Sur une lune du système Stanton se trouve un avant-poste anodin que peu de gens connaissent et encore moins ont visité. Du moins, c’était le cas jusqu’à ce qu’une erreur fasse en sorte que l’installation de traitement automatisé à l’intérieur vende ses produits à un prix dérisoire. Ceux qui l’ont remarqué ont essayé de garder le secret, mais la nouvelle s’est rapidement répandue dans le monde souterrain du système. Bientôt, l’avant-poste, mieux connu sous le nom de « Jumptown », est devenu une zone de guerre où les hors-la-loi se battent pour l’accès. Ces batailles effrontées ont attiré suffisamment d’attention pour que le problème soit abordé lors d’une audience du Sénat consacrée à l’augmentation du taux de criminalité à Stanton. Quel est donc le produit à prix très réduit, très cher et toujours demandé qui a poussé les gens à se battre pour l’installation de traitement ? Le WiDoW, un opioïde synthétique qui est devenu l’une des drogues récréatives les plus répandues dans l’UEE. C’est aussi l’une des plus dangereuses. Non seulement pour l’impact dévastateur et tragique qu’elle a sur ceux qui tombent sous son charme, mais aussi pour tout ce que certains sont prêts à faire pour en tirer profit. Le WiDoW est un stupéfiant hautement transformé et hautement illégal qui est injecté directement dans le sang. Son nom évocateur provient de l’un des principaux effets secondaires d’un usage intensif : la consistance visqueuse et noire comme de l’encre de la drogue peut tacher les veines de l’utilisateur, créant des motifs sous-cutanés semblables à une toile. Substance de classe A dont la possession et la distribution sont illégales dans l’UEE, le WiDoW procure un sentiment d’euphorie extrême tout en soulageant la douleur et en combattant l’anxiété. Il crée également une forte dépendance et endommage le corps humain. L’utilisation répétée peut entraîner non seulement les marques noires révélatrices, mais aussi des veines éclatées, diverses maladies du foie et des reins, des problèmes cardiaques, etc. La grande disponibilité de la WiDoW est en partie due à sa production relativement facile, ce qui permet à tout le monde, des syndicats criminels multi-systèmes aux particuliers, de la fabriquer et de la vendre. Bien que le processus de production soit facilement reproductible, la puissance peut varier considérablement en fonction de plusieurs facteurs, notamment la qualité des ingrédients, la propreté de l’équipement et les fluctuations de température pendant le traitement. Certains utilisateurs de longue date affirment même que le fait de ne pas connaître la puissance d’une dose fait partie du plaisir qu’ils éprouvent. Si la WiDoW que l’on trouve aujourd’hui est entièrement synthétique, la substance a des origines organiques qui ont façonné son image initiale de drogue de synthèse relativement sûre et extrêmement exclusive.

LE POUVOIR DES FLEURS

La montée en puissance de WiDoW est un mélange séduisant de faits et de fiction. Plusieurs détails sont bien établis tandis que d’autres se perdent dans la brume de l’histoire, des demi-vérités et de la classification top secret. Son histoire commence avec la découverte du système Oso en 2861. L’atmosphère respirable et la biosphère luxuriante d’Oso II ont fait de la planète la cible principale des équipes de recherche gouvernementales. Pourtant, après la découverte des Osoiens, l’espèce en développement la plus avancée jamais rencontrée par l’UEE, Oso II a été placée sous la protection du Fair Chance Act. Un verrouillage strict a été mis en place pour empêcher l’exploration approfondie de ses biomes luxuriants et variés. Cependant, une équipe de recherche qui explorait déjà la région tropicale avant le verrouillage a réussi à collecter une poignée d’échantillons de plantes indigènes uniques. Les scientifiques ont officieusement baptisé l’une de ces plantes déracinées « spirale nocturne », en raison des tourbillons multicolores de cette fleur sur ses pétales sombres. Les scientifiques du gouvernement ont étudié la plante mais ont eu du mal à la propager et, Oso II étant interdit, il était hors de question d’y retourner pour comprendre son environnement naturel. Au lieu de cela, les scientifiques ont croisé la plante en utilisant une variété de techniques, y compris la greffe et la modification génétique, pour découvrir qu’une variante produisait des graines contenant des alcaloïdes. Des recherches sur la puissance médicinale et les effets intoxicants des graines ont été menées, mais elles restent encore très confidentielles. Pourtant, à un moment donné du processus, quelqu’un a vu le potentiel et des échantillons de graines ont disparu d’un centre de recherche. La rumeur d’un nouvel opioïde injectable appelé NightNight s’est répandue à la fin de l’année 2867. Il a rapidement acquis la réputation d’être la drogue à la mode du jour, disponible uniquement pour l’ultra-élite ayant des relations avec la pègre. La popularité de NightNight n’a fait que croître lorsque la rumeur s’est répandue que ce puissant opioïde ne créait pas de dépendance. Bien que cette rumeur se soit révélée tragiquement fausse, on pense que la plupart des premiers utilisateurs ont évité de tomber sous le charme de la drogue en raison de sa disponibilité limitée et exclusive. Alors que la demande montait en flèche, la production était à la traîne. Les nouvelles plantes produisaient relativement peu de graines et le traitement de la NightNight est devenu un processus coûteux, long et extrêmement méticuleux. On pense que des chimistes clandestins ont travaillé pendant des années sur une version entièrement synthétique avant de perfectionner le processus en 2879. Si l’on en croit les histoires, le chimiste qui a découvert la formule a vendu le procédé secret à un prix exorbitant à plusieurs gangs à peu près à la même époque, puis a disparu. Que cette histoire soit apocryphe ou non, le procédé de fabrication s’est largement répandu dans l’UEE en l’espace d’un an.

LE DARK WEB

La première version synthétique de NightNight a fait son chemin dans les cercles des riches et des puissants. Désormais facile et rapide à produire, la portée de la drogue s’est rapidement étendue à ceux qui voulaient absolument l’essayer mais ne pouvaient pas l’acquérir. Bien sûr, peu de gens savaient que la version pour laquelle ils payaient le prix fort était entièrement synthétique et ne ressemblait pas du tout à la drogue originale. La disponibilité de la drogue a augmenté, tout comme les taux de consommation. Ce qui était autrefois une habitude mensuelle pour une élite est soudainement devenu une habitude quotidienne pour un pourcentage croissant de la population. Il n’a pas fallu longtemps pour que les répercussions de la surconsommation de la variante synthétique deviennent évidentes. La gravité de la dépendance a été mise en évidence publiquement lorsque la détresse de la mondaine Khali O’Brien a fait les gros titres en 2880. Des amis d’O’Brien ont fait part à la presse de leur inquiétude concernant sa perte de poids soudaine et spectaculaire et l’apparition choquante de veines noires sur son cou. Les paparazzi ont traqué ses moindres faits et gestes et, après que des couches d’anti-cernes aient échoué à cacher les veines noires, O’Brien a commencé à porter des écharpes et des cols roulés noirs. Cela a incité un chroniqueur à potins à la surnommer la « Veuve noire », un terme évocateur qui est resté car des motifs noirs ressemblant à une toile d’araignée sont apparus sur de plus en plus d’utilisateurs. Cet état et la nature entièrement synthétique de la drogue ont incité les autorités gouvernementales à la classer séparément sous le nom de WiDoW pour la distinguer de la version antérieure non synthétique, la majuscule inhabituelle provenant de Spectrum et du raccourci de communication pour la drogue : « WDW ». Malgré des effets indésirables évidents et des taux d’accoutumance qui montent en flèche, de nombreux utilisateurs de la fin du 29e siècle croyaient encore que le WiDoW était relativement sûr par rapport aux autres opioïdes. Cette fausse conviction, ainsi que la grande disponibilité de la drogue, ont conduit le gouvernement de l’UEE à déclarer le WiDoW comme « l’un des problèmes de santé publique les plus importants du 30ème siècle » et à le désigner comme un stupéfiant de Classe A. Bien que des milliards de crédits aient été investis dans des campagnes d’information à l’échelle de l’Empire, dans des centres de désintoxication, dans des services de conseil en matière de dépendance, etc., la WiDoW reste aussi populaire et rentable que jamais ; un destin que les experts en matière de drogues pensent ne pas voir changer à moins que quelque chose de radical ne se produise sur le plan culturel, économique et politique.

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