Note de l’auteur: One Last Job: Part One a été publié à l’origine dans Jump Point 3.9.

Le bar puait la bière aigre et le carburant du bateau. C’était un point d’eau préféré sur les quais, bien que Jonah ne sache pas pourquoi. Ses pieds étouffaient sur le sol collant et un morceau de Dieu croûté ne savait que ce qui craquait sous l’orteil de sa botte. L’éclairage était médiocre et le barman lui lança un regard sale en essuyant une serviette grasse sur un verre sale.

Jonah prit place dans une chaise en plastique bancale faite pour ressembler à du bois. La table avait une grande égratignure au centre, probablement faite par un couteau ou une bouteille cassée.

Les yeux du barman se tournèrent vers l’entrée et ses narines s’évasèrent lorsque la porte s’ouvrit.

Jonah n’est venu ici que lorsqu’il a dû rencontrer quelqu’un, et il n’y avait qu’une seule personne qui ait jamais voulu le rencontrer ici. Et à ce moment, il devait de l’argent à cette personne. Beaucoup d’argent. En fait, il était en retard sur les paiements. Jonah se laissa tomber sur la chaise alors qu’un sentiment de malaise s’installait autour de lui. L’homme qu’il s’apprêtait à rencontrer prenait personnellement les retards de paiement.

Cela allait faire mal.

«N’êtes-vous pas un spectacle», a déclaré Mickey «Gills» Black. Il a giflé Jonah dans le dos. L’œil droit de Mickey était bombé et sa peau était tachetée et violette. L’histoire était, Mickey a survécu en étant aspiré dans l’espace sans costume. Certes, ce n’était que pour peut-être une seconde au plus, mais c’était suffisant pour défigurer définitivement son visage.

Jonah aurait souhaité que Mickey soit resté dans le vide. Cela aurait rendu sa vie tellement plus facile.

«Mickey», dit Jonah. Il essaya de paraître joyeux, mais sa voix était toujours aigre. Ils avaient un arrangement de longue date, mais l’opinion de Jonah sur Mickey Black ne s’était pas améliorée avec le temps.

Mickey s’adressa au barman qui lui lança un regard aussi sale que celui qu’il avait lancé à Jonah et s’en alla.

«Aucun respect», dit Mickey. «Son bar ne serait même pas ouvert sans moi. Je vais devoir le lui rappeler, mais pas avant d’avoir eu une bonne conversation avec mon cher vieil ami Jonah.

Jonas déglutit. «Cher» et «ami» n’étaient pas les mots qu’il utiliserait, mais il se mordit la langue.

«Comment vas-tu, Jonah? C’est bon pour les affaires? »

«Aussi bon qu’on puisse s’y attendre», dit Jonah, essayant de garder sa voix égale.

«Juste ‘nough, juste’ nough», a déclaré Mickey. «Je pense que ça pourrait être mieux, ouais?

Mickey se pencha plus près, prenant soin de tourner son œil à moitié ruiné vers Jonah. Jonah recula et Mickey sourit seulement et retomba sur sa chaise en riant.

Jonah lui fit un petit sourire. «Cela peut toujours être mieux.» Il a choisi ses mots avec soin. Il ne voulait pas trop ouvrir. C’était une danse à laquelle il était habitué, une danse que lui et Mickey avaient jouée des dizaines de fois dans leurs relations au cours de la dernière décennie.

Le barman hargneux se dirigea vers et frappa deux bières sur la table. Jonah essaya de lui dire qu’il n’en voulait pas, mais l’homme s’était déjà éloigné, les épaules voûtées et marmonnant pour lui-même.

Mickey a pris une grosse gorgée et a claqué la tasse. «Si ce n’est pas le plus gros verre d’eau d’égout que j’aie jamais inondé.» Il cracha par terre et le barman le regarda avec des poignards. Jonah se tortilla inconfortablement. L’homme avait soit une mémoire courte, soit un souhait de mort. N’importe qui d’autre se serait caché sous le bar ou se serait dépêché d’essuyer le désordre. Jonah a commencé à craindre pour l’homme, mais Mickey s’est contenté de rire.

Jonah frissonna et sirota sa bière. Il grimaça. C’était aigre avec un arrière-goût moisi.

«Je suppose que vous avez du travail pour moi?» dit Jonas. Il espérait vraiment que c’était un travail et non une collection.

Mickey prit une autre gorgée de bière, la fit glisser sur son devant, et fit glisser sa chaise autour de la table pour s’appuyer sur l’épaule de Jonah.

«En l’occurrence, je le fais», a-t-il dit.

Jonah sentit ses épaules s’affaisser de soulagement. Un nœud à la base de son crâne déroulé. Peut-être que ce ne serait pas si douloureux.

«Très, très simple», a déclaré Mickey. «Il suffit de faire fonctionner une cargaison légère, des fournitures et autres. Vous le retirerez lors de votre prochaine course, détournerez votre parcours, rencontrerez le client, le déposerez, puis ferez votre joyeux chemin. On enlèvera, quoi, cinq mille sur ce que tu me dois?

L’estomac de Jonah se tortilla. Cinq mille était très généreux pour un travail simple. Mais généralement, quand Mickey disait simple, c’était tout sauf ça.

« Quel est le piège? » dit Jonas.

«Pas de prise», dit Mickey. « Juste une dépose. »

Jonas a aminci ses lèvres. «Qui est le client?»

«Ce n’est vraiment qu’un simple dépôt», a déclaré Mickey. «Je jure sur la vie de ma mère.»

« Pour autant que je sache, vous avez tué votre mère », a déclaré Jonas. «Qui est le client?»

«Un vieil ami à vous», dit Mickey. «Pietro.

Une sueur froide a éclaté sur la peau de Jonah. Pietro était une vieille connaissance, mais certainement pas quelqu’un que Jonas appellerait un ami. Si quoi que ce soit, ils étaient des collègues du réseau d’espions et de courriers de Mickey, Pietro étant un espion.

Pietro Marquez était un agent de défense en disgrâce. Son ancien partenaire a découvert qu’il travaillait pour Mickey et les choses se sont compliquées. Plus récemment, Pietro avait laissé un chemin de destruction échappant au plaidoyer, et il était actuellement en tête de leur liste les plus recherchés. Son image était partout.

«Non,» dit Jonah, «je ne le ferai pas. Il a trop chaud en ce moment. Jonah a commencé à se lever et Mickey a attrapé son bras.

« Je pensais que vous pourriez ressentir de cette façon », a déclaré Mickey. « Comme je le vois, vous me devez et vous êtes en retard sur le paiement. »

Le nœud dans ses épaules était en arrière et plus serré qu’avant. Jonah aurait presque préféré la douleur d’une collection au désordre qu’était Pietro Marquez.

«Je l’aurai pour vous dans quelques jours. Vraiment, »a assuré Jonas. «Je l’aurais eu plus tôt, mais ma fille aînée, elle est tombée malade. J’ai dû sauter pour une visite de medbay. Vous l’aurez à la fin de la semaine, en haut.

«Un si bon père. Ce serait dommage pour ces filles de grandir sans toi », a déclaré Mickey.

Jonah retomba sur sa chaise, les yeux fixés sur la main qui agrippait son bras. Il ne pouvait pas vraiment reculer d’un emploi, et il n’avait jamais essayé de le faire, mais c’était trop.

«Pietro vous connaît», dit Mickey. «Il vous fait confiance. Et je te fais confiance. Nous savons tous les deux que vous lui procurerez ce dont il a besoin. Il vous a demandé. De nom. Il tient beaucoup à vous.

Jonah en doutait. Pietro l’a traité de chien de poche sans épines la dernière fois qu’ils ont travaillé ensemble. Et compte tenu de ce que Jonah était sur le point d’accepter, Pietro avait probablement raison.

«Faites cela pour moi», dit Mickey, «et considérez votre dette réglée. Vous serez libre et clair et vous n’aurez plus jamais à faire un autre travail à ma place.

Jonah leva les yeux pour regarder Mickey en face, les yeux exorbités et tout.

«Vous avez ma parole», dit Mickey. «Et tu me connais. Je ne reviens jamais sur ma parole, n’est-ce pas?

«Vous ne le faites pas,» dit Jonah, abattu. Tout en lui criait que ce travail était une erreur, mais il ne pouvait pas se permettre de rater l’occasion de s’éloigner de Mickey une fois pour toutes.

«D’accord,» dit Jonah. « Je vais le faire. »

Un sourire se répandit sur le visage de Mickey. « Fantastique. Secouez-le?

Jonah hocha la tête et prit la main tendue de Mickey.

«J’apprécie ça, mon garçon,» dit Mickey. « Vraiment. »

Il serra plus fort la main de Jonas.

«Inversement, si vous ne faites pas cela, ou si vous décidez que vous feriez mieux de courir, je recouvrerai ma dette. Comprenez vous? »

Jonah déglutit et acquiesça.

«Je ne t’ai pas entendu», dit Mickey.

«Je comprends», dit Jonah.

«Bien», dit Mickey. Il a relâché la main de Jonah et l’a giflé sur l’épaule. «J’enverrai tous les détails et la cargaison à votre vaisseau.» Il finit sa bière et s’éloigna de la table.

Jonah le regarda alors qu’il marchait vers le bar, sauta dessus et se mit à écraser le barman en une pulpe sanglante. Plusieurs des autres clients ont prétendu que rien ne se passait, mais Jonah a regardé. Il en a regardé chaque moment brutal.

Satisfait d’avoir fait valoir son point de vue, Mickey se leva, se lava les mains dans le seau à glace, remonta par-dessus le bar sans un mot à personne. Il sortit en marchant vers la porte, sifflant au passage.

Sa bouche soudain sèche, Jonah prit une autre gorgée de bière putride et s’éloigna de la table. Lentement, il se dirigea vers le bar. Son estomac se noua. Il jeta un coup d’œil.

Le barman gisait dans une flaque de bière et d’autres liquides. Son visage était en désordre et il aurait probablement besoin d’une chirurgie reconstructive. Il gémit et se retourna en position fœtale. L’homme vivrait, mais il n’oublierait jamais que vous ne faites pas chier Mickey «Gills» Black.

«Vous êtes ancré, Ardoss.

Ardoss leva les yeux de son sac de vol pour voir le directeur junior Vami regarder par-dessus son bureau. Ses cheveux noirs étaient épinglés en un chignon serré. Elle portait un tailleur pantalon vintage gris tourterelle à fines rayures anthracite.

Il est retourné faire ses valises. Il était habitué à son mélodrame. Il ne prit son apparence que par habitude. Un agent de défense devait prendre en compte tout son environnement, aussi banal ou ordinaire.

«Ne faites pas de menaces que vous ne pouvez pas garder», dit-il en vérifiant son arme.

«Ce n’est pas une menace», dit-elle. « Vous avez terminé. Préretraite. »

Elle toucha son mobiGlas et un formulaire apparut sur l’écran de son terminal.

Ardoss cligna des yeux. « Retraite? J’ai encore deux ans.

«Votre dernière mission s’est transformée en une fusillade acharnée qui a tué une personne et en a blessé huit autres. Sans parler des millions de crédits de dommages que vous avez causés. Je ne sais pas si ce complexe commercial sera à nouveau utilisable. J’ai reçu au moins une centaine de plaintes de propriétaires d’entreprises, du conseil municipal, de groupes de citoyens, etc. Ceci est un gâchis. Pour couronner le tout, votre carrière s’est échappée.

Ardoss se lécha les lèvres. «Je suis très proche. Il se cache avec des hors-la-loi; ils lui ont donné refuge. Mais je connais ses associés. Je connais ses amis. Ce n’est qu’une question de temps avant que je le trouve.

«Je m’en fiche si vous l’avez enfermé dans votre bureau, vous êtes absent. Vous avez vos commandes. »

«Juste comme ça», a déclaré Ardoss. «Vous détruiriez ma carrière. Parce que Pietro était l’un de nous? Je ne savais pas. Comment pourrais-je savoir?

Elle posa ses mains sur son bureau et se pencha en avant. «Vous ne pouvez pas. Il ne s’agit pas de ce qui s’est passé, mais de la façon dont vous l’avez géré. Quelqu’un est mort dans le feu croisé. Vous avez ignoré la sécurité de ceux qui vous entourent. Les supérieurs voulaient vous renvoyer sur-le-champ.

«C’est arrivé avant», a-t-il dit, «à d’autres agents.»

«Cela vous est arrivé», a-t-elle dit, «vous êtes trop médiatisée. Attraper Pietro est une priorité. C’est un œil au beurre noir pour l’Agence. J’essaye de t’aider, Ardoss. Laissez quelqu’un d’autre le prendre.

«Vous tirez sur le chef de section», dit-il.

Vami s’éloigna du bureau et se retourna. Elle le regarda de côté et secoua la tête.

«Je m’inquiète de l’image de cette agence, de la sécurité de ses agents et des personnes que nous sommes censés protéger.»

«Bien», dit-il. «Il semble assez mauvais que l’un de vos agents soit un rat. Vous voulez montrer à vos patrons que vous maîtrisez tout. »

«Quelqu’un est mort, Ardoss.

« Et combien de personnes pensez-vous que Pietro a tué pendant qu’il nous espionnait pour Mickey Black? » dit Ardoss.

Vami baissa la tête. «Vous rendez cela personnel.»

«C’est personnel», a déclaré Ardoss. «Pietro Marquez était mon partenaire. J’aurais dû le voir plus tôt. Laissez-moi avoir ceci, Vami, juste cette dernière capture. S’il arrive dans l’espace Banu, nous ne le retrouverons plus jamais.

Elle se pinça l’arête du nez et soupira. «Vous ne savez même pas où il est.

«Non, pas encore», insista Ardoss, «mais j’ai foiré sa fuite quand je l’ai découvert. Son vaisseau de sortie a été endommagé. Tout ce qu’il a maintenant, c’est son vaisseau d’agence. Ses regtags sont toujours actifs et je sais qu’il est retourné chez Black. J’ai parlé à quelques informateurs. Black lui a donné un endroit pour se coucher jusqu’à ce qu’il puisse échanger ses étiquettes ou obtenir un nouveau vaisseau. Faites-moi confiance, je peux le trouver.

Vami se laissa tomber dans la chaise de l’autre côté du bureau d’Ardoss. «Donnez-moi toutes les informations dont vous disposez et nous attribuerons le cas à quelqu’un d’autre. Vous êtes trop près.

« Exactement. Je l’ai formé, Vami », a déclaré Ardoss. «Vingt ans ensemble. Nous étions côte à côte pour des centaines d’emplois. Je connais Pietro mieux que quiconque dans cette organisation. Je ne l’ai pas vu avant, mais je sais quoi chercher maintenant. Il y a ce pilote cargo, Jonah Ruskella, j’ai vu son nom à quelques endroits.

Vami haussa les épaules. «Alors ils boivent des copains.»

«Non,» dit Ardoss. «Ruskella est un coursier pour Mickey Black. Ils ont été vus ensemble. Je l’ai obtenu de trois sources différentes.

« D’accord, alors qu’est-ce que cela a à voir avec Pietro? » dit Vami.

«Ils disent que Ruskella déménagera du matériel et des fournitures pour Mickey dans les vingt-quatre prochaines heures.»

Vami croisa les bras et éclaircit ses lèvres. «C’est beaucoup de spéculation, Ardoss. Beaucoup. »

«Que dois-je faire d’autre?» il a dit. «Je pourrais implanter les points de saut dans l’espace de Banu, espérer avoir de la chance ou suivre une piste.»

«Vous supposez que je vais vous laisser», dit-elle.

«Ne me fais pas ça, Vami,» dit-il. «Ne finissez pas ma carrière comme ça. Permettez-moi de terminer avec une dernière récupération.  »

Elle a laissé tomber ses bras. «Même si vos informations sont correctes. . . »

«C’est vrai», dit-il. «Ces gars-là ne me mentiraient pas. Pas aux prix que je leur ai payés.

Elle serra la mâchoire.

«J’ai besoin de ça», dit-il.

Elle soupira. «Je ne veux pas une répétition du centre commercial. Tiens-toi tranquille.

«Je le ferai», dit-il. «Je monterai à bord du vaisseau de Ruskella, incognito, le suivrai au rendez-vous avec Pietro et procéderai à l’arrestation.

« Juste comme ça? » elle a demandé.

« Juste comme ça. »

« Et si la goutte n’est pas pour Pietro? »

Il haussa les épaules. «Je vais trouver une autre piste.»

«Non, tu ne le feras pas», dit-elle en se levant. « Ça y est. C’est tout ce que vous obtenez. Vous montez à bord de ce vaisseau et vous cherchez votre ancien partenaire. Si vous ne trouvez pas Pietro, vous revenez.

Il se serra les dents. Il savait que son intuition était juste. Ça aurait du être. Il n’avait pas besoin que Vami obscurcisse son jugement. Cela devait fonctionner. Il n’y avait pas d’autres options.

«Très bien», dit-il.

«Je veux rendre quelque chose de très clair», a-t-elle déclaré. «Tout décès, accidentel ou autre, tout dommage, toute plainte et vous pouvez oublier la retraite. Vous vous retrouverez dans une cellule.

«Compris,» dit Ardoss, les narines flamboyantes.

Sur ce, elle a quitté son bureau. Elle ne le regarda même pas.

C’était donc ainsi que cela devait être. Il pourrait vivre avec ça. Tout ce qu’il voulait, c’était Pietro Marquez. Il voulait lui demander pourquoi. Il voulait comprendre. Il ne pensait pas qu’il le ferait jamais.

Jonah fixa le manifeste, ses mains tremblantes. C’était juste censé être du fret. Pas de passagers cette fois. Mais ils étaient là, quatre passagers.

Il est allé voir son patron, le maître de quai.

«Il n’y a personne censé être sur ce vol», a-t-il dit. Il a giflé le manifeste sur le bureau de l’homme.

Le Dock Master Haru le regarda à travers des yeux froissés et froissés. Un accro de WiDoW qui n’a pas pris la peine de le cacher, il était grand et nerveux. Les veines noires tachées faisaient paraître ses bras infectés. Les tatouages d’araignée n’ont pas aidé. Jonah n’avait jamais vu une araignée qu’une seule fois, mais le souvenir de celle-ci était gravé dans son cerveau. Il était entré dans une cargaison de la Terre. Il avait vu d’autres insectes d’autres planètes, mais cette araignée était celle qui avait rampé dans ses cauchemars. Trop de jambes. Char, son copilote, lui a dit qu’il devrait voir un mille-pattes un jour. Jonah n’aimait pas le bruit de ça.

Haru posa ces mains effrayantes sur le bureau branlant et se redressa. Il se lécha les lèvres fines et papyracées. «Vous avez des passagers quand je dis que vous avez des passagers.»

Haru était un tyran. Il avait la réputation de retenir les paiements, d’échouer les vaisseaux et de suspendre les pilotes simplement parce que quelqu’un l’énervait. Jonas a dû faire preuve de prudence.

«Je pars dans quatre heures», dit-il. «Je n’ai pas le temps de me préparer.»

«Alors partez dans cinq heures», dit Haru. «Je m’en fiche quand tu pars tant que tu pars avec ce qui est sur le manifeste.» Il haussa un sourcil glabre et regarda Jonah.

Il ne pouvait pas partir dans cinq heures. Il avait un horaire à respecter. Haru s’en fichait, et Jonah ne voulait pas avoir à dire à Mickey pourquoi son envoi était en retard.

«Je partirai dans quatre heures», dit Jonah, les épaules tombantes. «Je vais garder le calendrier.»

Haru sourit. « Excellente nouvelle. Je vais dire au port de débarquement de vous attendre à l’heure normale.  »

Jonah fit un sourire inquiet à son patron. Haru était presque aussi mauvais que Mickey. La seule différence était que Haru ne vous battrait pas en bouillie ou ne vous mettrait pas dans le vide pour l’avoir défié.

Si Jonah avait l’argent, il pourrait se lancer seul dans les affaires, alors il pourrait dire à Haru s’il embarquait des passagers ou non. En fait, tout son argent de rechange est allé à Mickey ou dans un fonds en fiducie pour ses enfants. Ce n’était pas grand-chose, mais il voulait qu’ils aient une vie meilleure que lui.

Cela changerait après ce travail. Jonah pourrait commencer à bâtir son entreprise et rompre avec Haru et Mickey.

A condition, bien sûr, que Mickey tienne parole.

Il se détourna de Haru et se précipita vers son vaisseau, Open Sky . Il avait beaucoup à préparer avant leur départ. Sécurisez le sas, nettoyez la zone des passagers, arrangez-vous pour la nourriture pour le voyage. Ces choses ont pris du temps. Normalement, un préavis de vingt-quatre heures était standard pour les manifestes des passagers, mais Jonah ne pouvait pas être trop surpris puisque Haru tirait toujours de la merde comme ça. Donnez à l’homme assez de crédits, et il ignorerait à peu près tout protocole.

Il monta à bord et se dirigea droit vers le cockpit.

«Nous avons des passagers», dit-il, reprenant son souffle en passant la porte.

«Je sais,» répondit Char, sans lever les yeux de sa vérification avant vol. Ses longs cheveux noirs étaient légèrement tirés en arrière. Quelques brins gris s’échappèrent de la masse et se fondirent dans sa combinaison de vol argentée.

Jonas soupira; elle a toujours su. Après plus d’une décennie de vol ensemble, il a eu du mal à penser à une seule fois où son copilote avait été pris au dépourvu.

«Un politicien pop-off de bas niveau était ici il y a environ une heure pour faire toute une histoire au sujet de ses arrangements», a-t-elle déclaré. «Il a demandé des quartiers privés et m’a poussé son mobiGlas au visage en essayant de me montrer une sorte de document pour bénéficier d’un traitement préférentiel.» Elle a ri. « Comme si nous étions un starliner. »

Un bureaucrate, aussi bas soit-il, était juste du genre à se plier en quatre pour plaire. Cela expliquait beaucoup. Jonah n’aimait toujours pas ça. Cela a rendu le travail plus difficile.

« Que lui as-tu dis? » il a dit.

Elle rit à nouveau. «Je l’ai envoyé dans notre« salon VIP »et je lui ai dit de revenir lorsque nous avons appelé pour l’embarquement. Si tout ce qu’il peut obtenir, c’est un petit bateau comme le nôtre, il obtient ce que nous lui donnons.

«Nous n’avons pas de salon VIP », dit-il.

«Il le sait maintenant», dit-elle. « Il est probablement toujours assis dans cette salle de repos. »

«Et les autres passagers?» il a dit.

Elle haussa les épaules. «Je pense que l’une est une femme d’affaires. Je ne l’ai pas rencontrée, mais rien d’alarmant sur sa documentation. Un autre est un gamin de dix-neuf ans. Il est probablement parti chercher du travail ou rendre visite à sa famille.

Assez sûr. Ils resteraient probablement à l’écart.

«Et le quatrième?» dit Jonas.

«Un retraité», dit-elle. «Un vieux codger en vacances très probablement. Ce devrait être une course de gâteau. J’ai déjà commandé les paquets de nourriture et j’ai réussi à réquisitionner des nettoyeurs sur l’un des plus gros vaisseaux. Nous ferons le calendrier.

«Que ferais-je sans toi, Char? dit Jonas.

Elle eut un sourire méchant. «Mourir dans le vide, très probablement. Ou être assassiné par un pirate.

C’était encore une possibilité.

«J’ai ramassé des colis pour vous au port», dit-il. « On dirait des trucs de ta sœur. »

« Ugh, qu’est-ce qu’elle veut maintenant? » Dit Char.

Jonah haussa les épaules. «Je suppose que vous devrez les ouvrir. Oh, j’ai aussi trouvé de la réglisse sur le marché. Il fouilla dans sa sacoche et en sortit un petit paquet scellé en plastique.

Les yeux de Char s’illuminèrent. «Les merveilles ne cessent jamais.» Elle a déchiré le paquet et en a sorti un morceau. Elle le mit dans sa bouche et ferma les yeux.

« Tellement bon. »

Il a fait la grimace. « Si tu le dis. »

Elle sourit. « Plus pour moi. »

«Nous devons faire un détour avant notre dernier arrêt», a-t-il déclaré.

«Vous avez un autre travail secondaire?» elle a dit.

«Ouais,» dit-il. Il n’avait jamais parlé de Mickey à Char, il ne voulait pas lui causer de problèmes. Elle était ex-militaire, donc elle pouvait probablement se débrouiller seule, mais Jonah l’admirait trop pour se salir les mains. Après avoir volé ensemble pendant seize ans, Char était son ami le plus âgé et le plus cher. Et il y avait juste certaines choses que vous n’avez pas faites à vos amis. Mickey Black était l’un d’entre eux.

Ils ont terminé le pré-vol avec l’aide de quelques journaliers et ont commencé à monter à bord des passagers avec une demi-heure à perdre.

Le politicien, un homme du nom de Nickolas Thrumm, était tout aussi mauvais que Char l’a dit.

C’était un homme gras, avec des cheveux lissés dans le dos, des mains bien entretenues et un costume cher. Il portait des bagages en cuir et sentait le bois. Char a dit que c’était du bois de santal, une sorte d’arbre rare ou autre.

Thrumm jeta un coup d’œil au vaisseau et fronça les sourcils.

«C’est si petit», dit-il.

Char haussa les épaules. «C’est un petit bateau.»

Il jeta un coup d’œil à la zone des passagers.

«Et à l’étroit. Sa voix prit une qualité nasillarde qui fit grimacer Jonas.

«Où sont mes quartiers?» Demanda Thrumm.

«Il n’y a pas de quartiers privés», a déclaré Jonah.

«L’espace passagers n’est pas si mal», a ajouté Char. «Les sièges sont entièrement inclinables et vous disposez de votre propre espace de rangement pour les bagages. Il y a même des filets anti-sommeil pour zéro g. »

«Je dois dormir ici?» dit Thrumm.

Char haussa les épaules. «C’est le meilleur que nous ayons. Si vous ne l’aimez pas, vous auriez dû en tenir compte lorsque vous avez effectué la réservation sur un si petit vol. Maintenant, si cela ne vous dérange pas, nous devons terminer l’embarquement.

Thrumm a continué dans un souffle et ils ont accueilli les passagers restants.

L’adolescent, un jeune homme qui ne passait que par Mitt, leur grogna dessus et s’assit à l’arrière. La femme d’affaires, une Winona Crim, était assise à côté de l’adolescente. Elle n’a même pas reconnu Char ou Jonah. Elle s’assit avec un soupir, fouilla dans son sac et en sortit une bouteille de pilules. Elle en abattit une poignée et se détendit avec un regard pincé sur le visage qui disait qu’elle préférerait être n’importe où sauf sur ce vaisseau.

«Ce n’est pas un vol facile», a déclaré Char.

Jonah acquiesça.

Le dernier passager, le retraité, était un homme à l’air noueux. Il avait les cheveux blancs et il lui manquait une partie de son oreille gauche. Le nom sur le manifeste disait Tom White. Il s’assit en face de Thrumm.

«C’est tout le monde», a déclaré Jonah. «Attachez les gens. Nous partirons dès que le contrôle de vol nous donnera le feu vert. »

Les passagers restèrent silencieux alors que Jonah et Char s’installaient dans le cockpit. Tout était prêt et ils ont reçu le signal du décollage peu de temps après. Ils se sont retirés du quai spatial et ont saisi le point de saut. Jonah est passé à l’ordinateur de navigation et s’est retourné pour voir si les passagers étaient attachés.

Thrumm regardait le retraité, White.

« Vous semblez familier », a déclaré Thrumm.

«J’ai juste un de ces visages», a déclaré White. «Je reçois ça tout le temps.»

« Non, » dit Thrumm en secouant la tête. «Je vous ai déjà vu. Vous n’étiez pas dans une vidéo, n’est-ce pas?

White sourit. « Si seulement. »

« C’est tout », a déclaré Thrumm. «Je vous ai vu aux nouvelles. Vous êtes un agent de défense, n’est-ce pas? Ardoss, n’est-ce pas?

Jonah sentit tout le sang s’écouler de son visage et il se retourna vers sa console. Ardoss. C’était le nom du partenaire de Pietro. Il était foutu.

À suivre

Source de l’article original en anglais

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