Peut-être un Starliner…

Mags roula sur le coté et reconstitua son scénario : prenez un nouveau Starliner, décorez-le vraiment bien et faites passer les passagers d’un hotspot à l’autre, mais – et c’était la chose importante – ne l’ouvrez pas à toutes les cons qui peuvent payer le billet. Gardez-le exclusif. Une clientèle de choix qui aurait la classe. Faites-en l’expérience la plus festive de l’univers.

Bien que . . . plus elle y pensait. Faire la fête tous les jours semblait devenir un peu épuisant après quelques mois.

Elle y était depuis des heures. Depuis qu’ils ont identifié l’eriesium à partir de la boîte de verrouillage, le paiement potentiel a continué à dépasser leurs disputes. Tout était une blague maintenant : les terribles rations de nourriture, l’état de merde de l’Arlequin, tout cela. Parce que maintenant, ils pouvaient voir une sortie. Difficile de penser que des heures auparavant, ils se disputaient pour savoir s’il fallait mettre une balle dans Mags.

Ils avaient raison cependant. C’était dur de ne pas s’exciter. L’élément étrange et rare n’était pas simplement une sorte de «bonne paye». Cela allait changer leur vie.

Elle ne pouvait pas y croire elle-même. D’une jeunesse passée à fouiller les poches de touristes dans des gares sans nom et à pénétrer dans des transporteurs de marchandises pour dormir parmi les palettes et les caisses, à grandir en passant de problèmes à problèmes, raclée après éraflure. Tout cela était sur le point de se terminer. Elle était enfin sur le point de pouvoir respirer et se détendre.

Mais pas encore. Elle avait encore besoin de trouver un acheteur. Quelqu’un qui pourrait leur payer ce que valait ce beau morceau de minerai. Un montant qui effacerait toute la trahison, le meurtre et le désespoir que l’équipage avait traversé pour arriver à ce point.

Elle enleva la sécurité de son pistolet avec son pouce tout en agrippant le couteau de son autre main et ouvrit soigneusement la trappe de sa couchette. La porte siffla lentement en coulissant. Mags regarda dehors. La salle était vide.

Mags se donne une seconde de plus pour être sûr. Sous le bourdonnement persistant de la centrale, elle pouvait entendre le claquement intermittent du moteur résonner dans le couloir, mais rien d’autre. Trin n’attendait pas avec un shootgun.

Elle remit le couteau dans sa cachette, enfila ses bottes et tomba sur le sol. Toujours pas d’embuscade. Mags se détendit enfin, confiant en sachant que Trin n’était pas comme cela. Elle sécurise le pistolet, le glisse dans sa ceinture et a enfile un pull épais pour le cacher.

Le pont de l’Arlequin était calme. Ozzy était seul là-haut, pilotant avec désinvolture l’énorme vaisseau à travers le vide apparemment sans fin. Il jeta un coup d’œil alors que Mags montait sur le pont. Elle ne pouvait pas lire ce qu’il y avait derrière ce regard. Peut-être rien. Elle n’avait pas encore vraiment d’avis sur ce gars. En dehors de sa loyauté évidente envers sa sœur, Trin, il semblait parler le strict minimum. Même lorsqu’ils sont venus le chercher à Quarterdeck, il n’a rien dit. Après avoir passé cinq ans dans cet enfer, il est monté dans l’Arlequin et s’est assis.

« Quelque chose d’excitant? » demande elle.

« Non, » répondit-il en ouvrant une boîte de Smoltz.

«Besoin de faire une pause?»

« Nan. » Ozzy prit une longue gorgée de bière et se réinstalla.

Quelques instants de silence passèrent.

«D’accord, cool. hurle si tu en a besoin.  » Mags c’est déplacé vers l’une des bornes latérales et s’effondre sur le siège.

Il était temps de se mettre au travail.


« Quel genre de travail fais-tu? » demanda la voix bourrue et amicale sur la communication.

«Du transport commercial principalement», a répondu Trevor. En tant que capitaine de Veronica’s Dream, il avait reçu le message de détresse d’un transporteur abattu environ une demi-heure après avoir quitté Port Red Oak au-dessus d’Angeli dans le système Croshaw. Sacré chanceux aussi, il était juste en train d’augmenter son quantum quand la communication est arrivée. Ils parlaient depuis.

« Cool cool. Vous travaillez pour l’une de ces grandes entreprises? Covalex ou quelque chose comme ça?

«J’en avais l’habitude, mais je suis sorti dès que j’ai soulevé les creds pour une plate-forme de mon propre gréement,» Trevor vit finalement la faible balise apparaître sur ses scans. «Juste fatigué de travailler pour d’autres personnes, je suppose.

«J’entends ça», répondit la voix. Celle ci une qualité irritante, cela rappelait à Trevor la façon dont son grand-père parlait après une journée dans les mines. Cela lui rappelait son chez lui. « Je n’ai jamais été du genre à prendre des commandes. »

«J’ai finalement détecté votre signal. J’ajuste le cap maintenant. Je devrait être là très bientôt. Comment vous portez-vous autrement?

«Oh ça va bien. J’ai beaucoup d’air et de mélodies. Tout ce dont j’ai besoin. »

«J’entends ça, frère. Trevor continue de balayer avec ses scanners. Il s’avère que le transporteur qu’il recherchait s’était écrasé sur un petit groupe d’astéroïdes. «Vous vous êtes complètement pris au piège.»

« Ouais, comme ma maman l’a toujours dit, je n’ai rien sinon un talent pour trouver des ennuis. »

«Mon oncle disait la même chose. Trevor approche son vaisseau pour avoir un premier aperçu du transporteur désactivé.

«Je le crois», dit la vieille voix sur les communications.

Trevor dépasse le dernier astéroïde bloquant sa vue, il aurait finalement du le voir….

Rien.

Un espace entre plusieurs roches qui tombent silencieusement. Il y avait quelque chose de petit flottant là-bas, clignotant, mais c’était tout. Pas de vaisseau.

Rien.

Son terminal sonne, l’avertissant agréablement que le sas arrière s’était ouvert. Trevor tend la main pour voir s’il s’agit d’une erreur, mais il semble que quelqu’un ait exécuté un contournement. Il n’a pas vu le missile lancé depuis l’un des groupes d’astéroïdes devant lui avant de percer la canopée de Veronica’s Dream. L’explosion a incinéré tout le cockpit en un éclair. Le vaisseau bougeait à peine.

Blind Jack Sticha se gratta le menton à travers sa barbe fatiguée avec une main cybernétique défectueuse alors qu’il regardait le transporteur endommagé commencer lentement à piquer du nez.

«Très bien Southers. Allez-y. »

Le reste des Titans du Sud sort un par un de leurs cachettes. Des barres de couleurs vives sillonnaient leurs coques en marques rituelles. Le leader de tête s’est déplacé à l’intérieur de l’épave tandis que deux autres sautaient des sas vers le vaisseau endommagé pour essayer de le faire voler à nouveau.

Blind Jack s’est installé et a déchiré un paquet de Patty au poulet de Ma pendant que son équipe se mettait au travail.


Le Dr Honan Yao s’est réveillé face contre terre sur une grille. Il s’était étrangement habitué à se réveiller dans des endroits étranges, mais il y avait toujours ce choc initial. C’était comme à ce moment où vous commencez à tomber, une secousse traverse votre corps comme pour se redresser. Ensuite, deux choses se produiraient : la réalité s’installerait, avec la douleur sourde dans vos veines après un long high. Ses professeurs à l’école de médecine ont déclaré que c’était le WiDoW qui brûlait la muqueuse des veines, contribuant aux marques noires qui tachaient le corps. Il baissa les yeux; les lignes noires d’encre s’étaient déplacées jusqu’à son poignet.

Yao roula sur le dos et regarda autour de lui. Alors que ses yeux se concentraient et que sa tête se posait, il pouvait voir qu’il était dans la salle des machines de l’Arlequin, donc, dans l’ensemble, cela aurait pu être bien pire. Il y a eu une fois qu’il s’est réveillé dans le sas…

Une clé claqua au sol. Il regarda. Trin travaillait sur le système de tuyauterie. Son mobi palpitait au son de la chanson qu’elle écoutait.

Yao se remit sur ses pieds. Sa tête nage un peu pendant qu’il s’acclimatait au changement d’altitude, mais il a maintenu son équilibre. Aucune de ces choses ne l’a surpris. Bien que ce matin était un peu pire; sa tête un peu plus lourde, le brouillard dans son cerveau un peu plus épais… au cours de l’année écoulée, cela était plus ou moins devenu un rituel standard de réveil.

Il se traîna lentement dans le vaisseau. Kel était dans la soute, étudiant ce qui ressemblait à un rocher. . .

Cela a rafraîchi un souvenir. Yao ralentit en essayant de passer au crible les toiles d’araignées de ses souvenirs. Ouais . . . quelque chose était arrivé plus tôt. Quelquechose d’énorme . . .

Cela expliquerait pourquoi il était un peu plus lent. Ils fêtaient quelque chose.

« Bonjour docteur! » Dit Kel joyeusement. «Incroyable, oui? Très excitant.

Yao hocha la tête et se dirigea vers le pont. Alors qu’il se dirigeait vers sa couchette pour un changement de vêtements et une douche rapide, les souvenirs de l’eriesium et de la fête qui suivit revinrent à sa conscience. C’était à peu près à mi-chemin de la douche avant que Yao ne se souvienne de ce qui s’était presque passé avant qu’ils ne trouvent l’épave.

Il trouva Mags sur le pont, retranché derrière un tas de documents d’affaires sur son terminal pendant qu’Ozzy faisait la sieste contre le joystick de commande.

«Hey Mags.»

«Doc. . . » dit-elle sans lever les yeux, et cliquant sur une autre page.

« Vous avez eu de la chance pour trouver un acheteur? »

« Je ne trouve presque rien du tout. » Elle se rassit sur son siège et se frotta les yeux. «Personne ne semble ne rien savoir. Toutes les sociétés minières que j’ai trouvées ne l’indiquent même pas comme quelque chose qu’elles achèteront. TDD ne l’a même pas indiqué sur ses produits. C’est comme si cette chose n’existait même pas. »

Yao hocha la tête et regarda l’espace par la fenêtre alors qu’il cherchait les mots.

« Je suis désolé. »

« Sur quoi? »

«Tout le truc Trin. J’aurais dû être là. « 

« Eh bien, si tu connais quelqu’un à qui je pourrais parler d’eriesium, ça rattraperait tout. » Mags gloussa et recommença à parcourir spectrum.

Yao s’arrêta un moment.

«En fait, je pourrais.

«Attends, vraiment?»

«Ozzy!» Hurla Yao, poussant Ozzy à se lever de sa sieste. «Peux-tu nous amener à Kallis?»


Le Willoughby Housing Exchange avait été extrêmement populaire parmi les mineurs qui craquaient le cluster Daedulus à Croshaw. C’était il y a plus de cent cinquante ans maintenant. Depuis que le HEX s’est fermé en 2863, la station s’est lentement dégradée. Les résidents de longue date, incapables ou refusant de partir, sont finalement morts et la station s’est tue, juste une autre carcasse dérivant dans le noir.

C’était jusqu’à ce que les Titans du Sud emménagent. Blind Jack ne pouvait pas croire à sa chance, trouvant une station parfaitement en état qui n’avait besoin que de pièces mises à jour pour la remettre en ligne… ou du moins fonctionnel. Elle semblait un aussi bon endroit que n’importe quel autre trou. Ils l’avaient aussi arrangé intelligemment. Mettez des interrupteurs d’homme mort pour couper automatiquement la puissance, la gravité et les pare-air si quelqu’un d’autre que les Titans essayait d’en prendre le contrôle. Après des années de déménagement, il a dû admettre que c’était agréable de trouver un chez-soi.

Blind Jack Sticha et le reste des Titans du Sud se sont posé sur les différentes plates-formes d’atterrissage et ont rapidement déplacé leurs vaisseaux hors de vue. Il valait mieux garder les apparences que l’endroit était abandonné. Ils ont jeté l’épave du transporteur sur l’une des plus grandes plates-formes. Skivner et Leedy n’ont pas été en mesure de récupérer le manifeste de bord suite à l’explosion, mais ils ont vérifié rapidement dans la cale. Elle était remplie a ras bord. C’était classique chez les opérateurs indépendants, ils devaient faire en sorte que chaque course compte. Bien sûr, ils auraient gagné d’avantage avec un combat, mais Jack n’était pas dérangé de détruire une partie des récompenses.

Ce n’était que la moitié du travail aussi. Une fois qu’ils avaient déchargé la marchandise, ils recyclaient le vaisseaux. Blind Jack ramassait les pièces, en gardait une partie pour l’entretien de sa propre flotte, puis vendait le reste. Dans l’ensemble, c’était une bonne opération.

Blind Jack alluma les lumières de sa combinaison alors qu’il se dirigeait péniblement vers le sas du HEX. Tous les minuteurs s’étaient déclenchés, il avait donc besoin de remettre la station sous tension. Mais environ à moitié de la routine de démarrage…

«Blind Jack Sticha» est demandé sur les communications générales.

Jack fit une pause momentanée puis continua la procédure de démarrage. Les centrales électriques cachées se réveillèrent. Les lumières du sas s’activent et les systèmes se mettent en ligne. Son genou lui faisait mal en se remettant sur ses pieds.

Pendant que le sas tournait, il sortit son pistolet, un pistolet Coda personnalisé avec compensateurs, et annula la sécurité. Celui qui l’avait appelé devait être proche. Leedy fit un jogging, l’arme prête. Les autres Sudistes l’avaient entendu aussi.

«Cela n’est pas nécessaire», dit la voix. «Nous sommes ici pour parler.»

Jack leva les yeux vers les caméras de sécurité dans le sas. Ils doivent être dans le système. Jack attrapa le pistolet et fit signe à Leedy de lancer le fusil.

Le sas siffla. La musique résonnait dans les salles. Blind Jack retira son casque et le jeta par terre.

«Les yeux levés, gamin,» marmonna-t-il. Il arracha ses gants et les jeta par le casque. «Si quelque chose va de travers, tu repeins les murs, tu comprends?

Ils se dirigèrent vers le salon pour trouver leurs deux invités en attente. Ils étaient humains. Un homme. Une femme. Vraies belles combinaisons de vol. L’homme était visiblement armé. La femme ne l’était pas, mais elle n’avait certainement pas l’air nerveuse.

Blind Jack se dirigea avec désinvolture vers l’un de leurs conteneurs de fret convertis en glacière et en sortit une canette de Smoltz. Il la tend au duo.

« Boisson? »

La femme ne bougeait pas. L’homme sourit et secoua la tête. Blind Jack haussa les épaules, fit sauter la canette et avala le tout dans un long verre. Il froissa la canette et la jeta dans l’obscurité.

« Alors qui diable êtes-vous? »

«Nous sommes des auditeurs, vraiment. Notre employeur nous envoie poser des questions et écouter. Nous sommes alors chargés d’agir en conséquence. »

« Euh hein, » dit Blind Jack en jetant un coup d’œil à Leedy.

«Mais nous ne sommes pas des chasseurs de primes ou de l’Advocacy si c’est ce qui vous inquiète. Prenez nous plus comme des collègues professionnels. »

« Alors, qu’est-ce que vous voulez? »

« Pas grand chose. Nous avons deux questions pour vous. La seconde est beaucoup plus difficile que la première, mais les deux doivent être répondus à notre satisfaction ou. . . » l’homme haussa les épaules. «Nous agirons en conséquence.»

Blind Jack éclata de rire. Celui-ci résonna dans la station abandonnée. L’homme sourit. La femme ne bougeait pas. Le rire s’est finalement calmé.

«Vous entrez dans notre antre et faites des menaces?» Blind Jack a saisi une autre canette et l’a fait sauter. « C’est un chemin rapide vers une vie courte, mon ami. »

« Je ne fais rien pour moi », l’homme se leva et se dirigea vers Leedy. Le hors-la-loi maigre et tatoué se tenait droit et croisa le regard de l’homme sans broncher. «Comme je l’ai mentionné, nous sommes des représentants. Tout ce que vous devez savoir, c’est que, à toutes fins utiles, Damien Martel des Four Points pose les questions.

Blind Jack Sticha toussa. Leedy regarda son patron, dont le comportement avait complètement changé.

Les Four Points faisaient partie de ces syndicats qui ne semblaient jamais mourir. Ils n’ont jamais dominé la hiérarchie criminelle, mais ont persévéré pendant des décennies, maintenant un représentant aussi calculateur qu’impitoyable. Les dirigeants représentaient chacun une bande de territoire, formant un conseil de quatre qui dictait les ordres jusqu’à leurs fantassins. Damien Martel était l’un de ces points.

« Je vois que je n’ai pas besoin d’explications supplémentaires », dit l’homme après un regard sur le visage de Blind Jack. « Bien. »

L’homme se dirigea vers Jack et l’étudia un moment.

«Étiez-vous responsable de l’attaque du vaisseau de M. Martel?»

«Hein?»

«Voulez-vous que je répète la question?»

« Quoi? Non. » Blind Jack jeta un coup d’œil à la femme. Elle avait bougé dans l’angle mort de Leedy. « Je n’ai entendu parler d’aucune attaque. »

« Est-ce que tu me mens? » Dit l’homme, sans jamais casser son regard. Sa voix était égale, sans inflexion.

« Bon sang non, » Blind Jack regarda en arrière. «Mes gens sont tous ici. Tout était calculé et personne ne ferait un geste comme ça sans que je le sache.

L’homme regarda Jack pendant quelques instants. L’analysant. Finalement:

«Vous les Titans, vous avez un ensemble intéressant de tatouages», dit l’homme en ouvrant son mobi et en commençant à parcourir les menus. «Je n’ai jamais tout à fait compris l’attrait moi-même, mais plus encore, je n’ai jamais pu me contenter d’un design avec lequel j’étais à l’aise pour le reste de ma vie.»

L’homme trouva une photo et la montra pour que Jack la voie. C’était une photo de vidéo de surveillance.

«Deuxième question», il a montre la capture de vidéo de surveillance. Une décharge que Blind Jack avait utilisé pour décharger la ferraille dans le passé. Wardlow Rec ou quelque chose comme ça. L’homme désigna une femme dans le cadre; on aurait dit qu’elle arborait un tatouage Titan. « Savez-vous qui c’est? »

Il fallut une seconde à Blind Jack pour la reconnaître.

«Je serai damné», dit-il avec un sourire affectueux. «Son nom est Trin Liska. Ça fait longtemps depuis que nous avons voyagé avec elle. Qu’est-ce qu’elle a fait? »

«Elle a pris quelque chose de valeur.»

Blind Jack hocha la tête, rangeant cette petite information pour de futures délibérations. Il prit un autre verre de sa canette.

«La dernière fois que j’en ai entendu parler, elle s’était associée au vaisseau de Reza Malcolm. Une horreur appelée l’Arlequin.

«Je veux ce vaisseau.»

Blind Jack prit son temps pour y réfléchir. Il passa devant l’homme et s’assit dans son fauteuil en cuir cassé.

« Bien sûr, je peux vous aider, » dit-il avec un sourire satisfait.

Trente minutes plus tard, les deux tueurs à gages du syndicat sont partis sans incident et chargés de la multitude de balises d’enregistrement de l’Arlequin et de tout ce que les Southers savaient sur Trin.

Blind Jack était à mi-chemin de l’affaire de Liberty Lake, assis tranquillement et fredonnant pour lui-même. Le reste des Titans regardait leur patron, perplexe. Leedy a finalement pris la parole.

«Qu’est-ce que c’est que ça, Jack?

«Dis ce que tu penses, Leedy.

«Trin était l’un des nôtres.»

«Était, gamin. Blind Jack se rassit sur son siège et fit sauter une autre canette. «Elle est partie. Je vous l’ai déjà dit, nous n’avons aucune loyauté pour ceux qui nous quittent et en plus, vous manquez d’une vue d’ensemble. « 

« Qu’est-ce que c’est? »

«Si elle a attiré l’attention des Four Points», un sourire se répandit derrière la barbe de Blind Jack, «nous parlons de beaucoup d’argent.»

Les Titans se regardèrent. La perspective d’un paiement a déclenché ce feu familier derrière leurs yeux.

«Videz vos vaisseaux et voyagez léger,» dit Blind Jack en claquant la canette suivante. «Nous allons nous faire de l’argent.»


L’Arlequin a quitté le point de saut Bremen-Kallis près d’un groupe de vaisseaux de ravitaillement qui étaient sur le point de sortir du système. Des CommRelays récemment installés flottaient maintenant près du point de saut et de la station militaire chargée de protéger ce système en développement.

Tout l’équipage s’était rassemblé sur le pont du vaisseau. Mags et Trin étaient entièrement concentrés sur la station de l’armée, à la recherche de tout signe que celle-ci leur accordait la même attention. Ozzy volait avec son indifférence maussade habituelle. La main de Yao trembla en se mâchant un ongle. Pour les autres, cela semblait être les effets secondaires habituels après une si longue période sans une sorte d’équilibre chimique. Ils ne savaient pas que c’était autre chose.

Kel était le seul à prêter attention à la vue. À l’extérieur, à l’avant du vaisseau, il y avait une démonstration incroyablement belle de destruction et de création. Kallis était la définition même d’un système en développement. Découvert alors que les corps planétaires étaient encore en train de se former, il était devenu un lieu de prédilection pour les astronomes et les scientifiques qui étaient impatients de cette occasion unique d’observer un système solaire à ses débuts. Le système avait même attiré sa juste part de philosophes et d’esprits venus témoigner et contempler toutes sortes de questions sur l’existence.

« Jolie . . . » était tout ce que Kel pouvait dire.

« Vous en êtes vraiment sûr, doc? » Demanda Mags, les yeux toujours rivés sur la station militaire qui passait.

« Ouais . . . Je pense que oui », répondit Yao. Il s’est rendu compte qu’il se rongeait les ongles et s’est arrêté. «Non, nous devrions être bons.»

«Donc, ce type est médecin? Demanda Trin pendant qu’elle mâchait de la viande séchée.

«Mon pote était à l’école de médecine jusqu’à ce qu’il abandonne et passe à la physique et à la géologie. Il est cool, cependant. « 

« Euh hein, » répondit Trin et prit une autre bouchée.

Yao se dirigea vers l’une des chaises et monta le lien de communication. Il a isolé la station OB Gryphon et a envoyé une communication. Il fallut quelques instants avant qu’un administrateur aux yeux troubles ne réponde.

«Main Junction.»

«Ouais, salut, Lev Dennis, merci…»

L’administrateur lui avait déjà coupé la parole et transféré le comm. Après quelques secondes d’attente, le reste de l’équipage de l’Arlequin le fixant, quelqu’un de nouveau est venu le chercher. Lev a répondu à la communication sans vraiment regarder. Sur la base du tapotement rapide, il était encore clairement plus intéressé à taper quelque chose.

« Ouais? »

« Quoi de neuf mec? C’est Honan. « 

Lev arrêta de taper et se tourna pour regarder la communication. Son visage s’éclaira.

«Putain de merde», il se frotta les yeux et regarda de plus près. «Qu’est-ce que tu fous ici?»

«J’avais besoin d’un peu de ton expertise, en fait.»

« Oui en effet. »

Yao haussa les épaules et acquiesça.

« Vraiment? » Lev avait l’air vraiment choqué. «Oh, putain, ouais, d’accord. Viens. Je vais ouvrir un pad. »

Vingt minutes plus tard, l’Arlequin s’est posé sur la station d’observation. La porte de la baie d’atterrissage s’est ouverte lorsque Lev Dennis a fait irruption dans la baie.

«Yaooooo-» Il s’arrêta net à la vue du reste de l’équipage de l’Arlequin. Lev avait à peu près l’âge de Yao, mais il n’avait manifestement pas fait grand-chose pour son hygiène personnelle. Il recula vers la porte.

« Quoi de neuf mec? » Yao s’avança rapidement et lui serra la main. Lev se figea à mi-chemin. Yao baissa les yeux pour voir les marques WiDoW sortir de sous sa manche.

« Qu’est-ce que tu fais mec? » Dit Lev dans un murmure. «Cela semble vraiment mauvais.»

« Non, ça va, mec. »

« Merde, ça ne va pas. »

« Ne t’inquiète pas, » dit Yao, essayant de sourire autant que possible, mais réalisant à quel point il avait probablement changé depuis la dernière fois qu’il a vu son ami. Tant de choses s’étaient passées. . . mais il ne voulait pas y penser maintenant. «Allons, rencontrons mon équipage.»

Lev força un sourire et regarda derrière Yao. Bien que Trin et Ozzy n’étaient pas (visiblement) armés, ils étaient plus qu’intimidants pour le scientifique. Kel s’approcha rapidement.

«Bonjour, Lev Dennis. Plaisir de faire connaissance. Je Kel. Il tapota le front de Lev puis le serra dans ses bras. «Belle station ici. Construction solide. »

« Hey… » Lev répondit d’un air penaud. Yao pouvait sentit que Lev devenait nerveux, alors il a continua à avancer.

«Vous avez un endroit privé où nous pourrions parler?» Il attira Lev vers les couloirs et les fit marcher. Au fur et à mesure qu’ils avançaient, Lev semblait se calmer et commença bientôt à expliquer les diverses sociétés de recherche et organismes sans but lucratif qui s’étaient succédés au fil des ans pour étudier diverses facettes du système en croissance.

Au moment où ils arrivèrent à son laboratoire, il sembla détendu avec le groupe, répondant même aux questions de Trin sur les protocoles de sécurité de la station. À l’intérieur, il y avait plusieurs matrices de balayage positionnées autour d’une énorme fenêtre du sol au plafond qui surplombait le tourbillon de flammes et de débris à l’extérieur.

«Alors, pourquoi veux-tu me voir?» Dit finalement Lev.

Yao fit un signe de tête à Mags, qui portait leur coffre-fort. Elle le posa sur une table et l’ouvrit, révélant l’énorme morceau d’eriesium à l’intérieur.

Lev jeta un coup d’œil à Yao avant de regarder dans la boîte. Au début, il n’a rien remarqué de spécial. Ce fut quand il essaya de se rapprocher et que la lumière attrapa les reflets violets juste sous la surface du minerai qu’il s’arrêta et regarda les visages autour de lui avec incrédulité.

« Est-ce . . . »

Yao sourit. Lev fit un mouvement vers l’eriesium.

« Puis-je? »

«C’est pourquoi nous sommes ici, mec.»

Lev attrapa avec enthousiasme des gants et ramassa le minerai. Il le déplaça entre les mains, testa son poids, puis le regarda de plus près.

«Où avez-vous trouvé ça?» demanda-t-il, ne quittant jamais le précieux minéral des yeux.

« C’est une longue histoire, » répondit Mags en le regardant l’étudier. «Mais c’est de l’eriesium, non?

« Ouais, je pense que oui, » Lev plaça le minerai sous une lampe de table pour l’étudier de plus près. «Vous devez vous rappeler qu’ils n’ont trouvé de l’eriesium dans l’UEE que quatre ou cinq fois. Déjà. Et je ne pense qu’aucun d’entre eux n’avait la même taille. Ce n’est donc pas comme s’il y avait une richesse de connaissances sur le sujet. »

« Vous connaissez quelqu’un qui l’achèterait? » Trin intervient de l’arrière, manifestement ennuyée. Yao lui jeta un coup d’œil. Elle haussa les épaules et prit une petite statue sur une étagère. Lev s’affala sur un tabouret à proximité.

«Beaucoup, mais ils n’y toucheront pas. Le gouvernement a réglementé de manière oppressive tout type de marché ouvert. Jusqu’à ce qu’ils en sachent plus, toutes les découvertes et ventes doivent être déclarées. Vous devez indiquer où vous l’avez trouvé, comment il a été extrait, fournir des permis de fouille. Ce n’est donc pas aussi simple que d’entrer dans un TDD et de décharger du minerai. »

« Attends une seconde. » Trin jeta la statue sur l’étagère et commença à traverser la pièce en direction de Lev. « Vous me dites, nous avons le minéral le plus précieux de l’univers et nous ne pouvons pas le vendre? »

«Euh. . . Oui? » Dit Lev en s’éloignant de Trin. Elle s’arrêta juste devant lui et le fixa avant de lancer un regard noir sur Mags et de s’éloigner. «Je veux dire, vous pourrez peut-être le vendre à un Xi’an. Ils l’achèteraient probablement, mais ce serait une trahison. . . »

« Qu’est-ce que tu as dit? » Mags c’est redressées.

«Ce serait une trahison?»

« Avant ça. »

«Apparemment, l’eriesium est un peu plus courant dans l’Empire Xi’an. Ils ont travaillé un peu plus avec. « 

Mags se tourna vers le groupe.

«Je pense connaître un acheteur.»


Les recherches de l’Arlequin étaient infructueuses. Pendant des jours, Arno Maas avait inondé tout son réseau de mouchards, de douaniers corrompus, de meurtriers de la milice locale et de salauds en tout genre avec les clés d’enregistrement de l’Arlequin, mais jusqu’à présent, rien. Blind Jack avait été franc et compréhensif avec ce qu’il savait sur Trin Liska, mais Arno restait ouvert à la possibilité que le vieux hors-la-loi retienne un fait primordial pour réussir leur recherche.

Il ferma son terminal et se dirigea vers le cockpit où volait Osane.

«Vous avez eu de la chance? demanda-t-il en approchant.

«En attendant la réponse de Masterson. Il vérifie dans les archives de l’Advocacy les associés connus de ce Malcolm. « 

Arno s’assit tranquillement pendant quelques instants.

«Je me demande si nous aurions dû tuer un ou deux Titan. Vous savez, pour ponctuer notre propos.

«La vieille école ce Blind Jack.» Osane a placé le vaisseau sur le pilote automatique et s’est retourné pour lui faire face. « Cela nous aurait donné l’air désespéré de l’intimider. »

Une communication entrante a sonné sur leurs deux terminaux. Arno a immédiatement activé les protocoles de cryptage et y a répondu.

«M. Martel. »

Il a fallu un moment pour que l’image apparaisse. Un homme à la fin de la cinquantaine avec de fortes caractéristiques angulaires, l’image vacille. Le cryptage de la communication a créé des problèmes de synchronisation, de sorte que son visage sursautait parfois pour rattraper ses mots. Damien Martel regarde dans la communication avec des yeux complètement sans émotion.

« Statut. » Un saut de synchronisation donnait l’impression que ses lèvres n’avaient même pas bougé.

«Nous avons éliminé toute trace de l’appel de détresse de cette casse, mis en scène la chose pour qu’elle ressemble à des esclavagistes, alors c’est fait. Je viens de recevoir un nom et un vaisseau pour savoir qui a obtenu l’objet, mais nous pensons que les Titans ont peut-être éludé des éléments importants  » Arno a revérifié son mobi pour voir s’il avait reçu des messages entrants. « Nous avons fait passer le message et nous attendons une réponse. »

Martel les fixa silencieusement, son expression impénétrable.

« Nous avons une fortune d’assets de Four Points à la dérive et vous attendez que les gens vous rappellent? »

Arno jeta un coup d’œil à Osane.

«Je ne sais pas quoi…»

«Défoncez toutes les portes qui vous bloquent le chemin. Rasez les villes jusqu’aux fondations. Je m’en moque. Mais trouvez-le ou nous sommes tous morts. »

Martel raccrocha.

Arno et Osane échangèrent un regard. Elle fait pivoter son siège et bascule le vaisseau hors du pilote automatique.

« Je suppose que nous aurions dû tuer quelques Titans. »

Un message de communication éclanche une notification sur le mobiGlas d’Arno. Il y jeta un coup d’œil et expira.

«Eh bien, c’est amusant. . . »


L’accès au point de saut Brême-Nyx a pris une éternité. La milice de Brême, paranoïaque dans ses meilleurs jours, a dû prendre le double de sa dose de pilule paranoïa aujourd’hui. Mags avait envoyé un ancien reg-tag qu’ils n’avaient pas utilisé depuis un certain temps et réservé aux «voyages propres».

Les surveillances de la milice ont presque rendu le vol plus tendu qu’à travers l’espace hors-la-loi. Mags pilotait l’Arlequin tandis qu’Ozzy dirigeait l’escorte dans le P52. Ils ont dépassé l’épave d’une coque. Mags ne pouvait pas dire quel modèle, la chose a été explosée en centaines de morceaux. Un groupe de hors-la-loi, vraisemblablement ceux qui ont fait l’explosion, fouillaient les détritus. L’un d’eux, un vaisseau de combat lourdement armé, se retourna pour regarder passer l’Arlequin.

Mags était à peu près sûr qu’il y avait une conversation privée en cours, évaluant s’ils avaient volé suffisamment de marchandises ce jour-là ou s’il y avait de la place pour en récupérer un peu plus.

Elle a gardé la même vitesse, n’a pas accéléré ni ralenti, a juste survolé et a continué à se diriger vers le Glaciem Ring et leur destination: Levski.

Mags y avait passé quelque temps quand elle était enfant. Elle s’était connectée à l’équipage de Frank McGarr: des escroqueries aux spécifications, des contrefaçons et des braquages ​​occasionnels. Ils se sont basés sur le «burnout collective» (comme Frank aimait appeler les habitants de Levski) simplement parce qu’ils laissaient les gens seuls sous les auspices du respect de leur vie privée. Pour une bande de menteurs et de voleurs, c’était parfait.

Le reste du vol à destination de Levski s’est déroulé sans incident. Ozzy a redocké avec l’Arlequin avant de faire leur approche finale. Au moment de s’asseoir, le reste du groupe s’était déjà rassemblé dans le monte-charge. Trin attendit avec son pied sur le coffre avec l’eriesium. Yao était appuyé contre le mur, mâchant à nouveau distraitement son ongle. Kel portait tous ses «vêtements humains»: un collage dépareillé de butin de l’équipe Sataball, une écharpe UEE et un sweat-shirt de la citation populaire de gag («Je suis avec maman») d’une émission de spécifications vieille de dix ans.

Mags enfila son manteau et sauta pour les rejoindre.

« Je pense que nous devrions nous séparer, mon gars peut être un peu nerveux. » Mags tendit la main vers le coffre, mais Trin ne bougea pas.

« Il reste avec moi. »

« Ouais, d’accord, » dit Mags en appuyant sur le bouton d’ascenseur. La plate-forme trembla et commença à descendre. Elle se tourna vers Kel. «Souviens-toi de ce dont nous avons parlé.»

« Je suis un ami. Pas un esclave. » Il répondit avec une cadence soigneusement pratiquée.

L’ascenseur heurta le sol. Le groupe se dirigea vers le sas alors que les énormes portes du hangar se refermaient. L’air avait un goût acidulé, probablement des années qu’ils n’avaient pas nettoyé les épurateurs dans les hangars.

Ils ont fait passer une banderole décrivant les «règles» de l’Alliance populaire. L’un d’eux était accroché dans chacun des hangars, mais celui-ci avait été recousu plusieurs fois, probablement à cause de personnes jetant des pierres ou des bouteilles à travers l’enseigne.

Yao s’est immédiatement éloigné une fois qu’ils sont entrés à l’intérieur et ils se dirigent vers les tunnels. Kel s’est précipité pour regarder la carte de la station minière abandonnée et a immédiatement entamé une conversation (unilatérale) avec un local qui se trouvait à proximité. Mags, Trin et Ozzy ont pris l’ascenseur jusqu’au rez-de-chaussée.

Le Grand Barter était animé, comme d’habitude. Les colporteurs de passage ont crié à tous ceux qui passaient sous leur regard. Si on lui donne la moindre reconnaissance, le colporteur bondit.

Les trois ont traversé les étals, se faisant envahir par des marchandises de tous les coins de l’UEE et au-delà. Des assurances de qualité et de rareté étaient intégrées à chaque phrase.

Ils ont finalement dégagé l’autre côté. Ozzy repoussa un marchand particulièrement persévérant et ils se dirigèrent tous vers le bar.

Le café Musain était bondé. Une équipe de transport a célébré bruyamment dans l’une des pièces latérales, se défoulant clairement après un gros travail. Le reste de l’endroit était rempli de mineurs, de locaux portant des vêtements faits maison et de transitoires qui s’étaient arrêtés pour se reposer et prendre un verre. Les barmans se bousculaient pour garder les verres pleins.

Mags a scanné les cabines qui entouraient la pièce. Elle poussa Trin vers un endroit isolé dans le coin où un Xi’an était assis tranquillement.

«Ozzy, tu penses que tu pourrais rester en retrait?» Demanda Mags avec un peu d’hésitation. Ozzy regarda Trin, qui hocha la tête. Il s’écarta et se dirigea vers le bar.

Mags fendit la foule vers le Xi’an tandis que Trin suivait.

« Nyasēng’s.uo S.oam, » dit Mags en approchant.

Le Xi’an leva les yeux.

«Xē’sueren, voleuse Magdalena.» Soahm se rassit et prit un moment pour évaluer Trin et le coffre. «.Axyoa? J’espère que vous allez bien. »

«Vous savez, des hauts et des bas.»

« Je crois que je connais l’expression. » Soahm garda les yeux rivés sur Trin. « Que puis-je faire pour vous? »

« Je suis content que vous ayez demandé. »

Les deux s’assirent.


Pour autant qu’Ozzy sache, bien qu’il y ait une douzaine de personnes qui étaient armées sur place, peut-être trois d’entre elles semblaient légitimement sérieuses. Deux étaient assis seuls au bar, mais la façon dont ils scannaient la pièce, ils avaient l’air de vautours. Le dernier était perché près d’une pièce du fond, essayant de ne pas avoir l’air de la garder.

C’était une habitude qu’il avait prise sur Quarterdeck. Une habitude que tout le monde a prise. Il fallait évaluer chaque pièce, chaque instant, pour savoir qui était une menace ou non. C’était peut-être une formation précieuse. Cela ne valait certainement pas la peine d’être envoyé là-bas pour l’apprendre.

Il vida le verre et fit signe au barman d’en demander un autre.

«Ozzy Liska», dit une voix derrière lui. Il y avait quelque chose de familier à ce sujet.

Ozzy jeta un coup d’œil en arrière tandis que Blind Jack Sticha montait sur le tabouret suivant.

«Hé, Jack, comment vas-tu?»

«Je suis trop vieux pour changer, tu le sais.»

« Ouais. »

«J’ai entendu que tu es sorti,» dit Blind Jack en payant les deux verres. Probablement sur le compte d’un mort.

« Ouaip. »

« Et de retour avec Trin. »

« Ouaip. »

«J’ai entendu dire que vous aviez obtenu un score décent.»

Ozzy se tourna pour faire face à Jack, se préparant mentalement à enfoncer sa lame cachée dans la gorge de Jack si besoin était.

«Où avez-vous entendu cela?»

«Des chuchotements, fils.» Blind Jack sourit et prit une gorgée. «Les chuchotements trouvent toujours leur chemin vers moi.»

« Alors vous connaissez la réponse. »

« Je peux aider. » Blind Jack a poli le reste de son verre. «Vous aider à le déplacer.»

«Je pense que nous l’avons fait,» Ozzy regarda autour de lui pour voir si Jack avait d’autres hommes non loin. Là. Un grand bâtard maigre posté près de l’avant.

« C’est suffisant. » Blind Jack a commandé deux autres verres. Il les plaça tous les deux devant Ozzy. « Étonnant que vous soyez si impatient de revenir avec Trin après votre sortie. »

« Qu’est ce que c’est censé vouloir dire? »

Blind Jack se poussa hors de sa chaise, prenant soin de garder ses mains bien en vue et sourit.

«Eh bien, c’est elle qui vous a remis sous caution a l’Advocacy.»

«Euh hein», réussit Ozzy à répondre les dents serrées. La rage commençait à monter. «Alors, elle a appelé les Titans? Je pensais que c’était ton équipage, Jack.

« Ce n’était pas mon meilleur moment, Ozzy, mais tu sais comment elle peut réussir, » dit Blind Jack avec un haussement d’épaules. «Elle a ce caractère qui la rend vraiment convaincante. L’offre est toujours ouverte pour revenir si vous le souhaitez. La famille est une chose, mais emballer en est une autre. Pensez-y. »

Blind Jack fit signe au gars maigre dans le coin et ils se retournèrent.

Ozzy se tourna également pour regarder la cabine dans le coin alors que Trin prenait la boite. Elle jeta un coup d’œil autour du bar avant de l’ouvrir. Ses yeux croisèrent ceux d’Ozzy. Elle sourit puis regarda le Xi’an.

Mags n’avait jamais vu Soahm aussi impressionné. Ancien flic de l’empire Xi’an, il travaillait désormais comme consultant en sécurité pour quiconque paierait ses honoraires, mais il était fier de son sang-froid.

«Tu t’es surpassée, Magdalena,» était tout ce qu’il répétait en examinant l’ériesium.

« Marrant . . . » dit une voix derrière eux. Mags, Trin et Soahm se retournèrent pour voir Arno et Osane s’asseoir à la table. «Nous pensions la même chose.»

A suivre …

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.

LAISSEZ UN COMMENTAIRE

Veuillez entrer votre commentaire !
Veuillez entrer votre nom ici