Radu Ghazi s’installa dans la couchette, laissant le matelas se conformer sous lui. Il a été impressionné par le soutien. La plupart des concepteurs de vaisseaux se moquent de la résistance du matelas. Ils semblaient passer tout leur temps à consacrer des crédits et une attention aux aspects les plus sexy des vaisseaux; la coque, les canons, les moteurs. Les points de marketing, il les avait entendus une fois appeler. C’était de retour sur Prime, dans un bar de grande classe dans lequel il n’avait rien à faire. Ce que ces entreprises ne semblaient pas comprendre, c’est que lorsque vous passiez des mois à la dérive, un matelas confortable pouvait tout aussi bien vous sauver la vie que une coque blindée.

L’ascenseur du sas siffla et s’ouvrit. Un petit homme vêtu d’une combinaison de vol chère mais mal ajustée se dressa sur l’ascenseur près des couchettes. L’homme se tourna vers Radu.

Radu a cassé un coup avec son pistolet. L’énergie ronde traversa la plaque frontale du petit homme et surgit dans sa tête. Il tomba en tas et resta immobile. Un mince filet de fumée s’éleva de la plaie.

Radu est sorti de la couchette, a traîné le corps hors de l’ascenseur et a jeté un regard évaluatif autour de l’intérieur de la Constellation. Il devra peut-être en acheter un lorsqu’il obtiendra les crédits.

Il a appuyé sur le bouton de descente de l’ascenseur. La plate-forme a tremblé doucement et a commencé à descendre.

Dehors, le soleil commençait à peine à se lever sur Daymar. Des tourbillons de poussière dansaient dans la lumière d’avant l’aube. Radu traversa la plate-forme d’atterrissage, gardant un œil sur les bâtiments sombres disséminés autour du complexe de l’avant-poste.

Sur la base de sa reconnaissance, la cible (apprendre leurs noms ne faisait que brouiller sa pensée) était toujours la première à se lever, donc il n’attendait aucun témoin, mais vous deviez être prêt à tout. Ce type de flexibilité l’avait vu traverser des situations assez risquées.

Radu s’avança péniblement vers la crête dentelée derrière laquelle il avait garé son bateau. Du gravier craqua sous ses bottes alors qu’il regardait le bâtiment le plus proche. Un logo fané pour Rayari Inc. était à peine visible sous la saleté patinée. Il avait entendu la société mentionner de temps à autre sur le spectrum, mais n’avait aucune idée de ce qu’elle faisait vraiment, encore moins de ce qu’elle ferait ici.

Que dois-tu faire pour être envoyé ici? Se demanda Radu en gravissant la colline. Essayer de comprendre les histoires qui ont conduit les gens là où ils se trouvaient était l’un de ses passe-temps préférés. Six ans dans la milice de Brême à regarder les gens aller et venir ont fourni de nombreuses opportunités pour regarder les gens. Mais c’était il y a longtemps.

Il a atteint le sommet et a fait un scan approfondi autour de l’avant-poste pour s’assurer que personne n’avait bougé. La lumière de l’étoile de Stanton s’était maintenant glissée à l’horizon. La lune était paisible et silencieuse.

Radu jeta un coup d’œil à la Constellation qui attendait sur le tapis, se demanda brièvement combien de temps il faudrait avant que quelqu’un découvre le corps qu’il avait laissé à l’intérieur, puis se retourna et descendit vers son propre vaisseau. Le vieux Gladius avait été celui de son père, le même modèle que celui que son vieil homme avait ramené au service. Radu et son père l’avaient ramassé lors d’une vente de remise en état et avaient passé deux ans à le réparer. Lorsque Radu a rejoint la milice, son père lui a fait passer le vaisseau.

Quelques instants plus tard, après que la fusée de ses propulseurs ait fusionné avec la canopée des étoiles, l’avant-poste était toujours à nouveau.


Les crédits ont atteint son compte au moment où Radu est entré dans l’étalement principal de Grim HEX . Le moyeu central de la gare délabrée était baigné dans la lumière vacillante de l’immense écran communautaire qui se dressait au-dessus. Ce qui était autrefois utilisé par l’administration de la station pour publier des mises à jour, des offres d’emploi, des publicités, des événements locaux, et cetera, était maintenant un flot de bruit numérique, d’images fracturées et le symbole occasionnel de neuf queues.

Il ne comprenait pas pourquoi la meute de hors-la-loi ressentait le besoin de prendre en charge les signes. Ce n’est pas comme s’il y avait une confusion qu’ils dirigeaient cet endroit maintenant. En regardant autour de lui, il compta huit voyous en armure portant des étiquettes Nine Tails, entièrement chargés et à la recherche de problèmes.

Un junkie a couru hors d’une vitrine abandonnée à proximité avec cette excitation fébrile qui vient juste après avoir marqué un coup. Radu s’écarta de son chemin et le regarda disparaître dans l’un des couloirs sinueux. Il s’avère que Radu n’était pas le seul à regarder. Il rencontra le regard d’une paire de squatters vêtus de vêtements en lambeaux tachés d’huile. Leurs mains tremblaient sporadiquement. Ils semblaient attendre de voir si Radu allait devenir le drogué. Quand Radu se détourna, ils se faufilèrent dans le couloir après leur proie.

Ol ’38 était assez vide, donc Radu pouvait prendre un siège au bout du bar. Le vieil homme amer ne travaillait pas au bar aujourd’hui, c’était ce gamin, celui qui ressemblait à une mauvaise journée loin du junkie que Radu venait de voir.

«Vous obtenez quelque chose?» demanda-t-il en polissant un verre sale.

« Gin and Pips, » répondit Radu.

L’enfant hocha la tête et commença lentement à préparer la boisson. Radu ne put s’empêcher de le regarder vérifier chaque bouteille du train rapide jusqu’à ce qu’il trouve le gin bon marché qu’ils avaient. Puis il a vérifié trois congélateurs avant de trouver une boîte de Pips. Le mélange était encore plus déroutant pour lui.

Enfin, le gamin a mis le verre de gin principalement devant Radu.

«Faites-moi savoir si cela vous convient», dit-il avec une pointe d’espoir.

Radu prit une gorgée et grimaça. C’était beaucoup de gin.

« Oui bien sûr. Ça ira. »

L’enfant barman sourit, leva les pouces, puis retourna «nettoyer» d’autres verres.

Radu a évoqué son mobi et parcouru les gros titres du spectrum, mais c’était juste plus de la même chose: la peur et l’argent – les deux moteurs qui semblaient conduire toute l’humanité.

«Salut, chef.»

Radu leva les yeux de son mobi. Il n’y avait aucune erreur sur cette voix. Madrigal était un voyou à deux pour les NovaRiders. La rumeur était que Madrigal était autrefois le CCS , la division civile de la sécurité de l’entreprise de Hurston, mais qu’il a été relâché pour être trop violent. Les collections étaient sa spécialité, ce qui a malheureusement mis Radu sur son radar. Deux de ses exécuteurs attendaient près de la porte, vraisemblablement là pour empêcher Radu de faire une pause.

«Hé, Ayrs,» dit Madrigal en s’installant sur le siège à côté de Radu. « Laisse-moi prendre une rouille. »

L’enfant derrière le bar a souri et a passé un autre temps prolongé à essayer d’identifier la bonne bouteille.

Pendant ce temps, Madrigal poussa un soupir théâtral et se tourna pour faire face à Radu, qui regardait simplement devant lui pendant tout ce temps.

« J’ai entendu dire que vous pourriez avoir quelque chose pour moi. »

« Oui? » Radu répondit et prit une gorgée de son verre. La glace avait réduit la puissance du gin. Ou peut-être était-ce la colère grandissante…

«J’ai entendu une personne qui a entendu d’une personne dire que vous venez de décrocher un emploi fantôme.» Madrigal fixa Radu, un sourire suffisant sur le visage. «Je veux dire, tu sais quel type social je suis. Tous les amis que j’ai.

Radu n’a rien dit. Madrigal le regarda.

«J’attends», dit-il finalement.

«Les crédits viennent d’être transférés. J’allais les envoyer. Radu a soulevé son mobi et a envoyé la paie sur n’importe quel compte factice que les NovaRiders avaient créé pour les collections. Il regarda son propre compte tomber à deux chiffres.

«Bien, vraiment bien.» Ayrs a livré un verre de Rust. Madrigal l’a immédiatement abattu et a vérifié son mobi. Il n’avait pas l’air impressionné. « Vous cherchez un peu court. »

«C’est ce qu’ils payaient.» Radu prit une autre gorgée. « Vous n’aimez pas le tarif, prenez-le avec eux. »

Madrigal attrapa Radu par la nuque et claqua la tête contre le bar. Tout le monde dans le bar a sauté au son, mais personne n’a rien fait. Le barman pour enfants s’est détourné pour chercher plus de verres à nettoyer.

«Arrêtons-nous une seconde et récapitulons. Vous nous devez, nous vous possédons donc. Vous arrêtez de payer? Tu meurs. Vous essayez de courir? Tu meurs. Tu n’aimes pas ça? Peut-être que vous n’auriez pas dû faire ce que vous avez fait. Alors fais attention au putain de ton avec moi. Vous êtes en vie parce que vous êtes utile et croyez-moi, cela peut changer très vite. Soudain, le sourire suffisant était de retour. « Bien. Bonne conversation. Il vous reste deux jours pour nous payer ce mois-ci. Je suis sûr que vous vous en sortirez.  »

Madrigal attrapa le verre de Radu et le descendit aussi.

«Merci pour la boisson.»

Madrigal partit. Personne ne le regarda alors qu’il sortait du bar à grands pas. Les deux fous de muscle près de la porte le suivirent.

Radu s’assit. Après quelques instants, le jeune barman se promena comme si de rien n’était.

« Une autre? »

Radu secoua la tête et frappa le tableau des emplois sur son mobi à la place. Alors qu’il parcourait les emplois aléatoires et anonymes qui peuplaient les serveurs locaux, un titre lui sauta aux yeux.

« J’ai foiré. »

Le travail semblait assez simple: récupérer un NavDrive d’une épave et le déposer pour le nettoyer. L’argent était juste aussi, mais c’était quelque chose de plus. L’offre a été rédigée avec un désespoir auquel Radu pouvait s’identifier.

Il a pris le poste. Quelques instants plus tard, toutes les données pertinentes ont afflué sur son mobi.


Radu s’est arrêté chez son hab pour retirer sa combinaison de vol et ses fusils. La musique speed grind martelait les murs d’un côté. La forte distorsion et le battement propulsif couvraient presque l’argument hurlant qui faisait rage de l’autre.

Il a tiré sur le pavillon de son armure et l’a attaché en place, quand il s’est soudainement arrêté. Radu s’affala sur le bord du lit et regarda la petite pièce autour de lui qui était devenue «chez lui». Il a choisi tous les petits détails; les sacs de nourriture vieux de plusieurs jours qui s’entassaient dans le coin, les vieilles taches de sang sur les murs, tout cela, et les regardait comme s’il les voyait pour la première fois.

Le poids des six derniers mois l’a pesé. Il se reconnaissait à peine plus. Comment aurait-il pu s’éloigner si loin de qui il était?

Toute la culpabilité, la frustration et la colère tourbillonnaient autour de sa tête jusqu’à ce que finalement, une seule pensée remontât à la surface: il est temps de changer.

Il ferait ce travail. Tout ce qu’il fallait pour lui donner un peu de répit jusqu’à ce que son prochain paiement soit dû, mais il utiliserait ce temps pour s’échapper, pour trouver un moyen de sortir de l’étau qui l’étranglait lentement.

D’une manière ou d’une autre, décida Radu, il serait libre.


Radu se fraya un chemin à travers les couloirs de Grim HEX , passant devant les squatters et les tueurs de Nine Tails, les portes brisées avec une atmosphère qui fuyait, et se dirigea vers son vaisseau.

À l’extérieur du sas de son pad, Madrigal secouait une autre pauvre sève pour les creds qu’elle avait en train de frapper. Radu appuya sur le bouton du sas et attendit. Madrigal le remarqua enfin.

«Vol en toute sécurité», hurla Madrigal avec un sourire narquois.

Le sas a terminé son cycle et la porte siffla. Radu entra et appuya sur le bouton. La porte extérieure s’ouvrit enfin, révélant son vaisseau.

Il approvisionna les carabines et monta sur le siège du pilote. La verrière a eu du mal à se fermer pendant qu’il alimentait les différents systèmes du vaisseau. Les multi-affichages s’animent tandis que les moteurs se mettent à bourdonner. Il a heurté les propulseurs et a senti la première embardée du mouvement lorsque les patins ont décollé du pont. Il a vérifié une trajectoire de vol ouverte. L’espace autour de Grim HEX était connu pour les hors-la-loi paresseux qui tentaient de tuer facilement des pilotes qui pensaient qu’ils étaient «  en sécurité  ».

Soulevez vite, clair vite était le mantra. Radu a repéré une route vide hors de l’amas d’astéroïdes et a fait clignoter les moteurs. Les G lui ont frappé la poitrine alors que le vaisseau s’éloignait de la gare.

Le combattant léger se faufila sans effort à travers les énormes astéroïdes, dansant lentement dans le vide. Les scans étaient clairs, mais Radu a fait des balayages visuels pour voir si des embuscades potentiels tiraient des sigs pour se rapprocher. Satisfait d’être seul, il saisit les coordonnées du travail de récupération. C’était toujours dans les astéroïdes autour de Yela, mais de l’autre côté, il aurait donc besoin de quantifier autour de la lune avant de pouvoir obtenir un tir droit.

Le premier marqueur orbital sélectionné, le lecteur quantique a tourné et lui a donné un coup de pied dans un flou. Le système Stanton environnant s’est transformé en une tache de lumière jusqu’à ce que le lecteur le laisse automatiquement tomber. Il a repositionné le vaisseau sur le marqueur suivant et quantifié à nouveau.

Quelques minutes plus tard, il est descendu dans la ceinture d’astéroïdes vers ses coordonnées. Les scans étaient clairs, mais Radu a quand même ralenti. Aucun sens d’errer dans un piège au cas où le travail aurait été acheté à d’autres pilotes. Effectivement, il a commencé à voir des morceaux de débris éparpillés, le menant à l’épave décimée d’une Connie.

Il a commencé à faire le tour de l’épave pour s’assurer qu’il était vraiment seul.

C’est à ce moment-là qu’il a vu le Buccaneer en lambeaux garé à l’extérieur, sous tension, les lumières brillaient dans l’épave et aucun pilote à voir.

Merde, pensa-t-il. Je ne voulais vraiment pas tuer qui que ce soit aujourd’hui.

À SUIVRE …

ENQUÊTE

Il semble que nos deux personnages principaux, Radu et Clara, sont sur le point de se croiser et nous voulons votre aide pour décider de la suite. Répondez à l’enquête ci-dessous et dites-nous comment vous pensez que l’action devrait se dérouler. (Si vous avez besoin d’un rappel sur ce qui s’est passé dans la première partie du cours sur les collisions, vous pouvez le lire ici .) Le sondage se terminera le vendredi 18 août à 18 h PST .

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.