« Coupable. »

La poussette gémit un déni.

« Coupable. »

«Coupable», la juge la plus âgée du Conseil du Tribunal fermé a annoncé son verdict avec délectation.

C’est toujours agréable de voir quelqu’un apprécier son travail, pensa Gates. Il était assis seul dans la galerie supérieure sombre de la cour du tribunal. Officiellement, il n’était même pas là. En cas de suspension, il n’avait pas le droit d’être présent pour les affaires présentées ici.

Rien de tout cela ne l’avait empêché d’écouter Seabrook et une équipe de mineurs de données médico-légales témoigner des crimes de Stroller. Même avant que Seabrook n’ait fini, Gates savait que les juges n’auraient d’autre choix que de parvenir à la bonne conclusion.

Poussette a commencé à s’enthousiasmer lorsque le premier juge a prononcé la sentence, «Gilles Conrad Poussette, à la lumière de votre condamnation pour trahison et trahison de la confiance placée en vous par la Marine, les Citoyens et l’Etat de l’ UEE , je vous condamne à mort par exposition au vide. . »

Poussette criait des démentis alors que le second juge répétait la formule: «Gilles Conrad Poussette, à la lumière de votre condamnation pour trahison et trahison de la confiance placée en vous par la Marine, les Citoyens et l’Etat de l’ UEE , je vous condamne à mort par révélation. passer l’aspirateur. »

Le juge principal a fait signe à l’un de ses commis, qui a coupé l’alimentation de la cellule de Stroller. Les cris du condamné s’interrompirent à mi-crissement. Le juge a parlé pour le compte rendu: « Je suis d’accord avec la sentence de mes collègues juges, peine à exécuter immédiatement. »

Des émotions fortes jaillissaient, mêlées en lui. Gates n’était pas très clair sur ce qu’il ressentait: la satisfaction semblait un mot trop fort, tout comme la justification. Il était, faute d’un meilleur descripteur, en paix.

Se levant pour partir, il vit Seabrook le regarder depuis la galerie inférieure. Ne sachant pas ce qu’elle voulait, Gates lui retourna son regard.

Au bout d’un moment, Seabrook lui a donné un coup de poing au menton en direction de la sortie.

Il hocha la tête et partit à sa rencontre en bas. Ses jambes qui guérissaient encore le ralentissaient, rendant la marche difficile, et encore moins se dépêcher. Les medboys ont dit qu’il avait fait trop de lésions nerveuses trop tôt après son dernier passage à medbay. Tant de dégâts qu’ils jugeaient improbable qu’il retrouve un jour sa pleine fonction. Cependant, ils avaient réussi à remplacer les doigts qu’il avait perdus.

L’autre, cependant – la peur quand je vois une combinaison de vol – je ne sais pas si je pourrai jamais en remettre une, pensa-t-il en boitant jusqu’à Seabrook.

Il claqua des talons, lui fit un signe de la tête. «Bien joué, agent Seabrook.»

« Cela ne serait pas arrivé sans vous, Gates. » Elle regarda son visage, marqua la toile d’araignée de nouvelles cicatrices qui l’accompagneraient dans un avenir prévisible. «J’ai entendu dire que vous aviez eu une mauvaise passe.»

Il haussa les épaules, désigna les cicatrices. « Juste un petit dommage que les medboys n’ont pas pu éliminer. » Et parce qu’elle méritait d’en savoir toute la vérité, il a tapoté sa tempe: «Mis à part les vomissements psychiques qui traînaient ici, on m’a dit que je serai aussi bien que je serai jusqu’à ce que mon corps décide de répondre à au niveau cellulaire pour d’autres thérapies régénératrices. »

Elle n’a pas – tout à fait – réussi à cacher sa grimace. « Mais vous avez fait ce que vous aviez prévu. »

« Oui. On me dit que dès que l’on a appris que le White Stag avait été perdu, les organisations criminelles de pas moins de sept systèmes ont subi des changements soudains et violents de direction ou se sont simplement divisées en petits groupes. Nous ne savions même pas que Les Inconnus étaient responsables de quelques systèmes.

Elle hocha la tête: «J’ai entendu. Qu’en est-il de l’ IID ? J’ai entendu qu’Oda dansait de joie quand IID est venu la voir avec leur enquête.

Gates sourit. Il avait vu l’expression dans le miroir et savait que ses cicatrices assuraient que le résultat manquait d’humour et troublait les âmes sensibles. « Pris en charge. »

Ses sourcils se levèrent, « Quoi, comment? »

Il fit un signe de la main: « J’ai des amis dans des endroits bas et mes propres pouvoirs sombres et mystérieux. »

Elle renifla.

«Ce n’est pas parce que j’aime travailler sur le terrain que je suis étranger aux techniques nécessaires pour progresser en politique de bureau. De même: ce n’est pas parce que je n’utilise pas mes pouvoirs d’obscurité pour gagner une position que je ne peux pas les utiliser pour des choses importantes.

«Réintégration complète?»

Il fit signe à ses jambes: «Pas encore, mais une fois que je serai en forme pour travailler, je recommencerai. En supposant que Vasser m’aura, bien sûr.

«Elle m’a dit de te parler.»

« Oh? » il a demandé, un peu piqué.

Elle sourit, lisant bien sa réaction: «Non pas que je ne vous aurais pas parlé toute seule, elle voulait juste que je vous dise ces mots exacts…» son front se plissa en récitant: «Le problème est résolu, mais c’est la solution maintenant un problème? Elle le regarda. «Tu sais ce qu’elle voulait dire?

Gates hocha la tête en riant.

« Se soucier de partager? »

«Elle veut savoir si je suis prêt à revenir et, quand je reviendrai, vais-je chasser les vomissements IID qui nous ont arrêtés ou prêts à suivre la ligne.

« Et? »

«Ces amis, ceux qui sont bas?»

Elle hocha la tête, « Oui? »

«Ils ont trouvé un joli trou à l’écart pour enfoncer l’agent Neustedt. On me dit qu’ils distribuent des fournitures une fois par an, que les détenus le veuillent ou non.

«Mais pourquoi Vasser s’inquiéterait-il que vous soyez après eux si -»

«Oh, il n’a pas fini de répondre au sous-comité du Sénat sur les affaires de défense des intérêts, donc Vasser ne sait pas ce qui va se passer, mais je sais qu’il sera surpris des résultats de la session, jusqu’à quand ils l’applaudissent avec des attaches.

Cela a surpris un rire de sa part, « Non, vous ne l’avez pas fait! »

« Oh oui. Oui je l’ai fait. »

« Rappelle-moi de ne jamais te cocher. »

«Je ne manquerai pas de le faire. Et toi? »

Elle a dégrisé. «Je suis toujours affecté à la Black Box, mais il y a eu des rumeurs sur un transfert au siège, Division de la cybercriminalité.»

«Et que pensez-vous de ce discours?»

Elle haussa les épaules: «Je ne sais pas. Je ne suis plus sûr d’avoir le sable pour l’action spéciale. »

« Quoi? »

« Tu m’entends. Je ne suis plus si sûr de vouloir faire notre genre de travail. Bon sang, je ne suis pas sûr que j’aurais dû le faire en premier lieu.

Gates secoua la tête, «Maintenant, pourquoi diriez-vous cela?»

«Je ne peux pas faire ce que tu fais.»

«Personne ne vous le demande. Ecoutez, vous êtes exactement le genre d’agent dont le plaidoyer a besoin dans l’action spéciale. »

Elle ouvrit la bouche pour le nier, mais il continua: «Et je le pense. Quand j’ai commencé à parler de partir et de faire ce qu’il fallait faire, vous m’avez vérifié, m’avez forcé à y réfléchir. Et quand j’ai déclaré que c’était la bonne chose, vous vous êtes écarté, vous m’avez même soutenu parce que j’étais un collègue en danger. À mon avis, vous avez montré toutes les qualités dont Vasser et Special Action ont besoin. Et c’est avant de vous donner le crédit de garder la tête quand nous essayions de faire sauter Morgan et que tout allait de travers. Non, je pense que vous êtes exactement ce dont Special Action a besoin, Seabrook.

Seabrook avait l’air à moitié convaincu. «Mais je ne pouvais pas opérer sous ça, comment avez-vous appelé ça? «Loi distincte». Je ne peux tout simplement pas.

«Pas pour rien, mais pensez-vous qu’il y ait une raison pour laquelle je suis là depuis aussi longtemps que moi?»

Elle rit à nouveau, « Parce que tu refuses de t’arrêter? »

«Sérieusement, pouvez-vous risquer une supposition?»

Elle haussa les épaules.

«Parce qu’il y a très peu de gens qui peuvent faire ce que je fais. Cela peut aller dans le noir profond et faire les… choses que je fais, puis revenir. La plupart des gens ne peuvent pas – »il tendit les mains, s’efforçant de trouver les mots,« – ne peuvent pas les éliminer suffisamment pour fonctionner correctement sous les règles normales une fois qu’ils sont entrés dans le noir profond. Ils deviennent voyous, commencent à porter des tripes pour les jarretières, pensent qu’ils peuvent gagner plus d’argent en tant que tueurs à gages, ce genre de sottises folles. Il regarda Seabrook dans les yeux: «Autant de fois qu’on m’a obligé à entrer dans le noir, je suis toujours revenu.»

« Pourquoi? »

Une profonde tristesse bailla en lui. «Trop stupide pour vivre, trop vieux pour changer, je suppose.

Elle a tendu la main, lui a touché le bras, « Ce n’est pas une réponse honnête, pas vraiment. »

«Non, ce n’est pas le cas. Voici une vérité, cependant: quand il y a quelqu’un qui me contrôle au sas dans le noir profond, quelqu’un qui me demande si ce que je vais faire est juste, cela me permet de retrouver un peu plus facilement le chemin du retour. Quelqu’un comme vous, agent Seabrook.

Elle renifla. Gates était à peu près sûre d’avoir vu l’éclat d’une larme avant qu’elle ne détourne le regard.
«Jésus, Gates, est-ce que tu t’écoutes parfois?»

« J’essaie de ne pas. De cette façon, c’est la folie.

FIN

À PROPOS DE L’AUTEUR :

Griffin Barber est un policier chevronné au sein d’un important service de police. Dans ses temps libres, il raconte des histoires fictives sur des endroits lointains et des gens qu’il ne rencontrera jamais (principalement parce qu’ils n’existent pas). Il a publié plusieurs nouvelles dans la Grantville Gazette de l’ Univers 1632. Son blog, The Ranting Griffin, est un bon moyen de jeter un coup d’œil à l’intérieur de son crâne, si vous êtes intéressé par de telles horreurs.

Source de l’article original en anglais

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