Gouverneur Tentopet Jones: soldat pour la vérité, la justice et le système extérieur, ou juste un autre fonctionnaire corrompu?

Un long moment s’est écoulé avant que Martinez ne revienne avec un troupeau de gardes et le tailleur-pantalon de rechange. Une fois qu’il eut fait sa livraison, il repartit, sans un mot à Jones.

Yadav a été libéré, puis laissé seul pour se changer. Le costume de couleur aubergine était trop serré et trop long, mais il faudrait le faire. C’était bon d’être à nouveau habillé comme un professionnel. Cette robe l’avait laissée ouverte, vulnérable, d’une manière qu’elle ne pouvait pas pleinement apprécier jusqu’à ce qu’elle soit à nouveau correctement vêtue.

La partie interviewée a totalisé sept; Yadav, Jones et cinq gardes du corps. Ils se sont séparés entre Connie de Jones et un deuxième transport, puis ont volé vers le bas de la colline. Là, ils ont abandonné la protection des vaisseaux et ont commencé une promenade tranquille dans les rues couvertes de poussière.

Étonnamment, Jones a passé son bras dans celui de Yadav. Ils marchaient liés ensemble comme de vieux camarades de classe, tandis que les gardes traînaient derrière comme une meute de chiens errants locaux.

Parfois, Yadav devait constamment poser des questions pour qu’une personne interrogée puisse s’ouvrir. Pas Jones. Elle avait clairement une histoire à raconter et attendait que quelqu’un la partage.

Mais elle n’a pas commencé tout de suite. Un silence confortable s’installa sur eux alors que Jones les conduisit sur une artère principale – la seule rue pavée. Un soleil brûlant s’abattait sur l’asphalte sec, assez chaud pour faire piquer la peau de Yadav sans provoquer des litres de sueur.

Le peuple n’a pas hésité à l’approche du parti du gouverneur. Personne n’a craché. Mais ils ne se sont pas non plus effondrés en larmes de faux culte des héros, comme l’ont réclamé tant de dictateurs. Ils étaient cordiaux, polis.

Les jeunes mères portaient les nourrissons dans des écharpes pour bébés ou les tout-petits contre leurs hanches, tout en négociant des produits de boulangerie. Plusieurs vieillards et femmes ont travaillé main dans la main pour réparer un mur de boue en ruine. Des enfants sales ont donné des coups de pied sur un ballon dégonflé – les plus âgés se criaient les uns aux autres avec l’autorité d’athlètes professionnels.

«Ces sourires -» dit Jones, montrant deux jeunes filles faisant une pyramide avec des cailloux – «sont durement gagnés. «Seuls les moins de vingt ans sont originaires de cette planète – Sesen, nous l’avons nommé. Signifie «fleur de lotus», symbole de renaissance. La plupart d’entre nous sont des colons originaux – des personnes déplacées. Depuis la première vague, personne de nouveau n’est venu. Si vous étiez arrivé il y a une décennie et demie, vous auriez vu pourquoi. Nous ne sommes pas votre colonie typique.

L’attention de Yadav s’est divisée. Pendant que Jones parlait, ses oreilles (et son enregistreur) écoutaient attentivement. Mais ses yeux étaient fixés sur leur environnement, prenant des instantanés mentaux. Il n’y avait pas de chiens, pas de chats, pas de poulets sauvages. Aucun des animaux qu’elle n’était venu associer à une région frappée par la pauvreté. Elle réalisa qu’elle n’avait pas vu un seul oiseau ou rat depuis qu’elle avait rampé hors de son engin abattu. Un lézard solitaire, passant de l’ombre d’un bâtiment à celle d’un autre, était une nouveauté – un signe rare de vie non humaine. La colonie n’avait pas assez de déchets pour soutenir autre chose que ses habitants. « Ce n’est pas une bonne terre, n’est-ce pas? » elle a demandé. « Jugé impropre à la colonisation par l’ UEE ? »

« Oui. Mais les résultats officiels de la terraformation ne signifient pas grand-chose. Personne n’abandonne simplement une planète après tout ce travail. Les géomètres ne haussent pas les épaules et ne partent pas. Même si cela ne valait rien, ils ont trouvé un moyen de faire des bénéfices.

«Des trafiquants sont venus à mon domicile. Nous a réunis tous ensemble et nous a parlé de cette grande nouvelle frontière. Ils ont convaincu mes parents qu’il était aussi riche que le delta du Nil d’autrefois – je pense que l’un d’eux a reconnu mon nom. Tentopet était une reine égyptienne. Ma mère était obsédée par l’histoire des anciens – leurs habitudes, leur nourriture, leur tenue vestimentaire. Les trafiquants ont raconté à maman une histoire qui a mis des lumières dans ses yeux.

«Wei est le fils du frère de ma mère. Ses parents et mes parents ont donné leurs économies aux personnes qui déménagent, afin que nous puissions recommencer dans ce paradis glorieux . Le sarcasme coulait de sa langue, mais il était dépourvu de véritable mépris. «Lorsque nous avons fait fortune, nous devions y retourner.»

Subtilement, Yadav a continué à enquêter sur toutes les personnes qui se trouvaient à portée de vue, et un schéma étrange a émergé. Il n’y avait pas un homme ou une femme seul et valide en vue. Les seuls adultes virils étaient ceux qui avaient de jeunes enfants. Yadav n’avait vu aucune personne âgée de quinze à cinquante ans qui ne faisait pas partie du parti du gouverneur.

Où étaient tous les adultes? Ils ne sortaient pas des devantures des magasins, ne reprenaient pas des vêtements ou des structures de bâtiments – ils étaient tout simplement absents. Ils n’étaient certainement pas tous nécessaires sur la colline du gouverneur.

Elle fit une note mentale, mais garda l’observation pour elle-même.

Un vieil homme a offert à Jones un morceau de pain du pain qu’il avait déchiré pour ses petits-enfants. Elle l’a accepté avec un petit arc.

«Qu’est-ce que ça fait de vivre ici?» Yadav a demandé à l’homme: « Par rapport à d’où tu viens? »

«Plus chaud», dit-il. Sa voix portait les tremblements de la vieillesse et le gravier de quelqu’un qui avait abusé de ses poumons dans sa jeunesse. «Le climat est assez doux. Mais je ne peux pas grandir beaucoup. Même maintenant que nous n’avons pas à payer la taxe.

Yadav jeta un coup d’œil de côté à Jones. «Quelle taxe?»

«La taxe des géomètres. Les trafiquants nous ont jetés ici, et les arpenteurs ont pensé que leur coupure avait été trop faible. Puisqu’ils possédaient la terre – sanctionnés ou non – ils nous ont taxés en marchandises. Le mieux que nous ayons pu grandir leur est allé.

«Vous avez faim et travaillé la terre, ou vous êtes affamé et vous avez été enterré en dessous», a déclaré le grand-père. «Ils s’en moquaient. Ils ne viennent plus, alors nous pouvons tout garder. Mais le sol est faible et l’eau n’est pas bonne – les océans et les lacs sont tellement remplis de bactéries toxiques que nous ne pourrons jamais le filtrer suffisamment. Une pluie propre presque jamais des piscines. Il s’infiltre directement et hors de portée.  »

Yadav pressa le bout de sa pompe contre une fissure au bord de l’asphalte. La saleté s’est effondrée, se transformant en poussière. Aucun petit morceau d’herbe ou de mauvaises herbes aléatoires ne le maintenait ensemble. «Qu’est-il arrivé aux arpenteurs?»

«Demandez à cette jeune femme ici», dit-il en pointant son pouce vers Jones. «Elle et son équipage nous ont organisés contre eux. Nous les avons chassés mais bon. Il rit légèrement au souvenir, révélant ses dents cassées.

« Équipage? »

«Moi-même, Wei et quelques autres de notre poste d’origine. Ils ont volé certains de leurs vaisseaux –  »

«Et je leur ai donné une raison suffisante pour ne plus jamais faire le tour de Sesen,» finit l’homme en frappant son genou.

Jones sourit. «Par la suite, nous avons formé un gouvernement lâche et avons commencé à essayer d’en faire notre maison, pour de vrai. Je n’étais censé diriger que temporairement. Mais me voici, bien plus d’une décennie plus tard. J’ai proposé de démissionner – »

Bien sûr , pensa Yadav cyniquement.

«- mais nous n’aurons pas sa démission», confirma le vieil homme.

«Alors, quand vous vous présentez en tant que« gouverneur Jones »…?»

«C’est non autorisé, non reconnu. Aucun de nous n’est citoyen. Comment pourrions-nous l’être? Je ne pense pas que l’ UEE sache que nous existons. »

Yadav a remercié l’homme d’avoir répondu à ses questions, et elle et Jones ont continué.

Un vent raide flotta sur le visage de Yadav. Il portait l’odeur des grains torréfiés, de la pourriture du compost et du métal chaud. «Vous avez tenu votre promesse, alors? demanda-t-elle après une longue pause dans la conversation.

Jones avait l’air confus. «Quelle promesse était-ce?

«Pour amener tes parents ici quand tu as fait fortune. Ils doivent durer des années.

«Ils ne sont pas encore là. Nous ne sommes pas prêts. Mais nous y travaillons. Une nouvelle prospérité viendra à notre peuple. Nous ferons plus que gratter la vie. Nous prospérerons. Et puis Wei et moi retournerons à notre station d’attache et rassemblerons tout le monde. Pas seulement nos parents. Cousins, nièces, neveux. Tout le monde que nous pouvons. »

«Ça a l’air charmant», concéda Yadav. «Mais d’où proviendra cette« nouvelle prospérité »? Vos ressources ne semblent pas adéquates pour faire des compromis sur le monde –  »

Une série aiguë de pops consécutifs retentit. Des bouffées de poussière jaillirent du sol aux pieds de Yadav, et elle sauta instinctivement en arrière.

Elle ne connaissait que trop bien les coups de feu.

à suivre …

Source de l’article original en anglais

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