Les coups de feu résonnaient toujours autour de l’immense baie d’atterrissage. Ce gémissement aigu résonna dans les oreilles de Mags, mais elle était bloquée sur Trin, regardant le sang couler de son corps dans la grille sale. Elle sentit Kel bouger à côté d’elle. Il avait levé les mains, aussi haut qu’il pouvait les atteindre. Mags leva les yeux vers Ozzy. Il avait toujours le pistolet pointé sur elle.

Son visage était tordu, rempli de rage. Quelques instants avant de tirer sur Trin, il l’avait accusée de l’avoir laissé derrière. Il y a des années, à l’époque où ils couraient tous les deux avec les Souther Titans, un travail qui avait mal tourné et Ozzy s’était fait pincer. Il avait perdu cinq ans de sa vie dans l’enfer pénal de Quarterdeck pendant qu’elle s’échappait.

Mags ne pouvaient pas dire que c’était une surprise totale. Trin l’avait menacée plus d’une fois, plus récemment pour lui tirer dessus et la jeter hors d’un sas. En espérant que cela soit dans cet ordre.

«Que veux-tu faire à leur sujet?» demanda le gars qui ressemblait à un grand-père. Ozzy s’est finalement détourné de Trin et a regardé Mags et Kel. La rage s’est évanouie alors qu’il rangea son pistolet. «Laisse-les partir, Jack.»

Le vieil homme a ri d’un de ces rires profonds du ventre. «Tu as été trop longtemps hors du giron, gamin. Les titans ne laissent pas les témoins s’enfuir. » «Jack.» Ozzy le fusilla du regard. «Laisse les tranquille.»

Blind Jack Sticha, se rendit-elle enfin compte.

Certainement pas ce qu’elle avait imaginé en se basant sur sa réputation. C’était peut-être justement son truc. Elle le vit dégainer un pistolet, hors de vue d’Ozzy. «Vous laissez partir les gens qui ont de la rancune, tout ce que vous faites est des créer de futurs problèmes sur le chemin» dit-il, comme s’il parlait à un enfant des réalités de la vie. Son pouce déclencha silencieusement la sécurité. Mags savait qu’elle avait peu de temps.

«Je peux te faire sortir d’ici» lâcha-t-elle. Blind Jack hésita. Elle continua avant qu’il ne puisse trop réfléchir.

«Levski est verrouillé. Vous avez un moyen de gérer cela? »

Blind Jack ne dit rien dit. Ozzy lui fit un rapide hochement de tête qui disait tu ne veux pas faire ça.

«Je sais comment vous sortir d’ici» Mags continua. Son esprit s’emballait. À l’époque où elle a couru avec Frank McGarr, ils ont dû passer un verrouillage ou deux. L’enfer seul savait si les mêmes astuces fonctionneraient sur Delamar. De plus, si elle pouvait rester avec l’eriesium, peut-être qu’elle trouverait une chance de le voler.

«Il me semble que vous voulez avoir une longueur d’avance sur les Four Point qui errent ici.» Elle pouvait voir que Blind Jack savait de quoi elle parlait. C’est peut-être même lui qui a indiqué aux assassins leur direction.

«Vous laissez Kel partir », dit-elle, faisant un pas vers Blind Jack et Ozzy, «et je vous sortirai d’ici. »

Blind Jack regarda Kel, qui n’avait pas bougé. Ses mains atteignaient toujours le ciel. «C’est votre jour de chance, Banu» dit-il et fit signe aux autres Titans. Ils ont baissèrent leurs armes et ont commencèrent à partir.

Ozzy lança un dernier regard à Trin puis souleva le coffre avec l’eriesium. «Après toi», Blind Jack fit signe à Mags de commencer à marcher. Elle se retourna vers Kel. «Capitaine Mags… » balbutia-t-il en baissant les mains. «Je te reverrai.» Elle lui serra le bras puis recula et rejoignit les Titans dans le sas. Elle lui fit un dernier sourire rassurant alors que le sas se fermait.

Kel resta là quelques instants, ne sachant pas quoi faire. Il regarda autour de lui. Les mécaniciens qui traînaient avaient dû courir au début des tirs.

Ils avaient laissé leur musique jouer. Des gémissements humains étranges résonnaient, fournissant une bande-son bizarre à la scène. Il a finalement agi, allant vers le corps de Trin, mais il y avait tellement de sang. Il ne savait même pas par où commencer, alors il a juste appuyé sur les blessures.

«Putain de merde.» Kel sursauta à la nouvelle voix. Il regarda le sas pour voir Honan Yao tenant un sac de plats à emporter. Il était peut-être encore défoncé – les taches noires de drogue dans son bras coulaient maintenant tout le long de sa main – mais il n’agissait pas comme si c’était le cas. «Elle est cassée ? », a demandé Kel impuissant. «Que dois-je faire?»

Yao a couru vers Trin et a commencé à l’examiner, à vérifier son pouls, à regarder ses pupilles. «Elle est vivante, mais à peine.»

Il le dit avec une froideur factuelle que Kel n’avait jamais entendu chez lui.

«Nous devons la faire entrer dans le vaisseau. Maintenant.» Kel saisit les jambes de Trin et ils l’ont rapidement déplacée dans l’Arlequin. Une fois à l’intérieur, ils ont nettoyé la table de la table commune et l’ont déposée. Yao est parti pour sa couchette. «Mets de la pression sur les blessures», a-t-il crié en se faufilant autour de sa couchette, jetant des sacs, des canettes de bière vides et des emballages de nourriture sur le sol. Il réapparut quelques instants plus tard avec un de ses sacs polochons.

Il le jeta sur le banc et fouilla à travers les vêtements jusqu’à ce qu’il trouve une caisse enterrée tout en bas. Il l’a ouvert pour révéler le kit de base d’un médecin de terrain, et a rapidement branché un biomètre portatif qui émettait doucement un léger battement de cœur. Kel recula alors que Yao se mettait au travail.

Le Banu lava le sang de ses mains. Yao l’a brancha à de l’oxygène et lui donna une série d’injections rapides. Les signes vitaux de Trin ont flotté pendant qu’il disposait du matériel chirurgical impeccable.

Kel s’est approché avec précaution et agita la figurine du capitaine Levo qu’il avait achetée dans un étal du Grand Bazar. Yao s’est déplacé avec précision et expertise. Kel était impressionné; il ne ressemblait guère au même Humain qui s’était endormi en pansant des blessures au laser. Il a soigneusement extrait trois des cartouches qui étaient encore en elle, puis s’est mis à réparer les dommages internes. Kel est resté jusqu’à ce qu’il se rende compte qu’il ne contribuait en rien à cela. Il dériva dans la pièce voisine et commença à chercher des informations sur le personnage du capitaine Levo, n’importe quoi pour se détourner du fait que la vie de Trin était en jeu. Plus encore, il s’inquiétait pour Mags et son courageux sacrifice pour le sauver. Les heures passèrent. Kel avait lu tout ce sur quoi il pouvait mettre la main et était à quelques épisodes de la première saison de Voyage Beyond, l’émission qui a présenté le personnage pour la première fois. Il avait eu besoin de deux saisons avant que le capitaine Levo n’obtienne sa propre série. Finalement, Yao entra dans la pièce et se laissa tomber sur le banc à côté de Kel. Il traîna une canette de bière, l’ouvrit et prit un long verre.

«Est-elle réparée?» Kel avait finalement rassemblé le courage de demander. Yao prit un autre verre et se pencha en avant. «Ouais, tout va bien» répondit-il. Kel hocha la tête et tapota le front de Yao, un signe humain d’affection qu’il avait appris il y a quelques mois. «Merci mon pote.» Yao a terminé la boisson. «Je garderai un œil sur elle, mais les signes vitaux sont forts et elle répond bien aux médicaments. Elle sera probablement bientôt debout. » «C’est formidable à entendre», dit une autre voix depuis le sas latéral. Kel et Yao ont regardé. Arno et Osane, assassins du syndicat criminel Four Points, se sont avancés. Leurs armes étaient dirigées contre eux deux. Kel leva de nouveau les mains. Cela devenait une habitude.

Le directeur Devin a soigneusement parcouru la scène du crime. Il pouvait sentir des traces d’ozone dans l’air de la grenade EMP. D’après ce qu’il pouvait reconstituer, il y avait de trois à cinq combattants, mais c’était tout ce qu’il pouvait obtenir. Des descriptions vagues. Personne n’est prêt à offrir quoi que ce soit de substantiel. Tout ce chaos parce qu’un accord a mal tourné. Six morts. Huit blessés. Parce qu’un accord a mal tourné. Il secoua la tête et regarda à nouveau la scène. C’était le genre de non-sens qui l’a chassé de l’espace «civilisé» il y a toutes ces années.

L’un de ses administrateurs locaux (l’Alliance populaire n’aimait pas utiliser le terme «police») nommé Riegert est entré dans le bar et a fait un signe de la main. Devin lui fit signe d’entrer. Le jeune administrateur descendit tranquillement les escaliers, naviguant soigneusement autour des corps et des flaques de sang pour s’approcher de Devin. «Exécutif», dit-il avec un hochement de tête respectueux. Il était clairement mal à l’aise avec les cadavres. Devin aurait aimé pouvoir se rappeler quand ils l’auraient dérangé. «Qu’y a-t-il, Riegert?» «J’ai reçu des rapports de coups de feu sur l’une des plates-formes d’atterrissage.» Devin marmonna pour lui-même. «Des témoins?» demanda il finalement. «Non monsieur.» «Bien sûr que non» dit-il avec un autre hochement de tête. «C’est ça?» Riegert hésita. «Quoi? » «Certains des ingénieurs de maintenance examinaient un évent bouché dans la sous-section deux» Riegert bougea inconfortablement. «Ils ont trouvé Phillip Desmond à l’intérieur. Mort.»

Devin sortit l’un des tabourets de bar à proximité et s’assit. Il sirota une boisson abandonnée au bar pendant qu’il réfléchissait. Phil était un local de longue date. Il n’a même pas bu, donc il n’était pas possible qu’il soit venu ici quand le combat a éclaté. Cela devient incontrôlable. Il poussa le tabouret et se dirigea vers la sortie. Riegert le suivit.

«Je veux que vous scelliez les résidences. Appel à des volontaires pour renforcer la paix. »

«Oui monsieur. » Riegert se précipita pour suivre sans rien mettre de sang. Devin ralentit et s’arrêta quand une réalisation le frappa. «Tous les hangars sont acheminés via le système d’urgence, n’est-ce pas?»

«Je le pense.»

«Mettez les générateurs de secours hors ligne. Au cas où.» Devin a recommencé à marcher.

«D’accord.»

Ils sortirent du Café Musain et se dirigèrent vers la rampe surplombant le Grand Bazar qui avait presque repris son agitation habituelle. Le directeur Devin a scanné les visages.

«Rassemblez tous les administrateurs qu’il nous reste. Celui qui a fait cela est toujours là. Puisqu’ils ne peuvent pas échapper à notre verrouillage, je veux entrer dans les tunnels pour m’assurer qu’ils n’ont pas d’autre issue. »

«Et sortez les armes», ajouta doucement l’exécutif Devin. «J’ai le sentiment que nous en aurons besoin.»

Les Titans du Sud avaient pris le contrôle d’une grande baie d’atterrissage et l’avaient remplie d’une poignée de chasseurs plus petits, de speedrunners et de boosters de cargaison. Il s’avère que l’embuscade de l’Harlequin n’était qu’un petit pourcentage d’entre eux. Mags en a compté une dizaine de plus. Ils se prélassaient tous à l’extérieur de leurs vaisseaux quand Blind Jack revint avec leur prix. Il avait déjà pris le mobiGlas et le pistolet de Mags.

Ozzy n’avait pas dit un mot à Mags pendant tout le trajet du retour, il portait simplement la boîte avec le transport inestimable d’eriesium. Elle pouvait dire qu’il ne faisait pas non plus entièrement confiance aux Titans. Une fois à l’intérieur, Blind Jack se tourna vers Mags. «Alors, qu’en est-il, ma petite dame?» dit-il avec ce sourire de marque. «C’est à vous de jouer maintenant.»

«Ce serait plus facile avec ma mobi», dit-elle catégoriquement en lui tendant la main. «Non, je pense que je vais garder ça.»

Mags jeta un coup d’œil à Ozzy puis revint à Jack. Quelques autres Titans se sont levés alors qu’elle commençait à traverser l’aire d’atterrissage. De l’autre côté, il y avait un ancien bureau utilisé à l’origine pour les opérations aériennes de cette aire d’atterrissage. L’intérieur avait été complètement dénudé, des fils pendaient à des panneaux ouverts comme des boyaux rouillés. Aux débuts de Levski, chacune des plates-formes d’atterrissage avait un système de contrôle de vol dédié, probablement pour pouvoir maintenir un flux constant de cargos transportant les minéraux que la station extrayait de l’astéroïde. Lorsque la People’s Alliance a pris le relais, elle a regroupé tous les contrôles de vol séparés dans un seul terminal. Mags se traina péniblement à travers les déchets éparpillés, les machines cassées et les bouteilles usées vers le trou béant où se trouvait autrefois le centre de contrôle. Un couple de Titans s’est posté à la fenêtre pour garder un œil sur elle. Ils la regardaient avec le genre de regard auquel elle avait dû faire face dans le passé. Elle avait camouflé quelques armes de fortune si les choses tournaient mal, à travers les fils dans le mur. C’était un vieux truc qu’elle avaient l’habitude de faire lorsqu’elle exécutait des escroqueries d’ici.

À ses débuts ici, l’Alliance populaire commençait à peine à comprendre que tout criminel avec un demi-cerveau pouvait profiter de son hospitalité et utiliser Levski comme une cachette parfaite. Quand ils découvraient que quelqu’un ne faisait rien de bon, ils faisaient le même truc de verrouillage pour essayer d’identifier l’élément criminel afin de les «exiler». Frank avait trouvé un moyen de contourner le verrouillage. Même s’ils avaient réacheminé toutes les commandes des différentes baies d’atterrissage vers un seul terminal central, ils ne se rendaient pas compte qu’une partie de ces câbles était connectée à des générateurs de secours avec des commandes automatiques pour s’ouvrir ou se fermer en cas de panne de courant catastrophique. Vous aviez juste besoin de les exploiter, vous pouviez contourner le verrouillage. Elle a vérifié l’une des anciennes cachettes du terminal portatif qu’elle contrôlait. À sa grande surprise, il était toujours là et avait même des piles neuves. Il doit y avoir des locaux qui utilisent toujours la même astuce. Elle a mis le terminal de côté et a commencé à passer au crible les poignées de fils pour ceux qui allaient au contrôle de vol.

Ozzy entra dans la pièce. Il jeta un coup d’œil aux Titans qui montaient la garde, puis posa le coffre en eriesium à côté de Mags et s’assit dessus. «Qu’est-ce que tu penses faire?»

«Faire sortir tes nouveaux amis d’ici», répondit-elle sans se retourner. «N’est-ce pas ce que tu veux?»

«Tu ne devrais pas être ici.»

«Il allait nous tuer tous les deux répondit-elle sèchement. «En plus, pourquoi diable t’inquiètes-tu?»

«Je t’ai rendu service,» dit Ozzy après une longue pause.

«C’était ta sœur», dit-elle en le regardant. Ozzy resta silencieux pendant quelques instants, comme s’il essayait de former les mots.

Mags retourna à ce qu’elle faisait.

«Quand j’étais sur QuarterDeck… » il s’éloigna, perdu dans ses pensées, puis essaya de changer de direction. «Nous deux, Trin et moi, sommes venus dans des centres juvie partout dans le verse. Le pire des pires. Nous atterrissions dans l’un, commencions à le dépoussiérer et ils nous transportaient dans un autre. J’ai donc été en prison toute ma vie. Mais après un mois sur QuarterDeck, un… J’ai fait ça.» Il montra à Mags ses avant-bras. Deux longues cicatrices déchiquetées étaient cachées parmi le désordre des tatouages. «Les choses que je devais faire pour survivre là-bas… Je ne peux jamais les oublier. »

Ozzy se leva et fit les cent pas dans la piece. «Elle m’a mis là-bas. Elle m’a donné à ces agents et n’avait même pas les couilles pour s’en acquitter. Tu vois, Trin est une survivante, l’a toujours été, mais elle n’a jamais étendu ca à d’autres personnes. Elle ferait ce qu’elle a à faire pour se frayer un chemin. D’autres personnes sont utiles quand elles le sont. Jetables quand ils ne le sont pas. Je sais que tu as vu cela en elle.

Mags était calme. Elle le savait. La première fois, c’est lorsqu’elle a convaincu Trin que l’Arlequin était mieux sans le capitaine précédent. La seconde était quand Trin était sur le point de la jeter hors du sas. «Elle aurait fini par se retourner contre vous, Mags. Et si tu penses qu’elle allait vous laisser un seul crédit de cet eriesium… tu es plus folle qu’elle. »

Mags y réfléchit pendant une seconde puis se tourna vers le câblage. Dans le groupe suivant, elle a trouvé les bons. Elle a séparé les fils de commande du hangar du reste et a branché les points de connexion dans le terminal portable.

«Eh bien» dit-elle en mettant le terminal sous tension. Il a exécuté sa séquence de démarrage tout en négociant avec le flux de données du hangar. «Je suppose que ça n’a plus d’importance maintenant.»

«Ouais?»

«Parce que nous sommes sur le point d’être libres», dit-elle en exécutant la commande pour ouvrir le hangar.

Rien ne se passa. «Eh bien, merde.»

Des gouttes de sons traversaient l’obscurité. Il ne semblait y avoir rien d’autre. Aucun sentiment. Le son commença lentement à se cristalliser et Trin put bientôt choisir des mots uniques. Ses yeux étaient toujours lourds, comme si elle se réveillait lentement d’un sommeil profond, mais son corps n’était pas encore prêt à se lever. Finalement, elle ouvrit les yeux. La lumière envahit, submergeant ses sens au début alors qu’elle luttait pour se concentrer. C’est là que la douleur a frappé aussi. Douleur brûlante dans sa poitrine. Des douleurs partout ailleurs. Ses membres étaient pour la plupart insensibles. Une forme apparut. C’était Arno, le frappeur du syndicat du Café Musain. «Hé, soleil,» dit-il avec un sourire narquois. Trin regarda autour d’elle. Elle était sur l’Arlequin. Kel et Yao étaient assis à proximité. Osane, l’autre frappeur, les gardait. Kel fit un signe de la main. «Enfer, que se passe-t-il?» Trin essaya de s’asseoir. «Je ne ferais pas ça», Yao essaya d’avancer, mais Osane le maintint en place avec son pistolet. La douleur a explosé dans tout le corps de Trin, mais elle n’était pas sur le point de grimacer devant ces trous du cul de Four Point, alors elle a juste pris sur elle.

Sa gorge était sèche aussi. Le reste revint alors qu’elle attrapait une canette de bière à proximité: Ozzy, Blind Jack et les Titans, l’eriesium… Trin se regarda finalement. Cinq coups, nettoyés et cousus, parsemaient sa poitrine. Ses vêtements étaient trempés de sang. «Merde, doc» dit-elle en touchant ses blessures. Elle se sentait remarquablement bien. «Je suppose que vous n’êtes pas si inutile après tout. Je ne ressens presque rien. «Ce n’est que la drogue», répondit Yao. « Quand elle disparaîtra, ce sera l’agonie. » «Peu importe,» Trin termina la bière et regarda Arno.

«Vous savez que nous n’avons pas l’eriesium, n’est-ce pas?»

«Nous savons» Arno fit les cent pas, inspectant les panneaux délavés et tachés sur les murs. «Nous voulons savoir où elle les a emmenés.»

«Qui?»

«Le capitaine Mags est allé avec eux» sonna Kel en se balançant nerveusement d’avant en arrière.

«Elle nous protège.» Trin hocha la tête et balança ses jambes de la table, renversant des bandages ensanglantés sur le sol. Elle a testé ses pieds. Ils se sentaient comme de la gelée. Quand elle se sentit suffisamment stable, elle se dirigea vers sa couchette et commença à s’armer.

«Où pensez-vous que vous allez ainsi ?» Arno posa sa main sur son arme. «Pour les tuer tous.» Trin vérifia le nombre de coups sur son fusil de chasse. «Vous êtes invités à aider.»

«Je vous le dis, cela aurait dû marcher», declara Mags en reculant de Blind Jack. «Si vous ne pouvez pas nous sortir d’ici, vous ne nous serez pas très utiles alors», dit-il en suivant son rythme. «Donnez-moi une seconde» Mags se tordit la tête, essayant de penser aux autres façons dont son équipage avait l’habitude de se tirer d’ici.

Le problème était que toutes les autres astuces exigeaient beaucoup plus de savoir-faire technique qu’elle ne l’avait fait. Du coin de l’œil, elle vit Blind Jack sortir son pistolet. «D’accord.»

«D’accord, quoi?» répondit Jack et hésita avec le pistolet.

«Je pense que j’ai quelque chose», dit-elle, toujours concentrée dans ses pensées.

En vérité, elle n’avait rien, mais chaque seconde où elle était en vie était une autre occasion d’essayer de sortir de cette situation, alors elle devait gagner du temps. «Je vais avoir besoin de plus que ça» dit Blind Jack avec un petit rire. «Et choisis tes mots avec soin.»

«Vous avez des vaisseaux qui n’ont pas atterri?» Blind Jack jeta un coup d’œil à Ozzy en pensant. «Bien sûr, nous en avons quelque uns. »

«Il y a d’anciennes baies de stockage dans les tunnels. Elles ont été utilisés pour décharger le minerai extrait des véhicules utilitaires. Ils se trouvent sur une ligne complètement séparée des baies de hangar. Si nous pouvons descendre là-bas, il est facile de couper les fils et d’ouvrir les portes. Nous aurons juste besoin de combinaisons et vous pourrez ensuite flotter en EVA, vous faire récupérer et partir d’ici. Le reste d’entre vous pourra partir lorsque le verrouillage se terminera. »

Encore une fois, elle inventait tout. Cela semblait logique cependant. Il y avait un tas de grandes portes scellées dans les anciens tunnels. Il y en avait une en particulier à laquelle elle pensait. Elle n’a jamais vécu cela, mais cela vendrait certainement le mensonge.

Il lui restait juste une chose à faire. «Nous devrons cependant nous séparer. Ce sera évident si nous évoluons avec un grand groupe. » Mags est retourné au terminal portable avec lequel elle avait tenté de pirater la porte. Elle a changé les fils de connexion des données au réseau de communication localisé. «Permettez-moi de vérifier pour m’assurer que la zone est toujours alimentée.» Sur l’écran du terminal, elle c’est connectée au réseau local et a trouvé le nom dont elle avait besoin pour terminer son plan et a tapé un message précipité. Elle espérait que cela fonctionnait… Puis elle appuya sur envoyer.

Trin savait que Blind Jack voulait toujours avoir des options en matière d’itinéraires de fuite. C’était l’un des principes qu’il avait introduits dans sa «famille». Le plan était de balayer d’abord les autres aires d’atterrissage, puis de retourner dans le Grand Bazar. Elle a frappé la foule impatiente de retrouver les morts-vivants en question. Arno et Osane bougèrent tranquillement. Si calme, elle oubliait parfois qu’ils étaient là. Quels que soient ces deux-là, ils avaient une formation sérieuse. Elle le savait depuis leur combat à Musain. Elle ne pouvait prendre aucun risque lorsque le moment était venu de les tuer. Malheureusement, elle savait que les Titans avaient voyagé en force, elle avait donc besoin des deux pour le moment. Trin se fraya un chemin à travers la foule, étudiant les visages au fur et à mesure. Tous, des grappes de pilotes sales, agacés par le gel du lancement, s’étaient rassemblés dans les halls pour se plaindre collectivement les uns aux autres. En avant, quelqu’un a accroché dans un couloir. Quelque chose à son sujet a attiré l’attention de Trin. Elle se précipita en avant et jeta un coup d’œil dans le coin pour mieux voir. Il était vêtu d’une vieille combinaison de vol en patchwork et remuait toujours avec son casque. Il regarda autour de lui avant d’enfiler le casque, mais c’était tout ce dont Trin avait besoin. Il avait des tatouages ​​de Titan du Sud. Elle jeta un coup d’œil à Arno qui gardait un œil. «Nous sommes en affaires.»

Mags a essayé de tracer leur chemin jusqu’aux portes de stockage autant que possible sans donner l’impression qu’elle essayait de le faire. Alors que la plupart des Titans s’étaient séparés pour paraître moins visibles, Mags était coincé avec Blind Jack, Ozzy et un autre Titan. Ils sont passé a travers des restes d’entreprises minières, dont certaines remontaient aux propriétaires d’origine de la base. Après trente minutes de descente dans les tunnels sinueux, elle pouvait dire que Blind Jack s’impatientait, alors elle se dirigea vers le rendez-vous. Le couloir tourna puis s’ouvrit sur une grande pièce. Deux portes doubles massives occupaient l’un des murs. Ils étaient heureusement toujours fermés. Des caisses vides étaient empilées dans toute la pièce. Des roches et des galets de minéraux extraits jonchaient le sol. Il y avait une passerelle scellée surélevée qui entourait l’espace. Cette dernière fonctionnalité a été la raison pour laquelle Mags avait choisi cette salle. La plupart des autres Titans étaient déjà arrivés, vraisemblablement ayant emprunté une voie plus directe. Mags leva les yeux vers la passerelle alors qu’elle se dirigeait vers le panneau de contrôle à côté de la porte. Elle a ouvert le panneau pour trouver le terminal arraché. Elle recula comme si elle évaluait les dégâts. En réalité, elle ne savait pas comment câbler une porte, encore moins celle-ci. Heureusement, elle n’a pas eu à attendre longtemps. «Très bien, tout le monde!» une voix retentit du podium. «Voyons ces mains.» Les Titans du Sud se sont tous retournés pour voir l’exécutif Devin et une petite armée d’administrateurs de l’AP visant des armes depuis la passerelle. Mags a essayé d’avoir l’air aussi surprise que tout le monde. À l’intérieur cependant, elle était contente que son message soit passé. Elle n’était pas tout à fait sûre de savoir comment elle allait sortir de nouveau de la garde de Devin, mais une chose à la fois. D’autant qu’aucun des Titans n’a fait le choix de laisser tomber ses armes.

Blind Jack Sticha entra au centre de la pièce et regarda les visages des administrateurs. «Je dois être honnête,» il sortit lentement son pistolet et le garda dirigé vers le sol. «Je ne vois pas de tueur parmi vous. Maintenant nous… » il fit signe à son équipage qui commença à s’enhardir. «Tuer est notre marchandise et notre commerce.» Ce n’est pas bon, se dit-elle. Une pause tendue plana dans l’air. Les viseurs d’armes recherchaient des cibles. Chaque mouvement donnait l’impression que ce serait celui qui a tout déclenché. Elle remarqua qu’un des Titans se frayait lentement un chemin vers Ozzy. Vêtus d’une combinaison spatiale en patchwork mal ajustée, son deplacement avait quelque chose de bizarre. En passant devant Mags, elle remarqua du sang frais sur le col de la combinaison et, plus important encore, reconnut le visage à l’intérieur. «Trin?!» cria-t-elle sans même y penser. Trin a sorti son fusil de chasse et l’a pointé sur Ozzy. Le cri de Mags lui donna un avertissement suffisant pour tirer sur le coffre en eriesium juste au moment où le fusil de chasse a explosé. Le tir a attrapé le cadenas et a déséquilibré Ozzy.

C’est alors que l’enfer se dechaina. Des tirs balistiques et laser ont éclaté de toutes les directions. Les Titans ont cherché à se mettre à l’abri alors qu’ils ouvraient le feu sur l’Alliance populaire. Mags plongea derrière la caisse la plus proche. Elle pouvait voir que le coffre avec l’eriesium avait atterri entre Ozzy et Trin, qui le bloquait avec des coups de fusil de chasse. Les Titans et l’Alliance populaire subissaient chacun des pertes à un rythme égal. Des coups de feu ont explosé sur sa couverture. Mags a essayé de chronométrer le temps pour aller à l’eriesium.

Au moment où elle commençait à bouger, des éclairs d’armes à énergie à tir rapide se sont ouverts sur les deux groupes, abattant les Titans et les forces de l’AP. Mags se précipita derrière le couvert et regarda la source des tirs. Arno et Osane avaient sauté dans la mêlée. Ils étaient chargés de gilets tac, de gilets pare-balles et de grenades, tirant chirurgicalement sur leurs cibles avec ce qui ressemblait à des fusils d’assaut milspec. Osane a avancé rapidement à travers les Titans, tirant des coups de son fusil d’assaut jusqu’à ce qu’il soit hors de charge. Sans manquer une étape, elle lança le fusil et sortit un couteau. Le Titan qu’elle approchait déclencha une rafale désespérée de coups de feu. Elle se faufila en se camouflant et finit par se précipiter devant lui, lui coupant la gorge dans le processus. Osane se glissa derrière un abri à une courte distance de l’eriesium. «Vas-y, je te soutiens.» Cria Trin. Mags ne pouvaient pas y croire. Elle avait fait équipe avec les Four Points?

Osane a sprinté pour l’eriesium alors que Trin levait son fusil de chasse vers Ozzy. À la dernière seconde, elle a tourné le canon sur Osane et a tiré. L’explosion du fusil de chasse l’a rattrapée dans la partie médiane. Du sang lui a explosé dans le dos et son corps s’est éfondré lourdement au sol. Trin sourit et chargea une autre charge dans la chambre de son arme. Blind Jack chargea vers la position de l’exécutif Devin, deux grenades activées dans ses mains. Jack gloussa alors qu’il soufflait pour se mettre à portée de tir. Il a lancé une grenade. Devin l’a touché à l’épaule avant qu’il ne puisse lancer l’autre. La grenade a atterri avec un bruit sourd aux pieds de Jack. L’un des administrateurs de l’AP a plongé pour protéger Devin dès que la première grenade a explosé. La deuxième détonation marqua la fin de Blind Jack Sticha.

«Osane? » Cria Arno depuis sa position de tir. «Osane! Parle moi!»

Il ne doit pas avoir vu ce qui s’est passé, pensa Mags et se retourna vers le coffre. Elle était juste assise là, au milieu d’une zone de guerre, et elle n’avait pas d’arme. Elle pouvait à peine voir Ozzy, mais on aurait dit qu’il était à court de munitions. Trin le sentit aussi et commença à avancer sur sa position. La plupart des échanges de coup de feu s’étaient calmées. Les gémissements des blessés ont commencé à remplir l’espace. Mags a saisi sa chance. Elle a couru hors de sa cachette et a glissé vers le coffre près du corps d’Osane. Trin se rendit compte trop tard. Elle tourna son fusil vers Mags. Il fallut un moment à Trin pour la reconnaître, mais cela ne changea rien. Elle avait le même regard dans ses yeux qu’elle avait quand elle avait failli jeter Mags hors du sas. Elle a soulevé le fusil de chasse. Ozzy a plaqué Trin juste au moment où le fusil de chasse a explosé. L’explosion était large. Mags pouvait sentir le crépitement d’énergie lui brûler la tête en passant. Trin et Ozzy roulèrent sur le sol. Il s’est battu pour lui arracher le fusil de chasse.

Elle cherchait à tuer. Elle lui a donné un coup de poing dans le rein une fois. Deux fois. Trois fois. Roulé sur lui et lui enfonça son front dans le nez. Il s’est brisé avec une fissure humide. Sa prise s’affaiblit sur le fusil de chasse et elle en profita pleinement, arrachant l’arme de sa prise et se relevant.

«Tu ne pourrais même pas me tuer, n’est-ce pas?» dit-elle en faisant les cent pas autour de lui et en pompant une autre charge. «Qu’est-ce qui t’es arrivé? Nous étions une équipe. Tu te souviens? Qu’est-il arrivé à ce mec? Ce mec qui était dur comme des ongles. Qui m’a poussé à devenir plus dure? Non, mon frère est mort sur QuarterDeck.»

Elle a craché du sang et l’a visé avec le fusil de chasse pour l’exécuter.

«Attend!» Hurla Mags.

Trin s’arrêta et regarda. Mags se tenait debout, tendant le coffre. «Tu veux l’eriesium? Prends-le.» Mags lança le coffre aux pieds de Trin.

«Quoi?»

«Tu m’entends.» Mags recula.

«Qu’est-ce que c’est?» Demanda Trin alors qu’elle regardait autour d’elle avec suspicion. «Tu serais prête à l’abandonner… »

«Bien sûr» dit Mags avec un haussement d’épaules. «Entre toi, les putains de Four Points, les Titans et les flics. Je ne pense pas que je sortirai d’ici de toute façon. »

Trin étudia Mags pendant une seconde, cherchant sur son visage des signes de tromperie. Elle a tourné le fusil de chasse d’Ozzy vers Mags alors qu’elle se dirigeait vers le coffre.

«Alors j’ai commencé à réfléchir» Mags recula plus loin, les mains toujours levées. Trin se pencha, l’arme toujours pointée vers Mags, et l’ouvrit. «Comme tu l’as dit plus tôt, je peux vivre sans que personne ne l’ait.» Trin regarda dans le coffre. L’une des grenades d’Osane se trouvait à côté du morceau d’eriesium. La goupille était sortie et elle pleurnichait à un ton aigu. Trin jeta le coffre à la dernière seconde. L’explosion thermique a transformé l’eriesium, le coffre et même une partie du sol en fromage fondu.

Le choc de Trin s’est rapidement transformé en rage meurtrière alors qu’elle se retournait pour faire face à Mags. Elle a soulevé le fusil de chasse quand une balle a percuté le côté de sa tête. Une fine brume soufflait de l’autre côté. Trin resta là pendant une seconde, comme si elle avait été soudainement débranchée. Puis effondra au sol.

Le cadre Devin, brûlé par l’attaque à la grenade de Blind Jack, a abaissé son fusil. Le silence s’installe dans la pièce. Quelques Titans qui étaient encore mobiles se sont enfuis dans les tunnels tandis que les autres administrateurs de l’Alliance populaire se sont installés pour sécuriser les prisonniers et soigner les survivants. Mags est allé et a aidé Ozzy à se relever. Il serra le nez pour essayer d’arrêter le saignement. « Ça va? » Elle demanda elle, grimaçant au flux toujours régulier de sang. «Non, mais ça ira.»

Aucun des administrateurs ne semblait aussi intéressé par eux, alors Mags a commencé à se frayer un chemin hors de la pièce. Elle s’est ensuite retrouvée face à face avec Devin. «Hé, merci pour l’aide» s’exclama t’elle. «Bien sûr. Merci pour le tuyau, Kristin» répondit-il.

«Oh attendez, c’est en fait Magdalene, non?»

«Euh… Ouais.» Elle regarda autour de lui pendant un moment. «Alors … »

«Sortez d’ici», il la dépassa pour rejoindre son équipe.

«Rends-moi service et ne reviens pas»

Mags fit signe à Ozzy de suivre et les deux sortirent.

Arno se précipita dans les tunnels de Levski vers le pont d’atterrissage où attendait son vaisseau. Il avait laché à la seconde où il a vu l’eriesium voler en éclat. Ce n’est pas bon. C’était la propriété de Four Points et il savait que son patron, et encore moins les autres Points, n’allait pas accepter «une tournure de merde des événements» comme excuse pour perdre une fortune, il devait donc disparaître. Maintenant.

Il traça un itinéraire pour se rendre à l’une de ses safe house, l’une de ses sécurités personnelles au cas où il aurait besoin de fuir. Il en avait une demi-douzaine de semblables répartis autour du verse, chacun rempli de crédits, d’un vaisseau propre et d’une nouvelle identité. Arno est monté dans son vaisseau, a rangé son équipement et s’est glissé dans le siège du pilote pour commencer son décollage. Le verrouillage devrait prendre fin à tout moment maintenant et il voulait être le premier à sortir d’ici. C’est alors que son mobi a fait un ping avec une communication entrante Arno l’ignora, mais quelque chose attira son attention devant son vaisseau. Un Xi’an se tenait juste à l’extérieur du sas de l’aire d’atterrissage. C’était le même du Café Musain… Il pouvait voir l’alien taper une commande dans son mobi.

Le vaisseau d’Arno explosa sur la plate-forme.

Soahm a regardé l’épave brûler pendant quelques instants. Les systèmes d’extinction automatique des incendies activés alors que les extincteurs ciblaient les flammes. Il se retourna et retourna dans le sas, planifiant déjà ce qu’il dirait dans le rapport à ses patrons.

De retour à bord de l’Arlequin, leurs moteurs ont chauffé à la seconde où le verrouillage a été levé. Mags avaient hâte de quitter de ce rocher. Kel était assis à l’arrière, calme maintenant qu’elle expliquait qu’Ozzy était de nouveau de leur côté, travaillant à sa facon sur les caneaux du spectrum et donnant constamment des mises à jour à Yao.

Elle n’avait pas vu le doc prendre une dose depuis un moment. Quelque chose lui semblait différent. Elle découvrirait quoi. Alors que la poussière et les rochers au-dessus de Levski cédaient la place à la noirceur béante de l’espace, toute la folie, le stress et la pression des derniers jours ont commencé à s’estomper et elle s’est retrouvée avec une seule pensée: Putain de merde, c’était amusant. Certes, ils étaient à peine meilleurs financièrement que lorsqu’ils ont commencé cela, et à long terme, elle voulait désespérément le genre de sécurité financière qui signifiait qu’elle n’aurait jamais besoin de se soucier de l’argent, mais honnêtement, elle a réalisé qu’elle n’était pas pressé. Elle avait trouvé une équipe de personnes en qui elle avait enfin confiance. Qui protegaient ses arrieres et qu’elle protegait en retour. Ils étaient jeunes et ils auraient de nombreuses occasions d’atteindre ce gros score. Ils avaient juste besoin de continuer à se bouger jusqu’à ce qu’ils y arrivent. Pour la première fois, elle était d’accord avec ça.

FIN

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.

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