Note de l’écrivain: Instrument of Surrender (Part Four) a été publié à l’origine dans Jump Point 4.8. 

«Concentrer le feu; trop de coups manquent la poupe », aboya le commandant Wallace en regardant la bataille. Des vagues hypnotiques de feu laser ont volé entre les deux vaisseaux. Pendant un bref instant, elle oublia la mort potentielle que chaque séquence représentait et se perdit dans son étrange beauté.

C’était ça. Crescent a la chance d’empêcher le vaisseau capital Tevarin d’attaquer Crion. Les Tev étaient coincés entre eux et une bande de mines anti-vaisseaux. Étant donné que son puissant bouclier de phalange ne pouvait défendre qu’un côté à la fois, il a été déployé entre leur proue et le champ de mines, exposant la poupe du vaisseau à l’attaque.

«Pointe de signature. . . côté tribord, canon principal », s’écria Starman Daughtry.

L’avertissement a ramené le commandant Wallace à la réalité. Elle vérifia leur angle puis fit un rapide calcul. «Avancez encore 1 000 mètres, en ajustant le lacet plus dix. Pleine force pour courber les boucliers.

L’énorme vaisseau a fait une embardée en avant et a tourné juste au moment où les Tev tiraient. L’explosion a navigué de justesse sur leur côté tribord. Le crépitement de l’énergie du bouclier montrait à quel point le barrage était proche.

Coburn hurla depuis son terminal: «Les boucliers Tev ont de nouveau basculé. Nous avons un angle sur leur propulseur latéral tribord.

Le commandant Wallace regarda l’hologlobe. Coburn avait raison.

«Réduisez les boucliers de proue à 50% et détournez-vous vers le canon. Je veux que ce propulseur tribord soit inexistant, clair? »

«Railgun est en place!»

Coburn regarda le commandant Wallace. Elle lui laisserait celui-ci.

« Appeler. »

Coburn sourit. « Feu! »

Wallace regarda le railgun traverser l’espace et percuter le propulseur. De multiples explosions internes ont explosé à l’intérieur du trou béant jusqu’à ce que le tout soit finalement monté.

Le pont explosa en acclamations alors que Wallace s’effondrait contre la balustrade, poussant un soupir de soulagement. Les Tev auraient du mal à sortir de cette ceinture d’astéroïdes sans ce propulseur. Sans parler de l’exécution de leur attaque prévue sur Crion.

«Ils lancent des vaisseaux, monsieur! appelé Starman Tillman.

Les combattants Tevarin et les vaisseaux d’arraisonnement se sont déversés dans l’espace, puis se sont dispersés. Quelques-uns ont disparu de l’autre côté du vaisseau Tevarin pour désarmer les mines anti-vaisseaux. Pendant ce temps, la majorité des vaisseaux ont jeté leur dévolu sur Crescent .

«Coburn, enfermez-nous. Nous ne pouvons laisser aucun – « 

Mais Coburn la coupa. «J’ai reçu un rapport de Hernandez dans le secteur six. Ils ont déjà attrapé un Tev.

Cela devait être notre saboteur, pensa-t-elle. Qui sait combien se sont déjà infiltrés.

«Scellez toutes les cloisons et demandez aux Marines de fouiller chaque centimètre carré de ce vaisseau, en commençant par les secteurs abritant les principaux composants ou connectés au pont.»

Soudain, le bouclier de phalange se matérialisa entre Crescent et le vaisseau Tevarin. Leur faire des dégâts supplémentaires est devenu beaucoup plus difficile.

Puis la réalisation a frappé le commandant Wallace. Bien que paralyser le vaisseau Tevarin puisse signifier que Crion était en sécurité, cela garantissait également que les Tev porteraient tout ce qu’ils avaient contre Crescent .

Entre ce que ce pensionnaire a fait à notre puissance et leur propulseur soufflé, aucun de nous ne quittera cette zone de sitôt, pensa-t-elle. Du moins pas nous deux .

«Paredes! Tenez bon. « 

Drahk est resté immobile sur le sol alors que le Marine à l’œil au beurre noir dirigeait son canon sur la tête de Drahk. Il venait de voir le Marine assommer l’autre Humain et la colère dans son expression charnue montrait qu’il ne lui en faudrait pas beaucoup pour recommencer. Même s’il semblait qu’un autre jeune Marine essayait de le rabaisser.

Un Marine plus âgé s’est frayé un chemin vers l’avant, «Paredes! Que diable fais-tu? »

Celui connu sous le nom de Paredes abaissa lentement l’arme. L’ancien Marine regarda la scène.

«Debout, maintenant!» cria le plus vieux Marine, mais Drahk resta par terre. La formation au commandement a appris à ceux dont l’humain parlait à garder le secret. C’était peut-être le seul avantage qu’il avait dans toute cette situation.

«Il a dit de se lever,» Paredes enfonça la crosse de son fusil dans le dos de Drahk. « Se lever! »

Paredes le frappa plus fort. Drahk se redressa lentement, s’assurant que ses mains étaient visibles tout le temps. Paredes le poussa contre le mur du couloir.

Pendant ce temps, le Marine plus âgé a vérifié l’Humain inconscient. «J’espère que ça en valait la peine, Paredes. Maintenant, quelqu’un doit le ramener au brick. Tu veux deviner qui ça va être?

Paredes ouvrit la bouche, puis réfléchit mieux: «Oui, monsieur.

« Allons-y. Nous avons déjà perdu suffisamment de temps.

Paredes s’éloigna lentement de Drahk, jeta son arme derrière son dos et souleva l’Humain inconscient.

«Allez, bouge», dit le plus vieux Marine.

Drahk s’avança puis se rattrapa. L’aîné de la Marine le regarda – est-ce que ce Tev m’a juste compris?

Des klaxons ont éclaté dans les couloirs.

«Attendez, les gens.» Le groupe se tourna vers l’ancien Marine, vérifiant son dispositif de données personnelles. « Changement de plan. Le protocole anti-embarquement est en vigueur. Nous devons balayer ce secteur immédiatement. »

Drahk était heureux que la visière de son casque soit si sombre. Cela a aidé à cacher son sourire. Cela devait signifier que les guerriers de Rijora arrivaient.

«Monsieur,» dit Paredes, «que nous sommes censés faire avec ces deux-là? Le brick est loin de notre secteur.

Le Marine plus âgé lui lança un regard. « Tais-toi et suis-moi. »

Un grondement réveillé Hickory. Il a repris conscience face contre terre sur un sol froid, la tête palpitante et pleine de brouillard. Il roula sur le dos puis s’assit, clignant rapidement des yeux pour mettre ses yeux au point.

Eh bien, une chose était sûre, il n’était pas dans le brick. Grâce à des treillis métalliques, la soute à moitié remplie du vaisseau a été mise au point. Alors qu’il scrutait son environnement, l’intensité de la lumière le força à refermer les yeux.

Une cage. Ils l’ont mis dans une cage.

Les mains de Hickory sondèrent doucement le côté de sa tête, grimaçant quand il trouva l’endroit où il avait été frappé. Je suppose que ça pourrait être pire. Rien n’était cassé, et il se souvenait de tout jusqu’à ce que le gamin lui fasse craquer la tête.

Une fois la vague de douleur passée, il repéra une forme étrange à travers le treillis sur sa gauche.

C’était le Tevarin, assis sereinement. Casque sur ses genoux. Yeux fermés. Méditer ou prier ou quoi que ce soit qu’ils font.

Il attrapa la porte de la cage de chargement et la secoua. Cela a à peine cédé. Un mouvement minimal signifiait qu’il était bien construit avec une serrure solide. Heureusement, sa main pouvait se glisser entre les lattes du treillis. Alors il tendit la main et sentit l’avant du boîtier métallique abritant la serrure. Puis poussa un soupir de soulagement. Il y avait un trou de serrure.

Hickory a tiré sa main à l’intérieur de la cage. Puis s’assit dos à la porte. C’est alors qu’il vit le Tevarin le regarder avec suspicion. Hickory ne faisait pas non plus confiance au Tev, mais savait qu’il pouvait être utile. Surtout depuis qu’il parlait Humain.

«Vous avez vu des gardes dans les parages?

Le Tev secoua la tête.

«Gardez un œil sur moi.» Il fouilla dans la manche droite de sa combinaison spatiale. «Une idée de la raison pour laquelle ils nous ont jetés ici? J’ai raté cette partie.

Après quelques instants de silence, le Tev a décidé de répondre: «Ils ont été appelés au combat. Brig était trop loin.

Hickory a sorti le multi-outil de la poche cachée de sa manche et a feuilleté divers outils, «Je dois dire. Votre accent est intéressant.

«Pas assez humain pour toi?»

« Ce n’est pas ce que je voulais dire. C’est juste, je ne l’ai entendu qu’à un autre endroit. . . Olympe. Vous passez beaucoup de temps là-bas?

Le Tevarin ouvrit les yeux et regarda Hickory pendant un moment avant de recommencer à méditer: «Ma jeunesse».

«J’y ai vécu moi-même pendant quelques années pendant que j’étais, eh bien. . . c’est un bon endroit pour passer inaperçu.

« Oui. »

Hickory avait vu plein de Tev sur l’Olympe. Il avait vu à quel point la plupart d’entre eux étaient horriblement traités, mais aussi comment ils agissaient lorsque les tables étaient retournées. Il a trouvé le râteau sur son outil multifonction et l’a verrouillé en place, « Je suis Hickory, au fait. »

«Drahk.»

Hickory glissa soigneusement sa main entre le maillon de chaîne de la cage. Ensuite, orientez le multi-outil vers le trou de la serrure. Soudain, le vaisseau a tremblé. Le multi-outil a glissé de sa main. Un bruit sourd métallique de la coque résonna dans la soute. Il jeta un coup d’œil à travers les lattes de la cage pour la voir tomber hors de portée.

Une série de jurons jaillit de sa bouche. Hickory se retourna pour voir Drahk tomber au sol et utiliser ses longs bras maigres pour attraper le multi-outil. «Tu es une bouée de sauvetage, Drahk.

Il tendit la main seulement pour réaliser que Drahk ne la rendait pas. Au lieu de cela, il a feuilleté les différents outils. « Suis-je? »

Hickory sentit une boule dans sa gorge. Il regarda Drahk retourner au râteau et examiner la série de bosses à son extrémité, puis glisser son bras à travers le treillis.

Que faisait-il? Le Tevarin n’avait visiblement jamais choisi une de ces serrures auparavant.

Puis il a commencé à s’inquiéter. Quelle était la force des Tev? Et s’il pliait sévèrement l’outil? Cela détruirait toute chance de l’un ou de l’autre de s’échapper. Hickory n’en pouvait plus. «Attention, vous ne pouvez pas le forcer. C’est une chose sensible; plus lent et régulier. »

Drahk fixa Hickory tout en continuant à travailler la serrure.

« Quoi? J’essaye d’aider. Voyez, c’est juste. . . J’ai besoin de sortir d’ici. Je ne peux pas mourir comme ça.

«La mort n’est pas à craindre; ce n’est qu’une vérité. Le Rijora m’a guidé de ses prises à plusieurs reprises aujourd’hui. Maintenant, cela m’a apporté l’outil nécessaire pour que je puisse m’échapper et aider à détruire ce vaisseau.

Hickory n’était pas sûr de l’expression de son visage, mais Drahk la lisait clairement comme un jour. «Peut-être que tu comprendrais si tu avais foi en autre chose que toi-même.

«Beaucoup de bien, votre Rijora est faite pour vous. Mettez-vous sur le côté perdant de deux guerres. « 

«Deux guerres?

Drahk le regarda avec un mélange d’intérêt et de suspicion. Il fallut une seconde à Hickory pour s’en rendre compte.

C’est vrai, comment pourrait-il savoir?

« La guerre . . . c’est fini. »

Le pont se balança légèrement. Une autre explosion du canon Tevarin avait attrapé le côté tribord de Crescent au ras du sol.

«Comment les boucliers tiennent-ils debout?» demanda le commandant Wallace.

«Jusqu’à 43% d’efficacité.»

«Nous avons besoin de cette baie de batterie en ligne.»

Coburn a vérifié son bloc de données personnelles. «Tout le monde dans ce secteur qui peut le réparer est en train de le réparer. Les Marines terminent toujours leurs recherches. Jusqu’à ce que nous soyons certains qu’aucun autre Tev n’est à bord, il serait risqué d’ouvrir des cloisons pour que d’autres puissent aider.

Le commandant Wallace a consulté le terminal avant elle, comparant leurs dégâts accumulés aux Tev. « Très bien, mais à la seconde où nous sommes clairs, obtenez de l’aide immédiatement. »

«Changez de trajectoire de vol, Ayers!» beugla Coburn.

«Vous tombez dans un schéma que même moi je peux craquer.»

Crescent a dû esquiver et éviter le feu du vaisseau Tevarin, tout en essayant de déjouer le bouclier de la phalange afin qu’il puisse causer des dommages. Ayers avait fait un travail acceptable en déplaçant le vaisseau au hasard jusqu’à présent, mais il était clair qu’il commençait à se lasser. Selon les données, Crescent commençait à recevoir plus de coups qu’il n’en livrait.

Soudain, des alarmes ont crié. Non, ça ne pouvait pas être. . .

«Vous avez une brèche! Contacts multiples dans le secteur six. . . »

Le commandant Wallace et Coburn se sont croisés les yeux. Voilà pour la restauration de la baie de batterie là-bas. Wallace n’avait pas besoin de faire de calculs pour savoir que leurs chances de survie venaient de chuter de façon spectaculaire.

Elle a fait tout ce qu’elle pouvait pour réprimer cette peur croissante avant de parler: «Je veux que les combattants et toutes les tourelles protègent ce secteur de plus de frontières. Si c’est leur point de départ, je veux le couper. Nous ne survivrons jamais s’ils envahissent ce vaisseau.

Des caisses de fret vibraient autour d’eux, signe que la bataille s’intensifiait. Drahk était resté silencieux depuis que l’Humain lui avait dit que la guerre était finie. Il ne pouvait tout simplement pas se débarrasser du sentiment que c’était vrai. Il ne pouvait pas se souvenir d’une époque où ils étaient restés si longtemps sans recevoir une transmission de Corath’Thal.

Bien sûr, il serait insensé de prendre la parole de l’humain. Il regarda Hickory, qui tambourinait nerveusement ses doigts contre la cage. L’humain semblait au mieux peu fiable.

«Comment sauriez-vous que la guerre est finie?»

«J’ai trouvé l’instrument de reddition en récupérant une épave militaire dans le système. Le vaisseau a dû être grillé par un orage électrique avant de diffuser les nouvelles. « 

L’instrument de la reddition était le texte sacré de Rijoran utilisé pour mettre fin au conflit. Pourtant, l’avoir ne signifiait rien à moins d’être signé par leur saint chef. Alors il a continué à insister: «Vraiment? Autorisé par qui? »

«Pakal’Dor.»

Un sentiment de soulagement envahit Drahk: «Ce que vous avez vu était un faux. Seul Corath’Thal peut valider l’instrument de reddition. »

«Ce serait difficile, je pense. Hickory dit alors qu’il bougeait et étirait le dos: «Corath’Thal s’est atomisé. Soi-disant, il a planifié une grosse attaque et s’est mis au point. Apparemment, il ne l’a pas si bien pris, alors il a conduit les quelques survivants dans votre monde natal et a enfoncé leurs vaisseaux dans le sol.

Hickory jeta un coup d’œil à Drahk, qui était complètement immobile. Inscrutable aussi.

«Alors je ne sais pas, je suppose que Pakal’Dor était le suivant pour le commandement? L’armée Tevarin est plus votre truc, alors dites-moi.

Tout cela a du sens maintenant. La vérité le regardait en face, mais il ne voulait pas l’accepter. Si cela était vrai, Corath’Thal avait apporté un immense déshonneur à lui-même et au peuple Tevarin.

Le Rijora interdit strictement le suicide au combat. Il a décrété – Remise honorable, par-dessus tout, quand on est dos au mur.

Alors que la réalité s’installait, Drahk réalisa qu’il était plus important que jamais d’échapper à cette cage. Lui seul pouvait sauver ses compagnons de combat de la honte de se battre pour un chef déshonorant.

« L’avez vous? L’instrument de la reddition. »

«Sur mon bateau.»

« Ici? »

Hickory secoua la tête puis désigna un bloc de données intégré à sa combinaison, « Mais je sais exactement où il se trouve. »

Drahk leva le multi-outil et les yeux d’Hickory s’écarquillèrent.

«Je vous aiderai à quitter ce vaisseau, si vous me procurez cet instrument de reddition.

Hickory hocha la tête, « Bien sûr. »

Drahk a étendu le multi-outil. Hickory l’a pris et est allé travailler sur la porte de la cage verrouillée.

Wallace regarda onduler le bouclier de Crescent alors qu’il absorbait une autre explosion. L’efficacité globale du bouclier a diminué d’un autre pour cent. Elle savait que ces allers-retours étaient insoutenables. Ils allaient perdre.

Coburn se précipita à ses côtés, ce qui n’était pas bon signe.

«Rapport du secteur six. Hernandez en a perdu trois, le forçant à retomber dans le hangar principal. Son équipe travaille avec l’équipage de conduite pour sécuriser la zone, mais ce n’est qu’une question de temps avant que les Tev ne tentent de la franchir.

Le terminal avant que le commandant Wallace n’émette un bip. Elle baissa les yeux et parcourut les résultats. Plus tôt, elle avait remarqué quelque chose à propos du bouclier de la phalange. Chaque fois qu’il absorbait une explosion, un flux d’énergie du vaisseau réparait rapidement les dégâts et rendait le bouclier en pleine santé. Elle a donc assemblé une série de scans. Ensemble, ils ont retracé ces flux d’énergie vers des zones spécifiques du vaisseau. Peut-être que s’ils attaquaient ces endroits, ils pourraient abattre le bouclier.

« Commandant, avez-vous entendu ce que j’ai dit? »

«Ces points. Tu les vois? » Coburn hocha la tête en réponse. «C’est de là que vient le pouvoir du bouclier de la phalange.»

«Entrant!»

Wallace et Coburn levèrent les yeux pour voir un chacal en train de mitrailler pour attaquer le pont. À peine au-dessus de la surface de Crescent , il a tiré des deux barils tout en balançant habilement son petit bouclier de phalange d’un côté à l’autre pour détourner les attaques entrantes.

«Concentrez-vous sur le feu. Sortez ce truc, maintenant! s’écria Coburn.

Des coups de feu du Chacal ont déchiré le vaisseau avant le pont, seulement pour qu’il entre dans une vrille soudaine et dramatique. Un coup de feu avait coupé son aile. Le Chacal essaya désespérément de garder le cap, mais à la place, il se tira, s’écraser sur Crescent juste avant le pont.

L’explosion a secoué le vaisseau. Un nuage de débris pluma et bloqua la vue du pont sur la bataille. Coburn s’est remis sur pied, « Nous devons faire quelque chose ou nous ne durerons pas longtemps. »

Le commandant Wallace hocha la tête: «Obtenez ces coordonnées à Villar. Sortons ce bouclier.

«Regardons-nous le même bouclier?»

Wallace hocha la tête. «Ayers, rendez-vous au titre 273. Redirigez les boucliers avant. . . »

Tout le monde sur le pont s’arrêta. Quelques regards déconcertés échangés.

« Confirmer . . . 2-7-3, monsieur? » Dit Ayers, sa voix hésitante.

«Cela va droit au but», a déclaré Coburn. Wallace se tourna vers lui dans l’expectative. Il a finalement rassemblé un «Monsieur».

« Confirmer. » Dit Wallace bruyamment en regardant Coburn. « Comme tu l’as dit, nous devons faire quelque chose. »

«Se suicider n’était pas ce que j’avais en tête.»

«Nous poussons à travers le bouclier, atteignons ces points, et peut-être pouvons-nous commencer à faire de réels dégâts.»

« A moins qu’ils ne nous mâchent d’abord. »

«Eh bien, assurez-vous que cela n’arrive pas.» Wallace regarda autour de lui.

Tout le monde était encore gelé.

«Vous avez des ordres, des gens. Agis comme ça », a-t-elle crié. Coburn s’est échappé et est retourné à son terminal.

«Villar, je vais avoir besoin de toutes les armes pour que cette solution de ciblage mise à jour soit prête à tirer sur mon ordre.»

Drahk a réussi à rester debout. Hickory n’a pas été aussi chanceux. Quelques instants plus tôt, une explosion massive avait secoué le vaisseau, l’envoyant voler du mur et sur le sol. Heureusement, l’Humain avait trouvé un casque dans la soute pour aider à amortir le coup.

Il se précipita et aida Hickory à se relever. Ensemble, ils ont continué vers leur seul espoir – le hangar. Même s’il grouillait de personnel, c’était leur seule chance de descendre de ce vaisseau. Pendant qu’ils bougeaient, Hickory n’arrêtait pas de jouer avec les réglages du casque.

«À droite,» appela Hickory.

Drahk contourna le coin et ralentit. Au bout du couloir se trouvait une porte de cloison portant les cicatrices d’une brèche. Les deux s’approchaient lentement du trou béant de la porte. Des cris et des tirs d’armes dispersés résonnaient de l’intérieur.

«Mon peuple a pénétré dans le hangar.»

Il s’est faufilé jusqu’au trou et a scanné le hangar. Des corps humains et Tevarin jonchaient le sol, laissant une traînée de cadavres qui racontait l’histoire de la bataille. Une série de barricades de fortune avaient été construites mais dépassées. Les quelques survivants humains ont été recroquevillés, seuls ou en petits groupes, tirant désespérément sur tout ce qui bougeait. Drahk regarde les guerriers Tevarin courir entre les zones de couverture, s’efforçant de contourner les poches de résistance restantes.

«Des vaisseaux?»

«Un, de l’autre côté. Je n’en ai jamais vu un comme ça auparavant.

Hickory regarda dans le hangar. « Mince. C’est juste un véhicule utilitaire.

«Pouvez-vous le piloter?»

« Bien sûr. Ce n’est pas le problème. »

« Qu’est-ce que? »

«Il n’est pas armé. Les boucliers sont au mieux minimes. »

« Oui? »

«Tu sais qu’il y a des combats à l’extérieur. Hickory regarda nerveusement Drahk, « Comment on fait ça? »

« Aussi vite que possible. Restez bas et suivez-moi.

Drahk franchit la brèche, puis se précipita vers une barricade de fortune rassemblée à la hâte pour garder la porte. Quelques instants plus tard, Hickory le rejoignit.

Le vaisseau était assis directement de l’autre côté du hangar, mais une zone largement dégagée se trouvait entre eux. Ils ne pouvaient pas le traverser sans se faire remarquer.

Soudain, un cri aigu emplit le hangar. Un guerrier Tevarin a chargé une barricade, tirant le feu de l’humain derrière elle. Pendant ce temps, un autre Tevarin surgit de l’autre côté. L’Humain a soudainement réalisé son erreur et a balancé son arme mais il était trop tard. Le guerrier Tevarin a récupéré sa propre arme et lui a tiré un coup de feu.

« Bouge toi. Maintenant, »dit Drahk. Il a décollé pour la barricade la plus proche du vaisseau. Des coups de feu ont retenti dans sa direction. Alors que la barricade se rapprochait, il glissa sur le sol jusqu’à ce qu’il soit à couvert, le cœur battant, exalté au-delà de toute croyance.

Il se retourna pour voir Hickory courir vers lui, mais l’Humain ne se dérangea même pas avec la barricade, au lieu de cela, courant droit vers le vaisseau. Hickory a sauté à l’intérieur et a commencé la séquence d’initiation. Le vaisseau a repris vie, attirant l’attention de tous.

Drahk a couru vers l’arrière, a ouvert la soute et est monté à l’intérieur. Il se tourna pour voir un guerrier Tevarin charger sur la rampe, l’arme levée. Quand il vit que Drahk était un Tevarin, il s’arrêta et regarda avec curiosité. Soudainement, le vaisseau a fait une embardée en avant, faisant tomber le guerrier. Drahk appuya sur le bouton et regarda la porte de soute se fermer.

«Sortons d’ici», appela-t-il à Hickory.

« Maintenant, pour la partie facile. » Sur ce, Hickory a accéléré le vaisseau hors du hangar. Ils ont éclaté à travers le bouclier aérien dans un maelström de combat. Des champs épais de débris dispersés de vaisseaux morts occupaient l’espace entre les immenses vaisseaux capitaux.

Des combattants, humains et Tevarin, ont traversé l’espace, pourchassant les verrous de cibles et pulvérisant des tirs d’armes. C’était un pur enfer.

Hickory a éludé du mieux qu’il pouvait grâce au réseau de tirs d’armes entrecroisés. Alors qu’il réussissait à s’échapper des combats intenses, Drahk a eu son premier bon aperçu du champ de bataille. Crescent avait l’air d’essayer de percuter les Tevarins. Sur la base des événements de la fin, il semble que le fait de percuter votre vaisseau au lieu de courir était la stratégie de choix.

Quelques minutes plus tard, Hickory avait toujours l’impression que son cœur battait dans sa poitrine. D’une manière ou d’une autre, il avait survécu en pilotant le vaisseau à travers le chaos de la guerre totale. La sérénité de l’espace ouvert était un étrange contrepoint à ce qu’ils venaient de vivre.

«Combien plus loin?» demanda Drahk depuis la soute.

«Presque là», répondit Hickory tout en gardant les yeux sur le scanner.

Drahk était devenu de plus en plus nerveux à mesure qu’ils mettaient de la distance entre eux et la ceinture d’astéroïdes. Il a exhorté Hickory à voler plus vite. Bien que ce vaisseau ait été construit pour beaucoup de choses, la vitesse n’en faisait pas partie.

Un bip subtil est venu du costume de Hickory. Ils étaient proches. Alors qu’il augmentait la portée des scans du vaisseau, un bip a frappé le radar.

Quelques instants plus tard, son vaisseau, Dolos , est apparu. Une partie de lui avait cru qu’il ne la reverrait plus jamais. Hickory arrêta le vaisseau puis se tourna vers Drahk. «Alors, comment cela va-t-il fonctionner?»

« Si l’instrument est authentique, il comprendra une série de codes que mes collaborateurs pourront utiliser pour vérifier. »

« Très bien. Je vais m’en occuper, »Hickory frappa Drahk sur l’épaule alors qu’il se dirigeait vers l’écoutille. « Bonne chance et merci pour votre aide. »

« Je viens avec vous. »

« Rien de personnel, mais je ne laisse personne d’autre sur mon bateau. »

«Pardonnez-moi si je ne vous prends pas au mot. Mon peuple et le vôtre continueront de mourir jusqu’à ce qu’ils connaissent la vérité. Je suis tenu de faire en sorte que le message soit diffusé. »

Le silence s’assit entre eux pendant quelques secondes. Hickory ne pouvait pas se souvenir de la dernière fois que quelqu’un d’autre que lui avait été à bord de son vaisseau.

«Nous pouvons nous battre à ce sujet si vous le souhaitez.»

« Bien bien. Allons-y alors. »

Les deux sont sortis du vaisseau et EVA a été conduit à Dolos. Espérons que la diffusion ne soit pas trop tardive.

Le commandant Wallace a regardé l’arc de Crescent passer à travers le bouclier de la phalange. Il a été immédiatement rencontré par un barrage de tirs du Tevarin. Une fois la première vague passée, Coburn appela: «Armes! Feu. »

Crescent a répondu avec sa propre volée. Les tirs massifs ont frappé la coque du vaisseau Tevarin. Wallace regardait le terminal devant elle.

«Phalanx est en baisse de dix – pas de vingt pour cent. Ça a marché! » s’écria Daughtry depuis la station de numérisation.

«Retournez aux boucliers», ordonna Coburn. « Donnez-nous un angle sur le prochain endroit et vite, Ayers. »

Coburn regarda le commandant Wallace. Le feu dans ses yeux disait tout: cela pourrait bien fonctionner.

Une contre-attaque de Tevarin fit exploser les boucliers d’une manière extravagante. Des coups de feu ont traversé et ventilé des parties de l’énorme vaisseau capital, mais Crescent a tenu bon.

«Les armes sont prêtes dans dix!»

«Je t’attends!» Hurla Wallace.

Soudain, le bouclier de la phalange a complètement disparu. Une acclamation monta autour du pont. Wallace étudia son écran. Quelque chose n’allait pas ici.

«Revenons hors de portée de ces canons rapprochés», ordonna Coburn. «Puis écrasez-les jusqu’à ce qu’il ne reste plus rien.

«Nous avons un message sur le canal d’urgence», a appelé Darsha depuis la station de communication. Le commandant Wallace baissa les yeux sur son terminal pour lire le message entrant.

«Nous sommes en position, monsieur!

« Préparez le railgun et -« 

« Maintenez votre feu! »

« Le commandant! » Coburn a appelé. «C’est maintenant notre chance de mettre fin à ça.»

«Ils ont juste diffusé leur reddition. Ils ont laissé tomber le bouclier de la phalange pour montrer qu’ils sont sérieux. Attendez . . . ils disent aussi que la guerre est finie.

« Quoi? Ils savent et d’une manière ou d’une autre nous ne le savons pas? C’est un mensonge. Vous ne pouvez pas faire confiance à ces Tev.

«Surveille ton ton, XO.»

«Vérifiez les scans. Je parie que de plus en plus de Prowlers se faufilent vers cette brèche au moment où nous parlons, »hurla Coburn, devenant de plus en plus maniaque à la seconde. «Nous devons les terminer maintenant pendant que nous en avons la chance. Villar, tire avec ce putain de canon!

Pour une fois, Villar n’a pas répondu à l’ordre de Coburn. Elle regarda Wallace.

«Quelle est votre commande, monsieur?

Wallace regarda autour du pont. Ils la regardaient, pas Coburn, pour la première fois.

« Démissionner. Ouvrez les chaînes. » Wallace se tourna vers Coburn qui tremblait toujours de rage. «Allons-nous avoir un problème, XO?»

Coburn soutint le regard de Wallace. On aurait dit que tout ce qui l’avait saisi s’effaçait. « Non monsieur. »

«Bien,» Wallace se dirigea vers l’hologlobe. «Maintenant, voyons ce qu’ils ont à dire.»

Drahk a écouté l’ émission militaire de l’UEE depuis le véhicule utilitaire pendant que Hickory l’utilisait pour réparer son vaisseau. Le message était passé juste à temps. Le vaisseau Tevarin a été sauvé. Il avait subi de lourds dommages, mais une bonne partie de son équipage était encore en vie.

L’équipage de Crescent ne savait pas quoi faire de tous les survivants. Le vaisseau Tevarin était trop paralysé pour sortir de la ceinture d’astéroïdes. Puis ils ont entendu l’appel des transports pour s’occuper des survivants.

«On dirait que j’ai fini», a déclaré Hickory depuis le siège du pilote. «Probablement mieux que je ne sois pas là si Crescent vient dans cette direction. Vous n’êtes peut-être plus leur ennemi, mais je doute que je puisse dire la même chose.

« Bonne chance à vous. J’espère que des jours meilleurs vous attendent », dit Drahk, avant de pencher la tête avec déférence.

«Qu’est-ce que tu vas faire maintenant?»

Drahk réfléchit quelques instants.

« Je ne sais pas. »

Hickory sourit et ouvrit la trappe. Il s’arrêta et regarda en arrière, «J’ai ce truc dans l’espace Banu dont je dois m’occuper mais, euh, il y a beaucoup d’endroits où atterrir entre ici et là. Je peux te déposer quelque part si tu veux.

Drahk leva les yeux vers lui et hocha la tête. « Oui. » Hickory lui sourit en retour. Silencieusement, ils sortirent du véhicule utilitaire et EVA montèrent à son vaisseau. Tandis que Hickory préparait Dolos pour le décollage, Drahk se fraya un chemin vers l’arrière. Il s’allongea sur le lit et s’endormit instantanément, ne sachant pas où il allait ni où il se trouverait à son réveil.

Pour la première fois, il était d’accord avec ça.

FIN

Source de l’article original en anglais

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  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.