Abri anti-aérien? Tunnels de contrebandiers? Labyrinthe du Minotaure? Qu’y a-t-il sous la capitale de Sesen?

Quelque chose d’ étrange se passait nettement sur Sesen. Jones avait filé un bon fil, mais avait évité tout détail réel. Comment avaient-ils amené les arpenteurs à rester à l’écart? Est-ce que cela avait à voir avec l’apparition des pirates? Le gouvernement faisait-il l’objet d’un chantage de la part des bandits? Peut-être que les pirates avaient joué un rôle dans la révolte du peuple et le tenaient désormais sur eux.

Jones avait parlé de prospérité comme si leur colonie était toujours redevable à quelqu’un, encore besoin de se libérer. Étaient-ils retenus en otage en tant que planète, mais avaient-ils récemment mis au point un moyen de se débarrasser de leurs nouveaux oppresseurs?

Et en quoi le fait de donner une interview était-il censé aider? Yadav avait entendu Jones dire que l’apparition du journaliste était une «opportunité» qui pourrait mettre fin au piratage. Comment?

Peut-être que les réponses se trouvaient au bas de cet escalier.

Sans réfléchir davantage au cadavre à ses pieds, elle descendit les marches. Peut-être que c’était censé être la voie d’évacuation du tireur. Il tuerait Yadav, puis disparaîtrait, comme un fantôme.

L’escalier avait plusieurs étages. Cela l’a emmenée loin sous le niveau de la rue, dans une série de tunnels. Une petite lumière, attachée à l’une des ceintures du gilet, l’aida à trouver son chemin.

Au début, elle pensait avoir trouvé l’entrée d’égout la plus clandestine de l’univers, mais les murs de ciment incurvés étaient exempts de saleté. Rien ne sentait mauvais, pas de moisissure ou de masses graisseuses accrochées aux côtés. Et même si elle pouvait identifier des canaux clairs pour l’eau ou les canalisations, tout était sec dans le désert.

Après avoir suivi le point rouge clignotant à travers une série de rebondissements, le sens de l’orientation de Yadav a échoué. Elle allait bien en haut et n’avait pas perdu ses repères dans l’espace depuis l’école de pilotage. Mais sous des mètres de pierre et de terre, sa boussole naturelle tournait comme un sommet.

Parfois, le tunnel se ramifiait et le point lui indiquait quel bras prendre. Bientôt, elle réalisa que cela la conduisait vers des sons faibles. Les vrombissements, les claquements et les coups de moteur se résorbaient à mesure qu’elle appuyait. Bruit de construction.

Et en plus de cela, autre chose. Moteurs. Vaisseaux.

Et maintenant, s’allume devant.

Dans un autre coin, Yadav se retrouva dans une large caverne. Rapidement, elle se recula.
Des lampes à projection ont éclairé une importante production manufacturière. De jeunes ouvriers forts ont rampé sur la peau d’une foreuse géante à moitié construite. Une grue a soulevé des pièces des caisses et les a mises en place. Les tampons sur les caisses étaient indéniables. Ces pièces provenaient du transport qu’elle avait vu réquisitionné par les pirates.

À droite, sur une vague de béton, posez des plates-formes d’atterrissage recouvertes d’anciens coutelas. De larges portes de hangar s’évasaient largement, permettant aux vaisseaux de descendre un canal depuis la surface et de débarquer ici. Un moyen rapide et efficace de déposer les biens volés.

«N’oubliez pas de mettre à jour la liste», dit la voix d’un homme familier. «Nous manquons encore de boulons capables de supporter le poids. Ce que nous avons maintenant ne résoudra pas le problème.

De derrière un bateau pirate est sorti Wei Martinez. Ce bâtard.

Le gouvernement doit payer les pirates , a conclu Yadav. Permettre aux bandits d’utiliser Sesen comme terrain de rassemblement.

Mais qui a envoyé l’assassin? Le gouvernement ou les pirates? Deux des gardes du gouverneur étaient morts, cela signifiait sûrement –

Quelque chose a vibré dans le ventre de Yadav. Elle s’agrippa à son abdomen, confuse. Spasmes musculaires? Non, se souvint-elle – la balise qu’elle avait avalée. Cela l’avertissait de la présence d’un vaisseau New United.

Les miettes de pain avaient fonctionné. Ils étaient venus la sauver.

Il est temps de faire une retraite précipitée.

Juste au moment où elle était sur le point de suivre le point rouge clignotant sur le chemin où elle était venue, un nouveau vaisseau se posa dans le hangar. Une constellation, arborant une peau de gouvernement – une peau qui scintillait et se déplaçait sous le regard de Yadav, devenant une peinture de guerre pirate en une fraction de seconde.

Ce n’était pas ses yeux après l’accident. L’engin de Jones était rouge.

Les portes s’ouvrirent et le gouverneur débarqua. Elle attrapa le technicien le plus proche par la manche. «Ces décalcomanies continuent de mal fonctionner.»

Le gouvernement n’accepte pas les bénéfices des pirates. Ce sont les pirates. Jones était aussi sordide que n’importe quel autre politicien que Yadav avait jamais interviewé – pire. Ce qui signifiait que Yadav était sur une planète contrôlée par une meute de pirates. C’était là que tous les jeunes hommes et femmes étaient allés – ici-bas, dans les tunnels, ou là-haut dans le champ d’astéroïdes.

Tout avait un sens maintenant.

Sauf pourquoi ils ne l’avaient pas tuée quand Haddix était mort. Il n’aurait pas été difficile de prétendre qu’ils avaient tous les deux péri dans l’accident, si quelqu’un venait fouiner.

Après avoir eu une brève conversation avec le technicien, Jones se dirigea vers Martinez.

«Qu’est-ce que tu as fait, Wei?»

Le responsable du dossier avec lequel Martinez s’était entretenu a regardé dans les deux sens entre les deux cousins, ne sachant pas s’il devait partir. Martinez ne lui a donné aucune indication dans un sens ou dans l’autre.

«J’ai fait ce qu’il fallait. L’avoir avec elle ne valait pas le risque », a déclaré Martinez à Jones avec désinvolture. Il continua sa conversation avec le responsable des archives comme si elle ne l’avait pas interrompue.

«Vous avez envoyé quelqu’un tuer une femme innocente – sans mon consentement. Tout comme vous les avez abattus sans mon consentement. Vous ne donnez pas de tels ordres sans mon autorisation. » Jones tremblait d’une colère à peine contenue. «Cet idiot que vous avez envoyé a tué certains de nos gens, Wei.

«Des gens sont morts dans notre sillage avant.»

« Pas comme ça. Pas parce que vous les avez trouvés incommodes . Nous avons accepté de laisser le journaliste seul, d’essayer de lui faire raconter l’histoire de la colonie. Nous avons besoin d’aide. Elle peut attirer l’attention sur notre manque de produits de première nécessité – »

«Elle peut attirer l’attention sur nos crimes », dit-il fermement, tournant toute son attention sur elle. Le responsable du dossier s’est enfui. «Tu allais bien quand nous nous sommes révoltés, tu pouvais faire ce qu’il fallait faire en temps de guerre. Mais ce que vous ne réalisez pas, c’est que nous sommes toujours en guerre. Nous luttons toujours pour notre survie. Si l’Advocacy découvre notre syndicat, ils ne soupireront pas et ne diront pas, eh bien, si seulement on vous avait donné un meilleur sort dans la vie.  »

«Si nous pouvons obtenir de l’aide – de l’ UEE , d’une société, d’un consortium fortuné, qui que ce soit – nous pouvons arrêter de commander des vaisseaux. À l’heure actuelle, nous reversons 90% de ce que nous volons dans ce foutu business – plus de vaisseaux, plus d’armes, plus de scanners, plus de fausses pièces d’identité. De l’argent et des biens qui devraient plutôt aller à notre peuple. Nous ne pouvons pas continuer à élargir le peloton. Quand nos crimes commencent-ils à profiter à notre colonie? C’est la raison pour laquelle nous avons commencé, pour nous remettre sur pied. Si nous trouvons d’autres moyens, nous pouvons cesser d’être des criminels. »

«Ce n’est pas si net. Tu ne peux pas dire à quel point tu as l’air naïf? Que pensez-vous de tout cela? il fit un signe de la main à la construction. «N’est-ce pas pour les gens?»

« Ce n’est pas assez. »

«Cela doit être suffisant, car il n’y a pas d’alternative. Vous avez choisi le piratage et tout ce que cela impliquait. Ce n’est pas un style de vie que vous pouvez simplement abandonner lorsque vous voulez vous réinventer. Vous devez accepter que vous êtes un foutu chef du crime , pas un caméléon.

Elle fit un pas en avant, envahissant son espace personnel. «Peu importe ce que vous pensez que j’ai accepté ou non. Je suis en charge. Je donne les ordres. Conclusion: nous avons accepté de laisser le journaliste seul. »

«Je n’ai jamais accepté de la laisser se promener dans la ville, poussant et poussant.

«Ça n’a pas d’importance. Mes ordres étaient qu’elle ne devait pas être blessée. Cela aurait dû être suffisant.

Yadav a commencé à reculer lentement, dans le tunnel. Elle avait tout ce dont elle avait besoin – assez pour préparer son rapport et plus encore. C’était le moment d’y aller. La chaîne de commandement était en question, et cela ne s’est jamais bien terminé.

Elle devait arriver à un endroit où le vaisseau de sauvetage pourrait atterrir. À part cela, elle devait trouver comment voler un vaisseau et rencontrer l’équipe.

Une fois qu’elle fut bien sortie de la lumière sur la pointe des pieds, elle tourna les talons et se prépara à courir.
Et se retrouva nez à nez avec un garde très grand et très large. Il était flanqué de chaque côté de deux autres gardes – cinq membres d’équipage au total.

«Je suis désolé de vous voir ici», a dit l’un d’entre eux – Sato. C’était la garde qui s’était tenue devant la porte de sa chambre d’hôpital. «Le gouverneur nous a envoyés pour vous trouver. Elle pensait que tu étais mort. D’après les regards de ce type en haut, je dirais que vous êtes une femme qui peut prendre soin d’elle-même.

«C’est aussi une femme qui ne sait pas comment arrêter quand elle est en avance», a déclaré le grand homme. Il la saisit par les deux bras. Sa main s’enroula presque entièrement autour de son biceps. «Vous n’auriez pas dû venir ici. M. Martinez ne l’aimera pas.

« M. Martinez peut m’embrasser le cul », a déclaré Yadav.

Le groupe la fit tourner autour, puis la fit marcher dans la caverne. Les hommes et les femmes ont arrêté de travailler alors qu’elle passait.

Les têtes de Jones et de Martinez se sont toutes deux brisées dans la direction de Yadav.

« Tu vois? »Cria Martinez. «Les journalistes sont comme des cafards. Ils entrent dans tout. Tout salit. Et ils ne mourront pas, quel que soit le nombre de fois que vous marcherez dessus.

Jones soupira et secoua la tête de déception. «Je vais vous expliquer», dit-elle à Yadav.
« Non, vous ne le ferez pas », a déclaré Martinez. «Elle en a trop vu. Vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu’elle joue gentiment et se taise. Cette fichue femme nous fera tomber la loi interplanétaire – le plaidoyer – sur nos têtes. Nous devons nous débarrasser d’elle.

«Nous devons lui expliquer», a déclaré Jones.

Martinez la fusilla du regard. Pendant une minute, on aurait dit que le gouverneur avait gagné. «Vissez ça,» dit-il soudainement, sortant son arme à feu de son étui.

Le canon pointait directement sur le cœur de Yadav.

Tout le monde a bougé à la fois. Yadav essaya de s’effondrer, laissant ses genoux se transformer en gelée, mais le garde la garda debout. Jones a sauté devant l’arme. Martinez a appuyé sur la détente.

Crack . L’odeur d’accélérateur fumant emplit l’air.

Jones a trébuché au sol. Du sang s’est accumulé sur le ciment propre.

à suivre …

Source de l’article original en anglais

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