Note de l’auteur: Brothers In Arms: Part One a été publié à l’origine dans Jump Point 3.5.

L’ affichage tête haute sur le Cutlass de Gavin Rhedd s’estompe sur les bords. Triangles verts représentant les membres de son équipe de sécurité déformés pour former des pointes horizontales statiques scintillantes. Il frappa le côté de son casque. C’était un mouvement pratiqué, et un mouvement qui avait remis le HUD au point dans le passé. Cette fois, l’affichage a vacillé, s’est estompé puis s’est éteint.

Un souffle lourd fit monter un mince voile de vapeur sur la visière de son casque. La condensation obscurcissait la vue de l’espace noir et vide devant.

Vide comme l’affichage tête haute mort.

Vide comme il l’était depuis des semaines.

Il y avait des brigands et des maraudeurs qui sévissaient sur toutes les planètes du verse et il ne pouvait pas trouver un maudit gang. Rien ne fonctionnait comme il l’avait prévu.

Sur le navsat, les trois autres membres de Rhedd Alert Security se sont déployés de chaque côté. Son frère Walt a été verrouillé en position directement au port. Jazza et Boomer étaient douloureusement hors de leur position.

Négligent.

Tout le monde s’ennuyait et devenait insouciant.

Boomer a été le premier à rompre le silence radio cette fois.

« Salut les gars? »

«Quoi de neuf, Boomer?» Walt a été le premier à répondre.

« J’ai froid. »

Jazza ne suivait pas les ordres mieux que les autres, et ses plaisanteries avaient la cadence confortable d’une rivalité amicale. «Alors enfilez un pull.»

«Hé, Jazz?» Boomer lui a riposté.

« Oui? »

«Enlevez votre casque pour une tique.»

«Pourquoi ça, vieil homme? Vous voulez un baiser? »

« Nan. J’espère que vous serez aspiré et que vous mourrez quand je fais un trou dans votre cockpit.

Gavin soupira dans son casque avant de déclencher son micro. «Allez, gang. Je veux des communications sombres. Les mineurs d’Oberon nous ont embauchés pour régler leur problème de pirates. Et vous trois qui discutez sur une chaîne ouverte ne nous aidera pas à les trouver plus rapidement.  »

«Je commence à détester ce système», marmonna Walt.

Ils étaient tous fatigués et épuisés par des semaines de longues heures sans action. Mais Walt tue leur moral en exprimant cette frustration. Tout cela – Rhedd Alert Security, abandonner la contrebande pour aller nettoyer, demander la citoyenneté – était quelque chose qu’ils avaient accepté de faire ensemble. Gavin et Walt. Frères. Être légitime et démarrer une entreprise.

Cela semblait une bonne idée quand ils esquivaient les alertes système et jetaient une fortune dans des étiquettes falsifiées. Mais certaines choses ne changent pas, et Walt était le même vieux Walt – tout bavardage et aucune suite. Il ne tarda pas à trouver une excuse pour passer à un ciel plus clair.

«Qu’est-ce qui ne va pas, Boomer?»

«Froid, Gavin. Pense que la chaleur est finie.

Formidable. Quelque chose d’autre à réparer. Peut-être que Walt ne serait pas le premier à arrêter après tout. Dell partirait si Gavin laissait son père mourir de froid sur ce rocher.

Jazza éclata de rire, «Ouais. Cela semble parfait pour cette tenue.

«Jazza, tu te tais déjà? Avec quelle partie avez-vous des problèmes? Comms ou sombre?  »

« Oui monsieur, Big Boss Man. »

« Jésus. J’ai eu plus de respect de votre part quand nous étions des criminels. Boomer, par tous les dieux Banu, pourquoi ne m’as-tu pas dit que tu avais des problèmes avant de quitter le hangar?

«Je, euh. . . Je me suis dit de me taire jusqu’à la fin de la mission. Jusqu’à ce que nous soyons payés, vous savez?

Cela aurait dû être un travail d’entrée et de sortie rapide. Mais après des semaines de chasse infructueuse, même s’ils ont finalement chassé les pirates, le travail serait une perte nette.

« Salut les gars? » Jazza commençait vraiment à s’énerver. Il le lui a dit. «Ferme ton trou, Gavin. Je voulais juste que vous sachiez que j’ai trouvé quelque chose.

Gavin étudia rapidement la console navsat. La zone avait l’air vide à part les quatre, donc tout ce qu’elle avait trouvé n’apparaissait sur aucun de ses flux. Il frappa à nouveau son casque dans l’espoir muet que le HUD reviendrait à la vie.

«C’est une coque», a déclaré Jazza. « Un gros. On dirait un Idris dépouillé. Ça a l’air mort.

«Je ne te vois pas. . . merde, »dit Walt. « Te voilà. Comment es-tu arrivé là-bas?

«Facile, les amis,» dit Gavin. «Boomer? Vous vous dirigez vers Jazza. Walt et moi occuperons notre poste. »

« Bien reçu. »

Un Idris représentait une bonne partie des creds comme récupération. Etrange que personne ne l’ait réclamé. Ils étaient à Oberon pour chasser les pirates, mais un petit boulot à côté était un bonus bienvenu.

«Jazza», dit Gavin, «je n’ai rien près de vous sur les capteurs. Tu penses que c’est juste une poubelle flottante?

«Je pense que oui», dit-elle lentement, incertaine. «Je pensais avoir vu une trace de chaleur, mais je ne la vois pas maintenant. Entrer pour un plus près – Jésus! »

«Jazz», la voix de Boomer était plate. Le vieil homme n’était que des affaires. «Arrête, je vais te retirer celui-ci et les ramener aux garçons.»

« Je ne peux pas le secouer. »

Le navsat a montré trois nouveaux vaisseaux. Un 325a avec des balises brouillées s’est rapproché de Jazza. Walt passa, accélérant déjà vers la mêlée, et Gavin se tourna pour le suivre.

«Tirez fort», a déclaré Boomer. « Ramenez-le autour – Merde. »

«Parlez-nous, Boomer,» dit Walt.

«Jazza a pris un gros coup. Ces gars-là portent chacun une Tarentule – la grande.

« Tiens bon, » dit Gavin. «Nous y sommes presque. Walt, mon HUD est sorti. J’ai besoin d’un visuel pour me battre, pouvez-vous vous engager? »

« Dessus. »

«Attends, Boomer. Venaient. »

Walt était une séquence incandescente devant lui. L’espace voisin semblait trompeusement vide sans les visualisations que son instrumentation HUD projeterait normalement. Seul Oberon IV, qui se profilait sous eux, lui donnait un sens de la perspective.

La voix de Walt crépitait dans le silence oppressant. «Boomer. J’arrive bas à trois heures.  »

« Bien reçu. »

«Je vais mitrailler les répéteurs pour attirer leur attention. Vous donnez à ce 325 un bordel auquel il ne peut pas résister. Je vais pousser un missile quelque part où le soleil ne brille pas.

«Dépêchez-vous, Walt. Je suis trop vieux pour un trois contre un.

«Sur toi dans cinq. Quatre. Trois. Casse maintenant! »

En avant, de minces faisceaux de rouge rasés traversaient l’espace. Les lasers filèrent droit puis se déployèrent brusquement alors que Walt tournait autour d’un bateau pirate.

«Boomer!» Les mots de Walt se sont précipités. « Je ne peux pas tirer un missile avec vous entre nous. »

« Je ne peux pas le secouer. »

« Eh bien, cette Tarentule va vous secouer beaucoup si vous ne le faites pas. »

Un missile s’est dirigé vers l’un des vaisseaux pirates. Gavin a vu une série de petits éclairs bégayants à l’intérieur du cockpit, puis le 325a a dégagé une boule d’oxygène enflammée et est devenu sombre.

Gavin tomba dans l’enchevêtrement tourbillonnant de vaisseaux et ajouta son propre feu laser à la mêlée. Des fleurs ondulantes d’énergie dispersée brillaient contre les boucliers d’un pirate.

« C’est fait, » dit Walt, « ils vont courir. »

Il avait raison. Se rendant compte qu’ils étaient en infériorité numérique, les pirates restants se sont retournés ensemble et ont dépassé le vaisseau à la dérive de Jazza.

Et avec eux irait tout espoir d’un emploi rentable. «Stylisez-les et cousez-les, les gars.»

«Fous ça,» Walt se redressa, prenant rapidement du retard. «Laissez-les courir. Ils n’opéreront pas ici une fois que nous aurons volé leur cachette. Nous gagnons, Gav.

«Ce travail ne couvrira même pas nos coûts de carburant, Walt. Nous avons besoin de ces vaisseaux.

«Je les ai.» Boomer a fait un mouvement de lacet pour épingler les vaisseaux en fuite entre eux.

«Boomer», s’écria Walt, «ne le fais pas!

La paire de pirates a tourné nez à nez avec Boomer. Leurs armes ont déclenché deux fois, les museaux clignotants et Boomer’s Avenger a résisté à l’impact. La majeure partie de l’aile tribord a tournoyé dans une flamme d’oxygène en éruption. Les pirates ont volé directement à travers l’épave flottante et se sont éloignés à pleine accélération.

Gavin jura et ralentit. Sans son HUD , les pirates en fuite ont rapidement disparu de la vue. «Boomer? Parle-moi, mon pote.

Boomer’s Avenger s’éloigna lentement vers le noir. Puis il a roté, évacuant l’air et la combinaison de survie de Boomer dans un espace ouvert.

Une nouvelle icône rouge clignotante réfléchie vers le haut et sur la verrière du cockpit de Gavin. Il n’avait pas besoin de vérifier la console pour savoir qu’il s’agissait de la balise de récupération de Boomer.

Il laissa ses mains s’éloigner des commandes, ferma les yeux et laissa sa tête s’affaisser en arrière. Son casque a frappé l’appuie-tête avec un bruit sourd. Des lumières colorées jaillirent pour nager devant ses yeux fermés.

Résigné, il fit craquer un lourd couvercle pour jeter un œil à la source de lumière intrusive. Son HUD avait décidé de le gracier d’une réapparition.

« Quoi. L’enfer. Qui était? » Walt a prononcé ses mots avec une précision mordante.

«Tarantula GT-870 Mk3», a récité Gavin en détail.

«Je connais ces putains d’armes à feu, Gavin. Je veux dire envoyer Boomer après eux. Nous avons gagné. Nous les avions en fuite.

«Ces vaisseaux ne se réparent pas, Walt. Peut-être que vous n’avez pas fait le calcul, mais nous sommes fauchés. Nous avons besoin du sauvetage. »

«La récupération, c’est bien, mais Dell va vous tuer si Boomer est à nouveau blessé.»

«Je vais traiter avec Dell.» Gavin roula les épaules et posa ses mains sur les commandes. «Appelez Oberon. Faites-leur savoir que nous nous sommes occupés de leur problème de ravageurs et que nous allons remorquer la petite base intelligente dans laquelle les ravageurs se cachaient pour bloquer les analyses. Ensuite, faites réparer Jazza. En supposant que le pirate a survécu, vous pouvez le déposer tous les deux avant de remorquer la maison de sauvetage.

«Compris,» la voix de Walt était caustique, «l’argent d’abord. Bon travail pour garder nos priorités droites »

«Bon sang, Walt. Voulez-vous ranger la lèvre pendant deux minutes pour que nous puissions faire nos valises et ramener tout le monde à la maison. »

« Amende. »

«Je vais chercher Boomer. Pouvez-vous s’il vous plaît aller voir si vous pouvez remettre Jazza en marche? »

«Tu es le patron, petit frère.

Gavin repoussa ses problèmes familiaux au fond de son esprit. Priorisez. Tout d’abord, prenez soin de l’équipage. Ramenez Boomer à la maison. Réparez les vaisseaux. Remboursez quelques dettes. Il a dressé une liste douloureusement longue de prochaines étapes critiques et un élément a été conservé rapidement, grimpant avec force vers le haut.

Ils avaient vraiment besoin d’un autre emploi.

Walt a battu les autres dans le hangar. Il a fait correspondre la rotation avec l’atterrissage Vista du système Goss et a dérivé sur sa longueur jusqu’à ce qu’il atteigne le hangar Rhedd Alert. Il ralentit puis s’arrêta devant trois ensembles de larges portes doubles, chacune peinte d’une teinte alarmante de rouge.

Des balises de détresse flottaient devant le premier ensemble de portes. De courtes rafales de minuscules propulseurs les maintenaient en place à une douzaine de mètres tandis qu’une équipe de travail appliquait de la peinture gris fantôme haute pression sur les pochoirs du logo Rhedd Alert.

Walt prit un souffle fier qui pressa sa poitrine contre les limites de sa combinaison de vol. C’était cool d’avoir leur nom en grosses lettres sur le côté du complexe.

Puis le moment s’est détérioré.

Le hangar et le personnel de soutien étaient poids mort autour de leur cou. L’équipe de peinture et le logo faisaient tous partie du contrat de location avec la station, mais ils servaient de rappel précis de la permanence de l’engagement. Walt se rongea la lèvre inférieure, mal à l’aise avec le poids de l’obligation.

Il essaya de mettre de côté le sentiment de remords de l’acheteur, mais cela resta lourd et raviva sa colère contre Gavin. Son frère voulait tellement cette entreprise. Dell l’a fait aussi.

Le succès – un succès légitime – signifiait qu’ils pouvaient abandonner les anciennes routines pour toujours. Plus besoin de se cacher. Plus besoin de retourner les balises toutes les deux semaines pour garder une longueur d’avance sur le plaidoyer. Créer une entreprise et œuvrer pour la citoyenneté était un gros problème, mais à quel prix?

Employer des gens et demander la citoyenneté était bien, mais cela commençait à perdre de son éclat à la hâte si le succès signifiait tuer quelqu’un. Walt devait s’assurer que Gavin le voyait. Ils étaient tous fatigués, mais c’était trop important pour attendre.

«Knock toc, Dell», a déclaré Walt. « S’ouvrir. »

La voix de D’lilah parvint immédiatement à la communication. Elle attendait. «Baie 3, Walt. Et faites attention à l’équipe de peinture.

«Je les vois. Heureux d’être à la maison, Dell. »

Gavin atterrit le dernier, et Walt attendait au pied de l’échelle lorsque son frère se glissa sur le pont.

«Ne commencez pas par moi», furent les premiers mots de la bouche de Gavin.

«Écoutez», a déclaré Walt, «Peut-être que j’étais hors de propos pour vous remettre en question pendant un combat, mais nous devons parler de ce qui s’est passé là-bas.»

«Nous avons gagné, d’accord? Pour le moment, je dois amener Boomer aux techniciens médicaux, puis contacter Barry pour un autre travail. »

«Barry nous a décroché ce poste, Gav. Je ne sais pas si vous l’avez remarqué, mais ça ne s’est pas vraiment bien terminé.

«Nous avons été frappés par des voyous. C’est ce qui se passe lorsque vous êtes bâclé. »

Il parlait de procédures et de performances. Deux de leurs vaisseaux ont été abattus, Boomer a été blessé et Gavin grognait à propos de formations de vol serrées. Walt étira ses doigts, voulant qu’ils ne forment pas de poings. Son frère mit son casque sous un bras et fit un pas sur le côté pour se déplacer autour de lui.

«Bon sang, Gavin,» Walt attrapa l’épaule de l’homme le plus petit et le pressa contre l’échelle. «Voulez-vous ralentir pendant deux secondes?»

Il avait surpris Gavin, mais son jeune frère était rapide. Gavin retira la main de son épaule, jeta son casque sur le pont du hangar et planta un coup de main à deux mains dans la poitrine de Walt. «Quel est ton problème, Walt?

Le hangar se calma. Un rapide coup d’œil de chaque côté montra que le reste du personnel cherchait très fort quelque chose de productif à faire, aussi loin que possible des frères. Walt se pencha et siffla: «J’essaie de vous empêcher de blesser quelqu’un. Quel est l’intérêt de Rhedd Alert si nous faisons tuer tout le monde pour un travail de merde? »

«Un merdique. . . ? » Les yeux de Gavin étaient écarquillés, montrant du blanc tout autour des bords. «Vous devez vous réveiller, Walt. C’était notre seul travail. J’ai eu la moitié des vaisseaux de l’escouade avec des pièces qui tombaient. J’ai demandé à Boomer de geler ses ordures dans rien de plus que sa combinaison de vol. Nous ne pouvons plus sauter les systèmes pour détourner le prochain vaisseau qui arrive. C’est pour cela que nous nous sommes inscrits, mec.

Walt avait de nouveau chaud. Il savait qu’il devait partir, mais Gavin manquait toujours son point. «Je sais à quoi je me suis inscrit.» Il savait qu’ils devaient faire du bon travail, mais pourquoi mourir en essayant simplement de payer les collecteurs de factures? «Et je me souviens aussi pourquoi je me suis inscrit.»

Gavin est intervenu de nouveau. Plus proche. « Oh oui? Et pourquoi ça?

«Toi, Gavin.

«Alors, tout est de ma faute? Parce que je t’ai fait rejoindre.

« Ce n’est pas ce que je veux dire. »

«Je sais que j’ai raté l’offre sur ce travail. J’aurais dû le prix plus élevé. Mais devinez quoi? Je ne l’ai pas fait. Et c’est tout ce que nous avions.

Walt baissa la voix, se mettant en face de Gavin. «Ce n’est pas ce que je voulais dire et vous le savez. Je suis ici parce que tu le veux. Il enfonça un doigt raide dans la poitrine de Gavin. «Vous le voulez pour Dell. Parce que tu as peur qu’elle parte si tu ne peux pas y arriver.

Et puis Gavin était sur lui.

Ils sont tombés durement et la tête de Walt s’est fissurée contre le pont quand ils ont atterri. Gavin était compact et construit comme un défenseur de Sataball, mais Walt avait de la longueur et de l’influence. C’était une dichotomie qu’ils avaient mise à l’épreuve cent fois depuis qu’ils étaient garçons, avec des résultats presque uniformes. Mais Gavin ne savait tout simplement pas quand abandonner.

La bagarre était courte et moche. En quelques secondes, Walt avait un avant-bras coincé dans la nuque de son frère, l’autre se soulevant du pont. Le visage de Gavin était pressé contre l’acier froid du sol du hangar.

Puis l’orteil éraflé d’une botte de travail noire se crispa douloureusement sur les doigts de Walt. Sa mainmise sur Gavin se détendit, et le plus petit homme commença à se dégager. C’était, du moins, jusqu’à ce que la tête à douille d’une clé lourde tombe sur l’épaule de Gavin, le poussant vers le bas, la tête la première et à plat sur le pont.

«Oomph.»

«Maintenant, maintenant, les garçons», a déclaré Dell. «Qu’est-ce que les voisins vont penser?»

Walt grimaça, serrant des dents alors qu’elle frottait ses doigts contre le pont en acier. Il tendit le cou pour la regarder. Les bottes de D’lilah étaient serrées par des lacets roses avec un motif de crâne et d’os croisés blanc cousu dessus. Elle portait une combinaison de toile usée qui étreignait des jambes solides, des poches renflées avec des outils et des pièces de rechange. Ses cheveux noirs étaient tirés en arrière en une queue de cheval qui pendait sur une épaule, et elle avait teint les deux derniers centimètres d’un bleu électrique brillant. La couleur était nouvelle depuis qu’ils étaient partis pour Oberon. C’était un accent ludique qui ne se répercutait pas dans le bleu en colère de ses yeux.

« Oh. Salut, Dell. » Walt lutta pour garder une note pincée de douleur dans sa voix. « Bonjour à vous aussi. »

«À moins que les prochains mots de ta bouche ne me disent où est mon père, tu vas travailler ton bâton avec la main gauche.»

Gavin lui répondit. «Allégez-vous, Dell.»

« Qui l’a eu? »

« Je fais. » Gavin fit un signe de tête vers son vaisseau.

« Eh bien. » Elle leva le pied et Walt tira sa main en arrière pour frotter les jointures douloureuses. Il la fixa, un regard aussi amer qu’il pouvait le faire en s’agenouillant sur le pont. Son sourire feignit une douceur qui ne fit rien pour décongeler la fureur glacée dans ses yeux. «Je vais chercher le buggy. Si vous avez fini de vous blottir tous les deux, on dirait que mon père a un rendez-vous avec les techniciens du centre médical.

Dell a balancé la clé pour la reposer sur une épaule, a tourné sur la plante de ses pieds et s’est éloignée à grands pas.

Gavin se retourna sur le dos avec un gémissement. « Cette femme va nous tuer un de ces jours. »

«Pensez-vous que nous pourrions la distancer?

« Tu es peut-être. Il n’y a pas de trou assez sombre dans le verse pour que je puisse me cacher.

«Ouais, eh bien,» Walt se remit sur ses pieds avec un grognement, «c’est ta faute de l’avoir épousée.

Plusieurs systèmes plus loin, sur une station beaucoup plus grande et mieux aménagée que Vista Landing, Morgan Brock se renfrogna devant un ensemble de numéros sur son mobiGlas. Elle leva les yeux, déplaçant son regard sur le bord supérieur de l’écran pour fixer Riebeld. Le vendeur s’est affalé avec désinvolture dans ce que Brock savait être une chaise inconfortable. Elle s’assurait que c’était inconfortable, de sorte que personne ne se sentait en confiance en s’asseyant en face de son bureau.

Riebeld a réussi d’une manière ou d’une autre. C’était cette vantardise qui faisait de lui un si bon soutien de famille pour son entreprise. Irritant, oui. Mais bon pour les affaires.

Elle a éteint le mobiGlas. « Les bénéfices nets sur cette estimation sont basés sur une commission de douze pour cent. »

« Oui m’dame. »

«Je pense que nous savons tous les deux que votre commission négociée est de dix, Riebeld.

«Et je pense que nous savons tous les deux que ce poste pourrait doubler la taille de l’entreprise d’ici deux ans.» Il s’assit alors en avant et se pencha sur son bureau. « Je veux douze si je l’apporte. »

«Et tu penses que je vais te le donner?»

« Je sais que tu le feras. »

C’était à son tour de se pencher en avant. Cela la mettait trop près de lui, et il aurait dû reculer. Il ne l’a pas fait. «Et pourquoi», a-t-elle demandé, «c’est ça?»

«Parce que je sais que vous n’allez pas laisser le principe faire obstacle au profit.» Son sourire plein de dents était suffisamment brillant pour dévier les lasers. Elle était habituée aux sourires prédateurs des hommes, mais avec des hommes comme Riebeld, cela signifiait seulement qu’il y avait de l’argent en jeu. Son mobiGlas gazouilla à côté d’eux. Riebeld a reçu un appel.

Il l’a ignoré.

Elle attendit l’arrêt de l’alerte entrante.

Ça faisait.

«Vous en avez douze», dit-elle. «Mais quiconque aide à le ramener est payé sur votre coupe, pas sur la mienne. Et je veux trois options pour des extensions d’un an. Pas une. Apportez-le-moi avec trois ou je ne le signerai pas.

« Fait. »

« Amende. Maintenant dégage. »

Il le fit et Brock se pencha en arrière sur sa chaise. Elle allait avoir besoin de plus de vaisseaux. Riebeld obtiendrait les extensions ou il ne le ferait pas. Ils lui ont donné quelque chose sur quoi travailler, et il serait bâclé s’il n’avait pas de défi.

Les bons vendeurs étaient comme des chevaux de course, exigeants et capricieux. La plupart du temps, ils n’étaient rien de plus qu’une douleur dans le cul. Venez le jour de la course, cependant – vous en avez toujours voulu un dans votre écurie.

On frappa rapidement à sa porte. Riebeld n’attendit pas qu’elle réponde avant de passer la tête.

«Je ne bougerai pas sur les options, Riebeld. Je veux trois ou pas d’accord.

«Non», dit-il. « Ce n’est pas ça. Navy SysCom vient de remettre notre contrat avec le Tyrol en attente de réattribution. »

« Quoi? »

« Oui. Nous sommes autorisés à effectuer une nouvelle offre, mais ils la soumettent à un concours ouvert. »

«Pourquoi diable feraient-ils ça?» Escorter les scientifiques de l’UEE jusqu’aux installations de recherche du Tyrol n’était pas leur plus gros travail, mais elle y avait consacré beaucoup de travail. Ils avaient passé des années à nettoyer les voies de navigation dans le système Nexus – des années lucratives, certes – et maintenant, les missions étaient purement lucratives et promettaient une croissance future.

«Je n’ai pas encore toute l’histoire, mais apparemment, ils essaient de faire passer des contrats à faible risque aux entreprises locales. Certains experts en comptabilité ont identifié la course au Tyrol comme un candidat et le major Greely a retiré le contrat.

«Voyez ce que vous pouvez découvrir», dit-elle. «Et mettez-vous au travail sur la nouvelle soumission.»

«Déjà couvert.»

«Et Riebeld?

« Oui? »

«Trouvez-moi le nom de ce comptable.»

Il était tard lorsque Gavin quitta la gare. En guise d’excuses, il a invité Walt à se joindre à lui lors du court voyage à Cassel pour rencontrer Barry Lidst. Que Walt soit venu comme réconciliation ou simplement pour éviter une autre confrontation avec Dell n’était pas clair. Quoi qu’il en soit, il ne semblait pas enclin à parler de l’argument pendant qu’ils volaient, et Gavin ne voyait aucune raison d’en parler.

Barry, comptable de la Navy SysCom de formation et faiseur de pluie indépendant par inclination, avait grandi avec les frères. Il avait quitté Goss pour rejoindre la Marine tandis que les garçons Rhedd restaient pour travailler sur les routes de contrebande avec Boomer et leur père avant son décès.

Officiellement, Barry était responsable de la négociation des contrats entre la marine de l’UEE et des fournisseurs privés, mais il a également réussi à négocier quelques emplois officieux en parallèle. Il était, en fait, un opportuniste, et Gavin lui faisait confiance autant qu’il faisait confiance à l’un des personnages louches avec lesquels ils avaient travaillé dans le passé. C’est-à-dire pas du tout.

Le fait que Barry ait été impliqué avec Dell avant de partir pour rejoindre la marine n’a pas du tout pris en compte son opinion. Non, pas du tout. Pourtant, Barry avait terminé son premier travail légitime. Avec de la chance, il en aurait plus.

Gavin avala sa salive, se concentrant sur le fait qu’ils avaient besoin de travail. Walt se tut. Au moment où Cassel gonflait, massif, bleu et invitant contre les bandes dorées et turquoises de l’Olympus Pool, Gavin pouvait sentir ses sourcils se froncer les sourcils.

Les frères ont atterri et se sont dirigés vers un club qui s’adressait à la foule locale du monde de la station. C’était bien sûr occupé, mais Barry attendait et avait réussi à trouver une table ouverte.

«Je commençais à penser que vous l’aviez acheté à Oberon. L’uniforme naval de Barry a été découpé dans un matériau brillant qui a été fraîchement pressé ou conçu pour être sans plis. Cela semblait tragiquement inconfortable, mais faisait un travail raisonnable en cachant un ventre arrondi.

«Oberon a pris un peu plus de temps que ce que nous pensions», força Gavin à sourire, «mais nous les avons compris.

«Tout va bien?»

« Absolument. » Il insuffla de la confiance dans ses paroles et espéra que cela sonnait authentique. Walt le regarda brusquement, mais Gavin l’ignora. Ils devaient paraître capables ou de meilleurs emplois allaient être rares. «Les pirates ne sont pas un problème.»

Barry leur fit signe de s’asseoir et sa voix prit une note sombre. «La rumeur veut que le père de Dell se soit fait exploser. Il va bien?

«Jésus, Barry,» dit Walt. «Comment en avez-vous entendu parler?

«Je suis le gouvernement. Nous avons nos yeux et nos oreilles partout. Gavin le fixa et haussa un sourcil, attendant. « Oui. Eh bien, »Barry haussa les épaules et prit une gorgée de son verre,« ces mineurs d’Oberon auraient peut-être mentionné quelque chose.

«Ça va du baby-boom. Nos vaisseaux ont subi plus de coups que lui. »Gavin détourna le sujet de son équipe qui se faisait tirer dessus au travail. «J’ai été surpris d’apprendre que vous étiez dans le système Goss.»

«Maman s’est retirée ici sur Cassel,» Barry jeta un regard amer dans la pièce quand il le dit. «Je suis juste ici en visite. Je ne peux pas supporter tout le trafic touristique, mais elle adore les spectacles, les expositions et tout. Quoi qu’il en soit, je suis heureux que vous ayez pu aider à Oberon.

« Heureux de. »

« Des trucs comme ça reviennent de temps en temps », a déclaré Barry. «Ce n’est pas comme si nous ne voulions pas nous en occuper nous-mêmes ou quoi que ce soit. Nous faisons. Mais la Marine ne peut pas envoyer de troupes après chaque brigand et voyou dans le «verse», vous savez? Surtout quand ils campent dans un système non réclamé. Donc voilà. Personne ne se soucie de savoir si nous fournissons ces emplois à des indépendants comme vous. »

«Eh bien,» a déclaré Gavin, «nous avons peu de travail en ce moment. Vous avez quelque chose pour nous?

«Je pourrais avoir quelque chose – pas un travail UEE, mais toujours un travail décent. Et je sais que le client sera satisfait de vos tarifs. »

Le cœur de Gavin se serra un peu, mais peut-être qu’ils pourraient augmenter leur prix sans chasser Barry. Il a encouragé le comptable à continuer de parler.

«Le travail est proche, à quelques pas de là. C’est un travail difficile, mais je peux vous connecter si cela vous intéresse.

«Quel est le travail?» Demanda Walt.

«Vous avez déjà entendu parler du molybdène?» Le visage de Gavin devait avoir l’air aussi vide que celui de Walt. « Non? C’est un métal rare utilisé dans l’électronique et autres. Vous le trouvez près des gisements de cuivre. Vous savez quoi? Ça n’a pas d’importance. Un de mes amis connaît un gars qui vient de mettre la main sur les droits miniers d’une lune. »

«Exploitation minière», marmonna Walt. «Pourquoi est-il toujours minier?»

«Je suppose que toute la lune est criblée de tunnels et de cavernes. Apparemment, il y avait un tas de cuivre là-bas, mais maintenant tout ce truc a disparu. La seule chose qui reste est le molybdène. Ce type, il a trois semaines pour commencer à produire ou il perd son bail au prochain prospecteur en ligne.

« Barry, » dit Gavin, « si vous cherchez une équipe pour porter des casques et des pioches, vous vous trompez de gars. »

«Non, ce n’est rien de tout cela. Ils sont vides maintenant, mais quelqu’un a érigé les grottes comme base fortifiée. Des passeurs, probablement. Ils y ont installé des tourelles à ciblage automatique. Mon gars m’a dit qu’ils étaient partout. À chaque coin de rue. Quoi qu’il en soit, tout est de la technologie Banu. Un groupe d’entre eux a dû sauter de Bacchus.

« Alors, quel est le travail? »

«Ils ont besoin de quelqu’un pour passer au peigne fin le tout et sortir les tourelles. Ils ne peuvent pas y envoyer d’équipement et d’opérateurs miniers tant que ce n’est pas clair. Ces gars-là n’ont pas de boucliers.

« C’est ça? » Demanda Gavin.

« Ouais. C’est ça. »

Walt regarda Barry à travers la table avec une inclinaison perplexe à un sourcil. «C’est le travail le plus ennuyeux dont j’aie jamais entendu parler.»

«Hé,» dit Barry, «si vous voulez quelque chose avec un peu plus de chances de combat, j’ai un contrat d’escorte UEE à soumissionner. Nous étions complètement volés par l’entrepreneur en place. J’ai finalement convaincu le major de refaire le poste.

Cela ressemblait exactement au travail dont Rhedd Alert avait besoin.

«Dites-m’en plus à ce sujet», dit Gavin. « À propos du travail d’escorte, je veux dire. »

« Je, euh écoute, » dit Barry. «Je n’étais pas vraiment sérieux à ce sujet. Aucune offense, mais c’est une escorte armée à travers des systèmes assez rudes.

C’était ça. La chance dont ils avaient besoin. «Nos gars peuvent le faire», a déclaré Gavin.

«C’est un petit travail maintenant, mais il est prévu de devenir quelque chose de grand. Je ne sais même pas si vous avez suffisamment de vaisseaux pour répondre aux exigences du contrat. »

«Donnez-nous une chance. Si nous jouons, je trouverai les vaisseaux et les pilotes supplémentaires.

«Les tenues qui signent pour des concerts comme celui-ci sont généralement d’anciens militaires. Hautement formé. Beaucoup de contacts dans Navy SysCom. La plupart des entrepreneurs que nous utilisons sont en fait basés juste à côté du système Navy in Kilian. Je plaisantais, les gars. Oubliez que je l’ai mentionné.

«Non, nous pouvons le faire. Quelle est la course? Combien de – »

«Gav», l’interrompit Walt, «nous parlons de formations et de tactiques de vol naval. Systèmes d’armes supérieurs. Peut-être devrions-nous obtenir plus d’informations sur la tourelle dans la mine de mûriers.  »

« Molybdène. »

« Peu importe. »

«Allez, Walt. Cela semble parfait pour nous. Et je vous mettrais vous ou Jazza face à un ancien pilote de la Marine en un clin d’œil. N’importe quel système, n’importe quand. »

«Les gars. . . hé, écoute », dit Barry. «L’ UEE essaie de pousser le travail local vers des entrepreneurs locaux. Les grandes entreprises de défense le combattent. Si vous avez envie de mettre la main au milieu de ce feu, je vous ferai parvenir la demande de propositions . Assez bien? En attendant . . . à propos de mon pote avec la lune à moi?

Gavin suivit sans enthousiasme pendant que Walt et Barry discutaient du travail de la tourelle, mais dans son esprit, ils escortaient déjà les vaisseaux de l’UEE à travers l’espace hostile. Walt le sortit de sa rêverie quand il fit taire un Barry surpris.

«Attendez,» dit Walt, «reculez une seconde. Ces systèmes d’armes Banu. Avez-vous dit que ce truc venait de Bacchus?

« Probablement. Pourquoi? »

«Cette lune. . . Barry, où est-il?

«Oberon VI, pourquoi?

Le cœur de Gavin se serra à nouveau. Un coup d’œil à Walt ne le rassura en rien. Le sourire de son frère était incroyablement tendu.

« Ah, allez, » dit Barry. «Vous avez déjà fait du bon travail pour ces gars.»

«Ils vont nous tuer», a déclaré Walt.

« Non, » leur fit signe de la main dédaigneusement, « Ils adorent Rhedd Alert. »

« Non, » dit Walt, « pas les mineurs. »

« Qui? » Barry avait l’air inquiet maintenant. «Qui va vous tuer?»

Répondit Gavin. «Notre équipe va nous tuer si nous les ramenons à Oberon.»

«Hé,» se détendit Barry, «c’est un petit couplet. Vous allez finir par y passer tôt ou tard. Autant être payé pour cela. Ai-je raison? »

« Ouais, » dit Walt, « mais Oberon? »

«J’ai mentionné que ça payait, n’est-ce pas? Barry a écrit quelque chose sur son mobiGlas. Il le tourna pour qu’ils puissent lire l’affichage projeté. En bas, il y avait un nombre. Un nombre non négligeable. Gavin fixa ses mains tandis que Walt absorbait les chiffres.

La tête de Walt fit un bruit sourd lorsqu’elle heurta la table. Il gémit quelque chose d’étouffé et à l’effet: «Je ne peux pas croire que nous retournons à Oberon.

À SUIVRE …

Source de l’article original en anglais

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  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.