Daymar, de loin le meilleur avec des nœuds, avait été chargé d’attacher le passeur inconscient à l’un des sièges utilitaires arrière sur le pont. Il leur avait fallu tous les trois travailler ensemble pour mettre en position Rose plutôt grande et molle. Yela avait grogné d’empathie chaque fois qu’ils avaient cogné la tête ou les membres de la femme en la traînant, mais il n’y avait pas le temps d’être trop prudent et comme le soulignait Cellin, la femme les avait retenus en otage à bord de son vaisseau, donc quelques bosses les ecchymoses ne semblaient que justes.


“Je pense que cette mutinerie se passe vraiment bien”, a déclaré Daymar en finissant de sécuriser les mains de Rose.
«Il ne nous reste plus qu’à demander à quelqu’un de nous sauver», dit Yela en se dirigeant vers le terminal de contrôle.
“Tu es censé demander ma permission”, a déclaré Cellin. «C’était ma mutinerie, alors je suis le capitaine maintenant.»
Cellin avait été assez courageuse et audacieuse pendant leur évasion, devait admettre Yela. Peut-être qu’elle méritait d’être appelée capitaine pendant un petit moment. «Autorisation d’utiliser les communications, capitaine?»
“Permission accordée.”
“En fait, je ne pense pas que ce soit le cas”, a déclaré Yela. Elle a tapoté à plusieurs reprises sur le terminal, mais il est resté sombre. «Les communications, les commandes de vol. Aucune des bornes de commande externes ne répond. »
Daymar et Cellin se sont précipités vers la console et ont essayé de l’activer eux-mêmes, mais rien n’a fonctionné.
«Est-ce qu’une fuite d’air l’a brisé?» demanda Daymar.
“Je ne pense pas”, a déclaré Yela. «Sinon, Cellin n’aurait pas pu utiliser les contrôles de sécurité pour nous libérer de la soute. De plus, vous pouvez voir les lumières de traitement sur le côté s’activer lorsque j’appuie sur la surface. Non, je pense que les écrans principaux doivent être verrouillés. »
«Quel sale tour», dit Cellin, frappant avec colère son petit poing contre le terminal.
“Sois plus minutieux! Vous pourriez casser… »Yela fit une pause au milieu de sa phrase en remarquant qu’une petite trappe se détachait sur le côté du terminal principal. “Qu’est-ce que c’est?”
Cellin souleva le couvercle de la trappe. À l’intérieur, il y avait un pavé numérique.


«C’est comme sur les caisses dans la soute», a déclaré Daymar. «Vous pensez que l’ordinateur mène aussi à un trésor secret?» Il baissa les yeux vers le sniblet velu perché sur l’épaule de sa combinaison de pression. «Tu entends ça, Rodin? Il y a peut-être une autre sculpture à manger! »
«Essaye à nouveau d’utiliser le code 2380», a indiqué Yela.
Cellin a soigneusement saisi les chiffres, mais tout ce qui s’est passé, c’est que la petite lumière sur le clavier a clignoté en rouge.
“Je ne comprends pas. Pourquoi cela n’a-t-il pas fonctionné cette fois? “
«Parce qu’un bon contrebandier est un contrebandier paranoïaque», les informa une voix profonde et rauque.
Les enfants se retournèrent pour voir que Rose s’était réveillée. La femme regarda les enfants avec une expression douloureuse sur le visage. «Je vous l’accorde le truc de l’atmosphère. C’était une bonne astuce. M’a donné une bête de mal de tête. La grande femme a tiré sur ses attaches, testant leur force. Heureusement, les nœuds de Daymar ont tenu. «Mais les moments de plaisir sont terminés. Il est impossible que vous trouviez comment déverrouiller les commandes principales du vaisseau, et même si vous le faisiez, cela ne vous servirait à rien. Savez-vous même où nous sommes? Regarde là-bas, »dit-elle en faisant un geste de la tête vers la vitre du cockpit.
Dehors, il y avait des ténèbres et des éclaboussures d’étoiles scintillantes, mais rien d’autre.
«Tu sais pourquoi j’ai choisi cet endroit? Parce que c’est à des milliers de kilomètres de tout ce qui est le plus proche de Croshaw. Personne ne vous trouvera ici. Croyez-moi. Ma spécialité est de voler sous le radar. De plus, puisque vous avez tous décidé que ce serait une si bonne idée de purger complètement l’atmosphère, je dirais qu’il ne nous reste plus que quelques heures de respiration. Vous pensez pouvoir trouver de l’aide d’ici là? »

Yela se dirigea vers le moniteur de survie. Rose disait la vérité; leur approvisionnement en oxygène était gravement épuisé. Voilà pour son plan brillant pour libérer ses frères et sœurs.
“Vous voyez? Votre meilleur pari est de me détacher maintenant. Faites ça et je vous promets de vous ramener à Sol. Qu’en est-il? Nous avons un accord?


«Peut-être que nous devrions», a déclaré Daymar. «Je ne veux pas manquer d’oxygène.»
«Ah, le sniblet,» dit Rose, remarquant la petite créature sur l’épaule de Daymar. «Je me demandais comment vous etiez sorti de la cale. Intelligent. Je vous ai définitivement sous-estimé tous les trois. Maintenant, détachez-moi avant que je perde patience.


“Vous nous sous-estimez à nouveau si vous pensez que nous allons vous délier comme ça”, a déclaré Yela, se présentant de manière protectrice devant Daymar. “Dites-nous d’abord le code, puis nous pourrons discuter des conditions de votre libération.”
“Vous voyez. C’est ce dont je parle. Intelligent », a déclaré Rose. «Mais je suis intelligente aussi. Je connais mon historique de négociation. Le traité Helberg. Le Moot d’Ealing-Lester. Tous les mêmes. Je te donne le code et tu n’as aucune raison de me laisser partir. Alors, pourquoi ferais-je ça?


Cellin se dirigea vers l’alcôve à l’arrière du pont et en sortit le formidable fusil que Rose y gardait. Même si elle était presque aussi longue qu’elle était grande, elle réussit à soulever l’extrémité du tonneau pour qu’il visait carrément leur captif. “Parce que je suis le capitaine maintenant et que vous devez faire ce que je dis.”


Yela n’arrivait presque pas à croire ce qu’elle voyait. Cellin était toujours prompt à agir, mais ça? Daymar a résumé succinctement les sentiments de Yela en disant: «Woah».
«Dites-nous le code.»


La réponse de Rose n’était pas ce à quoi s’attendait Cellin. Le passeur sourit à la petite fille et à l’énorme arme à feu. «Bien essayé, petite fille, mais ce fusil n’est rien d’autre qu’une antiquité familiale. Mon arrière-grand-père l’a ramené à la maison de la guerre d’unification. Cela n’a pas fonctionné depuis des siècles. Je le garde juste pour effrayer les gens comme vous. Ne me crois pas sur parole, presse la détente. “
Cellin avait pensé à effrayer le passeur avec son arme, mais maintenant la femme la narguait. Rose les avait kidnappés, menacé leur vie, et même si elle était attachée à une chaise, elle agissait toujours comme s’ils n’étaient que des enfants avec qui elle pouvait diriger. Cellin détestait quand les adultes pensaient pouvoir faire ce qu’ils voulaient simplement parce qu’ils étaient plus grands et plus âgés. Si elle devait suivre les règles et être gentille, pourquoi pas?


Que l’arme soit cassée ou non – Cellin ne s’en souciait pas vraiment. D’une manière ou d’une autre, elle allait faire écouter Rose.
“Cellin! Je le fais !” Cellin pointa le pistolet sur la botte gauche de Rose et attrapa la gâchette. Mais avant de pouvoir tenter de tirer, Yela a posé une main sur l’épaule de sa sœur.
«Cellin, attends.
Cellin ne voulait pas attendre. La vie de son frère et de sa sœur dépendait de l’obtention de ce code. Elle devait protéger sa famille. «Nous devons obtenir le code. C’est la seule solution.”


Pendant ce qui semblait être un très long moment, Yela pensa prendre du recul et laisser Cellin faire les choses à sa manière. L’atmosphère s’épuisant, les enjeux étaient énormes. Ne devraient-ils rien faire en leur pouvoir pour obtenir le code? Mais ensuite, elle a pensé à ce qui se passerait par la suite. À quoi ressemblerait alors sa brave et audacieuse sœur? Elle pensa au moment où ils rendaient visite à Baba et avait trouvé un crédit sur le sol du marché.


Après avoir trouvé l’argent, ils avaient d’abord voulu le garder, mais Baba leur a demandé: «Savez-vous qui est TipTop Tupper?» Les enfants ne l’avaient pas fait, alors Baba expliqua que TipTop Tupper était l’humain le meilleur, le plus gentil, le plus courageux et le plus intelligent qui ait jamais vécu ou qui l’aurait jamais vécu. «Chaque fois que je ne sais pas quoi faire, j’essaie de deviner comment TipTop le ferait. Imaginez que si c’est assez bon pour le meilleur humain, c’est assez bon pour moi. “

«Nous pouvons nous en sortir et nous pouvons le faire de la bonne façon», a déclaré Yela. Elle se tourna vers son frère. “Daymar, que pense-tu que TipTop ferait s’ils étaient pris au piège dans un vaisseau perdant de l’air?”
Daymar réfléchit une seconde avant de répondre: «Eh bien, je ne suis pas sûr. TipTop ne ferait probablement de mal à personne. Certainement pas quelqu’un attaché à une chaise.
«Que penses-tu, Cellin? Que ferait TipTop? »


Cellin hésita. Cela faisait des années qu’ils n’avaient pas entendu parler de TipTop et avaient rendu l’argent perdu de cette gentille femme. Pour la plupart, ils avaient dépassé le stade du jeu, mais les heures passées à deviner et à se disputer sur la manière dont le meilleur humain de l’univers aborderait les problèmes de la vie lui revenaient. Avec un soupir, Cellin baissa le pistolet. “TipTop trouverait le code en utilisant l’intelligence.”
«C’est aussi ce que je pense. Tu veux m’aider? »
“Mais nous ne la délierons pas.”
“Convenu. Même TipTop ne lui ferait pas confiance. »
“Hey!” protesta Rose, mais les enfants l’ignorèrent alors qu’ils quittaient le pont et se dirigeaient vers les quartiers adjacents de l’équipage. “Qui diable est TipTop?”


«Nous recherchons quatre numéros qui seraient importants pour elle. Quelque chose comme son anniversaire ou les quatre derniers chiffres de son inscription », a indiqué Yela alors qu’elle et ses deux frères et sœurs commençaient à fouiller dans les quartiers de Rose. “Voyez si vous pouvez trouver quelque chose qui se démarque.”
«Comment pouvons-nous faire cela dans ce chaos?» demanda Daymar en soulevant un sac jeté et en regardant les petites piles de pièces éparpillées en dessous. “Il y a des chiffres partout.” Daymar a ramassé une pièce hexagonale avec un centre creux et l’a inspectée. Voyant que le seul numéro dessus était un cinq, il le donna à Rodin. La petite créature grignotait avidement le métal; visiblement, il commençait à retrouver son appétit.
«Vous perdez votre temps», cria Rose depuis le pont, «et de l’oxygène. Les codes à quatre chiffres ont des milliers de combinaisons possibles. Vous ne devinerez jamais la bonne. »
«Neuf mille neuf cent quatre-vingt-dix-neuf!» retourna Daymar. «Nous en avons déjà essayé un.»
«Et de toute façon, nous n’avons pas besoin de deviner. Nous allons le comprendre. “
«Cherchez des trucs qui sont à découvert», suggéra Cellin. «Je sais qu’à la maison, les choses qui me tiennent à cœur se retrouvent généralement au-dessus de toutes les autres ordures. Comme ça.” Elle leva une petite sphère de verre qui contenait une holo-image figée à l’intérieur. “On dirait que Rose se tient dans un trou.”
Cellin le tendit à Yela pour qu’elle puisse y jeter un coup d’œil. «Elle est sur un site de fouilles. L’étiquette dit «Thèse d’études supérieures, Kolkata». Pas de numéro, mais si elle est diplômée de l’école, cette année pourrait être le code. Voyez s’il y a un diplôme ou quelque chose aux alentours. »
“Vous êtes loin de la bonne voie!” cria Rose de l’autre pièce. “Ce ne sont que quatre chiffres aléatoires. Impossible de deviner. Très sécurisé. »
«Peu probable», dit Yela en triant le contenu sur le bureau. «Notre père a enseigné une série de cours sur la xeno-cryptologie et je sais que la plupart des mots de passe sont inspirés par leur signification personnelle. Les mots de passe vraiment aléatoires sont presque inexistants. En fait, près de 73% des codes à quatre chiffres sont des années. Votre autre code, 2380? Probablement une année significative. »
“Faux!”
“Oh oui? Alors pourquoi y a-t-il un 2380 sur ce livre? » demanda Daymar en désignant l’étagère.
Yela a saisi le volume en question. 20 octobre 2380: Un pas trop loin. «Il s’agit de la mutinerie de Stanley. 2380 a été l’année du début de la guerre d’unification.

“Vous avez dit qu’elle avait beaucoup de livres à ce sujet, n’est-ce pas?”
«Ouais, plus que tout autre. On dirait que c’est l’une de ses périodes préférées de l’histoire. “
“Coïncidence!” hurla Rose.
“Elle a dit que le fusil était également de la guerre d’unification”, a déclaré Cellin.
“Vous avez raison! Son grand-quelque chose a ramené l’arme à la maison quand la guerre était finie.
Les yeux des trois enfants se sont écarquillés avec la réalisation en même temps. «Quand la guerre était finie!»
Yela a rapidement ouvert le livre et a scanné la date qu’elle cherchait.
Se précipitant vers la console, passant devant une Rose qui protestait, Yela tapa 2-3-8-4 dans le pavé numérique, l’année où la guerre d’unification se termina.
Presque comme par magie, le terminal principal a repris vie alors que les lectures et les alertes d’état du vaisseau inondaient l’écran.
“Ça a marché!”
“Nous l’avons fait!”
Les trois frères et sœurs se sont embrassés, célébrant le moment et ressentant un sentiment de soulagement pour la première fois depuis ce qui semblait être très long. Yela rit alors que sa joue frôlait accidentellement le corps velu de Rodin, et Cellin sourit largement à la vue du mécontentement de Rose.
«Mais nous ne sommes pas encore au clair. Envoyons ce message de détresse et soyons sauvés. “
Yela a ouvert l’écran de communication et a commencé à rechercher les canaux ouverts dans la région. Presque immédiatement, un vaisseau est apparu sur les notifications. «J’ai un contact! Un vaisseau vole directement vers nos coordonnées. “
«Bien sûr que oui,» dit Rose. “C’est moi qui leur ai dit de nous rencontrer ici.”


Yela, Daymar et Cellin regardèrent à travers la vitre du cockpit la petite tache de lumière au loin qui marquait le vaisseau approchant rapidement de leur emplacement. La tête de Yela a nagé. Passer d’un moment si heureux à être si effrayé, c’était beaucoup pour son cœur à prendre.
«J’espère que vous êtes tous les trois prêts à passer le reste de votre vie à bord d’un vaisseau Banu à pelleter du combustible de réacteur ou quoi que ce soit qu’ils font avec leurs serviteurs humains», a chanté Rose avec un plaisir évident.
«Elle ment encore», a déclaré Cellin. «Cela pourrait être n’importe quel vaisseau.»
Daymar a vérifié les informations de scan pour le vaisseau approchant. «C’est un Triptaker. C’est un modèle Banu. »
«Vous auriez dû entendre à quel point ils étaient excités quand je leur ai dit que j’avais trois petits enfants à vendre. Qui sait, peut-être que je leur vendrai ce cadeau pour lequel vous étiez si énervé puisque vous ne reverrez plus jamais votre «Baba». “Bien sûr, c’est tellement agréable, peut-être que je vais continuer et le garder moi-même.”
Soudain, les communications se sont allumées. Une grêle arrivait. C’était le vaisseau Banu.
«Réponds-y,» encouragea Rose. «Je veux dire bonjour à mes vieux amis.»
Les communications sonnèrent à nouveau. À présent, la tache dans la distance avait commencé à prendre la forme rugueuse d’un vaisseau. Ils se rapprochaient.
«Nous avons toujours le fusil», a déclaré Cellin. «Nous pourrions nous battre s’ils essayaient de monter à bord.»
“Mais Rose a dit que l’arme ne fonctionnait pas”, a souligné Daymar.
“Elle voulait probablement juste que nous pensions cela, et même si c’est cassé, les Banu ne le savent pas.”
«Et si je nous envole d’ici?» suggéra Daymar. «J’ai toujours voulu être pilote et je suis presque sûr que je pourrais apprendre à faire des points de saut. Yela peut peut-être lire un manuel. »

Le terminal sonna une fois de plus alors que les Banu continuaient à héler leur vaisseau.
“Je pense que nous devrions répondre à la communication”, a déclaré Yela avec une confiance surprenante.
“Quoi?”
“Pourquoi?”
«Parce que peu importe pour eux que Rose soit ligotée. Tout ce qu’ils voudront savoir, c’est qui est en charge maintenant, et c’est nous. » Yela a fait une pause avant d’admettre: “De plus, j’ai toujours vraiment, vraiment voulu rencontrer un Banu.”
«Ce serait assez amusant de rencontrer un vrai extraterrestre», a convenu Daymar.
«Et je suppose que s’ils nous font prisonniers, nous pourrions toujours faire une autre mutinerie», a ruminé Cellin.
«Nous sommes vraiment doués pour ca.»
“D’accord, allons-y.”
«Ouais, je te fais confiance.»
Avec une profonde inspiration, Yela appuya sur les commandes du terminal et répondit à la grêle.
Sur l’écran, un Banu est apparu. Se penchant trop près de la caméra, le visage allongé et profondément strié de l’extraterrestre remplissait l’image. Les yeux sombres scintillent, la bouche ouverte en une large grimace, le Banu dit: «Bonjour!»
Avant que Yela ne puisse répondre, Rose s’est tendue contre ses fixations et a crié pour attirer l’attention des Banu: «Draffa, ces petits monstres m’ont kidnappé! Vous devez aider. Je vais vous donner tout ce que vous voulez! »
Draffa remarqua le passeur en arrière-plan: «Oh, bonjour Rose! Vraiment désolé pour votre enlèvement. Beaucoup de chance à vous. Les Banu reportèrent leur attention sur les enfants. «Vous êtes de petits monstres? Propriétaires du vaisseau maintenant? »
«Oui,» dit Yela.
“Excellent! Je dirai à Partu de préparer trois doniyo pour nos négociations.
“Attendez! Draffa, tu ne peux pas être sérieux? ” demanda Rose.
«Oh, oui, servante Rose. Très sérieux. Chaque négociation a besoin de doniyo. »


Casques verrouillés en place et Rodin rangé en toute sécurité dans la combinaison de Daymar, les trois enfants ont attendu que le tube d’amarrage se mette sous pression. Avec un sifflement, l’écoutille s’ouvrit et Yela rampa sur l’échelle à l’intérieur. Bientôt, elle était moins rampante et plus se traînant alors qu’ils laissaient derrière eux la gravité du vaisseau de remorquage. Daymar, qui avait pénétré le tube en second, la heurta doucement après avoir utilisé un peu trop de force pour se propulser. “Pardon!”
Après la mi-course, la traction s’est transformée en escalade alors qu’ils s’alignaient avec le vaisseau au-dessus. Quelques secondes plus tard, Yela a frappé sur l’écoutille au-dessus de sa tête. Le fond du tube a été scellé, la pression a changé à nouveau et le haut s’est dilaté ouvert. Un visage souriant de Banu se pencha au-dessus du trou et se pencha vers le bas avec une main plus longue, aidant Yela à se hisser et à sortir dans la grande chambre principale du Triptaker. Son cœur battait la chamade lorsqu’elle touchait un extraterrestre pour la première fois. Même à travers une combinaison de pression, c’était excitant.
Yela a immédiatement remarqué le travail complexe et détaillé de l’artisanat Banu qui brillait dans l’éclairage chaleureux de la pièce. Différents matériaux et motifs combinés dans un patchwork le long des murs courbes et larges qui se réunissaient en un arc en ogive.
“Yela, tu es sur le chemin,” dit Daymar, attendant son tour pour sortir de l’écoutille.
À proximité, Draffa, si grand que la crête sur leur tête touchait presque le plafond, se tenait fièrement dans des robes finement tissées attendant de saluer les enfants. «Bienvenue sur mon vaisseau. Je suis Essosouli Draffa. C’est l’apprenti Partu », dit Draffa, désignant l’autre Banu qui les avait aidés. «C’est un honneur de fortune et de chance de vous avoir. Puissions-nous tous être riches aujourd’hui. »

En enlevant son casque et en faisant un pas en avant, Yela a balayé de sa poitrine vers l’extérieur avec une main ouverte et a soigneusement prononcé: «Merci. Je suis Yela. C’est Daymar. Et Cellin. Ged-anu mas-sama.
Draffa a répété la motion et a répondu: «Mas-sama. Vous parlez très bien le banu, n’est-ce pas?
«Seul le petit peu que mon père m’a appris», a déclaré Yela.
«Un petit peu est toujours un bon point de départ. Partu ne parle qu’un peu d’humain, mais c’est pourquoi apprenti. Partu apprendra. “
Partu murmura quelque chose à Draffa à Banu. C’était trop rapide pour Yela de choisir l’un des mots.
“Oh oui. Sloma est presque prêt. Suivez, nous boirons et parlerons. Se détournant du port d’amarrage, les deux Banu se dirigèrent vers l’extrémité étroite de la chambre, où attendait une somptueuse table entourée d’épais coussins.
“Qu’est-ce que le sloma?” murmura Daymar une fois que les Banu eurent quelques pas d’avance.
«C’est un thé que les Banu boivent lors de leurs métiers», répondit Yela.
“Je n’ai pas besoin de le boire, n’est-ce pas?”


Avant que Yela ne puisse répondre, Draffa a fait une pause et a attiré leur attention sur une exposition de dizaines d’objets de différentes formes et tailles. “Voir. Ce sont les trésors de ma souli. Chacun est un objet rare et utile. Nous avons fait beaucoup de richesse et sommes très bons dans le commerce. C’est une chance pour vous de négocier avec une âme comme la nôtre. “
Yela se pencha pour regarder de plus près. Certains étincelaient et d’autres hérissés de pointes, mais la plupart des objets étaient au-delà de sa connaissance. Daymar désigna une petite machine sur l’une des étagères inférieures, «Woah. C’est un GX-MicroComp. Ils ont arrêté de fabriquer ces produits il y a des années.
“Oui. C’est le premier échange effectué par Partu. Très bon apprentice. Mauvais pour parler humain, mais Partu est excellent pour évaluer. Je ne serai pas longtemps apprenti. “


Cellin ignora l’affichage et regarda le reste de la pièce. «Où gardez-vous les esclaves?» »elle a demandé, pensant toujours à ce que Rose avait dit.
“Oh, petite, nous n’en avons pas.”
«Est-ce pour cela que vous étiez si désireux de nous acheter?»
«Cellin! Yela gronda, mais Draffa haussa simplement les épaules.
«La vérité est que les esclaves ne sont pas notre marché, mais Smuggler Rose avait parlé d’avoir des Humains à échanger, et il y a un esclave souli en possession d’un générateur de bouclier que j’aimerais beaucoup avoir. J’ai envisagé de conclure un accord pour échanger avec eux, mais aucune condition n’avait été finalisée. “
«Vous faites du bon commerce», dit Partu avec un grand sourire.
“Quoi?” demanda Cellin.
«Partu vous évalue. Je pense que nous serions intelligents d’avoir échangé pour vous. »
«Merci», dit Yela.
Cellin tira brutalement sa sœur aînée sur le côté: «Merci?! Ils parlent de nous posséder! »
“Ne t’inquiète pas. Vous avez entendu Draffa. Ce ne sont pas des marchands d’esclaves. Partu nous complimentait simplement en disant que nous sommes des gens précieux. “
Avant que Cellin ne puisse prononcer la réponse sarcastique qui lui vint à l’esprit, Daymar demanda avec enthousiasme: “Qu’est-ce que c’est?”
Les sœurs ont regardé par-dessus pour voir que leur frère montrait du doigt une petite cage transparente avec ce qui ressemblait à un crabe violet avec des tentacules au lieu de griffes perchées à l’intérieur d’un nid argenté.
«Ah. C’est nalagerd. Très rare. Très utile. Regardez sa toile . Plus dure que le diamant. »
Daymar sortit Rodin et leva le sniblet pour qu’il puisse voir. «Regarde Rodin, un nouvel ami pour toi.

Partu est devenu très excité en voyant la créature dans la main de Daymar. Les narines de la crête s’évasèrent, le Banu se pencha pour regarder de plus près.
«C’est un sniblet. Ils sont également très rares et utiles », a déclaré Daymar en caressant doucement la fourrure de Rodin. «Celui-ci s’appelle Rodin. Il nous a sauvé la vie.
Partu a fait un large sourire et a dit: “Très bien.”


Assise sur un coussin épais et confortable, Yela inspecta la petite tasse que Draffa lui avait donnée. Finement sculpté et décoré de morceaux de coquillages incrustés, elle avait été ravie d’apprendre que cela s’appelait un doniyo.
Cellin était assise à côté d’elle, frappant ses jambes contre le coussin, les formalités et les plaisanteries de la négociation avec les Banu brûlant rapidement à cause de son manque de patience. Même si elle appréciait à quel point c’était agréable d’être enfin hors de cette combinaison de pression.
Partu plaça une urne en métal brillant d’un mètre de haut devant eux. De la vapeur montait lentement des robinets qui ornaient chaque côté, libérant un parfum boisé dans l’air.
«Ah, le slomaddon. Formidable. En l’honneur de votre première utilisation sur mon Triptaker, j’ai quelque chose de spécial à préparer. Draffa sortit un petit sac brodé de leur ceinture et en retira un paquet de pétales sombres liés en un petit sac. «C’est la fleur d’une rose noire. Je l’ai lié dans un petit paquet. Approprié, oui? Je pense que vous aimerez beaucoup.
Partu ouvrit le dessus à charnière du slomaddon et Draffa abaissa soigneusement les feuilles.
«Avez-vous quelque chose que vous aimeriez préparer?»
Yela n’arrivait pas à croire qu’elle n’avait pas planifié à l’avance. Elle savait que Banu aimait boire du thé et qu’il était de coutume que les invités apportent quelque chose, mais avec toute l’excitation cela lui avait échappé.
«Ici,» dit Daymar en tendant une canette de boisson au melon amer qu’il avait gardé juste au cas où. «Je n’allais pas en boire de toute façon.»
À ce moment-là, Yela a frappé à quel point elle dépendait de ses frères et sœurs. Je ne pense pas que j’aurais pu m’en sortir sans eux… Là encore, je n’aurais probablement pas eu autant de problèmes en premier lieu, mais quand même…
«Cette boisson au melon amer représente le chemin difficile que nous avons emprunté pour arriver ici, et notre bonheur de vous rencontrer.» Debout sur ses orteils, elle versa le contenu de la boisson dans le slomaddon.
“Bien,” dit Draffa alors que Partu fermait le couvercle. “Maintenant, élevez votre doniyo.”
Suivant l’exemple des Banu, Yela, Daymar et Cellin ont tenu leurs coupes sous les robinets. Partu poussa sur le dessus, et du thé brûlant coula, remplissant tous leurs récipients à boire à la fois.
«Grasyo ​​asan-sloma thunad,» grilla Draffa. «Buvez profondément de moi pendant que je bois de vous», puis inclina la tasse vers l’arrière, goûtant le mélange.
«Graysa», répondit Yela, puis fit de même. Elle a presque craché le sloma, mais a réussi à avaler la bouchée. «Zesty», réussit-elle à bégayer.
«C’est une bière intéressante», a déclaré Draffa. “Je n’aime pas, mais je suis très heureux d’en connaître le goût.”
«Ça a un peu le goût du médicament que Baba nous a donné quand nous avions tous ratatiné», dit Cellin en prenant une autre gorgée.
Daymar fronça le nez tristement alors que l’odeur se dirigeait vers lui. «Ça sent notre seau de nettoyage.»
Yela lui a chuchoté: «Tu n’as pas besoin de tout boire, mais tu dois essayer. Tu veux raconter à Baba que tu etais à bord d’un vrai vaisseau Banu, mais que tu n’as pas essayé leur boisson extraterrestre? »

Daymar regarda le doniyo, avant de fermer les yeux et de prendre une gorgée hésitante. “Hein. C’est un peu comme cette soupe dang-shen que papa nous donne pendant l’hiver. » Buvant plus, il a ajouté: «Mais en quelque sorte plus sucré. Je l’aime bien!”
“Nous avons partagé sloma, maintenant partagez avec moi ce que vous voulez”, a déclaré Draffa.
«Nous avons besoin d’un retour à Sol», a répondu Cellin.
«Vous avez un vaisseau. Pourquoi tu ne prends pas ça?
«Nous ne savons pas comment le piloter», a expliqué Daymar.
“Ah, je vois. Alors Rose, votre servante, peut vous emmener, oui?
«On ne pouvait pas lui faire confiance si nous la déliions», a déclaré Yela.
“Ah oui. Oui. C’est un problème », pensa Draffa, caressant un long doigt le long de leur crête. «Vous avez vraiment envie d’aller à Sol, vous n’avez aucun moyen d’y aller. Tu sais, je pourrais arriver à Sol avec mon Triptaker. Très bon vaisseau.
«Nous espérions que vous nous emmèneriez.»
“C’est bon. Échangez-nous le sniblet et nous vous échangerons votre transport vers Sol. »
“Vous ne pouvez pas avoir Rodin!” protesta Daymar, attrapant le sniblet de son épaule et le serrant fort.
«Mais c’est le sniblet pour lequel nous avons fait tout ce chemin. Très rare. Très utile.”
“Daymar, je suis sûr qu’ils prendraient très bien soin de Rodin.”
“Oh oui. Je prends un très bon soin. Regardez le vaisseau. Regardez les vêtements. Regardez Partu. C’est une bonne souli.
“Non. Rodin n’est pas quelque chose que vous pouvez simplement échanger. »
«Mais nous pourrions revenir à Baba», a déclaré Yela.
«Il fait maintenant partie de notre famille. Si nous revenons en arrière, il vient avec. “
“Il doit y avoir autre chose que nous pouvons échanger”, a déclaré Cellin.
“Oui. Oui. Il est mauvais que vous ne vouliez pas échanger sniblet. C’était un échange équitable. Vous voyez, vous voulez que nous nous envolions pour Sol. Le voyage à Sol est très risqué pour mon âme. Vous voyez, tout sur le Triptaker n’est pas autorisé à Sol par les humains. Il faudrait être très prudent. C’est une chose très chère que vous voulez. »
«Vous pourriez avoir le vaisseau de Rose», suggéra Yela.
“Oui. Si j’étais commerçant de vaisseau, ce serait un bon échange. Mais je ne suis pas un commerçant de vaisseau. Je n’ai qu’un seul pilote. Personne pour piloter ce vaisseau. De plus, beaucoup de travail pour vendre le vaisseau. C’est aussi un vieux vaisseau. Les pièces ne valent pas grand-chose. Non, le vaisseau est un mauvais échange pour ma souli.
«Et les autres trésors?» demanda Daymar.
“Trésor?” répéta Partu avec un sourire.


Le très grand Banu pouvait à peine rentrer dans la salle de contrebande secrète exiguë sous la soute du vaisseau de transport. Partu tenait la paire de lunettes anciennes et les inspectait de près, les tenant devant un œil puis devant l’autre. “Pas de travail.”
“Comment se fait-il qu’il y ait une pièce remplie d’objets rares et que vous n’en vouliez pas un seul?” demanda Cellin.
«Oui, peut-être des objets rares. Mais ils ne sont pas utiles. À quoi me servent les lunettes qui ne fonctionnent pas? À quoi sert la peinture de l’homme avec une oreille? Cette carte pourrait être utile, mais Partu dit que la ville n’existe plus. Pourquoi mon âme voudrait-elle l’une de ces choses?
“Il doit y avoir quelque chose sur ce vaisseau que nous pouvons échanger”, a déclaré Yela.
Ensemble, ils ont traversé le vaisseau pendant que Partu était soigneusement évalué et évalué. La cargaison en soute valait assez, mais le Triptaker n’avait pas assez de place pour la transporter. Le moteur, la commande de saut, le générateur de gravité, tout pouvait être enlevé et vendu, mais le souli de Draffa n’avait pas de mécanicien capable de retirer les pièces avec précaution. Finalement, ils se sont retrouvés dans les quartiers de Rose, mais aucun des artefacts historiques n’était attrayant pour les Banu. «À quoi servent les livres qui parlent d’humains morts?»

«Parce que si vous n’étudiez pas l’histoire,» dit Rose en entrant dans la pièce en tenant le fusil, «vous êtes condamné à la répéter. Maintenant, levez tous vos mains.
“Vous avez dit que l’arme ne fonctionnait pas”, a souligné Cellin.
Rose fit tourner la plaque de chargement et le pistolet laissa échapper un gémissement aigu alors que la pointe commençait à briller en rouge. “J’ai menti. Dernier avertissement. Lève la main. »
«Comment avez-vous dénoué mes nœuds?» demanda Daymar en levant les bras.
«Je ne l’ai pas fait. Mon vaisseau est juste vieux et rouillé. Il n’a pas fallu trop de temps pour pousser et tirer suffisamment pour briser la chaise. “
«Mauvais échange», acquiesça Partu.
«Vous ne plaisantez pas sur le mauvais échange. Je n’arrive toujours pas à croire que tu m’as doublé comme ça, Draffa. Je suppose que l’honneur du voleur n’existe pas avec vous, cragheads. »
“Vous avez tort. Mon souli a le plus d’honneur. Tous les échanges que nous avons effectués ont été équitables et j’ai toujours tenu parole. C’est vous qui vous déshonorez. Ne voyez-vous pas que nous sommes en pleine négociation? Si vous souhaitez vous libérer, faites-le à votre rythme. »
Rose secoua la tête avec incrédulité. «Oh, c’est ça. Je veux que vous quittiez tous mon bateau maintenant. Tout d’abord, cependant. Elle a tourné l’arme sur Daymar. “Toi. Rends-moi ma sniblet.
Daymar baissa les yeux sur son ami à quatre pattes avant de lever les yeux pour rencontrer le regard de Rose. “Vous le voulez. Ici, vous pouvez l’avoir. Daymar a tendu le sniblet.
Rose se pencha pour l’attraper, mais avant qu’elle ne le puisse, Daymar s’avança et posa Rodin sur le canon du fusil. Avant même que Rose n’ait eu la chance de réaliser ce qui s’était passé, l’arme a déclenché et a libéré un nuage de fumée noire. Le sniblet avait grignoté le métal!
Le contrebandier a appuyé sur la détente, mais rien ne s’est passé.
«Je suppose que vous n’avez pas menti sur le fait que l’arme ne fonctionnait pas après tout,» se moqua joyeusement Cellin.


«Espèce de petite…» menaça Rose alors qu’elle s’avançait de manière menaçante, mais avant qu’elle ne puisse faire quoi que ce soit, Partu s’interposa et enfonça la paume de leur main dans sa mâchoire. Juste comme ça, Rose s’effondra en une pile sur le sol, inconsciente pour la deuxième fois ce jour-là.
Daymar se mit à quatre pattes et trouva rapidement où le sniblet grignotait encore joyeusement le fusil. «Vous nous avez encore sauvés, Rodin!
«C’était clairvoyant de ta part, Daymar», a déclaré Yela. «Tu avais raison de dire que nous ne pourrions jamais échanger Rodin.
Cellin leva les yeux vers Partu avec admiration, “Peux-tu m’apprendre à me battre comme ça?”
Le Banu lui sourit. “Échanger? Aider à enseigner Partu Human? » demanda Partu.
“Deal!” répondit Cellin.
«Je suis heureux qu’un échange ait été effectué. Je pense en voir un autre. Si vous nous donnez le passeur Rose, nous vous emmènerons à Sol. Elle en sait beaucoup sur la recherche d’objets rares et serait un bon ajout à ma souli.
«Tu veux dire en faire une esclave? demanda Yela.
«Oui, jusqu’à ce qu’elle puisse gagner sa liberté. Elle est douée pour les trésors, donc ça ne lui prendra pas longtemps.
«Ce serait génial», a déclaré Cellin, «mais nous ne pouvons pas. Les humains ne sont pas pour le commerce. Même ceux comme Rose. Ce n’est pas la méthode TipTop. »
«J’ai peur que les négociations soient presque terminées», a déclaré Draffa tristement. «C’est dommage que l’arme ait été détruite. Cela aurait valu un voyage à Sol. Rare et utile. Sauf contre les sniblets apparemment. Mais il ne semble plus rien y avoir sur votre vaisseau à échanger.

«Il y a une chose», a déclaré Yela. Tranquillement, elle se dirigea vers sa sœur. “Mais je ne l’échangerai que si vous et Daymar dites que tout va bien, Cellin.”
Yela s’était préparée à une dispute, mais à sa grande surprise, Cellin ouvrit simplement son sac à dos, enleva le cadeau pour Baba et le lui tendit.
«Daymar?
«Je pense que Baba voudrait que nous rentrions à la maison plus qu’elle ne voudrait un cadeau, aussi parfait soit-il. Et je suis assez prêt à rentrer chez moi. »
Yela tendit le cadeau à Partu, qui se pencha pour l’inspecter. “Oh, ce très bon métier.”
“Puis-je le voir?” demanda Draffa en prenant le cadeau de Yela. “Oh oui. Très rare. Très utile. Nous prenons ceci, nous vous emmenons à Sol. Echange équitable?”


Le retour à Sol a semblé beaucoup plus rapide que le saut vers Croshaw. D’une part, maintenant qu’ils avaient sauté une fois auparavant, ils ne se sentaient pas aussi malades cette fois lorsqu’ils ont traversé. Mais ce qui a vraiment aidé, c’est qu’il y avait suffisamment de choses pour les occuper à bord du Triptaker.
Cellin a respecté son accord et a donné des leçons à Partu Human, enseignant les différents mots pour les parties du corps que le Banu lui apprenait à frapper.
Yela a passé tout le voyage de retour avec Draffa, passant en revue chaque élément de la collection Banu. Elle apprit rapidement que les Essosouli ne pouvaient pas répondre qui avait fait quelque chose ou quand cela avait été fait, mais que Draffa pouvait décrire en détail comment chacun des objets rares et utiles fonctionnait. Yela avait hâte de raconter à son père tout ce qu’elle avait appris.
Daymar a fait de son mieux pour que Rodin et le nalagerd soient amis, mais à la fin, comme les deux n’arrêtaient pas de siffler et de cracher l’un contre l’autre, il a décidé que ses efforts seraient mieux dépensés en essayant différentes bières de sloma.
Avant qu’ils ne s’en rendent compte, ils étaient de retour à la station de transfert de Banaru où leur aventure avait commencé. C’était étrange pour Yela de revoir la station. Elle se souvenait quand leur transport s’était approché de Banaru et cela lui avait semblé si impressionnant, mais maintenant, alors que le Triptaker arrivait dans le vecteur d’approche, cela semblait si différent. Yela a réfléchi à la façon dont, dans le troisième livre de House of Ashen Grey, Lord Falton rentre chez lui après la bataille de Hammerforge, surpris de constater que la vie a continué de la même manière pendant son absence.
Lorsqu’ils ont demandé l’autorisation d’amarrage, ils ont été arrêtés et scannés par les autorités locales. Draffa craignait que certains de leurs articles les plus illicites ne soient découverts, mais dès que Yela a mentionné son nom, ils ont obtenu une autorisation prioritaire.
Il s’est avéré que Baba avait mis tout le monde en état d’alerte à la recherche de ses petits-enfants disparus.


Ils n’ont pas fait deux pas dans la gare avant d’être pris dans leurs bras. Baba les serra si fort qu’ils ne pouvaient plus respirer, puis elle recommença. Des larmes coulaient sur ses joues usées et bientôt tous les quatre pleuraient ensemble, si heureux d’être réunis.
Mais après avoir essuyé leurs larmes avec la manche douce de son pull épais, le sourire fondit sur son visage. Elle se leva de toute sa hauteur, qui bien qu’elle ne soit qu’un peu plus grande que Yela, semble beaucoup plus grande grâce à l’expression sévère gravée sur son visage. «Vous m’avez tous fait craindre quelque chose d’assez terrible. Les caméras de sécurité vous ont enregistré à bord de ce vaisseau, mais il s’est avéré que l’enregistrement avait été truqué. Personne ne savait où vous auriez pu vous retrouver. Et tout le monde semblait penser que l’espace est trop grand pour aller courir partout à la recherche de trois jeunes perdus. J’étais sur le point d’acheter mon propre vaisseau et de commencer à te chercher moi-même quand tu es revenu avec ces Banu.

«Nous sommes désolés», ont déclaré les frères et sœurs.
“Gardez les soucis jusqu’à ce que vous me disiez ce que qui vous est arrivé à vous trois.”
Et c’est ce qu’ils ont fait. Ils lui ont parlé de l’homme méchant dans la navette, de la perte des chocolats, de la fuite à la recherche d’un nouveau cadeau, de la résolution de la boîte à clé, de la perte, puis de l’enlèvement, puis de la découverte du trésor et du sniblet, puis le lancement de la mutinerie, le déchiffrage du code informatique, puis la négociation avec les Banu, puis la fuite de Rose, puis la manière dont ils ont finalement échangé le cadeau, et finalement rentrés chez eux à Sol. Dans l’ensemble, il leur a fallu près de deux heures et un très grand sundae de crème glacée pour passer à travers l’histoire complète.
Pendant tout cela, Baba resta assis là, regardant chacun des enfants reprendre une partie de l’histoire de leur point de vue, un léger sourire sur son visage, jusqu’à ce qu’ils aient terminé.
«Baba?
«Je ne mentirai pas et ne dirai pas que je ne suis pas en colère contre vous pour vous être faufilé en premier lieu, mais vous vous êtes très bien acquittés lorsque les choses se sont compliquées. Vous étiez intelligent, courageux, loyal et je ne pourrais pas être plus fier de vous. “
“Nous sommes désolés d’avoir dû échanger votre cadeau”, a répondu Yela.
“Mais tu ne veux pas l’autre cadeau que nous t’avons offert, Baba?” Daymar tendit la main sous sa chemise et sortit Rodin de l’endroit où il était resté au chaud.
“Vous me donnez votre sniblet?”
«Eh bien, il fait partie de la famille maintenant, et vous dites toujours comment vous souhaitiez que la famille visite davantage. De plus, je pense qu’il pourrait vous aider au travail en mangeant de la ferraille et d’autres choses.
“C’est une excellente idée, Daymar!” dit Yela. «Rodin serait très heureux de vivre avec Baba.»
«Et nous pouvons rendre visite à Rodin quand nous viendrons voir Baba», dit Cellin.
Daymar tendit la main et la petite créature à fourrure rampa avidement de sa main à celle de Baba.
«Je ne sais pas quoi dire, il est parfait. Merci!” Baba caressa le dos de Rodin. «Mais tu sais, tu n’avais rien besoin de m’apporter quoi que ce soit. Vous retrouver en sécurité et tout savoir sur votre aventure est à peu près le meilleur cadeau que j’aurais pu demander. “
Elle a étreint ses trois petits-enfants intelligents, courageux et fidèles.
«Maintenant, que dites-vous de nous trois en sortant d’ici et en rentrant chez nous à Europa?»


«En fait, il y a encore une chose que je dois faire avant que nous puissions y aller», répondit Yela, son esprit pensant une fois de plus à la boîte verrouillée qui attendait au stand de Vasko et à tous les nouveaux conseils que Draffa lui avait appris.


Fin

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  • À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.

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