Le bourdonnement de la poussée quantique d’un vaisseau contre ma joue m’a réveillé. Allongé sur le côté, j’ai pressé mes paumes contre mes orbites et j’ai frotté jusqu’à ce que je puisse voir à nouveau. Tout ce qui m’avait assommé me laissait groggy, comme si chaque pensée devait être acheminée dans un seau de boue.

Quand je me suis assis, les attaches ont claqué contre le panneau de la porte. Des boucles métalliques avaient été attachées autour de mes poignets. Les autres extrémités étaient vissées au sol. J’avais assez de jeu pour atteindre mon visage, mais rien de plus.

Le siège du pilote a pivoté, révélant la brute qui avait volé mon MobiGlas. Il portait une combinaison de pression bleu marine, sans les gants et le casque. Il croisa le bout de ses doigts, rétrécissant son regard sur moi, et je me sentais comme un poulet dans un poulailler en train d’être dimensionné pour l’abattage.

«Tu ne veux pas me tuer,» lâchai-je.

Son sourcil se souleva. « Je ne? Éduquez-moi, petite mêlée.

Je n’ai pas pu m’empêcher de secouer la tête dans une double prise. Cette voix érudite venant de ce corps brutal était une contradiction.

Je me suis également rendu compte que c’était une erreur de ma part d’avoir parlé avant de connaître la partition. Derrière la brute se trouvait le vide noir de l’espace à travers l’écran de visualisation, à l’exception d’un petit point rougeâtre, point mort sur l’écran. Cela ressemblait à une planète par le mince nimbe qui l’entourait. Probablement une géante gazeuse.

« Quel est ton nom? » Ai-je demandé, calé.

Il se lécha les lèvres. «Burnett.»

Il a dit la première partie de son nom comme de la bavure et la deuxième partie il a roulé sur sa langue.

« Eh bien, Burnett, » répondis-je en jetant un coup d’œil autour du cockpit, « Je suis Sorri, mais pas désolé. »

À ma plaisanterie, sa lèvre supérieure s’est recourbée en arrière, montrant ses dents. « Je sais qui tu es. »

C’est vrai . Ce qui m’a mis dans une situation désavantageuse. Je ne savais pas qui était ce Burnett, sauf qu’il avait volé mon MobiGlas et m’avait kidnappé.

J’ai tendu le cou pour voir le panneau de commande du vaisseau, ce qui ne m’aidait pas. Je ne connaissais pas la différence entre un vaisseau capable de sauter et juste un avion dans le système.

Burnett semblait content de me regarder comme un chat observant une souris piégée.

J’ai cherché dans ma mémoire tout ce qui pouvait aider, quand je me suis souvenu de la dernière chose que Burnett m’avait dit: il semble que Dario se soit trouvé un allié.

Maintenant qu’est-ce que cela signifiait dans l’espace lointain?

Mes yeux se sont écarquillés lorsque j’ai connecté les points. «Dario, le gars du Solar Jammer , a mis quelque chose sur mon MobiGlas. C’est ce que la sécurité a vu. Elle n’aurait jamais dû me laisser partir.

Les mots passèrent devant mes lèvres, mi-réalisation, mi-regret.

Les coins des yeux de Burnett se plissèrent et la cabine exiguë sembla se rétrécir encore plus. J’étais à deux pas de cette érudite bête d’homme, et il avait une lame sur la hanche. Quand j’ai regardé le sol en métal dur, il a ri.

« Ne t’inquiète pas. Je ne te couperai pas la gorge. Votre sang s’infiltrerait sous les plaques et interférerait avec mes appareils électroniques. Quand il sera temps de me débarrasser de toi, je te jetterai juste par le sas.

Quand . Il a dit quand .

«Alors qu’attendez-vous?» Demandai-je, le menton relevé, regardant directement dans ses yeux vert-brun. Je me suis mordu la lèvre inférieure pour l’empêcher de trembler.

«Tu ressemblais à un bavard. J’espérais que vous pourriez simplement cracher le plan que vous et Dario aviez, m’évitant de vous torturer.

«Mais je ne le connais pas. Je ne suis qu’un coursier pour FTL . Vous savez, lorsque vous avez besoin d’un message, rien n’est plus rapide que la lumière? »

Les mots sont tombés sur eux-mêmes en sortant de mes lèvres. Je pouvais sentir l’horloge de ma vie tourner jusqu’aux dernières secondes.

Il plissa les yeux et se déplaça vers l’avant sur son siège qui, avec son volume, pliait pratiquement le fond en acier. «C’est comme si vous disiez la vérité. Mais il me faudra peut-être juste te mettre le couteau, pour m’assurer que tu n’es pas simplement un bon menteur.

« Que veux-tu savoir? Je n’ai rien à perdre, non?

Burnett semblait considérer mon offre.

«Vous ne connaissez pas Dario? demanda-t-il après un certain temps.

« Non J’ai dit. «Je lui ai parlé pendant le voyage, surtout au début. Il a dû pirater mon MobiGlas pendant que je dormais. Mettez ce fichier dessus. Je suppose que quoi que ce soit, c’est important?

«Ne t’inquiète pas ta petite tête à ce sujet.»

J’ai eu un moment de perspicacité. «C’est votre rival, n’est-ce pas? Vous avez compris ce qu’il allait faire. Utilisez-moi pour obtenir le fichier au-delà de la sécurité locale. Alors vous avez juste attendu sur la planète et vous l’avez attrapée.

Burnett acquiesça. «Pas de mal à vous en dire autant. Les nouveaux courriers ne reçoivent jamais de fichiers importants, en fait, ils reçoivent généralement de faux éléments pour les tester. Vous n’aviez donc pas la sécurité de haut niveau que permettaient ce type de données. Quand j’ai surpris Dario en train de renifler dans votre arrière-plan, j’ai pris le risque qu’il répète ce tour.

Puis il se leva et la chaise gémit sous son effort. Il devait garder la tête baissée pour ne pas heurter le plafond. Quand il pressa ses lèvres l’une contre l’autre et expira son nez en soupirant, mon estomac se tordit en un nœud.

«Et maintenant, il est temps de dire au revoir. Je suis vraiment désolé que Dario vous ait utilisé, mais vous n’auriez pas dû me suivre, »dit-il, attrapant un tournevis sur le siège à côté du sien.

Quand il s’est avancé sur moi, j’ai pensé à le griffer et à le griffer comme un chat endiablé, mais cela ne ferait que le rendre fou. J’avais besoin de garder mes esprits sur moi, mais c’était dur, vraiment dur.

Il se pencha et commença à dévisser le câble du sol sans la moindre inquiétude. Je me sentais comme un enfant à côté de lui. Le couteau sur sa ceinture n’était qu’à un bras, mais je savais qu’il serait plus rapide que moi.

J’ai regardé l’écran de vue à l’avant du vaisseau. La géante gazeuse rougeâtre était maintenant un objet de taille décente à l’écran, ses caractéristiques commençant à apparaître.

«Vous allez vendre les données à des pirates, hein?»

J’ai souri et j’ai hoché la tête vers l’avant du vaisseau, mais j’avais peur qu’il ne se passe en amateur. Son œil droit trembla.

«En quelque sorte», dit-il en marchant sur le premier câble pour ne pas pouvoir bouger mon bras et en commençant à travailler sur le second.

«Je parie qu’ils ne seront pas heureux lorsque l’ UEE se présentera», ai-je dit.

Il rétrécit son regard en desserrant le deuxième câble, mais continua à travailler. Il a attrapé les extrémités et m’a tiré dessus. Il m’a tiré derrière lui dans la cabine principale derrière le cockpit.

Le contenu de mon sac à dos était jeté sur une table, y compris les autres MobiGlas et mes contacts personnels. Au fond de la pièce se trouvait un sas. Burnett m’a conduit à la porte et a commencé à mettre ses gants de pression, les scellant bien. Chaque claquement du gant se connectant à sa combinaison durcissait mon estomac pour conduire.

Puis il a sorti son tournevis et a commencé à défaire les pinces autour de mes poignets. Sa main charnue, même avec le gant de pression, était un étau autour de mes bras. Je me serais plaint d’ecchymoses, mais cela n’allait pas compter longtemps.

«Vous savez que cela ne fonctionnera pas,» dis-je, mais Burnett a continué à travailler. « Je ne serais pas venu après vous si je n’avais pas eu de sécurité intégrée. »

Il haussa les épaules et tira la vis de la première pince. Le métal a claqué sur le sol près de mon pied.

«Je ne suis pas stupide», ai-je dit. « J’ai compris où se trouvait votre atterrisseur assez rapidement, n’est-ce pas? »

Il fit une pause avec la vis à mi-chemin de la deuxième pince. Le chaume de sel et de poivre sur son menton se resserra alors qu’il fronçait les sourcils.

«Parlez», dit-il.

« FTL . Le service de messagerie. Ils ont deux coffres-forts. L’un des membres de la société a émis MobiGlas – « Je l’ai surpris en train de jeter un coup d’œil à sa poche de poitrine » – l’autre qu’ils nous ont injecté quelque part. Il émet une balise si nous mourons, ou si le MobiGlas est détruit, ou pour plusieurs autres raisons. Il se peut même qu’il transmette en ce moment.

Burnett grogna et tapota sur son MobiGlas avec ses doigts gantés. Quand il a fait un grognement de satisfaction, je savais qu’il avait scanné les communications et qu’il était devenu vide.

Burnett se renfrogna dans ma direction et finit de retirer la dernière vis. Quand il a touché le sol, j’ai tremblé.

Il a relâché mes poignets, alors je me suis reculé et j’ai frotté la sensation en eux. Les aiguilles ont couru le long de mon bras, alors je les ai secouées jusqu’à ce qu’elles partent.

Pendant tout ce temps, Burnett me regardait, une main tenant mollement le tournevis, l’autre sur le manche du couteau.

J’avais le sentiment malsain qu’il pensait m’ouvrir pour chercher la balise inexistante.

Le vaisseau a envoyé une annonce sur les haut-parleurs, «Approche de la destination. Arrivée dans cinq minutes.

À l’avant du vaisseau, la géante gazeuse a effacé l’écran, mais planant au milieu se trouvait une lune de glace grisâtre. Notre destination, j’ai supposé.

Burnett a tendu la main vers moi et j’ai pensé qu’il allait me claquer contre le sas. Au lieu de cela, il m’a poussé dans la poitrine et a grogné.

« Amende. Je ne te jette pas par le sas. Mais vous allez souhaiter que j’aie eu avant longtemps.

Je voulais avaler, mais je n’ai pas pu faire tomber la broche. « Pourquoi ça? »

«Avez-vous déjà entendu parler des Stardevils?» Il a demandé.

J’ai secoué ma tête.

«Les accros de WiDoW. Ils font ressembler les têtes SLAM à des saints. Plutôt que de vous tuer, je vous vendrai juste à eux. Faites un peu de profit, et quand ils vous tuent accidentellement dans leurs orgies de douleur spéciales, votre petite balise, si elle est réelle, fera tomber l’ UEE sur leurs têtes infestées d’asticots. Mais cela n’aura pas d’importance pour moi car je serai parti depuis longtemps.

À ma grande honte, mes jambes se sont affaiblies et je me suis effondrée contre la porte, me tenant à moitié contre le sas. Ma faiblesse était principalement la faim – je n’avais pas mangé depuis des jours maintenant – mais cette nouvelle vision de ce que j’allais devenir me rendit encore plus étourdi d’inquiétude.

Les lèvres de Burnett s’étirèrent en arrière, révélant ses dents. «Bien sûr que vous ne voulez pas sortir du sas maintenant?»

à suivre …

Source de l’article original en anglais

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