis toujours bon avec Mickey. Tout ce qui se passe par la suite ne peut pas me toucher. D’ailleurs, si je voulais lui dire de courir, je le lui dirais quand je le contacterai pour les coordonnées de la réunion.

«Attends, tu ne sais pas où le rencontrer?» dit Ardoss.

Jonah sourit. «Tu dois connaître Pietro mieux que ça. Il est prudent. Le plan est d’atteindre un point de navigation et de le contacter. À partir de là, il me donne les coordonnées finales.

«Alors, si je t’avais enfermé dans le casier? dit Ardoss.

« Vous ne seriez pas allé très loin », a déclaré Jonah. «Pietro devrait entendre ma voix.

«Eh bien, je suppose que c’était censé être ainsi», a déclaré Ardoss. «Nous allons essayer à votre façon. Mais si vous l’avertissez, l’affaire est ratée.

«Je comprends», dit Jonah.

«Alors allons rencontrer Pietro.»

Ils ont fait le prochain point de saut sans incident. Les deux autres passagers, l’adolescent et la jeune femme d’affaires, ne les ont pas dérangés. Jonah a pensé qu’ils étaient simplement heureux d’être de retour en route. Il leur a dit qu’il y aurait un bref détour et aucun n’a dit un mot.

Mais Jonah était toujours à bout de nerfs. Il pouvait l’habiller comme il l’entendait, mais il était indéniable qu’il trahissait Mickey Black.

Jonah s’est souvenu d’un incident lorsqu’il a commencé à travailler pour Mickey. Ils s’étaient rencontrés dans un autre bar crasseux d’un ancien minier connu sous le nom de Grim HEX . Lui et Mickey travaillaient sur les détails d’un travail quand l’un des crétins de Mickey a amené quelqu’un.

C’était un homme un peu plus âgé que Jonah. Son visage était ensanglanté et il implorait grâce. Mickey lui a posé une question. Pourquoi?

L’homme regarda le sol et ne leva pas la tête tant que Mickey ne le demanda pas. Quand il l’a fait, Mickey a dit que c’était une honte. La prochaine chose que Jonah savait, l’homme était mort, une balle dans le cerveau gracieuseté de Mickey. Tout ce que Mickey dirait à Jonah, c’est que c’est ce qui est arrivé aux gens qui l’ont doublé.

Mais Jonah ne pouvait pas continuer à vivre comme ça. Il ne voulait pas mourir, mais continuer pendant que les gens qui lui étaient chers étaient menacés n’était pas non plus une option. Jonah voulait un nouveau départ. Pietro méritait la même chose.

Il a évoqué la fréquence sécurisée que Mickey lui avait donnée.

«Vous êtes en retard», dit Pietro.

«Nous avons eu un problème mécanique», a déclaré Jonah. Ce n’était pas un mensonge total. Un idiot a repris la mécanique du vaisseau et les a renvoyés de leur route.

«Si je n’avais pas besoin de ces fournitures. . . » dit Pietro.

«Je sais,» dit Jonah. « Je suis désolé. Je me rattraperai de mon côté. Envoyez-moi les coordonnées et nous vous accompagnerons. »

Pietro grogna. Un flux de texte a traversé la console de Jonah.

Jonah a haussé un sourcil, mais avant qu’il ne puisse dire quoi que ce soit d’autre, la réplique s’est effondrée.

« Alors, où est-il? » demanda Ardoss, qui écoutait depuis un coin du cockpit.

«C’est une ancienne station de ravitaillement», dit-il. «Personne n’est là, faible puissance, et c’est au-delà de la portée normale du plaidoyer.»

«Intelligent», a déclaré Ardoss. «Je suppose que vous ne l’avez jamais rencontré ici avant?

Jonah secoua la tête. « Non. Pietro et moi n’avons pas fait beaucoup de travail ensemble. Nous nous croiserions sur diverses missions, mais c’était tout. »

«Les affectations», a déclaré Ardoss, «vous donnez l’impression que cela ressemble à une sorte d’organisation bien gérée.»

«Il y a une raison pour laquelle vous ne savez pas grand-chose sur Mickey», a déclaré Jonah.

«Mais je connais Pietro et j’ai pensé», a déclaré Ardoss, «c’est une erreur pour vous d’entrer seul et sans armes. Quand il entre dans un coin comme celui-ci, il est dangereux. Tu devrais emmener Char pour surveiller tes arrières.

Elle secoua la tête. «Jonah fait toujours les gouttes en solo. Si je viens, il saura que quelque chose se passe.

«Je vais faire la goutte», a déclaré Jonah. « Tout seul. Pas d’arme. C’était le marché. »

Ardoss fronça les sourcils et acquiesça. « Amende. Dès que le largage est terminé, éloignez-vous de la station-service. S’il ouvre le feu lorsque je l’arrête, je ne veux pas risquer que vous soyez pris entre deux feux.

«Très bien», dit Jonah.

Le cœur de Jonas se cogna dans sa gorge. C’était ça. Ils le faisaient vraiment. Il avait une dernière chance d’y mettre fin.

Ardoss se tourna pour le regarder et posa une main sur l’épaule de Jonas.

«N’ayez pas de doutes sur moi», dit-il. «Nous avons un plan. Tenons-nous-en à cela.

Jonah hocha la tête. C’était la bonne chose à faire.

Char a entré les coordonnées de la chute. Ils ont passé une station de ravitaillement qui desservait le point de saut. C’était agréable, propre, il y avait de la bonne nourriture. Ils ont servi des hamburgers végétariens avec de la pâte protéinée et avaient une bonne quantité de bière.

L’endroit où ils allaient ne le faisait pas. Il était hors service et abandonné. Il pourrait encore avoir du carburant, si les charognards ne l’avaient pas nettoyé. Il avait certainement du pouvoir. Pas grand chose, mais quelque chose. Assez pour se rencontrer et faire la baisse.

Une demi-heure plus tard, ils ont atterri et Jonah est allé vers les deux passagers restants.

«Nous devons nous arrêter ici», a-t-il déclaré. «Une fois nos affaires terminées, nous mettrons cet endroit derrière nous le plus rapidement possible. Il y a très peu d’électricité et l’emplacement est abandonné, donc pour votre propre sécurité, veuillez rester à bord.  »

L’adolescent ouvrit la bouche, probablement pour demander s’il pouvait venir, mais Char écrasa la question avec un regard noir. Il pâlit et retourna à son mobi. La femme d’affaires se recroquevilla sur sa chaise. Jonah ne pensait pas qu’il aurait un problème avec l’un ou l’autre.

Jonah est allé à la soute et a ouvert le sas. De là, il a déplacé le colis de Pietro hors du vaisseau.

«Qu’est-ce qui vous a retenu», a demandé une voix.

Jonah se retourna pour voir Pietro se tenant à quelques pas.

Il avait l’air plus vieux que Jonah se souvenait. Ses cheveux noirs étaient mous et ternes. Il avait des cercles autour de ses yeux et son visage était décharné. Sa peau normalement bronzée était pâle et moite. La vie en fuite ne lui convenait pas.

«Je vous l’ai dit, j’ai eu des retards inattendus», a déclaré Jonah.

« Ces retards ont quelque chose à voir avec ce méné sur votre visage? » dit Pietro.

«Shiner?» dit Jonas. Il toucha son visage et le trouva tendre. Bien sûr, le combat dans la soute. Ardoss a dû le frapper plus fort qu’il ne le pensait.

«Mickey pensait que j’avais besoin d’un peu plus de conviction pour faire le travail», a déclaré Jonah. «Faisons cela rapidement et nous pouvons tous les deux être sur notre chemin.»

«Je suis désolé,» dit Pietro. «Je savais que tu n’essaierais pas de me baiser.

Jonah grimaça presque. Ça fait mal. Pietro lui faisait confiance, ou du moins croyait qu’il serait trop lâche pour faire quoi que ce soit. Il avait fini de laisser les gens marcher sur lui.

Pietro s’est agenouillé devant la caisse et a feuilleté son code. Le couvercle a sauté et il a regardé à l’intérieur. Il a fait une grimace en tirant un lourd chiffon sur le côté.

«Est-ce une sorte de blague, Jonah?» il a dit.

Jonah sentit le sang quitter son visage. « Quelle blague? »

« Il n’y a rien ici, mais un tas de briques. »

Jonah s’approcha et regarda à l’intérieur. Son estomac se noua.

Des briques. Grands gris. Pas de fournitures, pas d’émetteurs, pas d’argent. Juste un gros tas de roche et d’argile.

Il leva les yeux et se retrouva à regarder le canon de l’arme de Pietro. Il leva les mains et recula d’un pas.

«Facile, Pietro,» dit Jonah.

Pietro a armé son arme. « Vous avez environ soixante secondes pour commencer à parler. »

«Vous en avez la moitié pour poser l’arme, Pete,» dit Ardoss.

À suivre

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.