Note de l’auteur: La connaissance du bien et du mal: la troisième partie a été publiée à l’origine dans Jump Point 2.11. Rattrapez l’histoire en lisant la première et la deuxième partie .

Puis quelqu’un s’approche de moi.

«Oh, vous êtes seule, sœur? Je suis en retard? dit l’homme.

Les étrangers ne viennent pas vers vous dans la rue Bazaar.

«Ou bien, tu es ma sœur. Null tha ‘. est-ce que je suis rat. Oui. Rat de vitesse. Street rat eve ‘. » L’homme avait fait quelques pas de plus vers moi et s’était de nouveau arrêté lorsque je reculais.

Qu’a t’il dit? Toute la panique d’il y a quelques minutes me revient dans l’esprit et me raidit la colonne vertébrale. Je n’ai pas de scories.

Je me retourne pour regarder l’homme pour la première fois. Il a l’air rude et pauvre, mais mieux habillé que ce à quoi je m’attendais. Il est rasé mais sans particularité. Je vois l’ombre d’un visage dont je me souviens bien.

Patron Dirk.

«Tu te souviens de moi? A obtenu. Je me souviens de toi, rat. Je me souviens que tu me dois.

D irk et moi nous affrontons devant la gare. Il fait sombre maintenant et seules quelques enseignes à moitié fonctionnelles illuminent l’intersection où nous nous trouvons. Nous sommes comme la nuit et le jour. J’ai changé de toutes les manières imaginables et il ressemble à lui quand j’étais un rat de vitesse pour lui. La seule différence est que ses vêtements ont l’air plus récents. Il avait pris le dessus sur moi et m’avait surpris, mais on dirait qu’il gaspille ça. Il me regarde juste dans les yeux avec un sourire sur son visage. Il sait que le score est de 1-0 mais c’est comme s’il attendait que je dise quelque chose.

«Bonjour, Dirk.» Je lui enlève son titre et je le reconnais en même temps. Il tressaille. Je mets ma meilleure imitation de l’expression passive de Mom Super et je l’étudie délibérément.

Résultat: 1-1

«Je savais que je, mais mes garçons ne croyaient pas que je. Voir . . . Je sais que tu es un rat. Je suis verrouillé il y a longtemps. Ouais, il y a longtemps, les yeux verts. Tu ne pourrais jamais les cacher, n’est-ce pas?

Bon sang. Que voulait-il dire à propos de mes yeux? Enfer. Résultat: 2-1

«Vous savez, des dettes comme la vôtre s’accumulent avec le temps. Intérêt. Vous me perdez un bon accord de crédit de 20k il y a longtemps, un mot sur Bazaar dit qu’il a obtenu des offres pour la plupart des technologies sauf la mienne. Comme si j’avais mauvaise réputation à cause de toi.

Ce n’est pas bien. Les offres perdues sont plus que leur valeur de crédit et si ce que dit Dirk est vrai, je lui ai perdu une grosse pause quand ce client m’a vu battre et l’a blâmé. Il y a de fortes chances que je n’aurais jamais gagné assez pour le rembourser. Si je n’avais pas été pris sur le rail ce jour-là. . .

J’entends des pas derrière moi et je ressens la présence plus que je ne la vois. Au moins deux autres. Malheureusement proche. Je ne peux pas les laisser s’approcher trop de moi. Résultat: 3-1

«Trois d’entre vous? Je pensais que tu étais plus un homme que ça, Dirk. Les voyous s’arrêtent là où ils sont.

Le putain de regard de Dirk ne m’a pas quittée. Je ne peux pas rompre ma concentration ou il pensera que je suis faible ou ne peut pas me retenir.

«Je n’ai pas ce que vous pensez avoir, Dirk. Aucun crédit à mon nom. Les sœurs ne les utilisent pas. Même ce manteau est emprunté. Je ne suis pas assez beau pour vendre pour un esclave. Je ne suis plus un rat. Vous avez donc un accord à conclure ou êtes-vous juste en train de sucer O2? » Bluff droit. Mieux que rien. Score: je perds mal.

Il rit, détournant les yeux assez longtemps pour que je puisse jeter un coup d’œil à chacun des voyous. Grands garçons, eux.

J’en ressens la piqûre avant de réaliser ce qui se passe. Le revers de Dirk me renverse. Je serre mon visage dans la douleur et le choc, sachant que si plus vient, je ne peux pas l’arrêter.

«Qu’est-ce que tu penses, rat? Est-ce que ces sœurs ne travaillent pas avec des creds? Pour quoi pensez-vous que toutes ces informations leur ont servi, regarde? Sœur a des clients de haut niveau. Gardez-les secrets. Vendez-leur des informations. Manipulez les gens avec des informations foutues. Des salopes suffisantes. Il crache et prend son temps avant de me regarder à nouveau. «Comment pensez-vous qu’ils gardent les lumières sur les repas cuisinés? Null tha ‘gratuit. Rat comme vous supposiez le savoir. J’en ai pour t’apprendre, rat. Une soeur « eux » n’a pas payé ce que vous me devez.  »

« Vous pouvez aller en enfer. »

Ses yeux brûlent de haine. «Tu vas me faire du mal en gardant les yeux sur ces rats que tu en instruis. Jus ta make sure them null gettin ‘blessing none. Ne veux-tu pas ça, n’est-ce pas, les yeux verts?

Le voyou de Dirk retire l’enfant que je suis resté pour l’aider de l’ombre. Un énorme œil au beurre noir et des ecchymoses sur ses bras.

« Le ‘me go, ya slag fak. » L’enfant se bat contre l’emprise de Dirk. Dirk le gifle fort.

Je crie presque à sa vue. L’enfant veut juste apprendre quelque chose et ces faks abuseurs le traitent comme une monnaie.

«Qu’est-ce que tu as à dire à propos de savoir si tu ne fais pas ce que je te dis qu’il y en aura plus de la même chose pour tout le monde?»

Il fouille dans une poche et en sort un cube plus gros qu’un poing et me le jette. Je l’attrape et l’un des coins me pique dans la paume.

«Prends tha ‘et pu’ i ‘nex’ ta précieux coffre-fort de sœur. Appuyez sur le bouton et attendez que je clignote. Ne plaisante pas avec moi. Ne «scannez pas i». Ne soyez pas dur avec moi. Je reviens fauché, foutu, foutu ou mal et je vais être ces rats qui me comprennent. Comme celui-ci. » Dirk secoue l’enfant par le bras.

Je dois les distraire pour que l’enfant puisse s’échapper. Je n’en aurai pas plus entre les mains. Je ne sais pas comment je vais faire ça sur le dos, mais je dois penser à quelque chose.

Je vois cinq personnages sortir du coin de la rue et soudain ils courent vers la scène que Dirk et moi faisons. S’ils ne sont pas plus des hommes de Dirk, alors ils pourraient être des esclaves ou pire. Je me prépare et je me prépare à sauter et à sprinter.

Je tend mon corps pour le saut sur mes pieds mais je m’arrête alors que je reconnais la silhouette des Sœurs dans leurs habitudes avec les capuchons relevés. Les cinq silhouettes vêtues de noir m’entourent.

L’agitation est presque suffisante pour distraire Dirk et l’enfant tire fort une fois, mais ne peut pas se libérer.

Les sœurs se ressemblent toutes avec leurs capuchons relevés, mais on parle directement à Dirk. «Qu’est-ce que tu fais avec cet enfant?» Dirk sourit et lâche prise. Le gamin court pour ça.

Le départ de l’enfant est à peine reconnu par ses voyous alors que je soupire de soulagement. Je me souviens du cube que je tenais et je le range dans ma grande poche de manteau.

«Quelle que soit votre activité ici, c’est fait.»

Dirk crache sur sa chaussure. «Null, bu ‘i’ est maintenant. A bientôt une école « voisine », sœurs.  »

Mes agresseurs partent sans un mot de plus. Une sœur m’offre un coup de main. « Est-ce que vous allez bien? » elle demande.

«Ouais, surtout.» Le choc commence à s’estomper et je commence à trembler un peu.

Les sœurs se déplacent pour me soutenir. «Il est temps de vous ramener à la maison.»

* * *

Je titube dans ma chambre et m’effondre. Qu’est ce que je suis en train de faire bon sang? Comment aurais-je pu être acculé à l’air libre? Et Dirk savait qui j’étais et que je vis avec l’Ordre et. . .

Je remarque le cube dans ma poche et je me sens obligé de le sortir. 5 × 5 × 5 cm, un seul bouton et noir brillant. Comme rien sur quoi j’ai jamais travaillé auparavant.

Pas grand-chose, non? Rien que je ne devrais pas gérer seul. Rien dans la bibliothèque ne peut blesser qui que ce soit. C’est juste du vieux truc. Presque rien ne vaut la peine de voler à moins que vous n’aimiez vraiment le vieux matériel et la lecture.

Mais ce fichu Vault.

Tout ce que j’ai à faire est d’installer le truc dans la bibliothèque et de l’allumer. Il fera tout ce qu’il veut. Mais les rats seront en sécurité. Dirk a dit qu’ils le seraient.

Si je ne suis pas d’accord. . . Le fak a menacé mon école et mes enfants.

Mais je fais ça pour garder l’école ouverte. Maman Super comprendrait, si je lui disais. Et j’ai juste besoin d’allumer la chose. Mettez-le près du coffre-fort. Assez facile. Et si je me fais prendre. . . Je le fais pour garder l’école ouverte. Maman Super comprendrait.

La menace de Dirk me harcèle.

Les sœurs parlent d’information et de liberté sacrée, mais ont un truc géant de coffre-fort secret au milieu de tout cela. Qu’est-ce que c’est que ça? Et ce que Dirk a dit à propos de la vente d’informations et de clients de grande classe et de la manipulation des gens par les sœurs?

D’une manière ou d’une autre, je ne me sens plus aussi en sécurité qu’avant, même dans ma propre chambre. On dirait que je suis surveillé par Dirk, les murs ou Dieu, mais cela n’a pas de sens.

Le cube est noir comme une ombre et je ne peux pas m’arrêter de le regarder toutes les deux secondes. Je l’arrache, je la mets dans le tiroir de mon bureau et je la ferme. J’ai laissé échapper le souffle que je ne savais pas que j’avais retenu. C’est étonnant de voir comment un si petit gadget peut causer tant de problèmes.

Le coup à la porte me fait sursauter, mais le schéma est familier. « Entrez. »

Mom Super arrive avec un air inquiet. «J’ai entendu dire que vous aviez eu une altercation avec des hommes durs. Est-ce que vous allez bien? »

«C’était juste un vieux malentendu, c’est tout.»

« L’ecchymose sur ta joue et la situation dans laquelle tu as été trouvée en disent long, jeune. »

«Vraiment, ce n’était rien. Je dois juste faire plus attention à ne pas être au Bazar après la tombée de la nuit. Ce genre de chose arrive tout le temps si vous ne faites pas attention, et je viens de faire une erreur. Rien à craindre. »

« Très bien. Je vais vous laisser vous occuper de vous. Si vous en avez plus dont vous souhaitez parler, je suis toujours prêt à le faire.

Alors que la porte se ferme derrière elle, je sais que maman Super a plus de questions à me poser que ce qu’elle a demandé. Je sais que j’ai plus de questions que je ne sais comment en poser.

Juste assis ici à réfléchir. . . tous les «pourquoi». Je transpire. La peur, la colère et la honte se sont mélangées dans un nœud toxique dans ma poitrine.

Je me lève et ouvre mon placard. Le sol est en grande partie propre. Je mets ce qu’il y a de côté et je rampe dedans. Après ce qui me semble des heures, je me mets enfin la tête dans le seul endroit auquel je peux penser pour courir, et ça n’aide pas. Annulez un gain sûr pour votre propre esprit. N’existe pas, ça.

Soudain, j’entends ma jeune voix dans ma tête: «Demande le« pourquoi »et tu meurs.»

Je vais laisser les menaces et les rimes de la rue reprendre le cours de ma vie.

Je me lève du sol de mon placard et je vais ouvrir le tiroir de mon bureau. Je fais le point sur mes options pendant un moment avant de saisir le cube et de m’asseoir à mon établi.

Je vais commencer par des analyses passives.

* * *

Les jours n’ont jamais été aussi longs que ceux-là. Je peux à peine manger. Je n’ai rien trouvé. Les passifs ne montrent rien que mes yeux ne pouvaient déjà me dire. Le boîtier est scellé hermétiquement. Même le bouton semble être formé dans le verre. Pas de coutures ou de joints à ouvrir. Je n’ai pas été aussi frustré depuis que j’ai dû étudier la biologie.

Les choses commencent à me faire des ravages alors que je réalise à quel point je suis piégé. Je vole à l’aveugle sans plus d’informations. Dirk peut tenir sa menace contre les enfants des rues au-dessus de moi pendant des années et m’amener continuellement à coopérer. Il est trop tard pour le dire à Mom Super. J’ai encore besoin de réponses, et ce qu’il a dit sur les sœurs me fait douter de tout ce que je sais à leur sujet.

Je reçois Maman Super seule dans la salle à manger après le dîner du troisième soir. «Maman Super, puis-je te poser des questions sur certaines choses que je me demande. . . penser?

«Bien sûr que vous pouvez, jeune. Je répondrai du mieux que je peux.

Si je demande trop directement ce que Dirk a dit, je vais me donner, mais je dois avoir l’air curieux comme si j’avais retenu des questions.

«Seulement quelques petites choses, je suppose. C’est dur de ne pas, tu sais? Les choses arrivent. Par exemple, que faites-vous de toutes les informations que vous collectez en plus de les étudier et de les mettre sur des étagères? »

«Nous le vendons, ou nous le donnons plusieurs fois. Parfois, nous le gardons simplement et ne faisons rien du tout avec. »

Celui-ci m’étourdit un peu alors que je teste les paroles de Dirk par rapport aux ramifications de cette affirmation. Cela ressemble à une réponse en conserve, mais cela sonne comme la vérité.

«Comment obtenez-vous tout ce que vous collectionnez dans la bibliothèque? Juste des pèlerinages?

«Parfois, des informations nous sont léguées. Parfois, il est donné librement. D’autres fois, il nous est confié à grand prix par les fidèles ou d’autres. Parfois, lorsque des informations sont reçues sous forme de confession, elles ne doivent être divulguées que lorsque cela est moralement nécessaire ou après la mort du confesseur, puis toujours sans lien avec cette personne. C’est l’un de nos devoirs les plus sacrés de veiller à ce que de telles choses ne soient pas perdues, mais pour les acquérir, il faut souvent permettre certaines stipulations et même des restrictions à certaines informations. C’est ce que nous gardons dans la Sainte Chapelle.

«Que signifie« moralement nécessaire »? Je veux dire, quel genre de chose une personne pourrait-elle savoir et qui serait si importante?

« C’est la première question de suivi que vous avez posée. » Mom Super a attrapé ma véritable curiosité par la queue comme un chat attrapant une souris. Je reste figé, essayant de ne pas réagir.

«C’est une très bonne question», poursuit-elle. Je laisse échapper le souffle que je retiens. «L’information en elle-même n’a pas de caractère moral. Ce sont les situations et les circonstances entourant l’information qui déterminent sa valeur morale. S’il serait moralement mauvais pour nous de retenir ou de supprimer quelque chose au sujet d’un crime ou d’un événement, alors nous ne pouvons pas le retenir. Si nous avons juré au confessionnal de quelque chose qui n’a aucune influence sur le monde, alors cela est réservé pour un temps. Il s’agit parfois d’évaluations subjectives, nous devons donc rester humbles et vigilants face à nos propres préjugés.

C’est proche de ce que Dirk a décrit, mais très différent. «Mais que se passerait-il si des informations provenant du coffre-fort ou du confessionnal ou quoi que ce soit d’autre blessaient les gens? Même si vous l’avez publié pour les bonnes raisons? Pour manipuler les choses?

Merde, est-ce que je viens de dire ça à voix haute?

«C’est quelque chose que vous avez entendu, jeune?

« Juste une fois, maman super. »

Pendant une fraction de seconde, je pense voir une fatigue sur son visage comme je n’en ai jamais vu auparavant. C’est peut-être de la tristesse. Après avoir cligné des yeux, ce n’est plus là.

«Chaque fois que l’Ordre publie des informations de la chambre forte confessionnelle tôt, cela doit toujours avoir une sorte d’effet. Si cela ne voulait rien dire, alors il n’y aurait aucune raison de le publier. Ceux qui nous confient leurs secrets ont la plus grande confiance en notre gestion et notre discrétion. Mom Super soupire et prend une plus grande respiration que la normale. «Certains peuvent voir ce que nous faisons comme une manipulation ou une ingérence. Peut-être surtout s’ils sont du mauvais côté de ce qui est révélé. Cela aussi serait subjectif, je pense.

Dirk ne m’avait donné qu’une demi-vérité et l’avait d’ailleurs déformée.

«Cela doit être vraiment difficile. Qui décide si cela se produit? »

« Oui, » dit doucement Mom Super. «Je pense que je vais prendre ma retraite, jeune. Vous devriez aussi vous reposer. L’école de rue semble en retirer beaucoup de chaque semaine. »

Même sans essayer de comprendre ce qui vient d’arriver à Mom Super, j’ai beaucoup à analyser. Les sœurs vendent de l’information, mais ce ne sont pas des métiers en arrière-plan comme Dirk voulait que je le pense. Bien sûr, les informations du coffre-fort changent les choses quand elles sont publiées, sinon les sœurs ne le verrouillent pas. Ils ont même un problème avec la liberté de l’information, donc il doit être un gros problème que le coffre-fort existe du tout. Si tout est vrai, ce qu’elle vient de me dire change tout mais ne facilite rien.

Casser des œufs durs est ce que fait un rat d’engrenage, mais cela signifiera couvrir toutes mes traces après avoir piraté la chose. Je ne m’appelle plus un rat de vitesse, mais j’ai toujours des compétences. Plus même, que je ne l’ai jamais eu en tant que rat, grâce à Mom Super.

Je retourne dans ma chambre. Je ne peux pas être stupide à ce sujet, mais si ce que Mom Super a dit est vrai, alors je ne peux pas laisser Dirk avoir ce qu’il veut. Un ensemble d’antennes et un mobiGlas peuvent faire beaucoup si vous savez comment les faire danser correctement.

* * *

Mon balayage actif me montre enfin les entrailles de la chose, mais ce qui est là n’a pas de sens. Pourquoi fabriqueriez-vous un équipement avec une suite de décryptage, un minuscule lecteur d’échange, un émetteur et une alimentation qui ne durera que quelques jours? Il n’y a pas de lecteur de stockage pouvant contenir une quantité raisonnable d’informations. Il n’a pas l’équipement pour transmettre les informations ailleurs.

Je décide de l’allumer. Le cube commence à envoyer des signaux sur la même fréquence que j’ai l’habitude de voir sur mes lectures lorsque je suis près du coffre-fort. Cela correspond donc, mais trop ne le fait toujours pas.

J’ai configuré mon outil de diagnostic gratté pour imiter les transmissions du Vault, ma pièce étant suffisamment éloignée pour que je suis certain que le cube ne peut pas réellement atteindre le vrai Vault avec si peu de puissance. Les transmissions du cube commencent à passer par des poignées de main de cryptage connues. Il essaie de se connecter, d’accord. Je choisis un protocole ancien et obscur pour mon leurre à utiliser et j’attends. Presque deux heures de rien, puis ça arrive. Un pic soudain dans la communication entre le cube et mon émetteur Vault imitation. Puis tout à coup rien. Et mon équipement ne répond plus.

Ma configuration est nettoyée. Je panique et éteins mon mobiGlas aussi vite que possible, en espérant que la routine de nettoyage ne saute pas le lien vers mon matériel plus précieux. Le voyant lumineux du cube clignote trois fois et s’éteint, comme un accusé de réception de ce qui vient de se passer.

C’est une info-nuke! Dirk ne veut rien voler du coffre-fort. Il essaie de le détruire!

Mon esprit commence à s’emballer. Pourquoi ferait-il ça? Les informations contenues dans le coffre-fort doivent être précieuses, mais vous ne pouvez pas vendre quelque chose que vous avez détruit. Dirk n’est bon que pour les petits vols.

Je m’arrête et je pense à ce que je sais de Dirk et je me rends compte que ce sont toutes de vieilles informations. Pas aussi utile ou complet que je le souhaiterais. J’ai supposé que je savais ce qu’il voulait.

Pourquoi devrais-je me soucier de ce qu’il veut; c’est une attaque contre les sœurs et ça ne va pas.

* * *

Je ne dors pas. Je ne peux pas dormir. Je dois comprendre pourquoi Dirk voudrait anéantir le coffre-fort. Je dois ramener ce cube à Dirk et tout garder loin de Mom Super. JE . . .

Je ne peux pas faire ça. Je ne peux pas emporter ça dans la bibliothèque. Je ne peux pas trahir les sœurs et maman super. Je ne veux pas. Je trouverai un autre moyen de protéger les enfants. Ce sont des rats des rues, peut-être que les avertir pourrait suffire. Et si ce n’est pas le cas?

Je dois pénétrer dans le système d’exploitation du cube et en savoir plus. Cela pourrait me montrer ce qui se passe réellement.

Le système d’exploitation s’avère être un labyrinthe. Cela devrait être un travail délicat et je le fais avec une masse. Il n’y a pas de temps pour être plus prudent. Chaque fois que je fais trop d’erreurs, il essaie d’effacer l’appareil que je lui ai connecté. Celui qui a fait cela a utilisé une technologie de haut calibre et n’a pas lésiné sur les accessoires. Cher, ça. Plus que ce que Dirk pouvait se permettre, c’est sûr.

Je sais que je dois le rendre à Dirk et il est sûr d’avoir un moyen de voir si cela a fait son travail. Finalement, je trouve ce que j’attends. Fichiers journaux de tout ce qui est fait et de chaque tentative de connexion et signal reçu depuis sa mise sous tension. Je vois même l’entrée pour le nettoyage qu’il a fait de mon leurre d’origine. Toujours aucune idée de pourquoi il existe ou qui l’a fait. J’édite les logs de mon intrusion. Ensuite, je trouve une partition cachée avec plus de journaux. Ensuite, je découvre un deuxième système d’exploitation qui ne fonctionne que lorsque l’appareil n’est connecté à rien. Je fais un bac à sable et je le fais démarrer et trouve un tout nouvel ensemble de fichiers journaux et vérifie que je contourne ou modifie. Je travaille quarante-huit heures d’affilée en essayant de m’assurer que Dirk ne peut pas détecter ce que j’ai fait et de laisser le dossier de l’effacement faussement terminé de Vault intact.

Ensuite, juste avant de commencer mon dernier script pour couvrir mes traces dans le logiciel, je décide de lancer à nouveau une analyse complète de l’intérieur et de faire le point sur ce qu’il y a.

Et je trouve quelque chose en plus. Après un certain temps à le regarder, je me dis que la seule chose que cela puisse être, une puce de mémoire à écriture unique. Le type qui ne vous permet de mettre des informations qu’une seule fois, puis de les stocker de manière permanente.

S’il y a des journaux de ce que j’ai fait que le système a mis là avant que je puisse l’arrêter, alors je suis foutu et Dirk saura tout ce que j’ai fait et tout mon travail pour simuler cela ne vaut rien.

* * *

Le souvenir inscriptible en plus de ma culpabilité, le manque de sommeil et un peu de désespoir me poussent à décider que je vais lui tenir tête. Je dois lui dire que je ne ferai pas ça. Au diable qu’il découvre que j’ai joué avec son jouet. Je ne vais pas me laisser intimider par une vie basse et ses voyous. Je peux avertir les enfants et ensuite ils peuvent prendre soin d’eux-mêmes jusqu’à ce que je trouve quelque chose de mieux. Je suis sûr que le mot est maintenant passé dans les camps de rats pour rester loin de Dirk.

Faire le trajet jusqu’à Bazaar Street est différent. C’est peut-être le cube dans ma poche. Le wagon semble chaud, mais je suis le seul à transpirer. J’ai un plan et un angle. Il y a même une faible chance de sortir. En sortant du wagon, l’air libre est glacé. Les sœurs et moi nous dirigeons vers Work Row.

Il y a encore des enfants qui attendent que l’école commence, même dans ce froid. Je prends note mentalement d’apporter des vestes et des unités de chauffage la semaine prochaine pendant que nous nous installons.

La fin de l’allée s’assombrit alors que trois hommes bloquent le passage. Je les reconnais instantanément. Dirk et son muscle.

Les autres sœurs me regardent. C’est toujours mon domaine pour eux, et ils ne doivent pas les reconnaître comme les hommes qui m’ont attaqué. Je leur dis de continuer à déballer et d’aller affronter le trio seul, mais deux sœurs me suivent. Au moins cette fois, j’ai une sauvegarde à proximité et un moyen de sortir derrière moi.

Ils se forment derrière moi. Un signe de soutien. Une puce dans le jeu des apparences que jouent les pauvres. Ils sont venus à mon aide, et je les ai presque trahis à l’invasion de cinq centimètres cubes de Dirk.

Dirk se verrouille sur eux tout de suite. «Je suis seul à parler aux yeux verts. Vous autres pouvez sortir.  »

«À vous d’abord», dis-je.

Dirk porte son attention sur moi puis fait un signe de tête. Les deux voyous se retournent et reviennent au coin de la rue, l’un gardant un œil dans l’allée.

Je fais de mon mieux aux sœurs un sourire rassurant. Ils s’inclinent légèrement et retournent au travail d’installation des enfants pour l’école un peu plus loin. Ma main atteint ma poche pour le cube. C’est comme tenir une arme chargée dont je n’ai pas le contrôle. Je ravale mes émotions et pose mes pieds en m’arrêtant devant eux.

Je regarde mon ancien patron dans les yeux, « Je ne le ferai pas, Dirk. »

Tout est très calme et très dangereux pendant ce qui ressemble à des minutes.

«Tu sais, je pense que tu es intelligent, les yeux verts. Je ne pense pas. Ces rats vont payer pour ça.

Je regarde à nouveau les étudiants par-dessus mon épaule. «Ce ne sont pas des rats. Ce sont des enfants.

Je reporte mon attention sur Dirk et vois à peine le pistolet à choc avant qu’il ne tire. Mon corps a des convulsions alors que je m’évanouis.

* * *

Je me réveille au son des pleurs et de quelqu’un qui me secoue. Je finis par ouvrir les yeux et m’asseoir. La douleur ronge tellement mon corps que je vomis presque. Mes yeux s’adaptent à l’obscurité. Obscurité? Le pistolet à choc. Doit être absent depuis des heures. Je vois deux sœurs blotties ensemble. L’un est d’où viennent les pleurs. L’autre la console.

Je regarde autour de la ruelle normalement ordonnée et vois le chaos. Vêtements et chutes de vêtements. Des débris se sont dispersés.

Et du sang. Trop de sang. Je me regarde et me regarde à nouveau. Rien de tout cela ne semble provenir de nous.

Je me lève sans tomber et je trébuche sur une pile de caisses au milieu de la zone vide que nous utilisons normalement pour notre classe. Là-dessus, il y a une note.

«J’ai vos rats. Faites-le ou ils meurent.

Oh mon Dieu.

C’est moi qui pleure maintenant.

* * *

Le retour en train est enduré seul dans ma propre tête, alors que mon esprit se remplit de panique et de rage. Pourquoi n’ai-je pas pu faire ce que Dirk m’a dit? Le wagon se fraye un chemin, mais je le ferai silencieusement plus vite.

Le fait de courir à moitié dans les salles chaudes du couvent aurait dû me soulager, mais cela ne fait qu’effrayer lorsque je reconnais l’un de nos numéros se dirigeant vers les chambres de Mom Super. Très probablement pour lui dire ce qui s’est passé. Je n’ai pas le temps d’y penser cependant, les menaces de Dirk sont réelles maintenant. Il a changé plus que je ne le pensais.

Les autres me guident dans ma chambre et au moins un reste à l’extérieur de la porte alors que je trébuche. Le bruit inhabituel des pieds qui se précipitent dans le couloir juste avant que Maman Super n’intervienne. Elle a le droit de faire ça n’importe où dans le couvent, mais elle frappe généralement à ma porte.

«Jeune, ça va? On m’a dit que vous et les autres avez été confrontés à un groupe d’hommes brutaux. Que s’est-il passé? Que voulaient-ils?

Maman Super, paniquée? Je dois détourner cela maintenant.

«Les sœurs rapportent que des enfants ont été blessés ou emmenés par les mêmes hommes qui vous ont attaqué. Pouvez-vous expliquer cela?

«Certains voyous nous ont sauté dessus. Ils veulent que nous fermions l’école. Nous devons payer une sorte d’argent de protection et ils nous laisseront tranquilles. C’est tout. »

Maman Super ne l’achète pas. «Je ne vois pas comment tu pourrais être cette jeune et décontractée. Ce n’est pas un vieux secret de circonstance que vous devriez garder seul. Vous devez me dire ce qu’ils voulaient vraiment. La violence s’est presque abattue sur les sœurs en votre nom également. Cela en fait une question pour l’ensemble de cet Ordre. C’est un pas trop loin pour croire que ces hommes ne veulent qu’en extorquer. . . »

«Je m’en occupe, d’accord! Les enfants seront en sécurité. Ce ne sont que des voyous.

Je n’ai pas volé de la poignée comme ça depuis des années. Maman Super peut voir le mur que je ne l’ai jamais laissé passer, et le reconnaît avec un regard sévère.

«Vous voulez que je vous crois sur parole sans aucune explication quand je devrais appeler les autorités. Je suis chargé de la sécurité de cet Ordre et de ses membres. Et ces enfants? Est-ce pour que vous puissiez les protéger mais que vous ne pouvez pas vous protéger? »

«Je m’en occupe», je répète.

«J’ai une responsabilité que je ne peux ignorer. J’aurais déjà dû signaler l’agression et l’éventuel enlèvement. La police devra le savoir tôt ou tard. »

«La police qui y pénètre sera un arrêt de mort pour ces enfants. Vous m’avez dit que vous vouliez que je vous aide à combler le fossé dans Bazaar Street parce que vous ne pouvez pas le comprendre et je peux. Je suis le seul à pouvoir récupérer ces enfants.

«Quel choix ai-je alors?» Elle fait une pause. «Je m’attends à être informé de ce qui s’est passé une fois le règlement réglé.» Mom Super me regarde dur pendant un moment de plus que confortable, puis part en colère.

Putain de tout, elle devait même mettre la confiance dans tout ça? Je sens le cube dans ma poche me harceler. Je dois le faire. Bon sang, Dirk.

* * *

Je vais devoir attendre quelques heures que tout le monde dorme. Les soupçons de Mom Super signifient que je serai surveillé si j’essaye d’aller à la bibliothèque maintenant, et je ne peux laisser personne m’arrêter. Je m’allonge mais je ne peux pas me reposer. Les minutes passent aussi lentement que les heures, et ma peau me démange à mesure que l’attente avance. Mon alarme se déclenche et je sors du lit fiévreux pour me consacrer à ma tâche.

Les couloirs sont vides alors que je fais le trajet vers l’entrée de la bibliothèque. Je suis à moitié surpris quand il s’ouvre pour moi. Les lumières de la bibliothèque sont atténuées aux réglages de nuit. En traversant les piles jusqu’au coffre-fort, je ne vois personne et je saute à chaque son.

Je sors le cube du sac dans lequel je le porte et le place sur le bureau le plus proche du coffre-fort.

Même à travers la brume induite par la douleur et la fatigue, j’arrête toujours mon doigt au-dessus du bouton juste avant d’appuyer dessus. Je dois faire ça. Pour les enfants. Je ne peux pas attendre ou ils mourront. Je ferme mes yeux.

«Pardonne-moi», dis-je. Comme les prières que les sœurs utilisent, mais pour moi plus que tout. Quelqu’un d’autre répond alors que je sens une main se refermer autour de mon poignet.

«Pardonnez-vous quoi?»

À SUIVRE …

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.