Gates a attendu dans le tube de transit sous-marin reliant Nemo Prime à la poussette de banlieue appelée à la maison. Cette maison était trop difficile à casser à court préavis, alors lui et Seabrook avaient décidé d’emmener Stroller ici.

« Va. »

Gates se rassembla et sauta à travers le tube. Il a glissé à l’atterrissage, le poteau d’entretien recouvert d’humidité. Il a à peine réussi à mettre ses pieds sous lui avant qu’une capsule de transit ne passe.

«Proche», a déclaré Seabrook.

«Oui,» grogna Gates.

« Deux minutes. »

« Copie. »

Gates se met au travail. Nettoyer dix ans de suintement était un travail sale, mais il devait être sûr que les modules étaient placés avec précision.

« Trente secondes. »

« Copie. »

« Dix. »

Il a placé le dernier module et a sauté en arrière. Un autre glissement le fit rebondir sur la paroi du tube. Il chancela, la capsule lui ratissant presque le dos alors qu’elle fredonnait.

«Très bien, tout est en place,» dit Gates, les mains paniquées sur les barreaux.

«Vivre à deux.»

« Clairière. » Gates posa les mains et les pieds à l’extérieur de l’échelle, laissant son poids entraîner une descente rapide, la ligne de récupération sifflant de son harnais au niveau des épaules. Il s’arrêta à la plate-forme de maintenance suivante, s’appuyant contre la paroi du tube de transpiration.

Le problème avec le retrait de quelqu’un de la Navy Intelligence, se dit Gates, c’est qu’il est déjà sujet à un certain niveau de paranoïa justifiable.

Surtout si, comme dans le cas de Stroller, ce sont des racailles traîtres. Encore plus si vous le voulez vivant. Il est de loin plus facile de faire passer un rayon laser dans le cœur de Poussette, plus difficile de le maintenir en vie pour l’interroger.

«En direct», a déclaré Seabrook.

La prochaine nacelle de transport privée à passer les modules magnétiques qu’il avait placés a déraillé, manquant son point de transfert et descendant de dix mètres dans le puits de maintenance lors d’une chute libre soudaine.

Des mesures de sécurité à bord ont été mises en place, destinées à ralentir la nacelle jusqu’à un arrêt survivant. Gates est passé du portique sur le toit de la nacelle encore en décélération. Se penchant, il tira la trappe de secours vers le haut et loin.

Des coups de feu résonnaient bruyamment dans le tube, des balles se fracassant contre le peignage et l’écoutille. Frangibles. Sensible dans les environnements sous pression où trente mètres d’eau feraient d’un minuscule trou un énorme problème.

Gates sourit. Tirez d’abord, hein? Réactions sacrément rapides. Il lâcha la grenade anti-émeute dans la nacelle et remit la trappe en place.

La grenade a explosé dans une série d’éclairs désorientants accompagnés d’un cri de gazouillis qui ferait saigner les oreilles d’un sourd. Gates lâcha quelques secondes, puis ouvrit à nouveau la trappe. Lorsqu’aucun coup de feu ne l’a accueilli, il a sauté dans la nacelle remplie de fumée, désactivant la grenade.

Il trouva Poussette grimpant déjà les mains vides sur ses pieds.

Gates laissa tomber un poing marteau dans son plexus brachial, les gants se déchargeant.

La poussette lâcha son arme et grogna, mais roula sous le coup, attrapant Gates sur la poitrine avec son poing opposé.

Le coup de poing ne faisait pas autant mal que la surprise. La poussette aurait dû tomber avec ce premier coup.

Isolateurs.

Gates sourit.

C’est mieux ainsi.

Il souleva un genou, visant le visage de Stroller.

Le traître se balança, grogna à nouveau en prenant le genou sur le haut de sa poitrine.

L’estimation de Gates sur les compétences de combat de l’autre homme a augmenté d’un cran alors que Stroller utilisait la puissance du coup pour aider à se redresser. La poussette avait plusieurs centimètres et plusieurs kilos sur lui, mais elle était toujours groggy à cause de la grenade.

Maximisant ses avantages limités, Gates lança une combinaison à Stroller, le pressant fort dans l’espace limité de la nacelle.

Le traître réussit à saisir le bras de Gates, enfonça un coude dans son biceps.

Ce fut au tour de Gates de grogner. Un avant-bras suivant lui coupa la tête, faisant sortir des étoiles.

Gates fit un mouvement de recul, dégageant son bras presque mou avant d’inverser la direction et de pousser un coup de tête sur le visage de Stroller. Il sentit des dents se casser sous son front et sut que Poussette était inconsciente avant même de s’affaisser au sol.

Le sang de son front coulant sur la veste de Poussette, Gates se pencha et enfonça les attaches. Les attaches en métal à mémoire activées par la chaleur se sont rapidement développées pour envelopper les poignets de l’homme, les serrant étroitement ensemble avant de se glisser autour de sa taille pour se connecter à l’avant. Gates attacha la retenue de Stroller à son propre harnais.

« Deux minutes. »

« Copie. » Gates tira fermement la poussette, se leva et se mit aussitôt sur le côté, une vague d’étourdissements menaçant de le faire vomir. Il y travailla un moment, se dit qu’il ne vomirait pas s’il se déplaçait sur le côté pour passer sous l’ouverture d’urgence, et se calma.

J’aurais peut-être la tête dure, mais putain, je ne referai pas ça. En avalant de la bile, Gates se redressa, marmonna: «Purifie-nous.

« Copie. »

La ligne de récupération s’est tendue, a commencé à les transporter. Gates a cogné son épaule sur la trappe en peignant, et il a dû retirer l’une des incisives cassées de Stroller de son front, mais à part cela, l’extraction s’est déroulée sans heurts.

Moins de deux heures plus tard, Gates se tenait en face de la forme inconsciente de Stroller, administrant un coup de feu. Il a fermé le dossier médical mais l’a laissé sur la table entre eux, non pas parce qu’il pensait que cela réussirait – la plupart des types du renseignement de la marine avaient une certaine familiarité avec les techniques d’interrogatoire – mais parce que la menace était souvent plus utile que la violence réelle, médicale ou autre.

«Mrph…»

«Poussette, réveille-toi.»

« Euh? »

Ses signes vitaux étaient bons. Il était éveillé. Pas pleinement conscient, mais éveillé. Les médicaments relâcheraient la prise de courage de Stroller, mais leur efficacité était limitée. L’émoussement de l’esprit pourrait conduire à un manque de souvenir. Alors Gates a décidé de raconter une histoire pour le traître; jouer un personnage Stroller trouverait facile à croire.

«Vous avez énervé les mauvaises personnes, Poussette.

La poussette gémit, gémit, « Qu-Quoi? »

Gates ralentit son accouchement, colla un large sourire sur son visage. « Vous avez énervé les mauvaises personnes. »

La réponse balbutiante, essayée pour une colère froide, est sortie d’un ton plaintif: «Vous me laisserez partir, vous savez ce qui est bon pour vous: la Marine s’en prend à ceux qui ont blessé les leurs.

Gates cacha un soupir de soulagement. Première erreur. Jamais, jamais ouvrir la bouche pour dire quoi que ce soit pendant un interrogatoire sauf votre nom et votre grade. Cela va beaucoup plus facilement que je ne l’aurais espéré. «Allez, poussette, la marine ne donne pas un pet dans une combinaison spatiale à votre sujet. Vous avez quitté leur protection lorsque vous avez commencé à travailler avec nous. En fait, ils applaudiront probablement notre suppression, une fois que nous aurons clairement indiqué que vous avez rompu la confiance avec eux.

La poussette avait l’air confuse, « Nous? »

«Nos employeurs, bien sûr», a déclaré Gates, gardant le grand sourire en place. «Eh bien, dans votre cas, je suppose que je devrais dire: anciens employeurs secondaires.

«Je ne sais pas de quoi tu parles,» lança Poussette au-delà de ses dents cassées.

Gates renifla. «Oui, vous le faites. Ceux qui ont bien rempli vos comptes. Vous savez, ceux mis en place au nom de votre fille. Gates a lu la bosse dans les signes vitaux de Stroller quand il a mentionné ce petit morceau de données. Il a fait une note mentale pour remercier Seabrook.

«Thoo… Alors, qu’est-ce qu’ils vous ont dit que j’avais fait?»

Gates a ri: «Cela n’a pas d’importance, vraiment. Vous voyez, toute cette consolidation, tous les groupes sous un même toit? Ça ne pouvait pas durer. Il y a une division dans l’organisation au niveau du système, et je suis du côté des gagnants. Tu n’es pas. »

«Système, seulement? Alors je – je peux être utile, assurer une couverture pour vous, comme je le faisais pour Whittaker. Je ne suis pas le sien, en aucun cas. Pour qui travaillez-vous, Chambliss? Il me connaît, connaît la qualité de mes informations. »

Classant les noms, Gates haussa les épaules. «Vous ne vous en faites pas beaucoup pour vous-même.»

« JE – »

Gates a agité une main langoureuse: «Nous avons nos propres sources, des sources sur lesquelles nous pouvons compter et qui ne travaillent pas seulement avec nous pour sauver leurs peaux. De plus, on m’a dit de découvrir ce que vous savez et de vous débarrasser de vous si vous prouviez une menace pour la nouvelle organisation améliorée.

La peur éclata dans les yeux de Stroller. «Je ne suis pas une menace.

«J’ai eu une grande latitude pour en décider. Vous ne étiez pas. Et voyez, »Gates sourit à nouveau,« voici le truc: personne n’a rien dit sur la façon dont je me débarrasse de vous », une caresse du dossier médical,« alors j’ai pensé jouer un peu avant d’arriver à ce point.

Poussette avalée. « Quoi? »

« J’aime mes petits jeux », a déclaré Gates, ouvrant le boîtier et souriant comme un pervers présenté avec ses perversions préférées.

«Je vais vous donner les dirigeants locaux, où ils vivent, qui sont leurs maîtresses, tout cela, si vous me laissez simplement travailler pour vous.

Gates n’a pas pris la peine de regarder Poussette. «Nous avons déjà les noms de ceux que nous devons éliminer, c’est ainsi que nous vous avons trouvé.»

« N’importe quoi! »

Gates fit semblant de considérer cela, finissant par hausser les épaules. « Non, je ne pense pas que vous sachiez quoi que ce soit d’assez important pour me faire abandonner la seule chose qui rend mon travail si amusant. » Gates pénétra dans l’affaire.

«Le plus haut leadership, tout cela, de tous les systèmes! Ils vont être sur un bateau à la fin du mois prochain!

Trop facile, j’avais pensé que la Navy Intelligence était faite de trucs plus sévères … Gates laissa transparaître sa colère, laissa sa main dans la valise.

« Le White Stag , un paquebot d’entreprise, c’est le vaisseau!»

«Et pourquoi mes patrons ne le sauraient-ils pas?»

«Turner vient de l’annoncer, le trafic des messages est apparu dans mon paquet mensuel. Je ne l’avais encore transmis à personne. Vous pouvez le confirmer, c’est simple! »

Gates laissa sa lèvre se recroqueviller, « Vraiment? »

« Vraiment. Ne vous êtes-vous jamais demandé comment votre personnel était en mesure de se coordonner avec des organisations extérieures sans que le plaidoyer ne s’en mêle? C’est moi, mec, c’est moi qui gère les informations, donc tu ne peux pas me tuer. Je suis trop important. »

«Dis-moi tout, alors je déciderai si tu vaux la peine de rester en vie.»

. . . à suivre

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.