Note de l’auteur: The Second Run: A Sorri Lyrax Delivery a été publié à l’origine dans Jump Point 4.1.

Je suis tombé dans le sas, essuyant les derniers morceaux d’une barre d’énergie Teeyo de mon cavalier alors que le mécanisme se mettait en place derrière moi. Le souffle de l’air recyclé était assourdi par les murs en acier bleu-vert de la station de cheminement en orbite synchronisée au-dessus de Jata.

La montée depuis la planète avait été un désordre cahoteux. J’aurais dû savoir mieux que manger après que le pilote au visage frais avec beaucoup trop d’acné sur le front m’ait dit à mon arrivée:  » Tu es mon premier vrai passager, tu sais, en plus des courses d’entraînement . »

Mais j’avais été nouveau une fois aussi, et il m’a ramené vivant, malgré avoir frappé toutes les poches d’air dans l’atmosphère, puis d’une manière ou d’une autre, malgré l’impossibilité physique, en frapper quelques autres pendant que nous étions dans l’espace lors de la dernière étape vers le gare.

J’ai décroché mon sac à dos et j’ai tendu le cou tout en regardant le biodôme gris que je venais de laisser sur la surface rocheuse de la planète. Je pouvais encore distinguer la vaste installation qui abritait le centre de production Aegis, tout aussi intimidante d’en haut qu’elle l’avait été lorsque je faisais mon largage. Je ne peux pas dire que je n’étais pas content d’avoir fini avec cette livraison pour FTL . Alors que la société prétendait ne plus se concentrer sur le marché militaire, j’ai vu beaucoup trop de réductions d’équipage pour croire ce peu de non-sens de la marque. De plus, voir les vaisseaux de classe Avenger dans la salle d’exposition ne m’a rappelé que lorsque j’avais failli être tué lors de ma première vraie livraison.

Mon estomac gargouillant m’a rappelé que la plupart de mon bar Teeyo s’était retrouvé sur le sol, alors je suis parti à la recherche du vendeur de falafels que j’avais mangé en descendant. La sauce piquante crémeuse s’accordait parfaitement avec la purée de pois chiches frits croquants dans le pain plat enveloppé à la sauge. J’avais un après-midi à tuer en attendant ma prochaine livraison FTL.

Le waystation était un labyrinthe déroutant. La structure d’origine avait été construite avec la sécurité militaire à l’esprit, ce qui signifiait que les différentes sections étaient séparées par des tubes, de sorte que chaque zone pouvait être bouclée en toute sécurité en cas d’attaque. Puis plus tard, quand il a commencé à devenir civil et que le commerce régulier a commencé à passer, ils ont ajouté des zones plus spacieuses avec un tapis cramoisi sur le plasticrete et des endroits pour manger et passer la nuit entre les voyages.

Les murs avaient été peints avec des peintures murales – de vraies peintures murales peintes à la main plutôt que des holo-merdes normales – avec des familles heureuses marchant main dans la main ou des hommes d’affaires souriants tirant des affaires commerciales derrière eux. Il y avait même quelques peintures du Banu à tête de crête sur les murs, rappelant le moment où une quantité importante de commerce extraterrestre passait par Jata.

J’ai tourné le coin aux délicieuses odeurs de mon vendeur de falafels quand j’ai entendu une voix stridente familière.

«Qu’est-ce qui prend si longtemps? Je vais brûler le congélateur ici. J’ai passé ma commande il y a trois ans », a déclamé Betrix LaGrange en frottant ses bras pâles et en piétinant ses pieds pour se réchauffer devant le vendeur de falafels.

Peut-être que si vous vous habillez réellement pour le travail, vous êtes un crétin à la tête pâteuse. Aucun directeur de station spatiale ou capitaine de vaisseau ne veut jamais dépenser ses crédits durement gagnés pour garder les gens au chaud , ai-je pensé en reculant dans le tunnel pour que Betrix ne puisse pas me voir.

Je ne pouvais pas penser à un pire courrier FTL à rencontrer. Si une hyène avait été transformée en une personne et avait reçu des cheveux blonds parfaits, alors ce serait Betrix. Elle dormait avec le répartiteur au siège, alors elle a reçu toutes les livraisons premium et ses itinéraires avaient un sens.

Plutôt que de m’occuper de ce charognard humain, je me suis dirigé vers l’autre zone des vendeurs. La nourriture n’était pas aussi bonne, mais au moins j’éviterais Betrix. La vendeuse de falafels avait probablement craché dans la sauce à la crème après sa méchante explosion, de toute façon.

Alors que je mangeais un curry douteux, j’ai sorti mon mobiGlas et j’ai donné vie à mon vaisseau de rêve: l’Aurora LX. J’avais mis en signet le package personnalisé que j’avais spécifié. Bare bones, mais c’était le véhicule idéal pour me lancer seul en tant que coursier indépendant. Tellement de bonté spatiale, et je n’avais plus que cinq ans de travail de messagerie.

J’ai fait un bisou sur le bateau de mes rêves et je suis passé aux réseaux locaux, évoquant l’affichage du courrier indépendant. Mon nom d’affichage était SILVERKHAN , une référence au bar de mon père, la Horde d’Or. Je me suis attardé sur mon nom avant de basculer ma disponibilité à la location en position «on», puis j’ai rapidement marqué les endroits que j’étais prêt à livrer.

La première règle de Sorri du courrier efficace: ne jamais voyager les mains vides .

Je me souris en répétant la règle dans ma tête. La plupart des autres coursiers que j’avais rencontrés au cours de ma première année dans l’entreprise semblaient traiter le travail comme une peine de prison, s’occupant de leurs livraisons les yeux fermés. Il y avait tellement plus à faire si vous faisiez attention.

Un doux ding ! dans mon oreille m’a alerté sur une offre d’emploi sur la chaîne de messagerie indépendante.

Ma mâchoire a frappé ma poitrine quand j’ai vu les crédits offerts pour terminer la livraison. C’était une somme colossale. Au moins cinquante fois mes honoraires normaux et cela prendrait un an de ma quête de l’Aurora.

J’ai dû convaincre ma main tremblante de ne pas simplement bloquer le bouton «Accepter» et de revoir les conditions en premier. C’était ma deuxième règle, une dure leçon de mon premier accouchement: rien d’illégal .

La demande impliquait une valise de voyage qui devait être transportée au Tyrol IV. Le travail était lié, alors je savais que ce n’était pas illégal.

Ensuite, j’ai vérifié la date de livraison et j’ai compris pourquoi les frais étaient si élevés. Ils en avaient besoin, livrés en moins de soixante heures terrestres standard. À partir de là, le Tyrol était à cinq systèmes, impliquant plusieurs points de saut et une quantité importante de temps de trajet dans le système, sans même compter les escales ou les retards – qui étaient fréquents – il n’y avait donc aucun moyen de livrer le dossier à temps en utilisant les itinéraires normaux. . Les frais élevés étaient destinés à inciter les indépendants qui avaient leur propre vaisseau à faire le voyage. C’était un sacré carburant pour faire ce voyage, surtout quand il n’y avait pas le temps de prendre d’autres affaires, ce qui, encore une fois, rendait les frais astronomiques.

En regardant le bouton rouge «accepter», je savais que plusieurs coursiers envisageaient la même chose: puis-je effectuer la livraison à temps? Parce que si la livraison n’était pas terminée à temps, les frais de paiement moins la pénalité de retard de livraison moins tous les frais remboursables épuiseraient mes économies. Pas d’Aurore, pas de falafel, pas de rien. Ainsi, les seuls coursiers qui envisageraient sérieusement le poste avaient leurs propres vaisseaux. De plus, étant donné le délai, seuls les courriers déjà dans le Davien pouvaient prendre le travail et encore fixer la date de livraison.

Le système Davien, où je me trouvais actuellement, était connecté à Ferron, Kilian, Cano, Sol et Cathcart. La concurrence ne pouvait pas être pire pour ce travail – un travail que je n’avais même pas de vaisseau à utiliser pour le transport.

Mais couper un an de mon plan pour l’Aurora en vaudrait la peine. J’adorais être un coursier pour FTL , mais je voulais vraiment être mon propre maître, voir la galaxie à mes conditions.

J’ai donc bloqué mon pouce sur l’écran, envoyant ma bio-signature au courtier pour signifier mon acceptation du travail. Pendant que je le faisais, un frisson éphémère me descendit dans le dos, un puissant mélange de terreur et d’excitation.

Puis j’ai en fait regardé le travail clignoter sur mon mobiGlas, un compte à rebours indiquant le temps restant.

[60:25:05]

Qu’est-ce que je viens de faire?

Après qu’un minimum de panique écrasante se soit calmé – je veux dire, ce n’est pas tous les jours que vous pariez vos économies sur un travail de livraison que vous n’avez techniquement pas les ressources pour faire – j’ai en fait commencé à avoir des pensées rationnelles. Des comme: comment diable vais-je faire la livraison?

Même si je n’avais pas mon propre vaisseau, j’avais un avantage sur les autres en acceptant le poste: la valise qui devait être livrée se trouvait ici sur le waystation.

Mais cela n’expliquait pas pourquoi j’accepterais un travail que je savais que je ne pourrais pas livrer à temps en utilisant les routes commerciales normales.

Sonnez dans la règle numéro trois de Sorri: les routes officielles sont pour les drageons .

En utilisant mon mobiGlas, j’ai rapidement trouvé un junker, Nomenclature , qui traversait le système Cathcart jusqu’au système Nexus. Passer par Cathcart, un système connu pour les pirates et une vaste économie de marché noir serait risqué, mais si ce junker se dirigeait dans cette direction plutôt que sur d’autres routes, ils avaient probablement des affaires louches, ou cherchaient simplement à gagner du temps. Techniquement, cela n’a pas violé ma deuxième règle, rien d’illégal, puisque je n’étais qu’un passager, mais cela a laissé un malaise dans mon ventre pire que lorsque j’ai monté le puits de gravité avec ce pilote de transport mouillé derrière les oreilles.

J’ai envoyé un message à Nomenclature , ainsi que mes informations d’identification. Étonnamment, j’ai reçu une réponse quelques minutes plus tard avec un prix raisonnable. Il m’a donné une heure pour rejoindre son vaisseau, ce qui m’a laissé suffisamment de temps pour récupérer la valise avant notre départ. Je lui ai envoyé une réponse, transféré ses honoraires, puis j’ai remonté le plan de la gare pour trouver le lieu de prise en charge.

Après avoir montré mes informations d’identification de courrier et vérifié mes données biométriques, j’étais l’heureux propriétaire d’un boîtier métallique argenté.

J’ai sifflé en l’examinant. L’extérieur était en nano-maillage et la serrure était quelque chose d’exotique impliquant une boule de granit lisse entourée de symboles extraterrestres.

Un haussement d’épaules plus tard, je revenais sur le chemin où j’étais venu, en direction de la Nomenclature , quand j’ai entendu mon destin dans un salut aigu.

«Sorri? Sorri!

J’ai essayé d’ignorer Betrix, mais j’ai entendu ses bottes en cuir souple érafler le tapis derrière moi alors qu’elle se mit à courir.

«Sorri!» dit Betrix en enfonçant ses ongles dans mon bras et en m’arrêtant. «Cela fait tellement longtemps. Prenons un peu d’arrosage et rattrapons notre retard. »

Sa bouche était entourée d’un large sourire, mais ses yeux étaient le regard noir et sans âme d’un requin. Elle a dansé du bout des doigts quand elle a prononcé le mot «saupoudrer», comme si elle répandait de la poussière de fée. C’était sa façon agaçante de dire: «allons prendre un verre».

J’ai essayé de déloger mon bras de ses pinces, mais elle était étonnamment forte. «Je dois y aller, Betrix.»

Son front se plissa dans une fausse confusion. «Mais où vas-tu? Mon très cher David a mentionné au passage que vous n’aviez pas de poste réservé pour le moment. »

«Visite,» dis-je, drolement.

Betrix fit mine de remarquer l’étui argenté suspendu à ma main gauche.

«Eh bien, qu’est-ce que vous avez là? Si je ne savais pas mieux, je dirais que c’était un travail indépendant. Mais je sais que vous êtes plus intelligent que ça, je veux dire, vous savez que c’est contre les règles de l’entreprise de freelance. . . comme, dans une sorte de résiliation immédiate, »dit Betrix, penchant la tête pour que ses mèches blondes tombent joliment contre son épaule.

Outre les méfaits généraux, je ne pouvais pas comprendre quel angle elle poursuivait. «C’est un EVA portable. J’essaie juste d’être en sécurité.

Pendant un moment, Betrix a eu l’air de me croire réellement, avant de secouer la tête et de dire: «Portable EVA ? Comment penser avant-gardiste. Mais vous savez, je pensais que c’était peut-être la livraison qui venait d’être publiée sur ICN .

Si je n’avais pas déjà été si ennuyé d’être retardé par ce seau d’écume d’étang, j’aurais peut-être été surpris qu’elle travaille aussi comme courrier indépendant. Je me suis dit qu’avec son petit ami répartiteur, elle avait assez de travail pour gagner sa vie.

Mais maintenant j’ai compris son angle. Elle était probablement sur le point d’accepter le poste lorsque je l’ai arraché sous elle, et Betrix n’était pas du genre à laisser les choses dériver.

« Nan. Un EVA portable, »dis-je, marchant stratégiquement sur les orteils de sa botte en cuir souple et arrachant mon bras de sa prise en forme d’étau. « Pardon. Les étoiles ont besoin d’être vues.

Excitée à la colère comme un nid de frelons, Betrix a déclaré: «Je sais à quoi sert cette affaire. FTL vous licenciera quand ils découvriront ce que vous faites.  »

«Alors pourquoi étiez-vous sur ICN ?» J’ai crié par-dessus mon épaule, une dernière barbe que je n’ai pas pu m’empêcher.

Un dernier regard attira le regard meurtrier dans ses yeux. Elle avait vraiment voulu ce travail. Je n’avais probablement même pas réalisé que j’étais en poste jusqu’à ce qu’elle ait vu que le poste était pris et qu’elle soit allée découvrir de qui il s’agissait.

Quelle tache de malchance. J’espère que ce fut la fin. J’ai vérifié mon mobiGlas pour constater que j’avais beaucoup de temps. Je pourrais même m’arrêter et manger un morceau si je le voulais. Même si je ne me sentirais pas en sécurité tant que je n’aurais pas quitté la gare et éloigné de Betrix LaGrange.

Travailler avec mon père dans son bar, la Golden Horde, m’a beaucoup appris sur les gens. L’une de ses théories préférées impliquait le karma. Pas le karma mystique, aux yeux vides, mais le karma digne d’une preuve statistique qui pourrait être tracé sur un graphique.

Sa théorie était que le karma était vraiment tous vos petits bons et mauvais actes qui créaient une sorte de karma-web autour de vous. Si vous continuiez à faire de bonnes choses – donner à un client un peu de rhum supplémentaire quand il a l’air un peu trouble, payer un taxi pour s’assurer que le riche homme d’affaires revienne à son hôtel, présentant deux clients solitaires assis à des extrémités opposées du bar les uns aux autres, ou en s’assurant que le jukebox antique joue la chanson préférée du couple lorsqu’ils viennent pour un anniversaire – alors le monde vous rembourserait avec intérêt à une date ultérieure, lorsque vous ne vous y attendiez pas.

Je veux dire, je ne suis pas aveugle à ce que faisait mon père. Le rhum supplémentaire – qui ne lui a pas coûté cher depuis qu’il l’a dilué – a encouragé un pourboire plus gros à la fin de la nuit. Le taxi a veillé à ce qu’un client de grande valeur revienne les nuits futures. Les deux clients solitaires se sentiraient obligés de se rendre au bar pour les avoir présentés et le couple anniversaire revenait année après année pour revivre leurs premiers souvenirs. Il ne le faisait pas par gentillesse de cœur, c’était une chose calculée et monétaire, mais je pensais que sa théorie était solide, même s’il le faisait pour les mauvaises raisons.

Karma a également fonctionné en sens inverse. Ou du moins je l’espérais, quand il s’agissait de Betrix et de ses manigances. C’est pourquoi je n’allais rien faire à son sujet. Karma finirait par prendre soin d’elle. C’était la théorie, de toute façon.

Je regardais par-dessus mon épaule, vérifiant si Betrix me suivait, quand j’entendis le terrible bruit d’un enfant qui pleurait. Je n’avais même pas besoin de regarder pour savoir que des larmes et de la morve coulaient sur le visage de la fille.

Mais ce à quoi je ne m’attendais pas, c’est que la jeune fille, peut-être âgée de sept ans, soit traînée sur le tapis par un homme costaud en costume alors qu’une femme, que je supposais être sa femme par la façon dont elle criait et frappait la sienne. bras, a essayé de l’arrêter.

Une boule s’est formée dans ma gorge.

Un rapide coup d’œil autour du coin salon m’a dit ce que je savais déjà. Les autres passagers du quartier étaient occupés à s’enterrer dans leur mobiGlas, ou à se lever pour aller aux toilettes. Personne, et je veux dire personne, ne les regardait même pas. Il y avait au moins trente personnes dans la région et aucune âme ne semblait vouloir s’en soucier.

Même le gardien de sécurité au tube de connexion ramassait sa vignette comme si c’était la chose la plus intéressante au monde.

Karma .

Merde .

Une rapide vérification de l’heure m’a dit que je pouvais encore faire mon bateau de départ. Bien que je doive l’admettre, une partie de moi espérait en fait qu’il n’y avait pas assez de temps pour intervenir.

La femme à la peau sombre, vêtue de vêtements de mauvaise qualité, suppliait son mari de ne pas emmener leur fille.

À ses cris, il ne m’a pas fallu longtemps pour comprendre que c’était les retombées d’une séparation et que le mari annulait les ordonnances du tribunal en éloignant la fille de sa mère. C’était une expérience beaucoup trop courante que des enfants aient été arrachés à l’un de leurs parents et aient traversé la galaxie. Le chevauchement des juridictions et le coût élevé des déplacements ont rendu trop facile le non-respect des ordonnances des tribunaux.

Une fois qu’il est sorti du sas avec leur fille, la mère ne la reverrait probablement plus jamais.

Mes mains se sont transformées en poings malgré l’impossibilité pour moi d’arrêter physiquement le mari costaud. Il avait l’air d’avoir passé pas mal de temps à utiliser les dernières thérapies géniques et à s’entraîner jusqu’à ce qu’il ait des veines qui poussent sur ses veines.

Mais je n’avais aucune intention de le confronter physiquement.

Aussi désinvolte que je pouvais rassembler, je me suis déplacé derrière la rangée de sièges avec des holovides connectés, et j’ai glissé le boîtier argenté sous une chaise. Ensuite, j’ai fait sauter le couvercle de la poubelle la plus proche et j’ai commencé à fouiller dans les contenants de nourriture désagréables, les papiers indésirables et les déchets jetés.

Je n’ai pas eu le temps de faire la fine bouche; le mari a failli amener la fille au sas qui menait à un confortable vaisseau commercial se dirigeant vers Sol. Le préposé faisait l’annonce de l’embarquement final alors que je me glissais derrière le mari avec une pile de papiers pliés dans une main et une tasse en plastique à moitié remplie d’une boisson sucrée pâle.

« Abel? » Ai-je demandé de ma voix autoritaire la plus profonde. J’avais reconstitué son nom à partir des cris de la femme.

Le mari fit une pause. Il a tenu sa fille hurlante d’un bras et de l’autre a empêché sa femme de prendre l’enfant.

J’ai vu le regard incrédule sur son visage. Il avait regardé en attendant quelqu’un de plus grand, puis avait dû baisser les yeux pour me trouver.

Tenant les papiers de manière officielle, j’ai annoncé: «Vous êtes condamné pour avoir violé le Traité de l’UEE contre les quotas toxiques dans les émissions atmosphériques démontrables pour l’utilisation du transport et la mise en danger des espèces locales, numéro de code de surface six-virgule-cinq-cinq- un virgule huit neuf. »

Il avait l’air de l’avoir giflé au visage avec un sac de limaces.

« Quoi? » dit-il, essayant visiblement de traiter les mots.

Alors je me suis répété, en allant plus vite cette fois, «Vous êtes condamné pour avoir violé le Traité de l’UEE contre les quotas toxiques dans les émissions atmosphériques démontrables pour l’utilisation du transport et la mise en danger des espèces locales, numéro de code de surface six-virgule-cinq-cinq-un- point huit neuf. »

Je pouvais dire qu’il essayait de comprendre ce qui se passait. Ma combinaison spacer ne lui donnait aucun indice, puisque je portais délibérément des vêtements qui semblaient semi-officiels, pour que les gens se doutent de ma vraie profession.

«Cela signifie que vous devez vous présenter à notre branche planétaire pour payer votre amende avant de quitter le système», lui ai-je dit en secouant les papiers avec insistance.

Il retira sa main de sa femme et commença à chercher les papiers.

«En tant que venant d’une autorité de l’ UEE , si vous acceptez ces papiers, vous êtes légalement obligé de payer toutes les amendes et tous les frais», ai-je dit.

Une annonce est venue des orateurs: «M. Gorane, groupe de deux, veuillez entrer dans le sas. Votre vaisseau part.  »

La tête d’Abel se dirigea vers le transport en attente où les moteurs avaient commencé à tourner.

Son attention était si partagée entre les papiers dans ma main et le sas ouvert, qu’il oublia momentanément sa femme et son enfant. À cet instant, elle le mit à genoux dans l’aine et lui arracha la fille avant de courir dans l’autre sens.

«Alara, non! grogna-t-il, mais réalisa qu’il n’avait aucun moyen de l’arrêter.

Puis il s’est retourné vers moi, tendant la main de manière meurtrière à moitié accroupi. C’est alors que j’ai mis le gobelet en plastique à moitié rempli sur le chemin, et quand sa main m’a touché, je me suis jeté en arrière, jetant la boisson sucrée sur les passagers qui attendaient avec des visages enfouis dans leur mobiGlas.

Alors que les gens peuvent être disposés à écouter un mari enlever sa fille malgré les objections juridiques claires de la femme, ils ne voulaient pas qu’on leur jette un verre dessus. Même le gardien de sécurité à l’entrée du tube est venu en courant.

M. Gorane, sentant qu’il devait réduire ses pertes, s’est enfui dans le sas au milieu des cris. Un monsieur plus âgé à lunettes m’a aidé à me relever.

Avant que quiconque puisse m’interroger sur mon rôle dans l’incident, j’ai jeté les papiers dans la poubelle et suis allé chercher l’étui argenté. Mon cœur a failli exploser de ma poitrine quand j’ai trouvé l’espace sous la chaise vide.

Dans ce bref moment où je n’ai pas pu trouver le cas, j’ai eu la pensée horrible que Betrix s’était faufilé et l’avait volé. Une partie de ce sentiment est venue parce que j’avais juré du coin de l’œil qu’elle était passée par la salle d’attente, mais j’étais trop concentrée sur le mari pour confirmer réellement son existence.

Puis j’ai réalisé que je regardais la mauvaise rangée. Je pris la valise et me dirigeai vers le junker qui attendait, content d’avoir fait ce qu’il fallait en aidant cette femme et sa fille.

J’ai atteint le sas censé être connecté à Nomenclature pour trouver deux choses très dérangeantes.

Premièrement, Betrix LaGrange se tenait au sas avec un air suffisant et plus saint que toi sur le visage, et deuxièmement, la Nomenclature n’était plus connectée à la gare. À travers l’épaisse fenêtre, je pouvais voir les fusées de propulseur alors que le junker partant s’éloignait de la station.

Ce qui m’amène à ma quatrième règle: ne jamais être distrait .

Une règle que je venais de bêtement enfreindre pour cette femme et sa fille. Je savais exactement ce que Betrix avait fait; elle s’était dépêchée de passer devant les lieux et avait payé le capitaine de la Nomenclature pour qu’il parte sans moi. Alors même que je tirais mon mobiGlas pour entrer en contact avec le vaisseau, je pouvais dire à la lueur rayonnante de supériorité de Betrix que cela n’aurait pas d’importance.

«Quoi que vous proposiez, j’ai dit au capitaine que je le paierais plus pour partir sans vous», dit-elle en approchant.

J’ai rapidement calculé que je ne pouvais rien y faire. Le capitaine se dirigeait vers Cathcart, ce qui signifiait qu’il était un homme de moralité douteuse. Nul doute qu’il appréciait cette tournure des événements, étant payé deux fois pour un travail qui n’entraînait rien.

« Pourquoi ferais-tu ça? » Ai-je demandé bêtement. Je secouais la tête, alors même que les mots sortaient de mes lèvres.

«Je veux ce travail», dit-elle en hochant la tête vers l’affaire. «J’ai un itinéraire tracé et je peux faire la livraison. Je vous offrirai dix pour cent des frais pour me le transférer. »

«Route alignée? Vous voulez dire que votre petit ami a mis en place des livraisons FTL qui vous y amènent sans avoir payé de votre poche, »dis-je en serrant les poings.

Betrix a évasé ses narines, mais a gardé une expression autrement stoïque. «Je fais ce que je peux, tout comme vous. Je vais vous donner quinze pour cent, payé maintenant. Donnez-moi juste la mallette.

L’offre était alléchante. Quinze pour cent de ne rien faire à part faire quelques glissements sur mon mobiGlas et remettre un étui qui me fatiguait les épaules me paraissait une bonne affaire. Surtout quand je n’avais pas de moyen raisonnable de faire la livraison puisque Nomenclature avait quitté la gare. C’était exactement la raison pour laquelle Betrix avait fait l’offre.

Malgré ma haine écrasante pour Betrix LaGrange, remettre le dossier pour quinze pour cent était la chose sensée. C’était un moyen infaillible de gagner plus de crédits pour l’Aurora LX.

Mais je pourrais avoir tous les frais si je me rendais au Tyrol IV sans elle et je n’aurais pas à la laisser gagner.

«Non», dis-je simplement et catégoriquement.

« Non? » répéta-t-elle. «Vingt pour cent, mais c’est aussi haut que je suis prêt à aller. Je dois aussi donner une coupe à David.

Alors c’est comme ça qu’elle le faisait. Il n’était pas seulement son petit-ami, il prenait une part de ses bénéfices.

«Non», ai-je répété.

Je ne pouvais pas me résoudre à travailler avec Betrix après ce qu’elle m’avait fait. Si je le permettais, elle le referait plus tard, en m’utilisant comme sous-traitant.

«Prends le vingt ou je laisse FTL savoir ce que tu fais,» sourit-elle.

J’ai tout de suite su que c’était du bluff. Pas question qu’elle me raconte. Avec ce que je sais d’elle, ce serait une destruction mutuellement assurée.

« Amende. » J’ai dit. Betrix gonfla de satisfaction. «Vous voulez les communiquer ou devrais-je?»

Les yeux de Betrix se plissèrent et elle secoua légèrement la tête.

«Vous êtes un imbécile têtu.»

Je lui ai tourné le dos alors qu’elle partait en trombe, et j’ai remonté mon mobiGlas, parcourant les autres vaisseaux de la gare, étudiant leurs destinations. Rien, et je ne veux dire rien, ne se dirigeait vers le système Kilian que pendant trois jours supplémentaires. En fait, le seul vaisseau qui partait aujourd’hui était Vita Perry , un récupérateur, mais il se dirigeait vers Ferron.

Un rapide contrôle des départs de Ferron a confirmé qu’aller dans cette direction me mettrait encore plus en retard sur le calendrier de livraison.

Il y avait toujours un moyen si vous étiez assez créatif. Je n’avais tout simplement pas encore compris l’angle.

J’appuyai mon visage contre la vitre fraîche tandis que les courbatures faisaient des manœuvres de mitraillage dans mon estomac. Je n’ai pas eu la chance d’un spacer d’effectuer la livraison à temps. Bon sang, je n’avais même pas descendu de la première station et il y avait cinq autres systèmes le long de la route. J’étais mieux de rentrer la queue et de courir vers Betrix, même si je doutais qu’elle offre les mêmes vingt pour cent après que je lui ai dit de partir.

Qu’est-ce que j’allais faire?

[59:49:35]

À suivre…

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.