Salutations, voyageur. Aussi agréables que soient les myriades d’images et de sons de l’univers, nous avons découvert que ce sont les gens et les histoires qu’ils racontent qui rendent vraiment exceptionnel le temps que nous passons ici. Nous, à l’OBSERVIST LIFESTYLE, sommes impatients de vous faire découvrir les âmes uniques qui forment la tapisserie de notre univers.

Les six planètes du système Pyro tournent sous l’éclat livide d’une étoile variable volatile, et la vie y est difficile même dans les meilleurs jours. Les planètes les plus intérieures sont d’une chaleur accablante, tandis que les plus extérieures sont d’un froid mortel. Il n’y a presque pas de logements confortables où passer la nuit, et encore moins où garer son vaisseau en toute sécurité. Les débris des tentatives infructueuses de terraformation du 26e siècle peuvent être trouvés flottant dans des endroits inattendus, constituant une menace constante pour le voyageur non préparé. Et au cœur du système bat une étoile qui déchaîne l’enfer dès qu’elle s’embrase. En bref, c’est un système inhospitalier.

Malgré ces obstacles – ou peut-être en partie à cause d’eux – Pyro est devenu un bastion pour les pirates, les fugitifs, les terroristes et d’autres types de personnes que vous ne voudriez pas rencontrer en volant en solo. Les colonies abandonnées lorsque les entreprises légitimes ont fui le système sont devenues des ruches d’activités criminelles. La plus grande d’entre elles est une ancienne plate-forme d’habitation de la Pyrotechnic Amalgamated, connue des habitants sous le nom de Ruin Station. Ses halls délabrés sont remplis de squatters et de vendeurs au noir qui gagnent leur vie en dehors de la loi, mais sous la férule du gang en place. Les luttes de pouvoir sur la station sont fréquentes, mais le groupe terroriste XenoThreat, violemment anti-alien et anti-entreprise, est l’autorité régnante sur Ruin Station – et donc sur Pyro – depuis 2947.

Depuis lors, XenoThreat a utilisé Pyro comme point de lancement pour des raids armés sur les systèmes voisins, en particulier le système Stanton dirigé par les entreprises. Si l’Advocacy et la Force de défense civile ont déjoué les attaques de XenoThreat dans le système, ils n’ont pas été en mesure de nuire de manière significative à l’organisation. En fait, les effectifs de XenoThreat semblent croître d’année en année. Selon les experts, tant que Pyro restera sous leur contrôle, il est peu probable que les habitants de Stanton connaissent un répit de l’invasion de sitôt.

Madge Hartford, connue sous le nom de Dash par ses amis, espère changer cela.

Une guerre d’acquisition

À l’intérieur du M&V, le bar est bondé, de son entrée métallique fortifiée à ses coins éclairés au néon. L’atmosphère est étouffante et sent la sueur à cause de la pression des corps, mais je respire quand même profondément, savourant l’air filtré après avoir marché si longtemps dans le smog d’Hurston. Des gens d’ArcCorp, d’Hurston, de Crusader et même de MicroTech se sont réunis à Lorville aujourd’hui pour se mélanger. Un jeune homme à la coupe de cheveux asymétrique et aux lunettes de soleil réfléchissantes violettes embrasse un autre homme au pantalon déchiré et aux bottes éraflées, tandis qu’à une table voisine, trois personnes en costume haut de gamme conversent à voix basse avec une femme portant une vieille armure légère. Elle tient contre sa hanche ce qui semble être un sac en plastique froissé.

Une femme aux cheveux gris métallisé me repère et me fait signe de me diriger vers le bar, où elle tient un verre de whisky à la main. Je me faufile dans la foule, et quand j’arrive, elle me tape dans le dos comme si on se connaissait depuis des années.

« Content que tu sois là« , dit-elle. Elle lève une main pour faire signe au barman. « Allons vous chercher un verre.« 

Il s’agit d’une réunion des Citoyens de Pyro, un groupe de civils inquiets qui ont décidé d’apprivoiser une fois pour toutes le système illégal adjacent. Ce qui a commencé il y a cinq ans par des incursions occasionnelles à Pyro pour chasser les criminels s’est transformé en un plan de réinstallation complet dirigé par Hartford. Ancienne comptable pour Hurston Dynamics, elle a fondé le groupe après que son meilleur ami Kyuwa Endicott ait été tué près du point de saut de Pyro-Stanton lors d’une soudaine fusillade entre bandes rivales.

« L’advocacy a dit qu’il était au mauvais endroit au mauvais moment. » Elle secoue la tête. « ‘Mauvais endroit.’ ‘Mauvais moment‘. Non. Vous ne pouvez pas me dire ça. Il était exactement là où il était censé être, dans le système où il est né, volant sur le même itinéraire de fret qu’il a emprunté pendant dix-huit ans. Ils étaient au mauvais endroit. Pas lui. »

Le barman me glisse une bière tiède, et je monte sur l’un des tabourets rectangulaires à l’extrémité du bar, près des cabines. Hartford fait tinter son verre contre le mien avant de prendre place à côté de moi. La lueur rouge floue de l’enseigne sur le mur éclaire ses cheveux comme un halo.

« Ils n’ont jamais attrapé l’ordure qui a fait ça. Pendant un moment, j’ai pensé essayer de me venger, mais ça s’est arrêté quand j’ai réalisé que je n’avais aucune chance de trouver les tueurs de Kyu dans un système aussi énorme et peu développé. Presque tout le monde ici a la même histoire. » Elle agite son verre vers la foule. J’entends le claquement des boules de billard qui s’entrechoquent au sous-sol, tout juste audible par-dessus le brouhaha des conversations. « Ils ont perdu leur famille, leurs partenaires, leurs amis, leurs animaux de compagnie, leurs biens – tout ce que vous voulez, un hors-la-loi de Pyro l’a pris. Nous ne voulons pas que cela arrive à d’autres. Les attaques, les raids, les morts – nous en avons assez de tout cela. Il faut que ça cesse. Alors nous allons arracher le problème par les racines« .

Hartford me dit que son organisation prévoit d’établir une base d’opérations dans Pyro, de préférence sur Pyro II ou Pyro III, dans les cinq prochaines années. Là, dit-elle, ils construiront une communauté qui fournira des incitations économiques et culturelles pour assurer la sécurité du système. L’espoir est qu’à terme, les entreprises seront attirées par le système en raison des niveaux de sécurité plus élevés et qu’elles y prendront pied, apportant des crédits et une influence qui pourraient transformer Pyro d’un terrain vague sans loi en un centre animé de nouvelle croissance. Cela peut prendre des décennies, mais Hartford pense que cela débarrassera Pyro de son infestation criminelle une fois pour toutes.

« L’idée est simple : Nous sommes plus nombreux qu’eux. Et plus nous serons nombreux à nous installer à Pyro, moins il y aura de place pour eux.« 

Le groupe a récemment pris de l’ampleur à la lumière des attaques répétées de XenoThreat sur le système Stanton. Ils ont également reçu des dons substantiels pour leur cause, et des centaines de nouveaux volontaires les ont rejoints, dont beaucoup ont commencé des régimes d’entraînement rigoureux pour survivre sur des mondes aux environnements extrêmes. Quand je lui fais remarquer combien cela sera dangereux, Hartford sourit.

« Des hors-la-loi y vivent depuis des années dans les mêmes conditions. Ne pensez-vous pas qu’il est temps que des gens décents prennent le relais ?« 

Une acclamation éclate d’en bas. Bien qu’il ne s’agisse pas de la déclaration de Hartford (j’apprendrai plus tard que les Stanton Knights viennent de remporter un match serré contre les Fora Flames), j’ai l’impression, l’espace d’un instant, que c’est une expression de solidarité.

Je lui dis que je vais boire à cela. C’est un avenir auquel j’aimerais croire.

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