Note de l’écrivain: The Second Run: A Sorri Lyrax Delivery (Part Three) a été publié à l’origine dans Jump Point 4.3. 

Partie 3: Agissez comme vous le savez

Le dodécaèdre avait déjà traversé le système Kilian, et était en bonne voie à travers Ellis vers le saut Magnus où il continuerait ensuite son chemin vers Stanton. La direction complètement opposée de l’endroit où je voulais aller. Dans des circonstances normales, le pilote du vaisseau aurait honoré son accord et m’aurait déjà déposé dans un starport pour que je puisse continuer mon voyage vers le Tyrol IV et terminer ma livraison à temps. Des circonstances normales pourraient également indiquer un endroit où s’asseoir qui n’impliquait pas un plancher de vaisseau légèrement au-dessus du point de congélation et un nombre moins qu’insensé de jeux et de puzzles en bois dans mon voisinage général.

B rien ut au sujet dodécaèdre avait été normal jusqu’à présent. Maintenant, j’allais rater le calendrier et je n’avais plus de fonds que je ne pouvais pas récupérer. Au rythme où j’allais, j’épuisais mes économies sur le vaisseau et je reviendrais bientôt à zéro année.

Je n’avais pas abandonné, mais je n’avais plus d’idées pour le convaincre de m’emmener dans une station d’Ellis. J’avais menacé de détruire ses énigmes, mais il a calmement répondu qu’il couperait l’approvisionnement en oxygène et jetterait mon corps hors du sas. J’ai pensé que c’était une mauvaise blague au début. Mais comme je n’avais pas enregistré mon voyage sur Vita Perry , ni le transfert au Dodécaèdre , personne ne saurait jamais qu’il m’avait tué. J’étais à sa merci.

Sur la base des jeux tordus sur les étagères, je devrais me considérer chanceux qu’il ne m’ait pas assommé et ne m’ait pas coupé en petits morceaux.

Je ne savais même pas vraiment comment le lire. Des hommes comme lui ne sont jamais entrés dans le bar de mon père. De temps en temps, nous voyions des «  vrais gens  » – c’est ce que mon père appelait quiconque pouvait parler pendant plus de dix minutes d’un sujet n’impliquant pas de fabriquer, de réparer ou de faire fonctionner quelque chose – errer quand le ciel choisissait de les tremper, à la recherche de un endroit sec pour se recroqueviller. Ils demandaient un menu et quand mon père montrait la liste des huit plats que nous cuisinions sur le mur, ils se plissaient le nez comme des souris reniflant un piège. Pour être juste, «cuit» était une utilisation libérale du terme. Nous avions une cuve d’huile synthétique semi-régulièrement changée qui servait à faire frire les divers articles alimentaires que nous transportions. Mon père n’avait la nourriture que parce que les ivrognes de fin de soirée voulaient quelque chose pour s’imprégner d’alcool avant d’essayer de rentrer en vol stationnaire dans leurs appartements. J’imagine que beaucoup de ces repas ont été jetés par la fenêtre à la vitesse du vomi pour pleuvoir sur les piétons malheureux.

Je n’ai donc eu que de brèves interactions avec Senet Mehen et son musée d’énigmes pour le juger. Surtout, j’étais perdu. Dans mon esprit, je pourrais le remplacer par un robot de tri et un pilote automatique programmé, et le vaisseau continuerait à faire des affaires sans accroc.

Et c’était peut-être là le problème. Il ne comprenait pas et ne se souciait pas des gens. Nous étions un mur blanc pour lui. Heck, mon message initial à lui était un spam comm. J’aurais dû être plus méfiant quand il a obtenu une réponse. Les gens normaux en savaient suffisamment sur la nature humaine pour ignorer de tels messages. Au lieu de cela, tout ce qui l’intéressait, c’était ses énigmes et rien d’autre, ce qui, honnêtement, me paraissait un peu triste. Je m’interrogeais sur le genre d’enfance qui l’éloignerait de l’Humanité, pour se cacher dans une boîte volant à travers l’espace.

Cela peut sembler hypocrite pour moi de penser cela, étant donné mon projet de faire quelque chose de vaguement similaire, mais ce n’était pas le voyage entre les systèmes stellaires qui m’intéressait. Je voulais connaître les gens de chaque destination, connaître leurs coutumes, être dégoûté par leurs repas, danser maladroitement lors de leurs fêtes, rire de leurs blagues.

Frustré et glacé, n’ayant aucun moyen d’influencer Senet Mehen à ma disposition, je fixai la tour de puzzle sur la table. Les pièces dentelées ressemblant à des fractales étaient destinées à être ciselées en trois dimensions, créant une sculpture en bois.

À elles seules, les pièces semblaient impossibles à déchiffrer. J’avais monté des puzzles sur ma mobi quand j’étais petite, mais avec ceux-là, il y avait toujours une image pour donner un indice sur le résultat final. Avec celui-ci, il ne semblait y avoir aucune forme de cible à viser. Les pièces imbriquées exaspérantes devaient être assemblées de manière qui semblait aléatoire pour créer la forme finale, et les seuls indices que le créateur avait donnés étaient sous la forme de lignes vaporeuses sur les pièces individuelles.

Je n’étais pas du tout un expert en énigmes, mais j’ai été surpris par l’incapacité de Senet Mehen à le résoudre, si, comme il l’a dit, il n’était censé être que d’une difficulté modérée.

Ce qui m’a fait réfléchir: et si cela ne nécessitait pas de compétences brutes en résolution de problèmes, mais quelque chose d’autre qui manquait à Senet Mehen?

Je ne savais pas combien de temps il me restait avant d’atteindre le point de saut Magnus, mais si je pouvais résoudre le casse-tête avant cela, j’aurais une chance.

J’ai rapidement commencé à organiser les pièces, en essayant de comprendre comment elles s’emboîtaient. Au début, j’ai essayé de faire correspondre les formes géométriques, mais j’ai décidé que Senet Mehen avait probablement essayé cela, donc je ne devrais pas me déranger. Cette ligne de pensée a éliminé quelques autres stratégies. Fondamentalement, tout ce qui concerne la géométrie, la physique ou les mathématiques.

Chaque pièce avait des lignes vaporeuses dessinées à l’encre qui me faisaient penser aux contours de la carte. Ils ont chatouillé ma mémoire, mais je ne pouvais pas savoir ce qu’ils essayaient de représenter. Chaque section était suffisamment fine pour ne pas donner suffisamment d’informations.

Plutôt que de regarder les pièces, j’ai pensé à ce qu’elles pourraient représenter que Senet Mehen ne serait pas capable de comprendre étant donné un laps de temps important. Quand j’ai attrapé mon reflet sur la table très polie, j’ai connu la réponse: des visages.

Senet Mehen ne savait rien des gens, donc il ne saurait interpréter les visages. J’avais entendu dire que les sociopathes voyaient les autres comme interchangeables et jetables dans leur univers auto-mythifié.

Il ne m’a pas fallu longtemps pour construire un visage partiel avec une douzaine de pièces. Les cheveux et le front balayés par le vent d’une femme avec des sourcils arqués se sont formés sur la section en bois incurvée.

Au cas où Senet Mehen me regardait sur un flux vidéo, j’ai arrêté de résoudre le puzzle et j’ai rapidement mélangé les pièces. Ensuite, j’ai commencé à prendre des photos et j’ai utilisé mon mobi pour les étudier davantage. Ce faisant, j’ai compris que le but du puzzle était de fabriquer des feuilles imbriquées. Les visages vous ont aidé à assembler les feuilles, puis les feuilles devaient être assemblées pour former une image plus grande. Les formes des pièces extérieures créeraient une tête en bois.

Après avoir organisé les photos que j’ai prises et écrit quelques instructions, je suis allé à l’interphone à l’avant de la soute.

«Bonjour, Senet Mehen. J’ai besoin de parler du puzzle que vous avez sur votre table », ai-je dit.

«J’ai déjà expliqué que je ne serais pas intimidé et que tout détruire ne mettrait que votre vie en danger», a-t-il déclaré.

«Et si je vous disais que je sais comment le résoudre?» Ai-je demandé, alors que mes lèvres se recourbaient en un sourire.

Après quelques instants, il a répondu: «Je dirais que vous êtes un menteur. J’ai vérifié mes flux et le puzzle est exactement tel qu’il était lorsque je l’ai laissé.  »

«Oh, je ne l’ai pas mis ensemble», ai-je dit, «mais j’ai trouvé comment le faire. Le reste est une formalité. C’était vraiment très simple. Je suis surpris que vous ne l’ayez pas compris il y a des mois. Depuis combien de temps avez-vous dit avoir commencé à y travailler? »

La communication crépitait avec de l’électricité statique, puis j’entendis un cri de rage étouffé à travers la paroi métallique.

J’avais son attention, mais j’étais un peu inquiet de l’avoir poussé trop loin. J’ai écouté les recycleurs pour qu’ils arrêtent de fredonner.

Après quelques minutes, il a répondu: «Que voulez-vous?»

«Déposez-moi chez Green. La planète n’est pas loin du point de saut Magnus, donc elle ne serait pas hors de votre chemin, »dis-je en prenant une profonde inspiration. «Et en retour, je vais vous dire comment résoudre l’énigme.»

«Non, c’est un truc. Il n’y a aucun moyen que quelqu’un comme toi – »

La chaleur monta dans ma poitrine. « Quelqu’un comme moi?! Ouais, peut-être que j’ai grandi en donnant des boissons à des ouvriers au visage de cartilage, en écoutant leurs plaintes – pas tout à fait injustifiées! – sur la façon dont ils ont passé leur vie à se faire foutre. Mais au moins j’ai essayé de sortir. Pour être meilleur. Je suis peut-être commun à quelqu’un comme vous, mais j’ai trouvé votre foutu casse-tête, en quelques heures, je pourrais ajouter, et si vous voulez savoir comment le monter, je vous enverrai un fichier expliquant le lien manquant cela vous a empêché de le résoudre. Mais je ne vous l’enverrai pas tant que je ne serai pas en sécurité à Green, ni plus tôt, ni plus tard. Avons-nous un accord? »

L’explosion me semblait tout à fait trop bonne, mais je craignais d’être allée trop loin. Le silence était oppressant.

Quand la communication a crépité, j’ai fermé les yeux et croisé les doigts.

«Je vais réacheminer mon voyage pour Green en échange de la solution», a-t-il déclaré. «Préparez-vous à débarquer dans cinq virgule deux heures.»

Le soulagement a inondé mes membres. Je me suis effondré au sol et j’ai mis ma tête entre mes mains. J’étais de retour sur la bonne voie. En fait, étant donné qu’Ellis était un saut plus près du Tyrol, à la fin de tout ce désordre sur le dodécaèdre , je finirais par gagner du temps.

Lorsque nous nous sommes approchés d’un petit centre de transfert sur une orbite lointaine autour de Green, j’ai enlevé la combinaison EVA que j’avais gardée pour me réchauffer et j’ai commencé à chercher un vaisseau se dirigeant vers le système Taranis une fois mon mobiGlas connecté.

Il n’y a pas eu d’adieux aux yeux mouillés quand j’ai quitté le dodécaèdre , mais je suis resté assez longtemps pour qu’il vérifie la solution. Ses yeux s’écarquillèrent quand il vit pourquoi le puzzle avait résisté à ses efforts pour le résoudre.

«C’était assez remarquable. Avez-vous le temps de regarder un autre puzzle qui me tourmente? » Il a demandé.

J’étais si incrédule à son offre que j’ai presque oublié de répondre. « Non désolé. J’ai un autre vaisseau à attraper.

«Ah,» dit-il. «Adieu et bonne chance.»

J’avais atterri à temps pour prendre un transport à bas prix pour Bethor à la surface de Taranis III et je ne voulais pas le rater. J’ai créé Filigree Angel avec du temps libre.

Le vaisseau était merveilleusement ennuyeux avec mon nouvel amour pour les tapis beiges et les sièges confortables. Le voyage s’est déroulé sans incident, mais malgré le manque de stimulation, je n’ai pas pu dormir. Atterrir à Bethor me mettrait à mi-chemin de ma destination. En fait, j’ai trouvé deux autres voyages qui s’alignaient parfaitement, me conduisant au Tyrol IV avec une demi-journée à perdre. Je pouvais pratiquement goûter les crédits roulant sur mon compte. Un an plus près de mon vaisseau de rêve, l’Aurora LX. Je n’avais pas encore osé la nommer, pensant que c’était trop présomptueux, mais quand ce jour viendrait, ce serait glorieux.

[31:05:05]

L’approche de Taranis III a été spectaculaire. La planète couverte de tempête crépitait d’électricité. L’hémisphère nord était plongé dans l’obscurité, ce qui a mis en évidence des traînées de gaz incandescent qui se sont tissées dans la haute atmosphère. C’était comme des constricteurs luminescents géants, longs de mille kilomètres, serpentant dans le ciel.

Le seul défaut que j’ai pu voir sur la planète était une station en forme de dôme bleu planant au-dessus de l’équateur. Bethor abritait une grande colonie de réfugiés et d’expatriés Tevarin et Humains; en gros, quiconque cherche à échapper à la portée de l’Empire pour une raison ou une autre. La ville des nuages était l’une des parties les plus civilisées de l’espace non civilisé.

Pas le temps de l’apprécier pleinement, cependant. Je devais revenir un jour où je n’avais pas de compte à rebours au-dessus de ma tête. Ce n’était qu’une brève escale avant de réussir à réserver un autre bateau pour Tangaroa dans le système Helios.

[22:13:56]

A part le pilote qui aimait chanter un peu trop à mon goût, le vol pour Hélios s’est déroulé aussi bien que possible. C’était le trafic à l’extérieur de la jonction de transfert de Tangaroa qui était le problème. Les vaisseaux ont été sauvegardés dans une longue file d’attente en attendant l’autorisation d’atterrir à la gare très fréquentée. Environ la moitié d’entre eux étaient des vedettes remplies de touristes venus en vacances le long des plages temporaires de la planète océanique ou sous-surfant sous ses vagues massives. Un autre endroit à ajouter à ma liste de «revenir et visiter» en cours d’exécution.

C’était environ une autre heure avant que nous puissions atterrir et à ce moment-là, je regrettais vraiment de ne pas avoir la combinaison EVA avec moi. Sauter du vaisseau aurait été préférable à un autre couplet de la chanson préférée du pilote, «No Room for Love».

Après avoir traversé la sécurité, j’ai traversé la gare en direction de mon prochain vol. La presse des gens était un peu écrasante et avec l’épuisement du voyage s’installant sur mes os, je ne l’ai presque pas vue avant qu’il ne soit trop tard.

Betrix LaGrange sortait d’un autre tunnel, ses cheveux blonds flottant en rythme alors qu’elle écoutait son mobiGlas. Elle s’arrêta momentanément pour ajuster sa chaussure droite.

J’ai utilisé sa distraction pour me retourner et franchir la porte la plus proche. Une voix masculine s’éclaircit la gorge. J’ai regardé autour de moi et j’ai réalisé que la porte que j’avais choisie à l’aveuglette était la salle de bain des hommes.

J’ai emménagé dans une stalle avant que quiconque n’entre, m’assis et envisageait mon prochain mouvement.

Que faisait Betrix ici? Avait-elle un plan pour me voler l’affaire ou était-ce une pure coïncidence? Soudain, le chemin du Tyrol IV parut chargé de dangers.

J’ai vérifié mes messages de FTL , trouvant une liste des livraisons dues dans les deux prochains jours. D’une manière ou d’une autre, j’avais été inscrit sans mon consentement et les protocoles normaux concernant de telles choses ont été remplacés.

«Qu’est-ce que…?

Il s’est mis en place. Betrix a dû avoir son petit ami surcharger mon emploi du temps pour me forcer à prendre une décision entre garder mon emploi à FTL et me rendre au Tyrol IV. Les dates d’échéance étaient gérables, en supposant que je partais maintenant et que je retournais vers Sol. Il y avait suffisamment de livraisons pour que si je les manquais, je serais mise à l’épreuve, ce qui, en termes d’entreprise, n’était qu’une formalité avant le licenciement. Annuler des travaux une fois que vous les avez acceptés était presque aussi grave.

J’ai frappé le mur en plastique aussi fort que possible. Ça fait mal.

« Y a-t-il un problème? » vint une voix grave de l’autre côté.

«Pas de TP,» dis-je en baissant la voix.

Un rouleau enveloppé de cellophane blanc a été poussé sous le mur. La réponse rapide a attiré mon attention, alors je me suis penché. De l’autre côté du mur se trouvait une pile de papier hygiénique, soigneusement disposée en rangées ou empilée dans des tours et des pyramides. Le monsieur de la prochaine stalle semblait les accumuler.

« Non merci, » dis-je. «J’ai des serviettes.»

Revenant à mon dilemme actuel, Betrix m’a coincé. Je savais qu’elle comptait sur moi pour abandonner l’accouchement et sauver mon emploi, afin qu’elle puisse se précipiter et me prendre le cas quand je le ferais. Je me suis mordu la lèvre inférieure. J’avais survécu à un dysfonctionnement du système de survie et à un fou de l’espace. Je n’allais pas être arrêté par la petite myxine.

Les toilettes de l’autre côté du monsieur de la thésaurisation des TP ont tiré la chasse d’eau, ce qui m’a rappelé où je me cachais. Tout en me serrant le nez à cause de l’odeur qui flottait sous le mur, j’ai étudié la liste. Si je faisais la livraison à la pige, puis donnais la priorité à deux des six autres livraisons en utilisant des vaisseaux non commerciaux tout en ignorant le reste, je resterais à peine au-dessus de la probation. Le pari me coûterait plus de crédits par rapport à mes rendements attendus, et je ne pourrais pas faire d’erreur pendant encore deux ans, mais cela pourrait fonctionner.

Bien sûr, tout cela comptait sur Betrix pour ne pas avoir une autre stratégie de sauvegarde en place, comme me frapper à la tête avec un marteau ou quelque chose d’aussi désespéré. Pour être en sécurité, je devrais m’assurer de me rendre à mon vol sans la rencontrer.

En sortant du stand, j’ai été accueilli par un concierge vêtu d’une combinaison bleu-vert et d’un chapeau d’entreprise, avec un vaporisateur dans une main et un chiffon dans l’autre. Son chariot était chargé de produits de nettoyage. Il a reconnu mon sexe avec un gros clignement des yeux, avant de passer à l’essuyage de l’évier.

J’ai plissé le front et le nez, non pas à cause de la terrible odeur qui persistait dans la chambre des hommes, mais à cause d’une idée qui m’est venue comme une supernova.

«Excusez-moi», ai-je dit. « Souhaitez-vous gagner quelques crédits? »

[20:58:44]

Les vêtements du concierge n’étaient pas aussi amples que le costume en EVA , mais ils ont fait l’affaire. Je n’étais pas aussi inquiet pour ma tenue que pour le boîtier argenté. C’est pourquoi j’avais soudoyé le concierge pour qu’il emprunte aussi sa charrette. Le boîtier argenté a été enterré sous les produits de nettoyage.

Betrix s’était positionnée près d’un tunnel vers l’autre section où mon vaisseau partant attendait. Elle scrutait les gens qui la dépassaient.

Je gardais la tête baissée, alors le chapeau couvrait mon visage et continuais à bouger. La station était suffisamment occupée pour que Betrix doive se concentrer sur la recherche du boîtier argenté. C’était assez distinctif. Je devais espérer que c’était suffisant pour me faire passer devant elle.

En approchant de sa position, je retins mon souffle. Betrix se tenait sur la pointe des pieds, essayant de voir par-dessus la foule. En m’approchant, j’étais certaine qu’elle remarquerait ma combinaison ample et réaliserait que c’était moi sous le chapeau.

Mais dès que je m’approchai, je la dépassai et me dirigeai vers le tube. Encore cinquante mètres plus loin, j’ai enlevé la combinaison et j’ai libéré la valise, laissant le chariot là où le concierge me l’avait dit. Puis je me suis précipité vers ma destination, espérant qu’ils me laisseraient embarquer tôt au cas où Betrix viendrait me chercher.

La porte d’embarquement était en vue lorsque j’ai vu le service de sécurité fermer la porte. Mon mobi a indiqué que je n’étais pas en retard. J’étais confus jusqu’à ce que je remarque les affichages sur le mur listant tous les vols commerciaux annulés.

Betrix était-elle plus puissante et désespérée que je ne l’avais créditée?

Quelques clients furieux s’étaient déjà alignés au comptoir commercial. Je savais que je n’apprendrais rien là-bas, mais j’ai aperçu un groupe d’agents de sécurité qui parlaient devant un distributeur automatique. Aussi discrètement que j’ai pu, j’ai feint de réparer mes lacets de chaussures, tout en écoutant leur conversation.

«. . . Je ne sais pas pourquoi, juste que nous sommes en lock-out. . . »

«. . . c’est une quarantaine médicale. Un code jaune, donc pas mortel, mais ils ne veulent pas qu’il sorte. Rend les gens fous. J’ai entendu dire que le premier gars qui était malade s’était arraché les cheveux un par un. . . »

«. . . bon sang, cela signifie que je vais rater le jeu sataball de mon fils. . . »

«. . . au moins, nous aurons des heures supplémentaires de risque. . . »

«. . . ils disent comment ça se transmet?

«. . . un virus de contact, donc à moins qu’il ne soit attrapé par les gourmets, il ne devrait pas se propager trop rapidement. . . »

Crite. Quarantaine. Qui sait combien de temps cela pourrait durer?

Avec les vaisseaux de commerce fermés, il n’y aurait aucun moyen de sortir de la station, à moins que je puisse trouver un capitaine prêt à rompre la quarantaine. Alors que je commençais à marcher vers le terminal principal, j’ai fouillé dans la liste des vaisseaux, à la recherche de petits vaisseaux avec des numéros d’identification plus récents. Celles-ci me donneraient les meilleures chances, car elles avaient probablement le plus besoin des crédits. La probabilité qu’ils me prennent était faible, mais je devais essayer.

J’avais identifié trois vaisseaux qui pourraient me prendre quand j’entendais mon nom prononcé avec un dédain usé.

«Sorri Lyrax», dit Betrix, debout, les bras croisés. « Il ne semble pas que vous fassiez votre livraison. »

«Si vous ne l’avez pas remarqué, personne ne quitte la gare, ce qui veut dire vous aussi», ai-je dit. «Aucun de nous ne va livrer le travail pour le moment.»

Quand le sourire suffisant et satisfait est apparu sur ses lèvres, je savais qu’elle attendait un vaisseau qui la mènerait, ainsi que l’affaire, directement au Tyrol IV. Betrix n’était pas non plus au-dessus de l’utilisation de méthodes peu orthodoxes, semblait-il.

«Remettez l’affaire. Vous avez fait une bonne course, mais ça se termine ici. Je vais vous donner cinq pour cent, en signe de bonne foi », dit-elle en tendant la main.

«Pourquoi voulez-vous même si mal ce travail?» J’ai demandé.

«J’économise pour acheter un bateau, espèce de ninny,» dit-elle. «Une Aurora LX. Meilleur transporteur longue distance pour un coursier indépendant. Confortable comme le péché. J’ai une réplique de la chaise capitaine en cuir verni dans mon appartement de Saisei, qui n’attend que d’être installée dedans.

Le feu dans ses yeux brillait pratiquement. Même si je n’étais pas d’accord avec ses méthodes, je savais exactement ce qui la poussait. C’était ce qui me poussait à prendre des risques à chaque livraison. Sachant cela, je me suis rendu compte, autant que je détestais l’admettre, que nous pourrions avoir quelque chose en commun.

« Pourquoi? » J’ai persisté.

«Qu’est-ce que toutes ces questions?» demanda Betrix en jetant un coup d’œil autour de lui comme si elle pensait que cela pourrait être un truc.

«Faites-moi plaisir, et je pourrais peut-être remettre l’affaire», ai-je dit.

Betrix recula visiblement, comme si cet acte semblait ridicule dans les circonstances. Elle a presque ignoré ma question, mais sa lèvre inférieure s’est resserrée, comme si des souvenirs bouillonnaient sans raison.

«Je ne veux jamais être coincé sur aucune planète. Jamais. L’espace est le seul endroit où vous pouvez être en sécurité et libre », a-t-elle déclaré.

Le feu qui brûlait dans ses yeux était éclipsé par les ténèbres. Je ne voulais même pas savoir ce qui lui avait causé autant de douleur. Et même si je détestais chaque pouce gluant de ses tripes, je voulais lui faire un câlin.

Pendant que je réfléchissais à l’idée insensée que j’allais proposer, j’ai remarqué qu’il se passait quelque chose d’étrange chez le vendeur de fruits à proximité. Il avait pris ses marchandises et les avait jetées sur le sol et les triait en groupes par forme et couleur. Les passagers de la zone lui offraient une large couchette.

Ce n’était pas la seule bizarrerie dans les environs. Un homme d’affaires avait jeté sa valise par terre et mettait ses vêtements en tas. Au loin, j’ai vu un groupe de personnes en tenue de sécurité jaune marcher dans notre direction.

Crite .

«Ecoutez, nous ne devrions pas nous battre,» dis-je dans un souffle précipité. «Nous voulons tous les deux la même chose. Nous sommes à la fois intelligents, avisés et motivés. Mais notre concurrence nous coûte des crédits, alors que nous pourrions travailler en équipe. Et si nous faisions la livraison ensemble, puis mettions en commun nos crédits pour acheter une Aurora et l’avions modifiée pour un équipage de deux personnes? Oui, je sais, nous nous détesterions probablement encore, mais ce ne serait que pendant un an environ, et après cela, je suis sûr que nous pourrions gagner suffisamment pour acheter un deuxième vaisseau et prendre nos chemins séparés. Avant de dire non, pensez-y. Cela nous fera perdre des années à nos plans pour être seuls. Si nous sommes prêts à nous supporter les uns les autres, je suis sûr que nous pourrions avoir un vaisseau d’ici la fin de cette année et être seuls à moins de deux.

Pendant un bref et merveilleux moment, elle était une personne totalement différente. Il n’y avait pas une parcelle d’auto-absorbé, de manipulateur, de haineux. . . désolé, est allé sur un rouleau là-bas. J’ai compris que personne n’avait jamais fait d’offre de travailler avec elle auparavant. Soudainement, son comportement impassible et souvent vicieux avait du sens, même s’il ne savait pas quelle douleur originelle l’avait causée.

Puis ses traits ont lentement commencé à se durcir, comme si le givre dans son âme se figeait. Au moment où les mots «Non, jamais» atteignirent ses lèvres, j’avais déjà formulé un nouveau plan.

Amende. Mais ne dites jamais que je n’ai pas essayé.

J’ai essayé de dépasser Betrix, mais elle a attrapé mon bras. Je jure qu’elle était une androïde déguisée par cette prise.

«Laisse-moi partir, Betrix,» dis-je.

«Vous n’effectuez pas cette livraison», dit-elle en cherchant le cas.

J’ai essayé de dégager mon bras, mais elle ne m’a pas laissé faire. Les gens autour de nous ont commencé à s’éloigner, sentant le conflit. Les gens en combinaison de sécurité approchaient et ils commençaient à nous remarquer.

« Pas maintenant, Betrix, ou vous nous mettrez tous les deux en quarantaine privée, » dis-je.

Soit Betrix ne m’entendait pas, soit s’en fichait, mais elle n’arrêtait pas de tirer sur le boîtier, essayant de l’arracher de ma prise. Les autorités en costume jaune avaient changé de voie et venaient directement pour nous.

Quand j’ai réalisé qu’elle n’allait pas lâcher prise, j’ai crié: «Elle l’a! Elle l’a eu! Elle a le virus!

Règle numéro six: agissez comme vous le savez .

Dans les moments de panique ou de confusion, soyez la personne qui prend en charge afin que vous puissiez vous assurer que le chaos se forme autour de vos besoins.

C’était une autre leçon que j’avais apprise de mon père. Dans les cas où la police locale corrompue entrait dans la Horde d’or pour solliciter des pots-de-vin, mon père veillait à ce qu’un «incident» se produise dans la rue au moment de leur arrivée. En vérité, il avait un ami dans le département qui l’avertissait généralement quand ils venaient. Mon père était toujours à l’extérieur pendant l’incident – généralement un petit feu, ou signalé un vol de sac à main – et il se mettait à crier après la police pour qu’elle éteigne le feu ou arrête le voleur, qui n’a jamais été pris. Malgré leur intention de collecter de l’argent plutôt que de faire leur travail, ils détestaient qu’on ne les voit pas faire un simple travail de police quand quelqu’un soulignait un problème.

Ainsi, les personnes adaptées au danger, malgré plusieurs épidémies de virus évidentes à portée de vue, s’attaqueraient à Betrix LaGrange lorsqu’elle tentait de s’enfuir, ou les autres personnes dans le terminal pourraient voir qu’elles «ne faisaient pas leur travail». La pression sociale des pairs est une salope.

Dans le chaos qui a suivi, je me suis échappé puis j’ai décollé dans un sprint complet le long du passage. À ce stade, c’était un chaos total alors que la panique s’emparait des gens de la gare. J’ai couru, non pas dans la direction de ces trois vaisseaux, mais à la recherche du vaisseau que Betrix avait loué. Je devais juste savoir lequel c’était en premier.

J’ai pensé que cela pourrait être difficile jusqu’à ce que j’arrête les destinations de tous les vaisseaux à Tangaroa. Deux vaisseaux se dirigeaient vers le Tyrol IV, mais l’un d’entre eux était commercial, ce qui signifiait que l’autre était la chevauchée de Betrix: le bien nommé Vengeance Valkyrie .

Après un sprint de cinq minutes à travers la gare, mon bras tremblait à force de porter l’étui argenté. Je devais me dépêcher car de plus en plus de combinaisons jaunes arrivaient à la minute. Des annonces sont passées par l’Autorité palestinienne, demandant à tout le monde de coopérer. Une peur inquiète planait sur les gens comme un nuage noir.

Des signes du virus pouvaient être vus partout. Une femme vêtue d’une veste de recherche blanche démontait les sièges d’un salon à l’aide d’un tournevis. Elle avait les poteaux assis dans une pile, les dossiers des sièges dans une autre, et était occupée à essayer de déchirer le tissu pour en faire un troisième. Un autre homme étalait les condiments de la zone de nourriture sur le mur par couleur, tandis qu’un troisième avait poussé un distributeur automatique et lui arrachait les tripes pour les trier.

Vengeance Valkyrie était dans une baie privée. J’ai couru vers le vaisseau en agitant le boîtier argenté. L’ascenseur est descendu mais quand j’ai appuyé sur le bouton pour l’envoyer, une voix désincarnée a parlé à travers les communications.

«Vous n’êtes pas Betrix», dit-il avec un accent que je ne connaissais pas. On aurait dit qu’il essayait de cacher une éducation formelle.

«Je suis son partenaire. J’ai eu l’affaire ici, mais elle a été détenue. Elle a dit de faire l’accouchement sans elle », ai-je dit.

«Cela ne change toujours pas le fait que vous n’êtes pas Betrix. Elle m’a embauché, alors je l’attends », a-t-il déclaré.

«Sinon, comment aurais-je su venir chercher votre bateau si elle ne me l’avait pas dit? Dépêchez-vous et laissez-moi continuer. Si nous ne partons pas bientôt, ils pourraient apporter des armes de combat pour assurer une quarantaine stricte et vous n’obtiendrez pas votre bonus, »dis-je, supposant que Betrix en avait offert un.

Quand ma réponse a été statique, j’ai de nouveau appuyé sur le bouton et j’ai dit: « Je vais augmenter vos frais de vingt pour cent. »

« Comment puis-je savoir que vous n’avez pas ce virus qui se trouve dans la station? » Il a demandé.

«Je n’ai touché personne», ai-je dit, mais réalisant qu’il ne comprendrait pas ce contexte, j’ai élaboré, «le virus se transmet par contact. J’ai entendu parler de la sécurité.

Après un moment de silence, il dit: «Vingt-cinq.

«Deal», dis-je, espérant que ce n’était pas trop.

Lorsque la plate-forme a commencé à monter dans le vaisseau, j’ai voulu pousser un soupir de soulagement, mais jusqu’à ce que nous soyons de retour dans l’espace, je n’ai pas osé.

La pièce derrière la cabine n’était pas grande, mais il y avait une chaise de décollage. Je me suis attaché après avoir poussé l’étui en dessous.

« Prêt! » J’ai crié, espérant qu’il pourrait m’entendre à travers la porte.

J’avais peur qu’il n’allume pas ses moteurs, surtout lorsque les lumières internes s’éteignaient, me laissant dans la quasi-obscurité, mais j’ai ressenti un coup de vertige et j’ai réalisé que nous bougions. Il nous avait détachés de la gravité de la station et nous nous sommes éloignés en tournant. L’élan nous a entraînés vers la planète. À travers la fenêtre tournante , j’ai regardé les vaisseaux d’intervention d’urgence de l’UEE descendre sur la station.

Le vaisseau a commencé à prendre de la vitesse alors que nous nous précipitions vers la planète. Des étincelles traversèrent la fenêtre. J’ai commencé à m’inquiéter que le pilote soit mort, quand à ce qui ressemblait au dernier moment, il a allumé les moteurs et nous a propulsés dans l’atmosphère, sortant de l’autre côté de la planète, loin de la station et des vaisseaux UEE entrants. .

Après avoir réussi à échapper à la quarantaine, le vaisseau s’est dirigé vers le point de saut du Tyrol. Le capitaine m’a invité dans la cabine avant.

C’était un homme robuste et beau dans la fin de la trentaine avec une peau olive et des cheveux foncés en désordre qui lui montaient sur les épaules. Il avait l’air plus à l’aise dans le désert sur une colline balayée par le vent entourée d’arbres extraterrestres que dans une cabine de bateau. Ses dents étaient un peu tordues mais cela rendait son sourire plus attachant.

«Sacoche», dit-il en offrant sa main.

Nous avons tremblé et j’ai senti un picotement chaud parcourir mon bras. Peut-être que cette dernière étape du voyage ne serait pas si mauvaise après tout.

«Vous aimez une orange?» demanda-t-il, offrant le fruit après l’avoir cueilli dans un sac. «Helios possède certaines des meilleures oranges. Ils ont le goût du soleil et des plages. »

«Bien sûr,» dis-je en lui brossant légèrement la main quand j’acceptai l’orange.

Il me fit un sourire qui fit picoter mon visage.

Me sentant un peu épuisé par mon sprint à travers la gare et par le manque général de sommeil, j’ai épluché mon orange tranquillement alors que nous traversions le grand vide. En utilisant mon ongle, j’ai cassé la peau et j’ai commencé à déchirer la peau. J’ai mis l’orange contre mon nez. Il avait raison. Ça sentait le soleil. Un soleil sucré et sucré, mais néanmoins du soleil. J’ai respiré profondément. L’odeur a atténué mon épuisement. Avant que je puisse déchirer un coin et le mettre dans ma bouche d’attente, j’ai remarqué que le capitaine Satchel faisait quelque chose d’étrange sur ses genoux.

Il avait son orange déjà pelée, mais au lieu de la manger, il empilait les morceaux de la même taille et les disposait sur sa jambe. Dès que nous avons partagé un regard, j’ai vu la peur dans ses yeux. Il avait le virus, ce qui signifiait que je l’avais aussi, et nous étions trop loin pour obtenir de l’aide.

À suivre…

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.