«Gates, tu m’entends?»

Les mots apportaient de la douleur. Gates s’éloigna d’eux, se retirant dans une piscine calme de rien.

«Jusqu’à l’interrupteur, il souffre.

«Oui, madame», une voix numérique. D’une manière ou d’une autre, c’était important, cela l’a incité à penser à son environnement. Un fluide visqueux semblable à un gel l’entourait: chaud, mais frais, doux, réconfortant.

Un medbay. La pensée est venue sans inquiétude.

La douleur s’est calmée. Gates flotta, prenant son temps pour reprendre ses esprits.

«Gates, tu m’entends?» Des détails flottaient lentement à l’esprit: une voix de femme. Pas un qu’il a reconnu.

«Oui, je peux», voix faible.

« Bien. Tu te souviens de ce qui s’est passé?

Les images ont inondé la piscine calme de la conscience, la brisant complètement.

Gates ouvrit les yeux. L’éclat de la lumière était aveuglant, au début, mais résolu à une jolie femme d’années indéterminées debout à côté de lui, les bras croisés sur une combinaison de vol civile haut de gamme.

«Où…» commença-t-il, se lécha les lèvres et essaya de nouveau, «Qui êtes-vous?»

« Pour répondre à la première question: vous êtes sur mon bateau. » Elle a cliqué sur ses talons et a présenté son MobiGlas, «Quant à la seconde: je suis l’agent Seabrook, action spéciale. Vasser m’a défini comme votre agent de soutien.

«Vasser?

Seabrook claqua des doigts, « Rassemblez votre merde, Agent, et concentrez-vous: vous avez été envoyé ici? »

Il se tendit. « Morgan. Cette mère… »La douleur ferma la bouche alors qu’il essayait de se lever du bassin médical, le gel s’échappant de la peau fraîchement tricotée qui marquait sa chair foncée comme de la peinture rose.

Elle a tendu la main: «Nous l’atteindrons, s’il est vraiment responsable, maintenant vous traquez un peu mieux. Réfléchissez un instant.

Dites ceci à propos de ma colère; cela efface assez bien l’esprit des toiles d’araignée. Gates se réinstalla dans la prise du medbay, laissant juste son visage au-dessus du gel. Il a pris quelques respirations profondes, a demandé quand il était assez calme: « Je pensais que Vasser m’avait envoyé seul? »

«Elle l’a fait. On m’a ordonné de rester à l’arrière-plan et hors de vue, ce que j’ai fait, du moins jusqu’à ce que je sois sûr qu’il n’y avait personne d’autre pour ramasser les pièces de l’autre côté. Tout à fait la fusillade. Une fusillade que vous avez gagnée, au moins pour certaines valeurs de victoire.  » Gates reconnut le sourire du prédateur qui se répandit sur son visage. Il avait assez souvent porté une expression similaire.

Gates grimaça alors qu’une image vint à l’esprit: au-delà de son cockpit brisé et de la vitre de son casque folle – l’Aurore du pirate se brisa sous les explosions de son seul canon laser opérationnel restant.

«Je pensais que j’étais mort.»

«Vous auriez eu droit à quelques heures de plus. Vous étiez à quelques heures de percuter l’un des moonlets. Dans l’état actuel des choses, votre 325 est complètement cassé et vous avez eu des lésions nerveuses aux extrémités causées par des brûlures causées par le congélateur. Rien que le medbay ne puisse gérer dans quelques heures de plus. J’ai réussi à stabiliser l’orbite de votre vaisseau, mais il n’ira nulle part de si tôt.

Gates grogna. «Je vais le sortir de la peau de Morgan. Après qu’il m’ait dit pourquoi.

«Je suppose que vous parlez de James Morgan?

«Putain, je le suis. Tu as dû être plus proche que Vasser ne le voulait, tu sais à qui je parlais.

«Je le sais parce que, juste après votre départ, Morgan s’est présenté sur la plate-forme orbitale où vous avez fait effectuer vos réparations, escorté par des hommes à l’air sérieux.

« Sérieux? »

«Vous connaissez le type: un muscle qui doit agir dur et trop attentif à son environnement, juste pour gagner sa vie. Ils n’étaient pas non plus très gentils avec Morgan.

Peut-être, juste peut-être, Morgan ne m’a pas volontairement remis. Mieux vaut ne pas trop espérer, c’est ainsi qu’ils vous poussent à faire des erreurs.

«Comment savez-vous qu’ils ne vous ont pas créé?» Il a demandé.

«J’étais là,» elle a jeté un coup d’œil aux cloisons du vaisseau, «faire l’entretien.»

Un nouveau soupçon a surgi: « Comment as-tu su qui il était? »

«Vasser voulait que je vous connaisse ainsi que vos contacts, alors elle m’a donné vos dossiers.»

Les lèvres se tordant dans un sourire rendu plus aiguisé par la douleur de la chair endommagée, il demanda: « L’officiel ou l’action spéciale? »

Son sourire était brillant, touchait même ses yeux bruns. « Tous les deux. Tout à fait l’histoire. »

«Je suis vieux, tu vois. L’histoire est plus longue pour moi que pour vous.

«Ouais, mais nous savons tous les deux que ce n’est pas ce que je voulais dire. Je dois dire que je n’avais pas pensé à rencontrer une légende vivante, encore moins à sauver son cul d’une mort certaine.

Il détourna les yeux. « La flatterie vous emménera partout. »

«Même les endroits où je ne veux pas aller?» répondit-elle d’un air méchant.

Le medbay émit un bip d’alarme alors que son rire déchirait des étendues de peau le long de ses flancs. Wow, j’ai dû faire un vrai numéro sur ma combinaison quand le cockpit est parti, pensa-t-il à travers la douleur.

Quand ça s’est calmé, elle lui souriait: «Vraiment, cependant, ça fait une lecture intéressante, votre histoire. Le dernier élément, en particulier: avez-vous vraiment démantelé toute l’opération du docteur Pantroski en une nuit?

« Oui je l’ai fait. »

« Votre SAC à l’époque, elle n’a pas apprécié. »

« Non elle n’a pas. J’avais des raisons de soupçonner Pantroski d’avoir tué deux agents de plaidoyer. »

« Et? »

«Oda ne pensait pas que ce que j’avais était suffisant. J’étais en désaccord. Il s’avère que j’avais raison.

«Et Oda vous a presque fait manquer le plaidoyer pour cela.»

« Presque. Été plus proche à quelques reprises.  »

«Moi aussi, avec Oda à la barre», un autre éclair de ce sourire prédateur. «Oda a pour but de donner à Oda une belle apparence pour le réalisateur. M’a élevé sur des accusations, une fois: a réclamé des « irrégularités » dans l’une de mes enquêtes.  » Elle haussa les épaules. «Tout ce que j’ai fait, c’est de rendre le visage de l’esclave du violeur« irrégulier ». Je devais essayer de l’empêcher de faire… ce qu’il a fait… à quelqu’un d’autre… »Après les avoir portés lui-même, Gates reconnut facilement les expressions rampant sur le visage de Seabrook alors qu’elle racontait son histoire: dégoût de ce que le pirate avait fait, malaise avec elle propre réponse, suivie par la caution calme que ces actions avaient été tout à fait nécessaire. Gates savait par longue expérience que l’apparence de certitude était plus facile à maintenir pendant la journée. Pendant les longues heures de la nuit, le sommeil laisse tomber la garde, laisse les cauchemars se libérer.

Pris d’une envie soudaine de changer de sujet, il a demandé: «Vous n’avez pas vu les techniciens qui ont saboté mes pods, n’est-ce pas?»

« Non. »

«Tu sais si Morgan est toujours là?

« Il n’est pas. » La déception de Gates a dû transparaître, car elle a rapidement poursuivi: «J’ai réussi à étiqueter le cutter sur lequel il était expédié. Il est dans le système, sur Corel II. Ou plutôt, en orbite autour d’elle sur une autre orbitale, celle-ci appartenant à Anselm Holding LLC . »

«Le nom de cette entreprise devrait-il signifier quelque chose pour moi?»

«La même société possède Nemonautics.»

«L’entreprise qui a facilité le sabotage de mon vaisseau. Cela semble suspect.

Elle haussa un sourcil.

«Je me méfie des conclusions faciles à tirer.»

«Moi aussi, c’est pourquoi j’ai effectué quelques vérifications pendant que vous vous rétablissiez. Comme la société est privée, il y a très peu d’informations disponibles, mais elles ont vu le jour il y a trois ans, rachetant un groupe de compagnies de navigation et plusieurs installations de maintenance orbitale, le tout sans aucun financement prévu.

«Un front?»

« Absolument, même si je ne peux pas dire pour qui. »

« De quel genre d’orbitale s’agit-il? »

«Harmony Maintenance and Transhipment, un peu comme celui en orbite autour de Nemo.»

«D’autres sociétés louent-elles des locaux?»

Elle jeta un coup d’œil à son MobiGlas. « Non. »

«Des défenses?

« Anti-météore standard. »

Il hocha la tête et frappa le bord intérieur du medbay, du gel coulant autour de ses doigts, « Combien de temps dois-je rester ici? »

« Quelques heures de plus devraient vous voir assez bien cuit pour un service très léger. »

« Bien. Ensuite, tout ce dont nous avons besoin, c’est d’un autre vaisseau.

« Nous? »

Gates n’avait même pas réalisé qu’il avait pris la décision concernant Seabrook jusqu’à ce qu’elle l’appelle. Il la regarda droit dans les yeux. « Oui. J’ai besoin de votre aide, agent Seabrook.

Seabrook retourna son regard pendant un long moment, pesant clairement la situation. « Très bien. Pour quelle raison? »

«Nous allons après Morgan. Soit nous le renvoyons s’il est retenu contre sa volonté, soit, s’il ne le fait pas, nous le prenons pour un interrogatoire.

Elle montra du doigt le medbay: «Vous n’allez pas être complètement guéri de si tôt. Je ne vois pas comment vous monterez à bord sans déclencher d’alarmes. »

«Je n’embarquerai pas, tu le feras. S’ils ramènent vers vous, ils s’attendront à ce que vous extrayiez vers le vaisseau sur lequel vous êtes arrivé. C’est pourquoi je serai à bord d’un autre vaisseau, prêt à courir et à vous extraire tous les deux, si cela devait arriver.

«Sans mandat?»

Il l’a juste regardée.

Seabrook détourna les yeux, peiné. « Question stupide, je sais. »

« Alors, savez-vous où nous pouvons obtenir un vaisseau de troisième ordre sur le plan rapide, bon marché et bas-bas? »

« Peut-être que je connais un gars, oui. »

Gates a souri et a changé de sujet, « Depuis combien de temps êtes-vous Advocacy? »

«Près de vingt ans, pourquoi?

«Je n’ai pas pu lire votre dossier, vous vous souvenez? Et bien que SA soit composée d’agents plus actifs que le reste du plaidoyer, cela pourrait m’aider à planifier si je connais certaines des spécificités de votre parcours.  »

«Je suis SA depuis sept ans.»

« Ah, cela explique pourquoi nous ne nous sommes jamais rencontrés. »

Elle hocha la tête: «Je suis arrivée juste après que vous ayez été envoyée travailler sous Oda. Special Action avait besoin d’un data jockey avec une expérience de terrain. Je pense que les SAC l’ ont fait comme un transfert individuel lorsqu’ils nous ont transférés.

Data jockey, maintenant que les deux expliquent beaucoup et pourraient être très utiles.

«Les bureaucrates de carrière aiment garder les choses en ordre», a-t-il dit, pour garder une main verbale dans la conversation.

Elle renifla, « Mais Oda a eu plus que ce qu’elle avait négocié avec toi, hein? »

«C’est ce qu’elle a fait. Espérons que Morgan, ou toute autre personne qui le tient, fera de même.

. . . à suivre

Source de l’article original en anglais

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