L’autobiographie de l’imperator Erin Toi, « On the Path », offre un regard honnête et perspicace sur sa vie personnelle et son ascension politique pour devenir la première imperator post-Messer. Le format unique du livre permet à l’ancienne Imperator de se concentrer sur les jours importants qui ont changé à jamais la trajectoire de sa vie. Voici l’extrait du 11 mars 2777.

11 mars 2777 – SHANGHAI, TERRE, SYSTÈME SOLAIRE

« Il est temps de partir, Sénateur Toi.« 

Quand on m’interroge sur ce jour-là, ces mots sont les premiers à venir à l’esprit. Calmement murmurés par Irfan Udell, mon chef de la sécurité, avant que je puisse poser d’autres questions à la foule d’électeurs. Mon premier événement en personne depuis mon élection au Sénat avait déjà une heure de retard sur le programme. Je me suis excusé auprès de ceux qui attendaient encore et j’ai demandé à mon personnel de rassembler toutes les questions restantes.

Irfan a discuté avec moi pendant que nous marchions vers le hangar. Quelque chose qu’il faisait rarement les premiers jours. Un transport militaire complet attendait à l’intérieur. Je m’attendais à ce qu’un petit hopper me transporte jusqu’aux jardins du front de mer de Shanghai pour une promenade au coucher du soleil. Avant que je puisse m’informer, Ifran m’a remis un dossier. Irfan m’a informé que les autorités de Shanghai venaient d’arrêter deux individus impliqués dans un complot visant à m’assassiner. En feuilletant les dossiers, j’ai vu des enregistrements de communications discutant de ma visite prévue dans les jardins, des schémas, trois profils de suspects et des photos de deux personnes arrêtées alors qu’elles déchargeaient des caisses d’une charrette à bras. Comme le troisième suspect était toujours en fuite, il a jugé impératif de me faire quitter la planète.

Chaque fois que je repense à cette journée, l’attitude calme et professionnelle d’Irfan ressort toujours. Ce n’est que plus tard que j’ai appris comment son équipe avait travaillé sans relâche pendant des semaines pour orchestrer le coup monté sans que cela n’affecte mes apparitions ou n’attire l’attention des loyalistes de Messer. Si l’équipe d’Irfan pouvait défier le régime, alors je le pouvais aussi.

CIBLE PRINCIPALE

Pour quiconque y prête attention, les Messers ont commencé à sélectionner manuellement les sénateurs de la Terre au milieu des années 2600. Bien qu’il y ait encore des élections sénatoriales, le gagnant final était toujours évident grâce à des publicités omniprésentes et à un blitz médiatique ininterrompu axé sur un candidat pro-Messer spécifique. À peu près à la même époque, des opposants politiques particulièrement bruyants ont commencé à disparaître (nous connaissons maintenant les prisons secrètes de Charon). Les partis d’opposition de la Terre ont dépéri, de même que tout enthousiasme à se présenter contre un candidat soutenu par Messer, ce qui a conduit à plusieurs élections sénatoriales où un seul candidat figurait sur le bulletin de vote.

Lorsque j’ai enregistré ma candidature au Sénat à la fin de l’année 2775, j’étais conscient du risque que je prenais, mais cela ne m’a pas découragé. Honnêtement, je ne m’attendais pas à gagner. Seulement pour montrer à l’empire ce qui était clair pour beaucoup d’entre nous sur Terre : l’influence politique des Messer était en déclin.

Une fois élu, le Sénat m’a assigné une équipe de sécurité dirigée par Irfan. J’avais entendu dire que des loyalistes Messer étaient connus pour être installés dans les services de sécurité du Sénat pour surveiller les sénateurs, mais un bloc enhardi de sénateurs anti-Messer avait récemment restructuré et réformé les services de sécurité pour mettre fin à cette surveillance. L’équipe d’Irfan a rapidement gagné ma confiance et finalement ma gratitude éternelle pour leurs actions à Shanghai. Lorsque nous avons quitté la Terre ce jour-là, Irfan a promis que son équipe continuerait à faire tout ce qui était en son pouvoir pour assurer ma sécurité et celle de mon personnel, et j’ai promis de me battre comme un diable pour sauver l’empire des Messers.

VISION STRATÉGIQUE

Épuisée mais étrangement énergisé par les événements de la journée, j’ai parlé avec le sénateur terrien Heng Ibrahim, qui était alors à la tête de la commission de la défense du Sénat. Il m’a dit en privé ce qui ne pourrait jamais être dit publiquement, que les Messers étaient responsables de l’envoi de mes assassins potentiels, mais qu’ils avaient suffisamment de sénateurs loyaux pour empêcher toute enquête. Malgré mon désir de confronter l’Imperator Messer X à propos de l’incident, ce n’était pas le moment de chercher la bagarre.

Cependant, officieusement, de nouveaux détails sur la tentative d’assassinat ratée continuaient d’affluer. Les conspirateurs arrêtés, Shigeki Renshaw et Dalton Boudet, étaient tous deux en possession de cartes d’employés valides qui leur ont permis de contourner les contrôles de sécurité dans les jardins de Shanghai. Une tentative d’accès aux informations sur leurs comps a été déjouée par un système de cryptage avancé qui effaçait les appareils lorsqu’un mot de passe n’était pas saisi dans le temps imparti. Malgré diverses menaces et incitations, Renshaw et Boudet ont refusé de parler et ont tous deux été tués en prison avant d’arriver au procès.

D’un point de vue stratégique, il était préférable de concentrer cette colère et cette énergie politiques sur des questions qui amélioraient l’Empire pour tous. Pour montrer aux électeurs comment un bon gouvernement responsable pouvait fonctionner s’ils le voulaient. Publiquement, cela incluait une législation qui rétablissait le droit de vote des dissidents politiques (qui a échoué lors de son introduction, naturellement), et en coulisses, la tentative d’établir des relations diplomatiques positives avec les Xi’an qui ont finalement abouti au Traité Akari-Kr.ē de 2789.

L’histoire a prouvé l’efficacité de cette stratégie. Dans l’après-Messer, nous savons maintenant que la tentative d’assassinat ratée a mis en colère Linton et Fiona Messer, qui pensaient que cela faisait paraître leur père faible. À cause de cela et de divers autres griefs, ils ont commencé à préparer ce qui allait devenir le coup d’État au stade de Khanos, qui a déposé Ulysses Messer X en 2781. Alors que le régime s’envenimait de l’intérieur, l’influence des sénateurs augmentait et réformait positivement d’autres parties du gouvernement. J’ai vu le système commencer à guérir sous mes yeux. C’est pourquoi, lorsque le terrible et sanglant règne de 11 ans de l’Imperator Linton Messer XI a finalement pris fin, j’étais plus confiante que jamais que tout allait bien se passer.

Allons à ce jour suivant, le 3 mai 2792.

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