Elle allait avoir tellement d’ennuis pour ça, fut la première pensée qui traversa la tête de Yela alors que le grand transporteur sur lequel ils étaient tombés par erreur et pris au piège s’éloignait de la gare de Banaru.

Regardant les piles de conteneurs de fret qui entouraient les trois enfants, elle se demanda comment les choses auraient pu si mal tourner? Tout ce qu’elle avait à faire était de mettre ses deux frères et sœurs en sécurité à bord de leur navette de correspondance et à la place, ils se dirigeaient vers un endroit non identifié à bord d’un vaisseau inconnu.
La pensée suivante que Yela a eue était, c’est exactement comme cette époque où Annabelle Reynard a accidentellement embarqué sur le vaisseau de Lord Falton alors qu’il se faisait passer pour le roi des pirates et les deux se sont battus jusqu’à ce qu’ils se rendent compte qu’ils tentaient secrètement de –
« Allez. »
« Hein? » dit Yela, sortant de sa rêverie de House of Ashen Grey.

Il semblait que peu importe ce qui se passait, elle pouvait toujours se perdre dans l’un de ses livres, même quand elle ne le lisait pas réellement.
«Nous devons arrêter ce vaisseau», a déclaré Cellin en attrapant la manche de sa sœur et en la tirant vers la sortie de l’autre côté de la soute.
«Tu as raison», dit Yela en libérant son bras et en prenant les devants. «Si nous pouvons demander au capitaine de nous ramener tout de suite à Banaru, nous pouvons essayer de prendre le vol de 19h45 pour Europa. Peut-être qu’ils vont même nous laisser contacter Baba et lui dire ce qui s’est passé. Elle sera inquiète lorsque notre navette arrivera et que nous ne sommes pas à bord. »


Yela se sentit mieux. Ils avaient un plan maintenant. Si elle se concentrait simplement sur cela, il y avait moins de place dans sa tête pour le doute et l’inquiétude.
Bien que Baba les réprimanderait probablement au début pour avoir raté leur vol, quand elle a découvert leur aventure et à quel point Yela avait bien géré la situation, leur grand-mère était sûre de donner l’un des petits sourires qu’elle leur adressait chaque fois qu’ils le seraient particulièrement. courageux ou intelligent. Comme Baba l’a dit, « Une bonne aventure vaut toujours la peine d’avoir un peu d’ennuis. »
«Devons-nous partir si tôt? Je n’ai jamais été sur un vaisseau de transport avant », a demandé Daymar en marchant aux côtés de ses sœurs. « Attendez! »


Cellin et Yela se figèrent dans leur élan alors que Daymar tombait à genoux et ouvrait son sac à dos. « Quoi? Qu’est-ce que c’est? Avons-nous perdu le cadeau de Baba? » Demanda Yela.
«Non, je l’ai ici», dit Cellin en montrant sa sœur aînée.


Yela fut soulagée de voir le précieux cadeau toujours rangé en toute sécurité dans le sac de Cellin. Après avoir travaillé si dur pour obtenir un remplacement pour le premier cadeau qu’ils ont perdu, elle ne voulait même pas penser à la chance de perdre celui-ci. Même l’éclairage tamisé de la soute n’a guère masqué la beauté de son savoir-faire. Il avait clairement été bien utilisé au fil des ans, mais soigneusement entretenu. Exactement le genre de chose que Baba aimait.

Une partie de Yela était toujours étonnée que le propriétaire du stand ait accepté de leur donner le cadeau en échange de l’ouverture partielle de sa boîte à clé Banu. Yela a supposé qu’après des années à essayer d’ouvrir la chose, même faire ce petit progrès devait sembler valoir le coup. Le propriétaire du stand était probablement assis avec la boîte à clé en ce moment, essayant de l’ouvrir en essayant d’exécuter les étapes suivantes, mais Yela avait l’intuition que quand elle reviendrait à la station Banaru sur le chemin du retour vers Mars, le propriétaire de la cabine et la boîte allaient être dans le même état que lorsque les enfants étaient partis.

«Ça y est», dit Daymar en sortant une casquette jaune vif usée et en la fixant sur sa tête. «Maintenant, je ressemble à un vrai transporteur. Peut-être que le capitaine me laissera même piloter le vaissau. Oh, peut-être que je peux nous faire voler jusqu’à la maison de Baba! »
Cellin était constamment étonnée par la capacité de son frère à trouver le bon côté de n’importe quelle situation. Si elle était un nuage d’orage comme son père aimait à le dire, Daymar était le rayon de soleil qui le traversait. «Peut-être,» dit Cellin avec un demi-sourire. «Mais il faut d’abord se dépêcher et aller leur parler.»
« Alors c’est parti! »
Sur ce, Daymar lâcha un sourire encore plus grand et accéléra, ouvrant la voie à travers les piles de cargaisons.
« C’est par ici, Daymar. »
Sans perdre un pas, Daymar s’arrêta, se retourna et suivit ses sœurs dans la bonne direction.


Il s’est avéré que le vaisseau de transport avait non seulement l’une des plus grandes pièces qu’ils aient jamais vues sur un vaisseau, mais aussi l’une des plus désordonnées. Après avoir quitté la caverneuse cale à cargaison, traversé la salle des machines assourdissante et passé ce que vous appelez ces pièces presque complètement remplies de tuyaux et de soupapes, ils étaient arrivés dans les quartiers de l’équipage.
Même s’il y avait deux lits, il était clair qu’un seul était utilisé puisque l’autre était complètement recouvert d’un assortiment d’articles, dont la majeure partie pourrait être plus facilement décrite comme « une poubelle ». la pièce abritait l’équivalent d’un musée de vaisselle sale, le bureau était couvert de dizaines de petits flacons, et le sol lui-même n’avait que le plus étroit des chemins navigables à travers les flotsam accumulés là-bas.


«Woah. Regardez tout ça, »s’exclama Cellin, impressionné. Son choix personnel de conditions de vie tournait légèrement autour de la zone sinistrée, mais même sa cabine de sommeil sur Mars pâlissait par rapport à l’ampleur du chaos qui remplissait la petite zone de l’équipage.
«C’est dégoûtant», a déclaré Yela.
«Ça sent les pieds de papa», dit Daymar en plissant le nez.
«Vous êtes toujours sûr de vouloir être transporteur?» Demanda Yela.
«Oui», a déclaré Daymar, mais pas avec confiance.


«Écoutez, ce n’est pas une déchèterie. C’est une collection », a déclaré Cellin, se penchant pour ramasser une petite pierre sur le sol. «Papa m’en a montré un avant. C’est une pointe de flèche en silex.  » Elle a coupé à travers le désordre pour tenir un grand morceau de tissu lâche sur le sol. « Et ça. J’ai appris l’existence de ce drapeau à l’école. Il s’agit de la première élection de Port Renatus lors de la formation de l’Union de Mars. « 


Les yeux de Cellin se plissèrent et elle tira le drapeau près d’elle de manière protectrice. «Vous ne devriez pas poser le drapeau martien sur le sol. Même si c’est un ancien.
Daymar regardait tristement le bas de sa chaussure gauche où il y avait des signes évidents de lui avoir mis un pied dans quelque chose de collant et d’assez désagréable. « Êtes-vous sûr qu’il s’agit d’une collection et pas seulement d’un dépotoir ? »
« C’est les deux. » Yela inspectait la pièce avec une nouvelle appréciation. « Je ne pouvais pas le voir sous le désordre, mais quiconque vit ici aime vraiment l’histoire. » Elle tourna la tête sur le côté pour regarder les livres qui bordaient l’étagère emballée le long du mur. «Regardez tous les livres. Celui-ci concerne la tragédie de Mars. Celui-là concerne la Rome antique. Il y a la biographie de Nick Croshaw. Il y a même trois livres sur la mutinerie de Stanley. »
«Qu’est-ce que la mutinerie de Stanley?» Demandèrent tous les deux Daymar et Cellin.
«Lorsque l’UEE s’est formée, un groupe d’étoiles n’a pas aimé cela, alors ils ont capturé leur capitaine et ont pris le contrôle de leur vaisseaux de guerre.

C’est ce qui a déclenché la guerre de l’unification », a déclaré Yela. «Mais nous sommes distraits. Pour le moment, nous devons encore trouver un moyen d’arriver à Baba. Allez. »
En contournant soigneusement les emballages de barres-repas vides, les boîtes froissées de boost, les vêtements sales et la collection d’objets étonnamment mal traités, le trio arrive à la cloison du pont. Yela, prit une profonde inspiration pour se calmer, regretta immédiatement d’avoir fait ça à cause de l’odeur, puis appuya sur le bouton pour ouvrir la trappe.


Lorsque la porte du pont a glissé vers l’arrière, les trois frères et sœurs ont été frappés par une vague de musique rock punk. Daymar passa rapidement ses mains sur ses oreilles pour essayer d’étouffer le bruit, mais il pouvait toujours sentir les basses profondes faisant battre son cœur de plus en plus vite.
« Pardon? » Yela a dit d’annoncer leur arrivée, mais les riffs de guitare lourds ont englouti sa voix.
« Hey! » Cellin essaya de crier par-dessus le vacarme, sans grand effet. En passant devant les deux terminaux utilitaires qui peuplaient le fond de la pièce, elle s’approcha du siège du pilote à l’avant du vaisseau où une étroite bande de verre de cockpit à carreaux épais offrait une vue étroite des balises de point de saut à proximité.


Quand Cellin fut suffisamment proche pour voir au-delà du rembourrage de poussée volumineux qui bordait le dossier du siège, elle s’arrêta sur son chemin, confuse. Yela et Daymar l’ont rattrapée et ont vu par eux-mêmes ce qui avait perplexe leur jeune sœur. Le siège du pilote était vide.
Personne ne pilotait le vaisseau.
Soudain, la musique s’éteignit et le silence qui suivit fut presque aussi assourdissant.


« Très bien. Voici ce qui va se passer », a déclaré une voix profonde et mélodique. «Vous allez lentement lever les bras et vous retourner. Essayez autre chose et vous le regretterez. »
Faisant ce qu’on leur demandait, les trois se retournèrent pour voir une très grande femme debout dans une alcôve à côté de la porte, sa tête touchant presque le plafond. Ils ont dû passer juste devant elle quand ils sont entrés. Cependant, le plus inquiétant pour le moment était le fusil massif qu’elle visait au sol par leurs pieds.
«Est-ce une vraie arme? demanda Cellin.
«Vous ne voulez pas le savoir», dit la femme. « Maintenant, qui diable êtes-vous? »
« Je suis Daymar, et je vais être transporteur. »
«Fantastique, gamin. Vous avez certainement le chapeau pour cela. Mais je voulais dire ce que tu fais sur mon vaisseau. Toi, »dit-elle en désignant vaguement le fusil vers Yela. « Parlez. »
Yela s’avança nerveusement. «Nous sommes accidentellement montés sur votre bateau à Banaru. Nous n’avions pas l’intention de le faire, mais avant de pouvoir laisser la porte fermée et nous étions coincés. Si vous pouviez nous ramener, nous pourrions – « 
« Quelqu’un sait que vous êtes ici? »
« Non, nous voyageons seuls, mais notre grand-mère sera inquiète quand -« 
«Voici ce qui va se passer. Je vais vous enfermer tous les trois dans la cale et vous allez rester assis là à ne rien toucher jusqu’à ce que je puisse trouver quelqu’un pour vous chercher. « 
«Tu vas prévenir notre Baba?» demanda Daymar.
La femme a souri: «Quelque chose comme ça. Tout d’abord. Enlevez vos sacs et posez-les par terre. « 
Daymar et Yela firent ce qu’on leur avait dit, mais Cellin s’accrocha fermement à son sac. « Non. »
« Que veux tu dire par non? » demanda la femme.


« Vous ne pouvez pas avoir le cadeau de Baba, » dit Cellin, serrant le sac plus fort contre sa poitrine.

Yela tendit la main pour que sa sœur lui donne le sac. «Donnons-lui ça, Cellin. Nous ne voulons pas la mettre en colère. « 
La grande femme fit un pas en avant et utilisa sa pleine hauteur pour dominer les enfants.
«Ta sœur a raison. Je ne pense pas que vous compreniez toutes les ramifications de votre situation ici. Vous trois avez choisi le pire vaisseau sur lequel vous pouvez ranger. Vous voyez, ce n’est pas n’importe quel vaisseau. Je suis un trafiquant infâme. Je veux dire, vous demandez à quiconque connaît de telles choses si Rose Bryer doit être à la légère et ils vous diront en des termes non équivoques que je ne suis pas du genre à prendre à la légère. Soit ça, soit ils diront qu’ils n’ont jamais entendu parler de moi. Les deux réponses montrent à quel point je suis un smugler, ok? « 
« Tu es comme un pirate? » demanda Daymar, ses yeux si écarquillés qu’ils semblaient sur le point de tomber de sa tête.
«Assez proche», dit Rose.
«Woah. C’est encore mieux qu’un transporteur. »
« Pas pour toi. Maintenant, c’est la dernière fois que je vais le dire, remettre le sac ou autre. « 
« Ou bien quoi? » demanda Cellin.
« Ou bien ça. » À une vitesse fulgurante, Rose se pencha et arracha le sac de la prise de Cellin. « Vous n’avez pas vu cela venir, n’est-ce pas? »
« Hey! C’est du vol! » S’écria Cellin.
«Elle sait, Cellin. C’est une pirate », a expliqué Daymar.


Un peu plus tard, Yela, Daymar et Cellin se tenaient à nouveau à l’intérieur de la soute, sauf que cette fois un épais cordon d’alimentation avait été enroulé autour d’eux, liant le trio face à face dans une sorte de câlin maladroit de prisonnier. Il avait fallu une éternité pour passer du pont à l’arrière du vaisseau lié dans cette configuration, mais Rose les suivit patiemment avec son fusil menaçant à portée de main au cas où.
« Là. Maintenant, vous trois, du calme et pas de vague. Nous devrions être à Croshaw assez tôt.
«Vous nous sortez de Sol?» demanda Yela en faisant tourner ses frères pour qu’elle puisse regarder le passeur.
«C’est généralement ce que signifie aller à Croshaw», répondit Rose.


Yela sentit sa bouche se dessécher. Elle avait toujours voulu passer par un point de saut, elle ne s’était simplement pas attendue à le faire aujourd’hui. Beaucoup moins en tant que prisonnier. Cela devenait vraiment quelque chose de tout droit sorti de House of Ashen Grey.
Rose étudia les enfants pendant une seconde. «Laissez-moi deviner, vous n’avez jamais sauté avant?»
Le silence de la sœur était toute la réponse dont elle avait besoin. Rose fit quelques pas jusqu’à un casier de stockage à proximité niché dans le mur et ouvrit le loquet codé à clé. De l’intérieur de la petite chambre, elle sortit une combinaison en EVA bien usée et jeta le casque avec un cliquetis à côté d’eux. «Ici, si vous tombez malade, utilisez ce vieux casque comme seau.»
Rose se tourna pour partir.
« Attendez. Et si nous devions utiliser la salle de bain? » demanda Day¬mar, ses pieds dansant déjà un peu.
«Le costume contient un recycleur. Peut-être encore en train de fonctionner. Vous pouvez l’utiliser. »
«Et si nous avons faim, sommes-nous censés manger le costume aussi?» dit Cellin.
Rose roula des yeux. «Il y a aussi un kit de rationnement dans le casier. Je recommanderais d’attendre la fin du saut pour manger, sinon tout va se retrouver dans le casque. »

Rose entra dans la cloison séparant la soute du reste du vaisseau.
«Attendez, qu’en est-il de nous délier?» demanda Yela.
« Non. »
Et avec cela, le passeur a scellé la soute derrière elle.
Ne perdant pas une seconde, Cellin retint son souffle et glissa facilement de ses fixations. Se dirigeant vers la sortie, elle s’arrêta et ramassa le casque sur le sol. «Daymar, frappe à la porte et supplie-la de revenir. Quand elle entre, nous pouvons la frapper à la tête.
« D’accord, » dit Daymar, soulevant le cordon lâche et suivant Cellin.
«Attendez, que pensez-vous que vous faites tous les deux?» demanda Yela alors qu’elle sortait du cordon et se dépêchait de se rattraper.
«Nous sommes en train de nous mutiner», répondit Daymar. Il a commencé à marteler ses poings sur l’écoutille scellée. « A l’aide! A l’aide ! Il y a un monstre! »
Cellin attrapa une caisse au fond du casier de rangement et la traîna à côté de la porte. «Une fois que nous avons pris le contrôle du vaisseau, nous pouvons voler nous-mêmes vers Europa.» Grimpant sur la caisse, elle leva le casque au-dessus de sa tête, prête à attaquer celui qui passait.
«Êtes-vous devenu fou? Descendez de là. Nous ne pouvons pas attaquer Rose. « 
« Pourquoi pas? Elle nous a attaqués.
«D’une part, elle a une arme à feu. Pour un autre, il faut m’écouter. Papa m’a chargé de te protéger.
«Et regarde ou nous en sommes» marmonna Cellin en déplaçant sa prise sur le casque. «Nous avons perdu deux cadeaux, manqué notre vol et nous avons été kidnappés. Peut-être que je devrais être la sœur aînée à partir de maintenant.
Yela sentit son estomac tomber sous elle. Peut-être que Cellin avait encore raison. Son cœur battit plus vite et la pièce commença à flotter autour d’elle. Peut-être que leur père n’aurait pas dû lui faire confiance.
« Je ne me sens pas si bien », a déclaré Daymar en se serrant le ventre.
Alors que Yela regardait Cellin vomir dans le casque, elle réalisa finalement pourquoi elle avait l’impression que ses entrailles étaient étirées et écrasées en même temps.
Ils étaient entrés dans un point de saut.


Cellin s’allongea avec sa tête sur les genoux de Yela tandis que sa sœur passait doucement ses doigts sur son dos.
Daymar était assis à proximité en train de fouiller dans les rations dans la boîte que Rose leur avait laissée.
Les trois recommençaient enfin à se sentir normaux après leur voyage dans l’interespace. Yela n’arrivait toujours pas à comprendre l’idée que de l’autre côté de la coque se trouvait un système stellaire entièrement nouveau, et avait plutôt choisi de se concentrer sur la prise en charge de Cellin, qui avait éprouvé le pire des symptômes de saut.


«C’est comme si papa les avait choisis», a déclaré Daymar en jetant le dernier contenu de la boîte sur le sol. «Toutes les barres de repas sont des ragoût de champignons, et il n’y a que deux saveurs de boost à boire, le melon amer et le café. Blech. » Lorsqu’il atteignit le fond de la boîte, il en sortit un livre à reliure spirale qui y avait été rangé et le tendit rapidement à sa sœur. «Ici, Yela. Un truc de lecture.
«Que dit la couverture?» demanda Yela. Après l’accident de Daymar avec le lettrage du port d’amarrage, elle était déterminée à aider son jeune frère à améliorer ses compétences en lecture.
Daymar a étudié la couverture pendant un moment, puis a commencé sa tentative. «E-meer-gen-ki Praht-o-cowls. Emeergenki Prahtacals? »

«Exact, protocoles d’urgence», a déclaré Yela.
« Qu’est-ce que ça veut dire? »
«C’est probablement un guide sur ce qu’il faut faire si le vaisseau prend feu ou perd de la pression ou quelque chose comme ça. Comme cette vidéo, ils nous ont fait regarder avant que le vaisseau de transport ne décolle de Mars. Voulez-vous lire la première page? »
«Non,» dit Daymar en posant le livre près de sa sœur. «Je veux voir si le casier de stockage contient de la nourriture non brute.» En se levant, Daymar se dirigea vers la caisse que Cellin avait traînée hors du casier plus tôt et ouvrit son couvercle.
« Il y a beaucoup plus de combinaisons de pression ici », a déclaré Daymar alors qu’il commençait à les vider. «Maintenant, nous pouvons tous aller aux toilettes si nous en avons besoin.»
Yela a pris le manuel des protocoles d’urgence et a commencé à le parcourir. «Il semble que ce vaisseau a été construit dans les chantiers navals près de Deimos et qu’il mesure plus de cent mètres de long. Oh, tu connais cette pièce avec tous les tuyaux que nous avons traversés? Il s’avère que ce sont les commandes de maintien de la vie. Prend tout l’oxygène, l’eau et tout le reste.
«Peut-être que nous pourrions l’empoisonner», a déclaré Cellin en se levant des genoux de Yela. «Pas assez pour la tuer ou quoi que ce soit, mais comme peut-être la prochaine fois qu’elle prenait une douche, l’eau la rendrait malade et nous pourrions nous mutiner.
«Même si nous pouvions trouver un moyen de sortir de cette pièce et d’empoisonner l’eau, vous souvenez-vous à quel point sa chambre était sale? Qui sait combien de temps il faudrait attendre qu’elle prenne une douche.


« Je ne vous entends pas proposer de meilleurs plans. »
«C’est parce qu’il n’existe pas de bons plans. Nous sommes enfermés ici et c’est tout ce qu’il y a à faire. S’asseoir et attendre tranquillement est la meilleure façon pour nous tous de sortir d’ici sains et saufs.


Cellin baissa les yeux et s’inquiéta de la petite déchirure dans le haut de sa chaussure. « Mais que se passe-t-il si nous ne le faisons pas? » Seules les taches humides sur le plancher de la soute ont révélé qu’elle pleurait.
Yela ouvrit la bouche pour promettre à sa sœur que tout irait bien, mais avant qu’elle ne puisse dire les mots, elle réalisa qu’elle n’en était plus sûre. Elle ne savait pas où Rose les emmenait ni ce qui pourrait se passer d’autre. Yela se sentit soudain impuissante.


Ici, elle vivait en fait une aventure qui s’intégrerait parfaitement dans l’un de ses livres, et cela ne ressemblait en rien à ce qu’elle imaginait. Les personnages de ses histoires semblaient toujours s’amuser tellement lorsqu’ils étaient en danger. Mais là encore, elle n’a jamais entendu parler de gens comme Annabelle Reynard et Lord Falton assis et attendant tranquillement non plus. C’est peut-être ce que voulait dire Baba quand elle leur disait que «c’est difficile d’aller quelque part si vous n’êtes pas prêt à faire un seul pas».
«Peut-être qu’au lieu d’empoisonner l’eau», commença Yela, à la surprise de Cellin, «nous pouvons utiliser ces commandes de ventilation d’urgence pour chasser l’atmosphère du vaisseau et l’assommer. Elle a indiqué les diagrammes correspondants dans le manuel.
« Oui! Cela pourrait totalement fonctionner! acquiesça Cellin en s’essuyant les yeux. «Et nous pouvons utiliser ces combinaisons de pression pour rester éveillés.»
« Oui! Nous avons juste besoin d’un moyen de sortir d’ici.
«Je ne peux pas ouvrir cette boîte», a déclaré Daymar. Les deux filles sursautèrent, ayant temporairement oublié que leur frère était toujours là. « Et il ne bougera pas non plus », a déclaré Daymar, tirant sur la poignée d’une caisse dans le casier de stockage. Le pavé numérique sur le loquet avant brillait en rouge, indiquant qu’il était scellé.
«Tu pourrais essayer le code qu’elle a utilisé pour ouvrir la porte du casier», suggéra Yela. «2380.»

«Comment savez-vous quel code elle a utilisé?»
«Elle l’a ouvert juste devant nous. C’était un peu difficile à ne pas voir.
«Parfois, je ne comprends pas ton cerveau.»
«Pareil», dit Yela en poussant sa sœur de manière ludique.
«Le code a fonctionné!» s’écria Daymar en soulevant le couvercle. « Oh. Il n’y a rien dedans. Pas même un fond.
« Quoi? »
Yela et Cellin se précipitèrent pour regarder. Il y avait peu de lumière dans le casier, mais il était indéniable que l’intérieur de la caisse était beaucoup plus sombre qu’il n’aurait dû l’être. Yela a tendu la main et aussi loin qu’elle a pu et n’a rencontré aucune résistance. « Il n’y a pas de fond. »
«C’est ce que j’ai dit», a rappelé Daymar.
«Je me demande ce qu’il y a là-bas», a déclaré Cellin.
«Il fait trop sombre pour voir quoi que ce soit», a déclaré Yela.
«J’ai une idée», a déclaré Daymar avant de quitter le casier et de revenir avec l’une des combinaisons de pression. Il a tâtonné pendant un moment, puis les trois frères et sœurs ont été soudainement aveuglés lorsque la lampe de poche de la combinaison s’est allumée. Ne perdant pas un instant, Daymar laissa tomber la combinaison dans la boîte. Il est tombé sur quelques mètres avant de s’arrêter dans ce qui semblait être un vide sanitaire situé sous le sol.
« C’est un tunnel secret. »
« Où est-ce que ça va? »
«Explorons-le», a déclaré Daymar. Il se tira par-dessus le bord de la boîte et y accrocha ses pieds dans une petite indentation. La boîte avait une échelle intégrée! Daymar descendit dans le sous-plancher et rampa hors de vue. « Il y a toute une pièce ici. »
Ne voulant pas être laissés de côté, Cellin et Yela ont rapidement suivi.
Les lumières automatiques s’allumèrent alors qu’ils atteignaient le bout du tunnel, révélant une petite alcôve bordée d’étagères.
«Nous avons trouvé le trésor du pirate», a déclaré Daymar, regardant les différents articles sur les étagères avec émerveillement.
«Ce doit être là où elle cache tout ce qu’elle fait passer en contrebande», a déclaré Yela. Elle prit délicatement une pierre plate gravée sur l’étagère et passa légèrement le bout de ses doigts sur les marques. «J’en ai vu un lors de notre excursion scolaire au musée d’histoire de Moscou. Ceci est une tablette cunéiforme. Il a des milliers d’années. »
«Regardez ces lunettes,» dit Cellin, glissant les optiques sombres et surdimensionnées aux yeux d’insectes sur sa tête. «Ils sont exactement comme ceux que les colons utilisent dans ces anciennes émissions de frontière que papa aime regarder.»
«Ce truc est vraiment précieux», a réalisé Yela. «Je pense que Rose doit se spécialiser dans la contrebande d’artefacts historiques rares. Cela explique tous les livres et tout ce qui se trouve dans sa chambre.
« Hé, petit bonhomme, » dit Daymar en tapotant sur une boîte en verre transparent. « Quel est ton nom? »
À l’intérieur d’une créature velue ressemblant à une limace rampait le long du côté, son dessous ondulant dans un affichage d’ondulations multicolores où elle glissait le long de la surface. Daymar fit glisser le couvercle de la boîte.
« Attention, ne le touche pas », a averti Yela.
«Ne t’inquiète pas, c’est amical», a assuré Daymar en mettant très soigneusement la main dans la boîte. «C’est un sniblet. Ils viennent d’Aremis. J’ai tout appris à leur sujet sur Kid Kadets.
« Alors qu’est-ce que ça fait ici? »
« C’est facile. Les sniblets sont aussi des trésors parce que les habitants de Vega ont essayé de les anéantir. Il n’en reste plus beaucoup. »
«Je pensais que tu avais dit que c’était amical.»

«Amical avec les gens. Les sniblets mangent cependant du métal. Voir. » Daymar a placé la créature à fourrure semblable à une saucisse sur une sculpture en bronze de deux personnes s’embrassant. Alors que la créature rampait, le métal a pratiquement disparu et en quelques secondes il ne restait plus rien des torses des jeunes amants.
Yela a vérifié l’étiquette sur la sculpture. «Il a juste mangé un Rodin. Quoique ce soit. »
«Je suppose qu’il avait faim», a déclaré Daymar. «Peut-être que ça pourrait être son nom. Daymar porta le sniblet à son visage. «Que diriez-vous. Aimez-vous le nom de Rodin?
«Combien de métal pensez-vous que Rodin peut manger?»
«Ils peuvent manger beaucoup. Pourquoi? »


«Ces boissons au melon amer sont plutôt bonnes», dit Yela en prenant une autre gorgée. «Un peu comme une saveur de pomme de citron. Vous êtes sûr de ne pas vouloir essayer? »
Daymar secoua la tête et se concentra pour ramener Rodin sur le chemin qu’ils avaient tracé. Le petit sniblet s’était déjà frayé un chemin le long d’une bonne partie de la trappe de sortie de la soute.
Cellin remua à l’intérieur de la combinaison de pression ample qu’elle portait. Les trois frères et sœurs avaient enfilé les combinaisons pour être prêts à vider l’atmosphère du vaisseau dès que la petite créature aurait fini de grignoter leur échappatoire.
«Je n’aurais pas dû vous laisser boire», dit Yela à sa sœur. «Regarde comme tu es nerveux.»
«Combien de temps cela va-t-il prendre?»
«Cela ne devrait pas être plus long. Rodin fait de très bons progrès », a déclaré Yela.
« Non, il n’en fait pas », a déclaré Daymar.
Les sœurs sont venues regarder. Effectivement, le sniblet sensiblement plus gras ne bougeait plus.
« Je pense qu’il est peut-être plein » Daymar ramassa doucement et poussa Rodin, mais cela n’eut aucun effet.
«Je suppose que nous devrons simplement attendre qu’il se réveille», a déclaré Yela.
«Non, je peux passer à travers», a déclaré Cellin. En enlevant la grande combinaison de pression, elle a passé un pied dans le trou partiel de la porte, puis le pied suivant. Elle se poussa jusqu’à ses hanches, puis aspira son souffle, se tordit et se tortilla jusqu’à ce qu’elle parvienne à peine à se faufiler à peine. Il n’y avait aucune chance pour que Yela ou Daymar puissent s’en sortir de la même manière que leur frère plus jeune et plus flexible.
« Fantastique! Tu peux maintenant ouvrir la trappe pour nous! » dit Yela.
Cellin a essayé le panneau de commande, mais la porte est restée fermement en place. «Il est verrouillé de ce côté aussi. Dit que je n’ai pas d’autorisation. »
« Cela signifie que le seul moyen de l’ouvrir est les contrôles de sécurité sur le pont. »
« Donnez-moi mon costume et je vous sortirai. »
« Quoi? Te laisser partir seul?

«Vous êtes trop gros tous les deux, et nous ne pouvons pas risquer d’attendre que Rodin se réveille. Qui sait ce qui pourrait arriver ou combien de temps les sniblets font la sieste », a déclaré Cellin. « Dites-moi simplement quoi faire et je pourrai vider l’air. »
L’instinct de Yela était de discuter et de protéger sa sœur, mais après tout ce qu’ils avaient vécu ce jour-là…
« Ici. » Yela tendit à sa sœur la combinaison de pression froissée et le casque à travers la petite ouverture et, en utilisant les schémas du manuel, expliqua ce que Cellin aurait besoin de faire pour déclencher les commandes de ventilation d’urgence et ouvrir la trappe de la soute.
Une fois leur petite sœur hors de vue, Yela et Daymar ont mis leurs casques et ont attendu.
Cela ne durait probablement qu’une minute ou deux, mais debout là, entendant son propre battement de cœur à l’intérieur du casque, Yela appréciait beaucoup plus le moment où son professeur de sciences avait essayé de leur expliquer en quoi le temps était un concept relatif.
«Penses-tu que Rose a trouvé Cellin? demanda Daymar, caressant doucement son doigt ganté le long du dos de Rodin pour se calmer.
Comme pour une réponse, il y eut un bruit sourd, suivi du bruit précipité du vent. L’atmosphère était aspirée hors de la soute!
«Rodin, regarde,» dit Daymar. «Cellin l’a fait!
Rodin! Yela avait été tellement inquiète pour Cellin qu’elle avait presque complètement oublié la petite sniblet. « Daymar, Rodin ne pourra pas respirer », a déclaré Yela. «Nous devons le mettre dans un costume.»
Si elle s’était arrêtée pour réfléchir, il n’y avait aucun moyen qu’elle l’aurait fait, mais à ce moment-là, alors que tout l’air s’échappait de la pièce, cela semblait être le choix évident. Yela prit une profonde inspiration et ôta son casque.
Le vent se précipita sur son visage si fort qu’elle put à peine garder les yeux ouverts, puis une fraction de seconde plus tard, le vent s’arrêta. L’atmosphère était partie. Se penchant en avant pour que Daymar puisse atteindre l’ouverture de sa combinaison, Yela espérait qu’il comprendrait. Ses poumons brûlaient quand Daymar tendit la main et glissa Rodin dans sa combinaison de pression. Ne perdant pas un instant, elle remit son casque en place et prit une profonde inspiration.
Alors qu’elle haletait fortement, Rodin commença à ramper sur sa façade.
« Il est réveillé! Tu l’as fait! »
C’est alors que la porte de la soute s’est ouverte.
«Allez,» haleta Yela. «Trouvons Cellin.»
En entrant dans la salle des machines, ils entendirent à nouveau le vent. Conçus pour éteindre les incendies et éliminer les toxines, les protocoles de ventilation d’urgence du vaisseau réinjectaient déjà l’atmosphère.
Traversant le système de survie, ils arrivèrent dans les quartiers de l’équipage pour voir Cellin se tenant au-dessus du corps inconscient de Rose et tenant fièrement le cadeau de Baba au-dessus de sa tête.
« Mutinerie! Le vaisseau est à nous! s’écria Cellin triomphalement.


À suivre

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