Cela avait été, pensa Gates, une semaine frustrante. Tout d’abord, le 325 avait développé un problème électrique dans l’aile endommagée après le saut, puis le seul chantier naval civil en orbite au-dessus de Nemo III a déclaré que toutes ses baies de réparation étaient occupées.

Il aurait atterri et aurait profité des installations moins chères du côté de la planète, mais la rentrée dans l’atmosphère de la planète brûlerait sûrement le reste de l’électronique dans cette partie de l’aile, ce qui coûterait plus de temps et d’argent qu’il n’avait pas.

Il avait mis le vaisseau en orbite haute et envoyé un message à Morgan demandant une rencontre, puis s’était installé pour vérifier son courrier. Les vaisseaux de messagerie faisaient passer le courrier électronique à travers les systèmes, le livrant aux réseaux de stockage locaux pour livraison lorsqu’un destinataire s’enregistrait. Ce n’était pas entièrement sécurisé, mais cela fonctionnait assez bien si vous disposiez de suffisamment de courrier indésirable pour couvrir la pépite occasionnelle de correspondance importante codée. dans un paquet publicitaire ou autre.

Enterré dans l’une de ces publicités proclamant les merveilles du dernier traitement de prolongation de la vie d’Universal Health Corporation, le message de Vasser était bref et précis: aucun développement supplémentaire de notre côté. Quelqu’un sur le vôtre?

La réponse que Gates a envoyée était tout aussi laconique: Non. J’essaye toujours. Courir sous un angle différent. Le marbre bleu-vert de Nemo III tourna négligemment sous lui alors que Gates supprimait le courrier indésirable réel et faisait défiler quelques autres messages, les trouvant plus agréables. Ceux de ses informateurs qui avaient répondu n’avaient rien sur Les Inconnus. Ceux qui n’en avaient pas étaient encore plus peu susceptibles d’avoir quoi que ce soit, car ils étaient généralement impliqués ou faisaient rapport sur des questions politiques.

La communication a clignoté, indiquant un message entrant du quai. Gates a giflé le micro, « Gates ».

« Monsieur, votre demande de service sur le 325 a été accélérée. »

«Accéléré? Par qui? »

«Un ami dans cette cour: Jimmy Morgan dit qu’il vous doit.»

Gates a été pris au dépourvu. Il n’avait pensé à avoir une agréable surprise nulle part au cours de cette enquête. «Ah. Très bon. »

«S’il vous plaît, passez à la baie One-Eight le long de ce parcours.»

Gates a claqué les données sur son navcomp et a mis les choses en mouvement alors que le représentant du chantier naval continuait: «Notre estimation du temps de réparation est d’environ quatorze heures. Aurez-vous besoin d’une navette pour la planète ou de soins pour rester à bord de la gare pendant les travaux? »

« Une navette, s’il vous plaît. »

«Vous pouvez récupérer votre billet de navette gratuit à votre arrivée. Le prochain quittera la gare à 17h15 Zulu. Si vous avez d’autres affaires à faire en gare, des navettes partent pour la surface toutes les heures au quart après.  »

« Merci. »

« Notre plaisir. Merci d’avoir choisi NemoNautics pour vos besoins de service et de réparation. »

Plusieurs heures plus tard, il était assis à une table en face du commandant James Morgan (retraité) et passait sa commande de nouilles auprès d’un serveur attrayant.

« Ravi de vous voir, Gates, » dit Morgan alors que le serveur partait.

«Et vous, Morgan. Comment as-tu été? »

«Vieux et décrépit.»

Gates renifla. «Tu es mon cadet de vingt ans.

« Ce n’est pas l’âge, ce sont les actions d’embarquement. »

«Je ne suis pas une jeune femme que vous essayez d’impressionner. En outre, à combien d’embarquements désespérés avez-vous participé? »

Un grognement. « Rien. »

« Droite. »

«Alors, vous avez déjà pris votre retraite?

Gates haussa les épaules. « En quelque sorte. » Le mensonge est venu facilement, Morgan n’était pas Advocacy: «Sur suspension, encore une fois. Faire un peu de travail pour me maintenir à flot. »

«Bounty work? Qui cherchez-vous? »

«Je voulais savoir si vous avez des informations sur les nouvelles organisations criminelles dans cette région de l’Empire.

« Nouveau? »

« Oui. »

«Dans quoi sont-ils?

«Esclavage, contrebande et piraterie.»

«Quels systèmes?»

«Corel, Nexus, Magnus, peut-être Cathcart et Taranus aussi.»

« C’est beaucoup de systèmes pour que vos employés ne parviennent pas à tirer un fil lâche. »

Gates secoua la tête: «Je sais. Je ne rongerais pas les nouilles et n’écouterais pas vos histoires gonflées d’antan si j’avais d’autres options.

« Cul. »

Arminius gloussa, « On m’a appelé des noms bien pires et bien plus inexacts. »

Morgan secoua la tête, « Je vais demander autour de moi. »

« C’est ça? »

« Je suis à la retraite. »

Gates sourit. «J’ai déjà entendu ça.»

«C’est vrai, cette fois.

« Je suppose que j’aurais dû appeler ce marqueur de Vega à l’époque. »

Morgan leva les mains: «Hé, je ne dis pas que je ne vais pas vous répondre. Je sais que je dois. C’est juste que je ne suis plus directement dans la boucle. De plus, si je n’étais pas intéressé à vous rembourser, je n’aurais pas organisé vos réparations.

«Et merci pour ça… Comment en êtes-vous venu à appeler les projecteurs pour ce genre de chose, de toute façon?

«Je suis retraité de la marine. La pension n’est pas la meilleure, surtout avec mes ex à payer, mais j’ai réussi à décrocher un travail de consultant. Assez pour gratter une noix afin que je puisse mettre mes doigts dans quelques tartes.

Gates hocha la tête, «C’est bien d’entendre que vous allez bien. Même ainsi, j’achète.

«Tu as bien raison.»

Son MobiGlas émit un bip alors que Gates signait les réparations. Il s’est éloigné du comptoir et du préposé, prenant l’appel: «Gates».

« Vous êtes privé? » La voix de Morgan.

C’était rapide. Je savais que Morgan n’était pas aussi retraité qu’il l’avait laissé entendre. « Pas vraiment. Je suis sur le point d’embarquer. Rappelez-moi dans cinq heures.

« Ça ira. »

Gates termina la paperasse et partit pour la baie 18. Le MobiGlas repartit juste au moment où il embarquait. Il referma la trappe et achemina l’appel via l’interphone du 325. «Très bien, je suis privé», dit-il en rangeant son équipement et en commençant à enfiler sa combinaison de vol.

« Bien. Vous aviez raison, il y a un lien entre les pirates de Cathcart et de Taranis. Depuis environ un an, une organisation se faisant appeler Les Inconnus s’est musclée et a mis à plat quelques clans de pirates, puis a offert aux mêmes gars de nouveaux vaisseaux et armes, à condition qu’ils soient gentils et joués selon de nouvelles règles. Mes informations sont sommaires sur les nouvelles règles, mais il est clair que le point principal est de garder la bouche fermée sur qui est sur la liste de paie et qui ne l’est pas. Nos sources ont clairement indiqué que ceux qui ont refusé l’offre ne sont plus apparus.  »

«Quelque chose sur le où et qui des Inconnus?»

«Corel-359 est censé être une sorte de centre de commandement pour leurs opérations.»

Gates vérifia son MobiGlas, « N’est-ce pas un rocher mort? »

« Bien sûr. »

« Cher. »

«Oui, mais privé.»

«Pourquoi la marine n’a-t-elle pas réagi sur eux?»

«De plus grandes préoccupations ailleurs, et je suis sûr que quelqu’un, quelque part le long de la ligne, reçoit une subvention pour les encourager à détourner le regard.»

« Mince. »

«Gates, ne poursuivez pas ces gens. De toute évidence, ce sont de gros frappeurs.  »

«La dernière fois que j’ai vérifié, j’en suis un aussi.»

«Hé, j’ai essayé, non?»

«Bien sûr, Morgan. Et merci pour l’intel, j’en avais besoin. On est quittes. »

«Non, je te dois encore, Gates. Voyage en toute sécurité. » La ligne est morte.

Gates sautait à Corel une heure plus tard, après avoir informé Vasser de sa destination.

Gates était sur une trajectoire balistique, se dirigeant vers Corel-359 au cours des trois derniers jours, des capteurs en mode passif. Le planétoïde voyou était bien en dehors du système primaire et hors des sentiers battus, son orbite une ellipse étrange passant actuellement au-dessus du plan de l’écliptique. Cela avait du sens en tant que base à cet égard, mais le fait qu’il s’agissait d’une pierre sans vie en faisait une vente difficile pour quiconque conscient des coûts logistiques. Il y avait plusieurs anneaux de glace et de poussière autour du planétoïde, ainsi que quatre roches en orbite encore plus petites encombrant les lectures, mais les signatures de lecteur étaient faciles à repérer, même pour les capteurs civils à distance.

_Le problème est que, même avec ma suite de capteurs améliorés, je n’ai rien détecté. Pas une putain de chose. Jouant avec mon air de chérubin, ce jeu d’attente. Beaucoup plus longtemps et je serai moi-même en orbite.

Au diable ._

Gates est devenu actif – tout à la fois – en poussant l’accélérateur jusqu’à quatre-vingts pour cent et en envoyant un ping à tout ce qui se trouvait dans la zone locale avec ses capteurs.

Les minutes passèrent, la vitesse de construction de 325 et une image plus précise du planétoïde et de ses compagnons orbitaux. Pourtant, nothi–

Trois entraînements se sont allumés sur l’affichage tactique: deux à l’avant, un presque immédiatement à tribord et en dessous de sa ligne d’approche. Gates a choisi les deux devant pour attirer l’attention des missiles, paramétrant la composition pour trouver une solution de ciblage alors même que les 325 identifiaient ses adversaires comme une paire de Cutlasses et une Aurora.

Gates changea de cap, étirant l’enveloppe de temps pour empêcher les Cutlasses de se refermer avant qu’il ne s’occupe de l’Aurora plus proche.

La préparation du ciblage a été optimisée. Il appuya sur le goujon de mise à feu.

Pendant un moment, rien ne s’est passé, puis le 325 a basculé alors que le missile roule, toujours serré dans ses nacelles, s’enflamme.

Ils n’armeront pas si près du vaisseau, donc ils ne devraient pas exploser, mais quelqu’un a… une certitude soudaine lui a gelé le sang – Morgan! Faites-moi accélérer les réparations pour que vous puissiez saboter mes pods, hein? Je n’aurais jamais dû faire confiance à hi – La suite ECM a commencé à blatter. Missiles entrants, des trois vaisseaux.

Il a commencé des manœuvres évasives, testant le pilote de masse et le canon. Les deux fonctionnaient correctement, tout comme ses boucliers.

S’il survivait à l’attaque de missiles, il y aurait un compte.

Visage figé dans un sourire de tête de mort, Gates poussa la manette des gaz jusqu’aux arrêts.

Attention aux loups, ce vieux chien a encore des dents.

. . . à suivre

Source de l’article original en anglais

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