J’ai déjà piloté des chasseurs alors qu’ils étaient ravitaillés en plein combat. Vous êtes un canard assis, garé pendant de précieuses minutes à côté d’un camion-citerne qui n’est, en réalité, rien de plus qu’une boule de combustion en métal prête à partir. Quelle que soit l’intensité des combats, vous êtes paralysé alors que votre jauge de carburant se remplit lentement. Votre oiseau a besoin de carburant. C’est la seule constante du combat.

C’est l’impuissance qui fait le plus mal.

Sur la coque de l’Orbital Supermax, je découvrais le vrai sens du terme «canard assis». Nous ne faisions pas simplement le plein d’un combattant. Nous siphonnions le carburant de l’un des propulseurs de positionnement de la station et l’utilisions pour remplir deux chasseurs et le pétrolier qu’Herschel Konicek avait fait voler autour de la coque de la cale de cargaison C.Et au lieu d’un ennemi régulier, nous nous cachions des Nova Dogs, un meute de pirates, dirigée par le capitaine Martin Kilkenny, un cannibale qui avait menacé de manger tous les prisonniers du Supermax.

Nous avions rempli les combattants en premier et Wes Morgan avait emmené le Hornet sur un large balayage dans l’espoir de distraire les Nova Dogs de notre opération de ravitaillement. Je me suis assis dans le Cutlass. Cela faisait longtemps que je n’en avais pas piloté un, mais ça me revenait. Poussée, attitude, commandes de tir. Vérifier.

« Un bogie, 12 heures plus bas », a déclaré Konicek du pétrolier. J’ai regardé à midi, puis vers le bas. Par pure malchance, un seul combattant de Nova Dog avait en quelque sorte obtenu un profil sur nous, même si nous étions contre le mur de la gare.

«Je l’ai,» dis-je alors que j’allumais le combattant. Un menu de pré-vol est apparu sur le HUD , mais je l’ai fait signe et ai guidé le Cutlass loin de la gare.

«J’ai besoin d’une vingtaine de minutes», a déclaré Konicek à la radio. J’ai soupiré. Autant demander une journée. Je ne pensais pas non plus.

Le Nova Dog ne semblait pas particulièrement inquiet alors que je guidais mon vaisseau vers lui et une grêle traversa la communication. Après le troisième jour de leur siège, je pourrais les imaginer confus à l’apparition d’un combattant non identifié. Le poste de pilotage avait été détruit, et avec lui les deux combattants actifs de la station. Ils n’avaient aucune idée que nous avions réussi à réparer deux chasseurs mis en attente qui avaient été stockés plus longtemps que moi.

Je n’allais pas lui donner une chance de sonner l’alarme.

J’ai rapidement déplacé mes boucliers vers l’avant et l’ai tiré à la poussée maximale. L’inertie me repoussa sur mon siège avec suffisamment de force pour que ma vision s’assombrisse sur les bords. Dès que j’ai entendu le gazouillis de mon scan sur le Nova Dog, j’ai appuyé sur ma détente. Plusieurs rafales ont éclaté à travers le vide, provoquant de petites explosions sur l’aile et la coque de l’ennemi. Le deuxième éclat a frappé dans un chatoiement brillant. Il avait rationné le pouvoir, mais maintenant il a levé ses boucliers. Ses propulseurs ont explosé et il a plongé vers la station, à la recherche d’un abri.

J’ai fait un tintement à gauche, faisant tourner mon engin pour le poursuivre et gardé la chaleur. Des éclairs d’énergie percutèrent ses boucliers. Il a roulé autour d’une antenne, l’évitant de justesse et il est venu rapidement dans ma vision. J’ai appuyé sur la détente, coupant l’antenne. Mes boucliers ont fleuri d’une couleur bleue maladive alors que le métal volait et rebondissait à peu près devant moi. Au moment où je l’ai nettoyé, près de cinquante pour cent de la puissance de mon métier gériatrique avait disparu, juste comme ça.
Nous étions maintenant près de la coque, si près que je pouvais voir les minuscules carrés de lumière qui étaient les fenêtres de la station qui passaient. J’ai frappé mes propulseurs, me lançant loin de la station puis rentrant à nouveau avec force. Instinctivement, mon adversaire a viré et ses boucliers ont gratté OSP -4, flamboyant vivement pendant quelques secondes avant de s’effondrer. Mon coup suivant l’a transformé en une boule de feu qui s’est éteinte presque aussi rapidement qu’il est apparu.

J’ai réduit la poussée et suis venu près de la station. J’étais momentanément seul, mais ma radio sifflait toujours avec des parasites organisés qui ressemblaient presque à des mots. Curieux, j’ai changé de groupe et j’ai capté les sons d’une fusillade. Les cris étaient rythmés par le coup rapide des armes à projectiles. Les Nova Dogs attaquaient quelqu’un sur la station à proximité et ils obtenaient l’enfer pour leurs ennuis.

Je ne pouvais pas imaginer qui pourrait offrir ce niveau de résistance après trois jours de siège. Les gardes restants étaient morts alors que quiconque aurait pu s’enfuir dans des cabines de sauvetage et avoir été abattu par les pirates. Soudain, mon cœur s’est effondré. Il y avait en fait un groupe qui était encore armé et organisé. Après tout, ils avaient volé nos armes.

J’ai tapoté sur la communication tout en manoeuvrant le combattant aussi près de la station que j’osais, en utilisant des épisodes croissants et décroissants de statique pour trianguler sa position. Je dis «elle», car même si le groupe que je suivais était sans aucun doute le Tevarin, j’essayais en fait de localiser leur hôte solitaire. Cayla Wyrick. Mon thérapeute.

Sous un angle, j’ai vu l’une des fenêtres de la station clignoter de manière irrégulière. Je ne lisais pas d’oxygène, ce qui signifiait que cette zone avait déjà été trouée. Qui qu’ils soient, ils se battaient dans des combinaisons spatiales.

J’ai risqué une transmission. «Cayla?

Les bruits de la bataille diminuaient à peine, mais je pensais avoir entendu sa voix au loin. Cet espoir, bien que probablement un truc d’imagination, me suffisait. J’ai mis en drapeau les commandes et tourné le nez du chasseur vers la station. J’étais si proche maintenant que je pouvais voir la bataille faire rage à travers les fenêtres. Un côté portait des combinaisons spatiales irrégulières, enduites de peinture goudronneuse. L’autre, le rouge et le bleu du personnel de la gare. Mais ils n’étaient pas du personnel de la station. C’étaient les Tevarin.

«Cher Yusaf Asari», ai-je appelé à la radio. «Je vous suggère de retirer vos hommes. L’amour, l’enfant qui ne voulait pas se taire. »

Contre toute attente, j’ai vu l’un des hommes en combinaison spatiale rouge presser sa main contre son casque, là où se trouverait son oreille, puis regarder la fenêtre directement vers moi. Cela a dû être un sacré spectacle. Un Cutlass massif, positionnant des jets tirant sporadiquement sur toute la coque, pas plus de quelques mètres à l’extérieur de la fenêtre. Il se retourna et fit signe à ses hommes de revenir. Je me suis laissé dériver vers la gauche. Mon ordinateur de ciblage n’a pas reconnu «Humain», alors je me suis aligné sur les combinaisons spatiales à rayures noires à la main et j’ai appuyé sur la détente.

La première explosion a fait chauffer la coque à blanc et la seconde a projeté des boules de métal fondu dans la foule des pirates. Il leur a fallu plusieurs secondes pour identifier la source de cette nouvelle attaque, et à ce moment-là, j’avais fait un énorme trou dans la coque et fauché près de la moitié de leur nombre. Certains ont riposté avec des rafales sporadiques de tirs d’armes légères qui ont été absorbés de manière inoffensive par mes boucliers. J’ai donné un coup de pied dans mes poussées de positionnement, en tournant légèrement le chasseur et j’ai continué le barrage de feu. Il ne fallut pas longtemps avant qu’ils fuyaient pour sauver leur vie et les Tevarin lançaient leurs poings en l’air.

Mais je n’avais pas fini. J’ai coupé les boucliers, puis j’ai mis en drapeau le manche de contrôle, faisant tourner le combattant. En utilisant uniquement des propulseurs de manœuvre, j’ai guidé le chasseur à travers le trou que j’avais fait dans la coque. Les klaxons de collision ont commencé à hurler dans mes oreilles et j’ai gardé les yeux rivés sur le minuscule affichage, généralement utilisé lors de l’atterrissage, qui montrait où se trouvait mon vaisseau par rapport au pont. Bientôt, j’étais à l’intérieur de la gare, planant au milieu de la baie où la bataille entre les Tevarin et les pirates venait de se terminer brusquement.

Le nez de mon combattant était incroyablement difficile à maintenir en position, mais je l’ai soulevé et j’ai pointé mes armes sur Yusaf Asari et le reste des combinaisons spatiales rouges.

«Tu sais ce que je veux, Asari,» dis-je à la radio. Les Tevarin avaient baissé les poings dans la confusion. Certains avaient levé leurs fusils, mais d’autres savaient la futilité de ce geste et se tournaient vers leur chef. J’ai piqué le combattant vers lui. «Je vous ai déjà dit que je n’allais pas partir sans elle.

De longs moments passèrent.

J’ai commencé à transpirer. Les Tevarin n’étaient pas des pirates. Ils ont peut-être commis des crimes mineurs, mais tout le monde savait qu’ils avaient été envoyés à l’ OSP- 4 au lieu des prisons locales parce qu’ils n’étaient pas de la bonne espèce. Asari savait que je n’allais pas les abattre. Mais peut-être qu’il appréciait le risque que j’avais pris. C’était, après tout, un Tevarin qui avait été arrêté pour avoir défendu son peuple. Je parlais pour le mien.

« Wes Morgan est un homme qui a besoin d’une motivation pour tenir ses promesses », a enfin déclaré Asari. «Mais vous, cependant, avez montré que vous tenez vos promesses, même à grands frais pour vous-même. Avec toi, je n’ai pas besoin d’otage. Prenez-la et tenez votre promesse.

Une petite silhouette en combinaison spatiale rouge s’est détachée du Tevarin et a traversé la distance qui nous séparait en courant. J’ai sauté la porte de soute et elle a grimpé dans la soute. Elle a pris le siège du navigateur et j’ai re-pressurisé la cale pour qu’elle puisse retirer son casque.

Quelques instants plus tard, j’ai senti sa main sur mon épaule. «Je savais que tu reviendrais pour moi.

Pour une raison quelconque, j’ai découvert que je ne pouvais pas parler. J’ai dégluti et pris une profonde inspiration, puis j’ai tendu la main et lui ai serré la main. «D’accord,» dis-je, après m’être accordé une minute. « Attendez. C’est un peu serré.

J’ai tapé sur les commandes et entendu le sifflement des propulseurs de manœuvre à travers la coque alors que le chasseur commençait lentement à dériver sur le côté.

«Avery», dit Cayla. Sa voix serrée, comme si elle luttait pour avoir l’air calme.

« Quoi? »

«Avery!

« Quoi?! »

J’ai senti la coque vaciller et les indicateurs de dommages ont commencé à clignoter. J’ai secoué les commandes en arrière, essayant de compenser le mouvement brusque, mais il était trop tard. Nous avions dérivé en avant. L’un des canons de la tourelle s’était accroché à la coque et s’était plié sauvagement. Des étincelles ont saigné de l’articulation endommagée entre le combattant et l’arme pendant qu’elle cédait, puis ont cédé plus loin avant qu’elle ne se brise et ne virevolte loin de nous.

«Les Nova Dogs sont de retour et ils ont une sorte d’arme montée sur l’épaule», a déclaré Cayla. «Ils vont encore tirer.»

Nous n’avions pas encore dégagé la coque et il n’y avait pas de place pour esquiver. J’ai armé directement l’une des jambes de force du cockpit et j’ai coincé le dos dans le siège et je me suis tenu fermement pendant que nous prenions le coup. L’explosion nous a fait tourner autour et hors du trou dans la gare. J’ai ignoré tout le reste et frappé les boucliers, puis nous ai guidés vers le vide.

J’ai étudié les dégâts alors que l’ OSP -4 reculait derrière nous. La coque était cicatrisée et grêlée à deux endroits différents et le moteur avait subi des dommages esthétiques mineurs. L’arme manquante était la chose la plus alarmante. C’était l’un des deux canons à neutrons qui étaient reliés entre eux dans la tourelle et j’avais peur de tirer avec l’arme restante par crainte d’un dysfonctionnement court ou électrique. Je devrais me fier au canon monté sur l’aile et au répéteur laser monté dans le nez.

La radio gazouilla à côté de moi. C’était Morgan.

Cayla l’a entendu aussi. « Ne répondez pas à ça. »

J’ai levé les yeux. Ma main a plané au-dessus de la radio. « Pourquoi? »

«Il y a quelque chose que vous devez savoir.

à suivre …

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.