« Désolé, la table est prise », dit Mags aux deux personnes qui se profilaient maintenant au-dessus d’eux. Il y avait quelque chose de tout de suite rebutant dans le duo. Ils étaient beaucoup trop calmes, trop sûrs d’eux-mêmes pour être des gens quelconques. Son autre main bougea tranquillement sous la table et ferma le coffre contenant la fortune en Eriesium.

«Hé, vous deux, vous êtes sourds ou simplement stupides? Bougez de la. À moins que vous ne vouliez savoir ce que ça fait de se faire couper la colonne vertébrale par l’avant. Trin n’avait certainement pas envie de perdre son temps.

L’homme soupira tandis que la femme regardait Trin comme un faucon. Trin la regarda juste en retour.

«Cela nous appartient,» il fit un signe de tête à la boîte.

« Quel enfer, » rétorqua Trin.

L’esprit de Mags s’emballa. Elle ne voyait pas d’armes visibles sur ces deux-là, mais leurs vêtements épais étaient parfaits pour ranger des armes.

« Je comprends que vous êtes confus, » dit l’homme. Sa voix était agréable et apaisante. Mags eu la nette impression qu’il était le causeur des deux. «Vous avez pris cet … article … de l’épave d’Echo Calling qui travaillait pour notre employeur. De ce que que nous puissions dire, vous n’étiez pas les agresseurs dans le combat qui a causé sa destruction, donc de toute évidence, vous vous êtes frayé un chemin dans ce désordre, c’est pourquoi nous vous donnons cette chance de nous retourner notre propriété et de partir. Si vous faites cela? Tout ce passera bien. Si vous ne le faites pas ? Attendez vous à des problèmes. »

« Je ne sais pas. Nous sommes des personnes à problèmes. » Mags regarda au-delà des deux où Ozzy etait posté au bar. Il était parti.

«Du genre Four Points?» répondit-il.

Cela figea tout le monde à table. Tous avaient entendu parler du syndicat Four Points sous une forme ou une autre. Mags connaissait trois personnes qui avait disparu après avoir bâclé un braquage dans Prime. Même Trin semblait déconcerté par cette mention.

«Voleuse Magdalena», dit finalement Soahm. L’ancien policier de Xi’an, désormais consultant en sécurité, s’est levé de la table. La femme détourna son regard de Trin pour garder un œil sur lui. Le Xi’an regarda simplement Mags. « Je vais vous laisser à vos affaires. »

« Que dis-tu de ça. » Trin claqua la main sur la table, attirant l’attention de tout le monde (sauf Soahm, qui continuait de marcher). Elle avait utilisé la distraction momentanée pour tirer une grenade. «Pourquoi ne pas utiliser ce bébé et tuer tout le monde?»

«Euh, Trin?» Mags s’éloigna lentement de l’appareil. Personne d’autre au Café Musain ne semblait leur prêter attention. Elle compta environ huit armes visibles sur les clients.

«Eh bien …» dit l’homme, semblant vraiment intéressé pour la première fois. Il s’approcha de Trin. « C’est intéressant. Tu es vraiment prêt à nous faire exploser tous?

«Bien sûr, je suppose que personne n’obtiendra l’eriesium. Je pense que je peux mourir heureuse en sachant cela.

L’homme avait l’air d’apprécier ça. «Osane est rapide. Vraiment rapide. Elle pourrait probablement tirer quelques cartouches avant que vous puissiez armer l’appareil. « 

«Ouais, tu as peut-être raison,» dit Trin, jetant un coup d’œil devant l’homme vers Osane. Elle tourna la main pour montrer un peu mieux la grenade. C’était déjà un bip. «Si j’attendais pour l’armer.»

Mags sortit un pistolet snub de sa poche et mis deux coups dans la poitrine d’Osane. La femme tomba lourdement au sol. L’homme s’est précipité pour saisir la grenade dans la main de Trin. Tout le monde dans le bar se retourna alors que les boissons s’écrasaient sur le sol. Mags attrapa le coffre avec l’Eriesium et sauta hors de la cabine.

Ses pieds heurtèrent le sol et elle était deja partie, se frayant un chemin à travers les spectateurs confus. Une munition énergétique passa devant elle par derrière et toucha un gars juste devant elle au visage. Sa tête éclata avec un grésillement. Mags risqua de jeter un œil en arrière.

Osane c’était levée, son fusil d’assaut compact luttant pour viser un autre coup. De la fumée montait des deux trous de ses vêtements, exposant le gilet par balle dessous.

Mags fonça aussi rapidement qu’elle le pouvait. Elle grimpa les escaliers et se jeta à l’extérieur alors que des coups de feu éclataient derrière elle.


« Oui oui. Très agréable. Et ça? » Kel montra une figurine articulée pour enfants au bas de la boîte. Il avait passé l’heure passée à poser des questions méticuleuses sur chaque élément qu’il ne reconnaissait pas. Le propriétaire du stand, un gamin sale au début de la vingtaine, avait les pieds sur le comptoir. Il avait clairement perdu patience avec le Banu il y a cinquante-cinq minutes.

«C’est une figurine Captain Levo», a déclaré le propriétaire du stand sans même lever les yeux de son mobi.

«Oooh. Capitaine Levo. Kel regarda attentivement la silhouette, faisant tourner les différents joints et étudiant la peinture écaillée.

« Explique. »

« Je ne sais pas, mec, » dit le propriétaire du stand avec un soupir vaincu. «C’était un personnage de dessin animé d’il y a cinq ans. Il aime sauver les gens, partir à l’aventure et faire de la merde.

« Je vois. Je vois. Un homme bon. Un héros. »

« Ouais je suppose. »

Kel hocha la tête et étudia la silhouette pendant un autre moment.

« Oui. J’achète. »

Le propriétaire du stand traîna ses pieds sur le comptoir et activa le programme de vente. Kel paya trois crédits.

Soudain, des alarmes se déclenchèrent Kel regarda autour de lui, momentanément convaincu que c’était ainsi que ce stand célébrait les ventes. Il sourit.

Puis il remarqua les gens s’enfuir par une porte marquée «Café Musain». Il y avait des bruits incomparables de coups de feu.

Il vit le capitaine Mag parmi ceux qui couraient. Elle portait l’Eriesium.

«Capitaine Mag!» Kel fit un signe de la main pour essayer d’attirer son attention. Il montra du doigt la silhouette du capitaine Levo, espérant qu’elle regarderait.

Malheureusement, des humains en uniforme apparurent autour d’elle, la visant avec une sorte d’arme. Mags dérapa pour s’arrêter. Elle regarda autour d’elle pendant un moment, les yeux rivés sur Kel.

Il désigna à nouveau le capitaine Levo. Elle sourit et fit un clin d’œil, puis laissa tomber le coffre et leva les mains.

Kel regarda les humains en uniforme la mettre en garde à vue. Il devrait savoir où ils l’emmenaient. . .

Puis il regarda un stand différent, entouré d’enfants humains sales mangeant une sorte de consommable congelé.

Kel alla enquêter.


Le café Musain était une zone de guerre. Certains locaux échangeaient des coups avec Osane, qui s’était cachée derrière une table renversée.

Trin c’était plaquée contre le mur. Arno (Osane avait prononcé son nom alors qu’elle ouvrait le feu sur certains des clients du Musain) n’avait pas relâché sa prise sur sa main et par la suite sur la grenade pendant qu’ils se disputaient. Elle pouvait dire qu’il avait eu une formation, peut être pas autant qu’elle, mais il était technique, rigide.

«Ton ami t’a laissé ici pour mourir,» siffla-t-il en se penchant vers elle.

Trin lui rit au nez. Il lui a donna un coup de tête. Sa vision se brouilla avec un flash blanc. Le sang jaillit de son nez.

Nous y voilà, pensa-t-elle. Elle cracha du sang dans ses yeux et le frappa à l’aisselle de sa main libre. Sa prise faiblit, au moins assez pour qu’elle se dégage. Trin se retourna derrière lui et enfonça son coude dans la base de son crâne. Puis encore. Il tomba sur un genou. Elle le matraqua une fois de plus pour faire bonne mesure.

Elle vit Osane jeter un regard en arrière et lever son fusil, tirant quelques coups de feu. Trin souleva Arno comme bouclier. Les tirs le toucherent au ras de la poitrine.

Il marmonna à cause des impacts, mais ne mourut pas. N’etant même pas pas été blessé. C’était une sorte d’armure qu’ils avaient. Elle fourra la grenade active dans le gilet d’Arno et lui donna un coup de pied vers Osane.

Elle fit une pause regardant la porte, prenant un moment pour mémoriser la géographie exacte du lieu et de ses clients actuels.

Arno fouilla rapidement dans son armure pour essayer de sortir la grenade. Chaque seconde, un bip de la grenade atteignait un ton de plus en plus aigu. Il était sur le point de la lancer lorsque la chose s’est déclenchée.

Les lumières s’éteignirent. L’électronique de tout le monde etait morte.

Trin pensa qu’elle avait peut-être vingt secondes avant que le backup de tout le système ne soit lancé. Elle se traça l’image mentale de la configuration du Musain alors qu’elle courait dans l’obscurité. Elle monta les escaliers un peu plus vite qu’elle ne le pensait, mais attrapa la rampe et se redressa sans tomber.

Ses pieds montaient les marches. Encore un tour et elle pouvait entendre le changement d’acoustique. Elle était de retour dans le bazar principal lorsque les lumieres sont revenus. Les propriétaires de magasins attrapaient des gens qui avaient pillés leurs étals dans l’obscurité. Trin fit de son mieux pour se fondre dans la foule. Une vieille femme s’approcha d’elle, choquée par le sang qui coulait sans aucun doute sur le visage de Trin.

«Oh mon Dieu,» haleta-t-elle, pleine d’inquiétude. « Vous avez besoin d’un médecin -« 

Trin la dépassa. Tout ce qu’elle aurait à faire, c’était de faire profil bas jusqu’à son retour à l’arlequin.

Une main attrapa son poignet. Elle se retourna, le poing prêt.

C’était Ozzy.

« Vite. Nous ne sommes pas en sécurité. »


Le Dr Honan Yao était niché quelque part dans les tunnels de Levski lorsque les lumières se sont éteintes. Il resta assis dans l’obscurité pendant quelques instants avant de se rendre compte qu’elles étaient éteintes. La dose de WiDoW contenue dans l’hypo n’avait pas encore été injectée. Même si ses nerfs lui faisaient mal pour avoir une dose, pour ressentir cette plénitude dans son système, il ne l’avait pas fait. Ce moment de prise de conscience, quand les lumières s’éteignirent et qu’il avait accepté avec désinvolture que c’était probablement juste un autre effet secondaire de sa nouvelle normalité, lui donna un aperçu de lui-même. Cette fois, il se souciait de ce qu’il voyait.

Il était à bout depuis qu’ils avait quitté Kallis. Il pensait que c’était juste les douleurs qui venaient afin d’avoir besoin d’un autre shot, mais voir son vieil ami Lev après tout ce temps. . . l’avait touché plus fort qu’il ne l’aurait deviné. Diable, l’université semblait être il y a une éternité. Certainement avant …

C’était là.

C’était toujours une question de temps avant que son esprit ne dérive vers cet endroit. Après tout ce temps . . . il frappa sa tête contre le mur de frustration et essaya de tasser ses souvenirs. Ils ont continué à affluer. Les images, autrefois émoussées par l’alcool et la drogue, refont surface avec une clarté cristalline. Tous ces visages brisés. . .

Non, il ne pouvait pas. Pas encore.

Yao mis l’hypo chargé contre sa veine. Son pouce plana sur le bouton. Il hésita.

Puis il vit un beau soleil. Les anneaux de Vega II à peine visibles dans le ciel du matin. Et tous ces corps. Déchiquetés. Des morceaux de gens éparpillés dans l’herbe. Tant de morceaux que vous ne pouviez pas dire ce qui appartenait à qui. Un enfant qui hurle.

Son pouce appuya sur le bouton.

Le souvenir est parti.


Cela faisait deux heures que Mags avait été jeté dans cette cellule de détention. Au moins, elle pensait que c’était une cellule de détention. La dernière fois qu’elle était à Levski, cette zone avait été une sorte d’installation de tri ou quelque chose comme ça.

Je suppose que c’était maintenant leur poste de police. Le burnout de Levski avait certainement parcouru un long chemin.

Elle pouvait encore entendre les alarmes résonner à travers la porte métallique renforcée. Lorsque l’EMP s’est déclenché, elle avait essayé de saisir le coffre et lui faire lâcher prise, mais le garde avait une prise étonnamment ferme dessus. Heureusement, il était posé sur la table devant elle, ce n’etait donc pas une perte totale.

Ce sont ces voyous qui les avait approchés au Café Musain. C’est ce qui l’inquiétait le plus . Depuis combien de temps étaient-ils sur sa piste? Peut-être que c’était stupide de penser que personne ne viendrait chercher quelque chose d’aussi précieux que l’Eriesium qui était posé devant elle, mais tout cet argent ? C’était payant d’être un peu stupide.

La porte s’est déverrouillée de l’autre côté et s’est ouverte en grinçant. Un homme est entré dans la pièce. Plus âgée. Humain. Cheveux courts et rasés de sel et de poivre, coupés à des longueurs incompatibles, ce qui impliquait qu’il se coupait les cheveux ou qu’il fréquentait un coiffeur de second ordre. Il portait une veste épaisse et un pull. Tous les tarifs sont assez standard pour une gare généralement aussi froide que celle-ci. Mags pouvaient voir le haut d’un t-shirt Los Imperators furtivement sous le col du pull.

Un garde a commencé à le suivre, mais s’est arrêté après que l’homme ait murmuré quelques mots. Le garde jeta un coup d’œil à Mags puis sortit. Elle fit un signe de la main.

«Je suis l’exécutif Devin», dit-il en ouvrant le coffre pour révéler le rocher à l’intérieur. Après une rapide inspection, il s’assit sur le siège en face d’elle et la regarda. Il pencha la tête sur le côté. « Je vous connais? »

« Je ne pense pas. » Mags se creusa la tete. Elle avait définitivement passé du temps à Levski il y a quelques années, accrochée à de mauvaises personnes comme –

« Vous avez bossé avec Frank McGarr. »

Merde.

« Peut être? » Elle a vraiment tiré le mot, comme si elle essayait désespérément d’établir le lien. La vérité était qu’elle avait bossé avec Frank. Leur équipage renforçait les vaisseaux de fret qui s’étaient garés dans les stations de transit. Levski était un endroit idéal pour vivre. «Je veux dire, je ne suis resté ici que quelques fois au cours des dernières années, mais j’ai rencontré des gens intéressants ici. C’est pourquoi je reviens sans cesse, je suppose. Connaissiez-vous Frank?

«Ouais, je l’ai fait exiler. Il avait mené des crimes dans l’espace UEE et nous utilisait comme couverture.

«Ah. Je ne savais pas. Nous nous sommes principalement liés par la musique. Il n’était pas un fan de Los Imperators. J’ai dû l’initier.

Devin ne répondit pas, la regardant juste. Elle a décidé de tenter sa chance et de continuer.

«Je ne l’ai pas vu depuis un moment. J’ai beaucoup voyagé. Vous savez, à la recherche de travail. Je ne me suis jamais vraiment senti à l’aise dans l’espace UEE, vous savez ? On a toujours l’impression qu’ils vous regardent. »

«Eh bien, ils le font probablement. Répondit Devin avec un haussement d’épaules. Son mobi a sonné. Il la regarda rapidement et la regarda. « Je n’ai pas compris votre nom. »

«Kristin Breen», répliqua-t-elle sans hésitation. Kristin était une civile qu’elle a rencontrée une fois lors d’un match de Sataball. Un type assis derrière eux a dit qu’elles ressemblaient à des sœurs. Il y avait définitivement une ressemblance, alors elle est devenue la «carte d’identité propre» incontournable de Mags chaque fois qu’elle était dans une situation difficile.

«Alors Cafe Musain …»

«Fou, non?» Elle secoua la tête. «Ma mère a toujours dit, ne restez pas dans les parages quand les gens commencent à se battre dans un lieu public. Il y a quelque chose qui cloche dans leur tête. »

«Avez-vous vu qui a commencé?»

Mags y réfléchit une seconde pour se rendre convaincante.

«Pour être honnête, j’ai attrapé mes affaires j’ai bougé mes fesses à la seconde où j’ai entendu le premier coup de feu.

«Assez bons réflexes.»

« Pardon? »

«Pour réagir si vite», répondit Devin en croisant les bras et en se réinstallant dans le fauteuil. «D’après les autres déclarations que j’ai reçues. Ce n’était pas encore monté en puissance »

« Oh non. Je suppose que non. »

«Un témoin qui a dit que l’un des hommes armés vous avait tiré dessus.

«Ouais, assez dingue. J’ai dû l’énerver d’une manière ou d’une autre. Comme je l’ai dit, je ne suis pas resté là pour le savoir.  » Mags le regarda prendre des notes sur son mobi. «Alors, est-ce que je vais bientôt sortir d’ici? J’avais une avance sur un possible concert que je ne veux pas manquer. »

«Nous avons tout verrouillé. L’Alliance populaire a dû s’engager davantage à éliminer les influences néfastes de notre communauté, de sorte que personne ne décolle tant que nous n’aurons pas réglé ce problème. Devin se leva. «Vous voudrez peut-être vous mettre à l’aise.»

«Génial», Mags a essayé de rendre ce son aussi enthousiaste qu’elle le pouvait.


«Où diable étais-tu? J’étais en train de me faire botter le cul là-bas.

Ozzy n’a pas répondu, il a juste traversé la foules de plus en plus petite vers les anciens tunnels miniers. Plus ils s’éloignaient du bazar central, plus le bruit des cris et de la confusion était remplacé par le bourdonnement lourd des machines minières qui tentaient toujours de pirater le minerai rentable de l’astéroïde. La température a également baissé. Des squatters, blottis dans des couvertures sales, se regroupaient autour des quelques évents des tunnels qui pompaient la chaleur.

Trin essuya le sang de son visage avec sa manche tout en s’assurant qu’ils n’étaient pas suivis. Des pas lourds résonnèrent dans le couloir.

« Nous allons avoir de la compagnie, »

Ozzy se dirigea vers une porte, l’ouvrit et lui fit signe d’entrer.

« Allons. »

Trin entra. C’était une petite salle de stockage. Tous les racks d’équipement avaient été vidés. Il y avait une chaise renversée et rouillée sur le sol. Elle l’a remonté, s’est effondré dedans et a vérifié son nez. Il ne se semblait pas brisé.

«Tu voies quelqu’un d’autre? Elle leva les yeux vers lui.

« Non, » Ozzy claqua un autre loquet puis se tourna et la regarda.

« Donc? »

« Quoi. »

« Où etais tu? »

«Je suis tombé sur quelqu’un», a-t-il répondu. «Blind Jack Sticha.»

Trin se tendit. Ses mains se crispèrent naturellement en poings.

« Il est là? »

« Ouais, » Ozzy ne bougea pas. J’ai juste sentis sa rage «Tu te souviens quand j’ai été pincé? Trin le regarda.

« Quoi? »

«Quand j’ai été coincé par l’Advocacy. T’en souviens tu? »

« Ouais. »

« Montre-moi ça. » Ozzy croisa les bras.

« Es-tu sérieux? » Trin se força à rire et se recula sur son siège.

«Montre-moi ça», dit-il un peu plus catégoriquement.

Dehors, les pas lourds résonnaient jusqu’à la porte. Quelqu’un a poussé dessus de l’extérieur, mais elle ne bougea pas pas. Il y eut une conversation étouffée. Quelqu’un essayé à nouveau.

«Nous renversions un cargo. Vous avez coupé leur quantum avant qu’ils ne puissent tourner. J’ai traversé, franchi le sas, balayé l’équipage et essayé de remettre les moteurs en marche quand un tas d’advocacy est apparu. Vous essayiez de me faire abandonner le vaisseau, mais je suis resté à bord et je l’ai finalement fait partir. Nous avons fait une pause avant cela cela. Mais tu as été attrapé.

« Comment? »

« Comment quoi? »

« Comment ai-je été attrapé? »

Les voix à l’extérieur ont continué. Les lourdes bottes disparurent lentement au loin. Ozzy a regardé Trin tout le temps, attendant avec impatience.

« Je ne sais pas. »

«Je me suis fait abandonné par ton vaisseau. Je me suis rapproché pour faciliter ton saut. Au lieu de cela, tu as mis les moteurs en marche, et tu as balancé ce morceau de cargo de merde, qui m’a frappé et tu es partis. Tu t’es enfui. Et j’ai pris des années.

Trin n’a rien dit.

«Pourquoi avez-vous fuit?» Ozzy s’avança. Sa voix était plus basse, plus calme, ce qui la rendait encore plus inquiétante.

« Tu plaisantes? Tu te souviens de la puissance de feu dirigée vers nous.

«Tu n’as jamais eu peur comme ça avant.»

«Cela n’était pas de la peur C’était tout simplement intelligent. »

«Tu m’as laissé derrière?»

« Quoi? Non. »

«Tu m’as lâché?

«Blind Jack est entré dans ta tête, mon frère. Elle essaya d’en rire. Il a continué à avancer.

« Dis-moi la vérité. » Ozzy insiste. Il se tenait juste au-dessus d’elle. «Tu m’as lâché?

« Je ne sais pas. »

« Connerie. Tu as choisi la récompense par rapport à moi.

« Je ne sais pas. D’accord? » Trin poussa hors de sa chaise pour s’éloigner de lui. «La merde est arrivée vite, mec. Nous avions besoin de sortir de là. Je ne savais même pas que tu n’étais pas derrière moi jusqu’à ce qu’il t’attrapent. »

Ozzy regarda sa sœur se frayer un chemin vers la porte et écouter, préférant faire autre chose que d’avoir cette conversation.

«Nous devons foutre le camp d’ici.» Elle vérifia à nouveau son nez et grimaça.

«Ouais,» dit finalement Ozzy. Il s’approcha et écouta à la porte. Cela semblait calme. Il déverrouilla les verrous et l’ouvrit. Le mobiGlas de Trin bourdonna. Elle le vérifia rapidement.

«Allez,» dit-elle en se précipitant dans les couloirs, de retour à son ancien moi. Ozzy la suivit.

Les deux tracèrent leur route à travers les tunnels. Ils sortirent sur une plate-forme surplombant le Grand Bazar. L’entrée du Café Musain était entourée de spectateurs curieux et de responsables de l’Alliance populaire.

Kel attendait, agrippant une silhouette du capitaine Levo et léchant ce qui ressemblait à des taches de glace autour de sa bouche.

« Très mauvais. La police humaine ont Captain Mag.

«At-elle l’eriesium?» Répondit Trin presque immédiatement. Ozzy la regarda. Il était évident que le précieux minéral était sa principale préoccupation.

«Oui,» Kel acquiesça plus de fois que nécessaire.

« Je suppose que nous devrons la faire sortir alors, » Trin lança un sourire à Ozzy.


Arno poussa le corps dans l’évent et ajusta sa nouvelle tenue volée. Il avait réussi à tuer l’ancien propriétaire sans en renverser une goutte sur les vêtements. Il y avait des moments où il était impressionné par lui-même. Il a transféré ses armes de ses vêtements mis au rebut puis les a jetés dans l’évent avec le cadavre.

Il sortit de la pièce latérale et retourna vers le public. Grâce à ses nouveaux vetements, il n’a attiré aucune attention. Il puait toujours l’ozone de la grenade, mais avec toutes les autres odeurs persistantes à l’endroit, il ne pensait pas que quiconque le remarquerait. Arno s’est arrêté pour prendre un verre et inspecter la foule. Il a repéré Osane à l’un des points de vue faisant de même. Elle portait également des vêtements différents.

Il paya et se dirigea vers elle.

« Tu as quelque chose ? » Demanda il en approchant.

« Non, » dit-elle tout en continuant à scanner les visages. «C’est vraiment la merde.»

«Ouais,» il termina son verre et jeta la bouteille en plastique dans un coin. « Ils n’ont pas levé le gel des décollage, n’est-ce pas? »

«Non, l’arlequin est toujours à quai. Je l’ai vu moi-même.

« Je déteste jouer le pessimiste, mais nous devrions y planter un tracker. »

« Déjà fait. »

« Tu vois ? Synchronicité. » Arno regarda son mobi. « C’est pourquoi nous sommes si efficaces dans ce que nous faisons. »


Mags se frotta les épaules. Elle a toujours détesté à quel point Levski pouvait etre froid. Eh bien, toutes les stations vraiment. Bien sûr, ils pouvaient augmenter la température, mais c’était toujours de la chaleur artificielle. Ce n’était jamais vraiment vraiment chaud. C’est pourquoi elle a toujours dit qu’elle prendrait sa retraite dans un endroit tropical. Quelque part, elle pourrait se débrouiller avec une fine couverture et même cela ne serait que pour les pires scénarios. Un endroit où elle n’aurait jamais besoin de fermer les fenêtres.

Une vague de voix étouffées et agitées se rapprocha de la porte. Soudain, la porte s’ouvrit. Mags attrapa le coffre et recula. Kel entra dans la pièce, habillée complètement différemment de la dernière fois qu’elle l’avait vu. Il avait troqué ses «vêtements humains» contre les vêtements traditionnels Banu qu’il ne portait que lorsqu’ils dérivaient dans le protectorat. L’exécuteur Devin a suivi peu de temps après avec quelques gardes confus de l’Alliance populaire.

Kel jeta un coup d’œil à Mags, puis se retourna pour faire face à Devin.

« Inacceptable. Oui. Regardez. Regardez! » Il fit un signe de la main vers Mags. «Elle est dans un état totalement inacceptable. Je suis choqué de voir ma propriété traitée de cette manière.

«C’est une personne. Pas de propriété, »Devin essaya d’intervenir, mais les yeux de Kel s’écarquillèrent sous le choc et l’horreur.

“Pas de propriété?! Je l’achète directement à Essosouli Prit, »Kel devenait de plus en plus agité en parlant. «Elle a trois emplois, loin de rembourser ses dettes lorsqu’elle a pris ma propriété.» Pointé vers le coffre. «Vous osez dire qu’elle n’est pas à moi! Défiez toute tradition des Banu. Honte sur vous ! »

«Ecoutez,» Devin commença à faire marche arrière. «Je n’essaie pas de dénigrer votre culture.»

« Oui! Oui, c’est vrai! »

« Je ne suis pas -« 

«Alors donne-la-moi. Maintenant. Maintenant je dis.

Devin, complètement énervé, fit finalement signe à l’un des gardes de détacher Mags, qui était aussi déconcerté que les autres. Kel la regarda avec dédain.

«Attendez dehors. Discutera de ce que cela coûte.

Mags baissa les yeux, jouant… quel que soit le rôle que Kel essayait de faire valoir… et sortit tranquillement de la cellule. En passant, Kel se tourna vers Devin et lui tapota le front.

Mags le suivit alors qu’il sortait. Elle ne savait pas exactement comment la dynamique esclavagiste fonctionnait dans la culture Banu, mais pensait que c’était une valeur sûre.

Kel a ignoré tout le monde pendant qu’ils marchaient, jouant parfaitement son rôle.

Une fois qu’ils sont sortis de la station de fortune, Kel s’est retourné pour s’assurer qu’ils étaient seuls, puis a regardé Mags. Il fouilla dans les plis de ses vêtements.

Et a sorti la figurine du capitaine Levo pour lui montrer.

«Capitaine Mag, regardez ce que j’ai trouvé», dit-il avec une excitation sans entrave.

« Kel, c’était incroyable, » Mags le serra dans ses bras.

« Oh non. Capitaine Mag, vous deviez être libre. Il baissa les yeux sur la silhouette et joua un peu avec.

«Putain de merde», dit une voix du coin de la rue. Ils ont regardé pour voir Trin et Ozzy sortir. Trin riait. «Je ne peux pas croire qu’il a réussi. Et vous avez la boîte?

« Heureux de vous voir sortir de là, » Mags fit un signe de tête à Trin et à Ozzy. «Est-ce que Levski est toujours verrouillé?»

«Oui, autant que nous le sachions,» Trin prit la boîte des mains de Mags et la passa sur son épaule. «Pensez-vous que vous pouvez encore conclure un accord avec ce Xi’an?»

«Peut-être, je ne sais pas. Il est peut-être parti depuis longtemps. Elle jeta un coup d’œil aux visages qui passaient dans la foule. « Un signe de ces petite frappes du syndicat? »

« Non, rien. » Trin a commencé à marcher vers les ascenseurs du hangar. «Nous devrions retourner au ‘quin, le sceller et foutre le camp d’ici dès qu’ils nous laissent faire.» Mags regarda autour d’elle.

« Quelqu’un a vu le doc? » Demanda Mags en regardant Ozzy et Kel. Ils ont secoué la tête.

« Non, mais il sait où nous sommes garés, » dit Trin en croisant les yeux avec un local qui avait jeté un coup d’œil sur le coffre. Il détourna rapidement le regard et s’éloigna.

«Nous ne pouvons pas partir tant que nous ne l’avons pas trouvé», declara Mags en se précipitant pour rattraper Trin.

«S’il n’est pas là au moment du lancement, c’est sur lui. Je ne risque pas tout pour son cul de junkie. « 

Mags vérifia son mobi et a rapidement tapé un message. Kel le suivit.

Ozzy s’arrêta et regarda Trin. Il tapa également un message sur son mobi.


L’Arlequin attendait sur la vaste piste d’atterrissage. Un couple de mécaniciens locaux était assis à l’extrémité de la plate-forme près de la station de ravitaillement, des stims soufflant des chaînes et de la musique explosive. Un petit labyrinthe de caisses, nouvelles et anciennes, encerclait les bords de la piste d’atterrissage. De hautes plates-formes étaient positionnées près de la paroi rocheuse qui menait à Levski. Une bannière de l’Alliance populaire était accrochée au mur tandis que leurs règles de vie, une liste de mantras ambitieux que vivaient les habitants, étaient utilement affichées par le sas.

Un témoin lumineux au-dessus de la porte du sas a commencé à clignoter, précipitant les portes du sas sifflantes. Mags, Kel, Trin et Ozzy sont sortis et ont commencé à marcher vers la plate-forme d’atterrissage.

Mags semblait préoccupé par son mobi.

«Toujours pas de mot du Doc.»

«Bon sang, Mags, il est probablement en train de triper quelque part. Laissez-le tranquille. Trin répondit en ajustant le cadenas dans sa main. «Nous avons de plus gros poissons à faire frire.»

« Je dirai aussi. » Une voix se fit entendre. Le groupe a ralenti pour s’arrêter.

Blind Jack Sticha, chef des Titans du Sud, est sorti de derrière l’une des caisses en allumant un stim. Tout autour, le reste des Titans du Sud ont émergé de leurs cachettes et ont braqué des armes sur le groupe.

«Salut Jack,» dit Trin en serrant les dents. « Fait un moment. »

«Salut Trin.» Jack sourit de ce sourire chaleureux de grand-père qui masquait habilement le meurtrier voleur qu’il etait a l’intérieur. « Pourquoi ne pas nous rendre service et laisser tomber la boîte? »

«Pourquoi tu ne m’embrasses pas le cul?»

Jack eut un de ces rires de ventre qui résonnaient sur les murs caverneux.

L’autre main de Trin commença à attraper son arme quand quelque chose la frappa violemment à l’arrière de la tête. Elle tomba d’un bloc. Le coffre claqua sur le sol. Ozzy contourna son corps et pointa son pistolet sur sa tête.

Mags et Kel le regardèrent sous le choc. Il regarda droit en arrière et secoua la tête. Non.

Ozzy se retourna vers Trin et lui donna un coup de pied sur le côté. L’impact la fit glisser sur le sol lui coupant le souffle.

«Je savais que tu m’avais abandonné exprès,» dit-il calmement en attrapant le coffre. «Tu as toujours été dans ce jeu pour toi seule, ma sœur. J’ai toujours eu ce sentiment, mais maintenant je le sais.

« Putain de traître, » siffla-t-elle entre deux halètements.

Ozzy lui donna un coup de pied dans la tête puis se retourna pour rejoindre Blind Jack et les autres Titans.

« Toi… tu penses que tu vas juste t’en aller comme ça? » Trin siffla.

Ozzy s’arrêta. Trin se remit lentement sur ses pieds. Sa tête roula alors qu’elle essayait de maintenir son équilibre.

«Je te retrouverais», marmonna-t-elle alors que le sang coulait de sa tête formant une flaque sur le sol. « Je vous retrouverai tous. »

« Non, Sis, » dit doucement Ozzy. « Pas cette fois. »

Ozzy attrapa son pistolet et lui tira cinq cartouches dans sa poitrine. Son corps trembla à chaque coup et retomba surle sol. Elle ne bougea plus après ça.

À SUIVRE…

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