Note de l’auteur: One Last Job: Part Four a été publié à l’origine dans Jump Point 3.12. 

Un doigt de rdoss se posa sur la détente de son arme. Il a toujours su que ça se passerait comme ça. Eh bien, peut-être pas exactement comme ça.

Il avait finalement retrouvé son partenaire, Pietro Marquez, avec l’aide du pilote de vaisseau Jonah Ruskella. Jonah était un livreur pour le pirate Mickey Black qui a choisi de se retourner contre son employeur.

Mais tout avait mal tourné. La couverture d’Ardoss a été soufflée, le vaisseau avait été temporairement détourné, et maintenant qu’ils étaient enfin là, il s’est avéré que Mickey avait doublé Pietro et la cargaison promise manquait.

Maintenant, ils se tenaient dans une vieille station de ravitaillement abandonnée, les fusils tirés l’un sur l’autre, Jonah pris entre les deux. Après tout ce que Ruskella avait risqué pour Ardoss, il ne pouvait pas laisser Pietro lui tirer dessus.

Alors qu’Ardoss regardait une goutte de sueur couler sur le visage de son ex-partenaire, il ne put s’empêcher de penser au moment où le Advocacy l’avait pour la première fois désigné comme son partenaire. Pietro avait été une recrue au visage frais.

Ce jeune homme était parti. Ardoss n’avait pas vraiment remarqué jusqu’à ce moment. Ses cheveux noirs étaient grisonnants et fins. Des rides entouraient sa bouche et ses yeux et l’exubérance juvénile avait disparu. Il ne restait plus maintenant qu’un homme plus âgé, fatigué et effrayé.

«Je me souviens de cet endroit», a déclaré Ardoss. «Il était tenu par une meute de coureurs de contrebande.»

«Marchands d’esclaves», a déclaré Pietro.

«La contrebande de contrebande», a déclaré Ardoss.

«Vous avez toujours tout simplifié, Ardoss», a déclaré Pietro. «Les choses ne tombent pas dans de petits tas de bons et de méchants, de contrebande et non de contrebande. C’est tellement plus compliqué que ça.

«Je commence à voir cela», a déclaré Ardoss. Sa main commença à se tendre. Ils ne pouvaient pas faire ça pour toujours. Finalement, quelqu’un allait tirer.

« Je ne pense pas que vous le faites », a déclaré Pietro. «Si vous ne pouvez pas voir ce que fait Mickey Black, vous êtes aveugle.

Ardoss réalisa que l’homme était fatigué. Ce n’était pas un maître espion qui avait trahi ses principes. Il était piégé. Ardoss ne voulait pas plus le tuer qu’il ne voulait tuer Jonah. Ce n’était pas de leur faute.

«J’ai eu les yeux ouverts», a déclaré Ardoss. «Mickey Black est un monstre. Je veux vous aider de toutes les manières possibles. Vous n’êtes pas obligé de courir. Nous pouvons le faire tomber.

Pietro rit. «Vous n’abattez pas un homme comme Mickey Black. Savez-vous quelle est la taille de son organisation? Des milliers de personnes. Des courriers comme Jonah, des espions comme moi, des tueurs à gages auxquels vous ne voulez même pas penser. C’est un cauchemar. Un cauchemar qui marche, qui parle, qui respire. Il y a quelque chose à venir. C’est gros, plus gros que gros. Ça va tout changer. Je ne suis qu’un petit morceau de celui-ci.

«Vous n’avez pas à vivre dans la peur», a déclaré Ardoss. «Parle-moi juste. Dis moi pourquoi. »

«Je ne me souviens même plus», a déclaré Pietro. «Cela n’a pas d’importance. Ma vie est finie. Je dois m’éloigner d’ici.

«Il fallait savoir que quelqu’un allait le découvrir», a déclaré Ardoss. «Des choses comme celle-ci ne restent pas secrètes. Et le plaidoyer ne s’arrêtera pas. Même si vous allez dans le territoire des Banu, ils continueront à chercher.

«Il vaut mieux être mort», a déclaré Pietro.

«Une vie de peur?» dit Ardoss. « Nuits blanches? Toujours en mouvement? Vous regardez par-dessus votre épaule? Vous et moi avons tous les deux vu ces types. Finalement, ils se suicident ou s’isolent tellement loin de l’univers connu qu’ils perdent la tête, ne savent plus ce qui est réel. Ce n’est pas une vie, Pietro. C’est sa propre prison. Laissez-moi vous emmener. Donnez au plaidoyer tout ce que vous avez sur Mickey Black et nous pourrons le vaincre.

«Il y aura toujours quelqu’un pour prendre sa place», a déclaré Pietro.

«Bien sûr qu’il y en aura», a déclaré Ardoss. «Mais il en sera un de moins. Nous pouvons leur compliquer la tâche. Recherchez les personnes qu’ils ont forcées à leur service. Nous pouvons vous aider, Pietro. Vous savez que nous pouvons.

« Vu que je suis coincé entre deux canons de fusil en ce moment », a déclaré Jonah, « j’aimerais intervenir. »

Pietro jeta un coup d’œil à Jonah.

«Je suis au même endroit que toi», dit Jonah. «J’ai constamment peur de ce que Mickey Black pourrait me faire faire ensuite. J’ai peur d’être arrêté ou ma famille sera blessée. Mais je me lève. Je veux arrêter de vivre dans la peur. Je sais que tu ressens la même chose. Vous devez. Ce n’est pas une vie, pas la peine d’avoir de toute façon. Nous devons au moins essayer.

«Écoutez-le, Pietro», dit Ardoss. «Il a une femme et des enfants à la maison. Il pense à eux. Vous devez penser à votre propre famille. Voulez-vous qu’ils s’inquiètent pour vous, ne sachant jamais où vous êtes? Ou voulez-vous les protéger? »

«Je veux les garder en sécurité», a déclaré Pietro.

« Bien sûr que vous faites », a déclaré Jonah. «C’est tout ce que vous avez toujours voulu. Ce que chacun de nous veut.

«Vous les placerez en détention préventive, n’est-ce pas?» dit Pietro en baissant son arme. Jonah a pris l’arme et l’a empochée. Ardoss a abaissé le sien.

«Oui,» dit Ardoss. «Mickey ne les trouvera pas.»

«Je vais tout vous dire,» dit Pietro. «Pickups, info gouttes, qui j’ai rencontré et où. Tu devrais savoir qu’il planifie – »

Mais ce qu’il prévoyait, Ardoss ne le découvrirait jamais de Pietro. Un coup de feu retentit à travers la baie d’amarrage et Pietro tomba comme une marionnette avec ses cordes coupées.

Jonah a plongé pour une pile de caisses alors qu’Ardoss tombait au sol.

Ardoss a rampé à couvert et a scanné la zone à la recherche d’un tireur. Il y avait trop de points de vue ici. Il aurait dû d’abord inspecter la station, mais il n’avait pas le temps. Maintenant, il a vu plusieurs recoins. Vieux conduits, caisses abandonnées, passages piétons surélevés, portes donnant sur les pièces adjacentes. Et pire, cela a fait écho. Cela a rendu difficile la recherche de la source.

Un autre coup de feu retentit et ricocha. Le tireur était bon, ayant frappé Pietro d’un seul coup. Mais partout où le tireur était perché, il n’y avait pas de ligne de mire vers Ardoss. Il a fait un choix.

Il se précipita en avant, s’accroupit et s’agenouilla près de son ancien partenaire.

Du sang imprégnait les vêtements de Pietro et sa peau était pâle. Ils étaient dehors ici. Il le souleva par les épaules et le ramena rapidement à sa couverture.

Pietro parlait à peine au-dessus d’un murmure et Ardoss dut s’accroupir pour l’entendre.

«Le Sénat», a déclaré Pietro. « Le Sénat. »

Puis il était parti. Ardoss le fixa, ne sachant pas quoi penser de ce que son ancien partenaire avait dit. Mickey Black planifiait quelque chose et cela avait à voir avec le Sénat.

Ils avaient été si proches. Pietro avait accepté de se retourner contre Mickey, sachant que cela signifierait finalement sa mort. Ils ne comptaient tout simplement pas que ce soit si tôt.

Ardoss regarda Pietro. C’était un gaspillage. Pietro était un homme bien, ou du moins il essayait de l’être. Si seulement Ardoss avait su plus tôt ce qui se passait, peut-être que son partenaire serait toujours en vie.

Il jeta un coup d’œil hors de sa couverture, essayant à nouveau de voir d’où venaient les tirs. Qui d’autre savait qu’ils étaient ici? Personne ne pouvait le faire. Pietro avait attendu que Jonah le contacte pour lui donner les coordonnées. Même Mickey ne pouvait pas le savoir.

Cela ne laissait qu’une seule autre possibilité. Il y avait un espion à bord du vaisseau de Jonah.

Son point de vue était nul. Il ne pouvait rien voir d’où il était. Prudemment, il quitta sa couverture, son arme à feu, et commença à se faufiler à travers l’ancienne soute.

Mais avant qu’Ardoss ne puisse enquêter plus avant, un autre coup de feu retentit et il recula. C’était comme si un homme deux fois plus grand venait de lui donner un coup de poing à la poitrine. Il baissa les yeux pour voir des fleurs rouges le long de son costume depuis son épaule gauche.

Un autre coup de feu retentit, ricochant sur une cloison. Secouant sa stupéfaction momentanée, Ardoss réussit à se cacher derrière de vieilles caisses. Ils puaient la nourriture pourrie.

«C’est plus haut», dit Jonah, accroupi à côté de lui.

Ardoss avait oublié qu’il était là.

« Comment pouvez-vous dire? » dit Ardoss. Jonah était un lâche. Ardoss ne pouvait pas l’imaginer à la recherche du tireur.

« Il y a une brûlure d’énergie sur le sol, juste là », a déclaré Jonah en montrant du doigt.

Ardoss cligna des yeux et suivit le doigt de Jonas. Effectivement, il y avait une marque de brûlure sur le sol. Si le coup de feu était tombé directement, la brûlure serait derrière eux ou plus en arrière sur le sol. Le tireur était certainement plus haut.

«Je ne comprends pas», a déclaré Ardoss. «Ce tireur d’élite a obtenu Pietro d’un seul coup net. Alors il manque? Joue-t-il avec nous?

«Il est plus probable qu’il soit sous le feu», a déclaré Jonah.

« Carboniser? » dit Ardoss.

Jonah hocha la tête. «Je lui ai demandé de surveiller au cas où Pietro mentirait. Elle est un crack.  »

«Alors pourquoi ce tireur d’élite tire-t-il toujours?» dit Ardoss alors qu’une autre explosion retentit.

Jonah haussa les épaules, « Vous supposez que c’est le tireur d’élite. »

Les coups de feu se sont arrêtés. Jonah regarda prudemment sa tête au-dessus de la caisse et Ardoss le tira vers le bas.

«Char, tu l’as eu? dit Ardoss. « Carboniser? »

«Non», dit-elle. Sa voix amère. «Elle est toujours ici. Restez sur vos gardes.

«Attendez,» dit Ardoss, «elle?»

«Oui,» dit Char, «maintenant garde les yeux ouverts.

Ardoss sentit l’adrénaline monter. Pietro était mort et cette femme les chassait toujours. Combien comptait-elle en tuer? Juste Ardoss? Tout l’équipage? Et les autres passagers?

C’est à ce moment-là qu’il s’est rendu compte que ce devait être la femme d’affaires. Elle était si silencieuse et sans prétention, la couverture parfaite pour un assassin. Cela le rendait malade de penser au temps qu’il avait passé en étroite collaboration avec elle. Il se glissa hors des caisses, le pistolet toujours tiré, son bras gauche inutile.

Jonah attrapa sa bonne épaule. «Vous serez abattu.»

«Déjà abattu», a déclaré Ardoss. «Nous devons la retrouver. Elle ne va pas nous laisser tranquille. Nous en savons trop. »

Jonah a travaillé sa mâchoire, mais n’a rien dit d’autre.

Ardoss sortit la tête. Il avait besoin de savoir où elle était, quelles étaient ses options.

Ensuite, le mouvement.

Ardoss a nivelé son arme. Ce n’était pas aussi haut qu’il s’y attendait, ni dans les conduits ni sur un passage pour piétons. Elle était au-dessus de quelques caisses. Peut-être.

Il ne pensait pas qu’une arme entraînée serait si bâclée.

La tête de Char sortit de derrière les caisses. Elle désigna Ardoss puis derrière lui. Il tourna les talons, toujours accroupi. Son épaule palpitait, mais heureusement, la douleur intense qu’il savait venir était toujours tenue à distance. Trop d’adrénaline, se dit-il.

Il jeta un coup d’œil à Char, mais elle était partie, rampant parmi la cargaison abandonnée. Il se déplaça derrière la pile de nourriture moisie où Jonah se cachait encore. Jonah le regarda juste en passant, les yeux écarquillés.

Il y avait une autre pile de caisses plus loin et quelques vieux chars. Un endroit parfait pour qu’elle se cache.

Combien de coups de feu avait-elle tiré? Combien de tours a-t-elle eu? Assez pour abattre une ou deux personnes? Suite?

Ardoss savait qu’il serait la cible principale, puis Char. Jonah serait le dernier, si elle ne se contentait pas de tuer l’adolescent et Thrumm après cela, à retirer tous les témoins.

La pile était sombre et puait. Il y avait trop de coins sombres pour que quelqu’un se cache. Ardoss glissa le long du bord d’une caisse et autour d’un réservoir de carburant.

Là, il s’est retrouvé face à face avec l’assassin de son partenaire.

Son costume était déchiré et ensanglanté par endroits. La sueur emmêlait ses cheveux courts sur son front. Sa peau était rouge et sa poitrine gonflait fortement.

«Lâchez l’arme», dit-elle. Elle a pointé le pistolet que Jonah avait essayé d’utiliser sur lui plus tôt.

«Peu probable», a déclaré Ardoss.

«Je vais tirer,» dit la femme.

Ardoss sourit. «Si tu avais eu d’autres balles, tu m’aurais déjà tué.»

La femme sourit, mais il disparut en un instant, remplacé par un grognement. Elle lâcha son arme et se précipita.

Elle a mis tous ses efforts pour toucher son épaule gauche.

Il y avait la douleur.

Il a crié et s’est effondré sur le pont. Elle se jeta sur lui et alla chercher son arme. Ardoss se retourna et attrapa sa jambe avec sa bonne main, tirant fort.

La femme l’a insulté et lui a donné des coups de pied. Le premier coup de pied a frappé son avant-bras, mais il a tenu bon. Le suivant se connecta avec ses jointures et sa prise se relâcha. Elle se dégagea et rampa vers l’arme.

Ardoss a commencé à ramper vers elle, mais l’arme était dans sa main. Elle s’est effondrée sur le dos et a tiré.

Le tir est devenu sauvage et Ardoss a profité du moment pour rouler pour se mettre à couvert. Il jeta un coup d’œil derrière lui.

La femme était debout.

«Je vais faire ça vite,» dit-elle, «je le promets.»

Il s’accroupit pour se jeter sur elle, mais il n’en eut jamais la chance.

Il y eut un cri, primitif et terrifié alors qu’un flou sombre entrait en collision avec l’assassin. Deux formes sont tombées au sol et l’arme a trébuché sur le pont.

Ardoss s’en est pris à l’arme, se jetant presque après. Ses doigts se refermèrent sur la poignée et il se retourna.

Jonah était allongé sur le dessus de la femme, les genoux chevauchant ses hanches, les mains sur ses épaules.

Jonah lui a donné un coup de poing et a immédiatement attrapé sa main, frottant les jointures.

« Se sentir mieux? » dit Ardoss.

« Non, » dit Jonas, « ma main me fait mal. »

Ardoss rit.

Jonah le fusilla du regard puis il se mit à rire.

«Est-ce que j’ai raté quelque chose de drôle?» dit Char.

Ardoss regarda. Elle se tenait derrière Jonah et l’assassin, le pistolet dans les mains, les yeux écarquillés.

«Pietro? dit Char.

«Il n’a pas réussi», a déclaré Ardoss, son rire disparu. Jonah s’est arrêté aussi.

«Elle t’a eu», dit Char.

Ardoss baissa les yeux. «Au moins, ce n’était pas de quelques centimètres.»

«Petite consolation», dit-elle.

«Alors, comment avons-nous raté un assassin sur le vaisseau?» dit Jonas. Il fit rouler la femme.

Char croisa les quelques mètres qui les séparaient. Elle pointa son fusil sur la tête de la femme. « Commence à parler. »

La femme se lécha les lèvres, les étalant de sang.

«Pas de tes affaires», dit-elle.

Char a armé l’arme. « Ce n’est pas une bonne réponse. »

La femme le fusilla du regard.

«Si vous la tuez, nous n’obtiendrons pas nos réponses», a déclaré Ardoss.

«Qui a dit quoi que ce soit à propos de sa mort? dit Char. Elle balança la crosse de son arme et la plaqua contre le genou de la femme.

L’assassin a crié et a agrippé sa jambe.

«Pietro n’a jamais été censé partir vivant», dit-elle, haletante.

« Quoi? » dit Jonas.

Char poussa le genou de la femme avec le canon de son arme. « Continue. »

La femme grimaça. «Le dépôt était une farce», dit-elle. «C’était une configuration. Mickey savait que Pietro ne ferait confiance qu’à vous, alors il a tout organisé, organisé pour les passagers, s’est assuré que je pouvais réserver un passage.

Jonah s’effondra. « Pourquoi? » dit Jonas. « Pourquoi tout ça? »

La femme haussa les épaules. «Je fais ce pour quoi je suis payé. Mickey va vous tuer quand il apprendra que vous travaillez avec un agent.

«Ne comptez pas dessus», dit Char. «Que veux-tu faire d’elle?»

«Je vais devoir la ramener au plaidoyer», a déclaré Ardoss.

«Je veux un accord», a déclaré la femme. «Je vous ai donné des informations. Tu dois me protéger.

« Pourquoi? » dit Ardoss. «Vous avez fait votre travail.»

«Et quand Black découvre que tu es toujours en vie, je suis morte», dit la femme.

«Je vais y réfléchir», a déclaré Ardoss.

«Tu as aussi bien que tu m’as tué, alors», dit-elle.

« Vous auriez dû y réfléchir avant de vous connecter avec Mickey Black. »

Char hocha la tête et lui donna un coup de pied.

Les autorités locales ont récupéré le politicien Thrumm au prochain port. Les agents du plaidoyer ont pris la déclaration d’Ardoss. Il leur a dit que l’assassin était un témoin important et qu’il devait être protégé. Les agents ont également pris la garde du corps de Pietro. Ardoss avait commencé à travailler sur la demande pour que son partenaire reçoive tous les honneurs sur le vol de retour. Il venait de l’envoyer quand ses nouvelles commandes du directeur junior Vami arrivèrent sur son mobi.

Revenir. Immédiatement.

Peu probable, pensa-t-il.

Ardoss voulait avertir l’Advocacy que Black avait quelque chose de prévu contre le Sénat, mais il n’avait aucune preuve. Il ne pouvait pas suivre les ordres de Vami jusqu’à ce qu’il le trouve.

Ils étaient tous les trois assis dans le cockpit, buvant une bouteille de whisky Sky de Croshaw.

« Que ferez-vous maintenant? » dit Jonas.

« Je suis censé retourner à mon bureau et prendre ma retraite tranquillement », a déclaré Ardoss, « mais je ne pense pas que je peux faire ça. »

«Vous voulez vous attaquer à Mickey Black», a déclaré Jonah.

Ardoss hocha la tête. Mickey avait détruit l’un des meilleurs hommes qu’il ait jamais connus, et il n’allait pas laisser le salaud s’en éloigner.

«Pietro a dit qu’il avait des plans», a déclaré Ardoss. «Quelque chose à voir avec le Sénat. Mais sans preuves pour étayer l’histoire. . . »

«Vous voulez trouver cette preuve», a déclaré Char.

«Et cloue-le au mur avec», dit Ardoss. «Je veux m’assurer qu’il ne pourra jamais blesser une autre âme vivante.»

Juste à ce moment-là, la communication du vaisseau a commencé à émettre un bip. Jonah leva un doigt et Ardoss s’écarta de la vidéo.

Jonah appuya sur un bouton et le visage en ruine de Mickey remplit l’écran.

«Jonas, mon garçon, j’ai entendu dire que la mission était terminée», a déclaré Mickey.

Le pilote serra la mâchoire. «Vous avez tué Pietro.

«Oui, désolé, il fallait faire», a déclaré Mickey. «Terrible affaire, mais je ne pouvais pas risquer qu’il bavarde.

«Je n’aime pas être utilisé», a déclaré Jonah.

«Je vais vous utiliser comme bon me semble», a déclaré Mickey. Sa voix était dangereuse. «Qu’as-tu fait de mon assassin?»

«J’ai dû la livrer aux autorités locales», a déclaré Jonah. «Pietro est mort, tout comme son partenaire. Le plaidoyer voulait des réponses. »

Les yeux de Mickey s’écarquillèrent. «Je ne pensais pas vraiment que tu le ferais.»

«Je ne l’ai pas fait», a déclaré Jonah. «C’est ta femme qui a fait ça.»

Char jeta un coup d’œil à Ardoss. Il se sentait plutôt bien pour un homme mort, mais il resta silencieux. Il espérait que les agents assureraient la sécurité de l’assassin.

Mickey avait l’air impressionné. «J’espérais récupérer ma tueur à gages. Elle était plutôt bonne, mais je suppose que vous ne pouvez pas gagner tout le temps. Je vais devoir m’occuper d’elle, bien sûr, mais c’est mon problème, pas le vôtre.

«J’ai fait ce que vous avez demandé et j’ai failli mourir dans le processus», a déclaré Jonah. « Je veux mon argent. »

«Ça vient mon garçon, ça vient», dit Mickey, «mais tu vois, tu n’as pas fait exactement ce que j’ai demandé. Ma femme a tué l’agent, pas vous.

Jonah le fixa, les yeux pleins de rage.

Mickey haussa les épaules. «Hé, un accord est un accord. Je vous ai demandé de faire quelque chose et vous ne l’avez pas fait. Vous me devez toujours.

«Vous saviez que je ne le ferais pas», a déclaré Jonah.

«Chaque homme doit faire ce choix», a déclaré Mickey. « Vous avez fait le vôtre. »

« Que veux-tu? » demanda Jonas.

« Allez à ces coordonnées pour plus d’informations », a déclaré Mickey. «Et Jonas, je m’attends vraiment à ce que vous le voyiez à travers cette fois. Tout. Merde, et tu seras tellement endetté avec moi que tes enfants le rembourseront longtemps après ta mort.

L’écran est devenu vide avant que Jonah ait eu l’occasion de se disputer. Il se retourna et regarda Ardoss.

«C’est ce qu’il voulait», dit Char, «avoir quelque chose sur toi.

«Eh bien, Ardoss,» dit Jonah, «on dirait que vous aurez votre chance de vous venger. Je ferai tout ce que je peux pour vous aider à mettre fin à ce salaud.

«Génial», dit Ardoss en rejetant la dernière lie de whisky dans son verre. «Nous avons beaucoup de travail devant nous.»

La fin

Source de l’article original en anglais

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