Clara resta aussi immobile que possible à l’intérieur de ce qui restait du cadre de la tourelle supérieure du Connie. Une main agrippa la commande manuelle à l’écoutille menant au vaisseau à moitié détruit. L’autre vérifia les scans de son costume. Cela confirmait sa peur – quelqu’un d’autre était là.

Soudainement, la décision de laisser les systèmes de son Bucc en marche, les lumières allumées dans le cockpit de Connie, ne semblait plus être une si bonne idée.

Elle ne pensait pas pouvoir retourner à son vaisseau sans se faire remarquer, alors Clara activa la commande manuelle sur la trappe de la tourelle et entra dans ce qui restait du Connie. Au moins, cela lui a fourni un peu de couverture pendant qu’elle évaluait ses options.

Une fois à l’intérieur, elle jeta un coup d’œil autour de lui pour s’assurer qu’il n’y avait pas de surprises. Les cloisons s’étaient claquées lorsque la moitié arrière du vaisseau a explosé, laissant la partie avant presque intacte. Elle n’a pas vu d’autres brèches à la coque et, étrangement, aucun corps.

Clara repoussa ce mystère, EVA entra dans un coin sombre et sortit son fusil. Elle annula la sécurité et pointa l’arme sur l’écoutille. C’était le point d’entrée évident dans le vaisseau. Peut-être qu’elle aurait de la chance et attraperait celui qui venait d’arriver.

Soudain, un sifflet perçant les oreilles coupa les communications.

«Maintenant, c’est un beau vaisseau», annonça Radu. «Je ne suis pas vraiment un homme de Drake, moi-même, mais ce serait certainement triste si quelque chose lui arrivait.

Radu avait son Gladius dirigé vers le Bucc, ses doigts enroulés autour de la détente. De cette distance, le Scorpion GT-215 Gatling du vaisseau déchirerait le Bucc en lambeaux en quelques secondes. Mais ce concert n’a payé que le retour de la boîte noire de Connie. Il n’y avait pas de bonus pour les extrascolaires. Il préférerait garder ses mains propres, si possible.

«Allez, ne soyez pas timide», a-t-il poursuivi sur les communications. «Je vais vous donner au compte de cinq pour au moins vous présenter avant de me débarrasser de mes frustrations sur votre vaisseau.»

Il a donné un battement, toujours pas de réponse.

« Cinq quatre trois deux Un- »

« OK bien. » Clara a répondu à contrecœur sur les communications.

«Bien, vous y êtes. C’est vraiment la situation difficile, n’est-ce pas?

«C’est une façon de le dire.»

«Juste pour que tout soit clair, votre vaisseau est assis dans ma ligne de mire.»

« Ouais, j’ai ça. »

«Ce n’est pas une menace, juste la réalité de notre situation. Je ne sais pas pour vous, mais je ne suis pas ici à la recherche de problèmes.

«Que recherchez-vous alors?»

«La boîte noire de ce vaisseau. Tout le reste est à vous. Accord? »

Clara a donné un battement pour donner l’impression qu’elle y réfléchissait, « Très bien … foncez et attrapez-la. »

« Cela ira beaucoup plus vite si vous continuez et supposez que je ne suis pas un idiot. »

« Assez juste. Comment voulez-vous faire cela? »

«Vous allez m’apporter la boîte.»

Diverses options lui traversèrent la tête; presque tous semblaient impossibles. Clara jeta un coup d’œil à ses signes vitaux. Sa fréquence cardiaque était élevée et les niveaux d’O2 s’épuisaient plus rapidement que la normale. Elle essaya de maîtriser sa respiration et de se concentrer sur la première étape pour survivre à cela – retourner à son vaisseau.

«Ne restez pas silencieux sur moi maintenant. Nous apprenions juste à nous connaître. Radu tapota nerveusement ses doigts sur le bâton de vol. Son silence signifiait qu’elle n’allait pas rendre cela facile.

«Qu’est-ce qui vous empêche de me tuer à la seconde où je vous apporte la boîte noire?»

Radu sourit. Bien. Elle veut coopérer. «Écoutez, le fait que je n’ai pas simplement commencé à photographier l’endroit devrait m’acheter un peu de confiance. Si je te voulais mort, tu serais mort maintenant. Apportez-moi la boîte, et dès que je serai parti, c’est fini.

Clara a réalisé qu’il avait raison. Soit ce type disait la vérité, soit c’était un salaud sournois. Quoi qu’il en soit, elle ne voyait pas beaucoup de chemins hors de sa situation actuelle qui ne la laissaient pas froide et évacuée. Mieux vaut être vivant et brisé, puis mort et fier.

« Amende. Donnez-moi une minute pour trouver la boîte noire, »dit Clara à contrecœur.

« C’est l’idée. »

«Vous pouvez m’appeler Clara.» Elle a offert, espérant que le nom l’humaniserait.

«Radu.»

C’était un petit geste, mais entendre son nom la fit se sentir un peu mieux.

Clara EVA se dirigea vers l’avant du pont. Elle regarda par la fenêtre du cockpit pour trouver le vaisseau de Radu, mais les lumières flamboyantes de son Bucc rendaient tout cela impossible. Alors, elle s’est redirigée et a accroché la boîte noire.

Elle le regarda pendant un moment tout en réfléchissant à ses prochaines étapes. Même si cela allait à l’encontre de tous ses instincts, Clara retourna la sécurité de son fusil et la remit au point d’attache de sa combinaison. Le vaisseau que Radu volait ne faisait aucune différence; elle était dépassée.

« J’ai compris. Sortant de la trappe de la tourelle supérieure. »

«Gardez-le gentil et lent. Pas de surprise », a averti Radu. Il balança légèrement le Gladius, l’alignant avec le haut du Connie. Quelques instants plus tard, Clara émergea lentement de l’écoutille et se réorienta jusqu’à faire face à son vaisseau. Puis elle est restée en place.

« Maintenant quoi? » Demanda Clara.

Radu réalisa qu’il n’avait pas réfléchi à l’échange réel. Il savait juste qu’il devait l’éloigner de son vaisseau jusqu’à ce que ce soit fait.

« Apportez-le. »

Clara garda sa position, fixant le canon Gatling du vaisseau qui lui était destiné. Son cœur battait si vite qu’il avait l’impression qu’il pourrait exploser hors de sa poitrine.

«Pouvez-vous au moins ne pas viser cette chose directement sur moi?»

Radu a gardé le nez du vaisseau là où il était. «Vous êtes suffisamment en sécurité. Apportez simplement la boîte, agréable et facile. »

Clara prit une profonde inspiration et lentement EVA se dirigea vers le Gladius. Chaque mètre plus près ne faisait que rendre les nerfs plus éprouvants. Son esprit a tournoyé et a répété la même phrase encore et encore –

Revenez simplement à mon vaisseau… Revenez simplement à mon vaisseau…

«Est-ce que j’apporte ça jusqu’à votre cockpit ou quoi?» S’enquit Clara.

«Je vous dirai quand vous arrêter.»

Radu regarda Clara s’approcher. Il la voulait proche, mais pas si près qu’elle était à l’intérieur de la portée d’armes de son vaisseau.

«Arrêtez-vous là», dit Radu et Clara s’exécuta. «Maintenant, vous allez sortir la boîte et retourner au Connie. Une fois que moi et la boîte seront partis, vous pourrez continuer à vivre votre vie.  »

Clara était suffisamment proche pour voir Radu à l’intérieur du cockpit. Elle savait qu’une fois qu’elle avait sorti la boîte noire, sa position était beaucoup moins sûre.

Si elle lui donnait ce qu’il voulait, quelles étaient ses chances de sortir d’ici vivante?

Radu reprit son hésitation. « Nous sommes arrivés jusqu’ici, alors ne vous trompez pas en faisant quelque chose de stupide. »

Elle a rapidement parcouru leur interaction jusqu’à présent. Il ne semblait pas vouloir la tuer tout de suite, mais il avait raison, il n’était pas stupide. S’il la laissait avec un bateau, il y avait un risque qu’elle vienne après lui. Non, il allait la laisser dans le Connie et lui faire sauter Bucc. C’était l’option la plus sûre qu’il avait à côté de la glacer.

«Clara. Je ne demanderai plus jamais.

C’est alors qu’elle vit un léger mouvement dans son bras. Il ajustait son tir. C’etait maintenant ou jamais. L’instinct est intervenu et elle a fait pivoter la boîte et l’a relâchée alors que son dos était aligné avec son vaisseau. La force de la boîte quittant ses mains projeta Clara en arrière et vers le boucanier. Elle a rapidement tourné son corps vers son vaisseau et a frappé ses propulseurs EVA. La boîte noire se dégagea, s’éloignant d’eux deux.

Il fallut un moment à Radu pour réaliser ce qui s’était passé. Il a commencé à ajuster sa visée sur Clara en fuite, mais a vu quelque chose bouger dans sa périphérie. C’était la boîte noire flottante passée.

Sans plus d’hésitation, Radu balança son Gladius et se dirigea vers la boîte. Il s’en fichait si elle s’enfuyait, mais ce serait pour rien s’il ne revenait pas avec cette boîte noire. C’était sa dernière chance de marquer les crédits nécessaires pour payer Madrigal pour le mois. Cela lui donnerait un peu d’espace pour essayer d’échapper à toute sa situation. S’il a raté ça, il n’y avait certainement pas assez de temps pour terminer un nouveau concert qui payait aussi bien. Radu savait que la boîte noire était sa bouée de sauvetage – s’il manquait de payer cet acompte à Madrigal, il était presque mort.

Il fit un mouvement de lacet pour se faufiler devant un astéroïde que la boîte avait dérivé et essaya de se positionner devant son chemin. Avant qu’il ne puisse suivre sa trajectoire, il a ricoché sur un rocher et a basculé dans une nouvelle direction. Radu a tiré tous ses propulseurs inversés et a ajusté sa course une fois de plus.

Pendant ce temps, Clara EVA se dirigea vers son Bucc aussi vite que possible, choquée d’atteindre le vaisseau sans être sous le feu. Elle a sauté et a allumé les moteurs, reconnaissante d’avoir laissé le reste des systèmes allumés.

Pour la première fois, elle a regardé en arrière pour voir le vaisseau de Radu naviguer à travers le champ d’astéroïdes à la poursuite de la boîte. Cela devrait lui donner suffisamment de temps pour fuir.

Elle communiquait avec Miles à la seconde où elle était en clair et expliquait ce qui s’était passé. Il serait énervé et ne l’engagerait probablement plus jamais, mais au moins elle serait en vie. Elle ne pouvait probablement pas se permettre un EZ Hab ce soir, mais une fois de retour à Port Olisar, elle pourrait vérifier avec Diego au sujet de ce concert à Garrity Defense. Peut-être qu’être un contre-jockey ne serait pas si mal après tout. Ce serait ennuyeux mais sûr.

La voix du vieil ami de Clara, Gunther, emplit sa tête. Il avait l’habitude de prétendre que l’ennui tuait plus de personnes que les balles. Il a même blâmé la mauvaise habitude WiDoW de Clara sur sa recherche de quelque chose à faire entre les concerts.

Soudain, sa tête a commencé à tourner. Elle était propre depuis trois mois. Elle pourrait rester forte en tant que contre-jockey avec un flux constant de crédits dans sa poche et beaucoup de temps pour tuer… n’est-ce pas?

Elle se retourna vers le vaisseau de Radu pour le voir ouvrir sa verrière, la lumière clignotante de la boîte noire dérivant vers lui. Pour la première fois, elle s’est rendu compte que non seulement elle avait survécu à cette folle épreuve, mais qu’elle avait en fait la goutte sur lui. Il y avait encore une chance pour elle de s’en sortir avec sa vie et la boîte noire.

Cette lueur d’espoir était tout ce dont elle avait besoin.

Radu se tendit, atteignant la boîte de culbuteur. Il jeta un coup d’œil pour voir le boucanier tourner dans sa direction. Elle venait après lui.

Il attrapa la boîte d’une main et la posa sur ses genoux. Pas le temps de fermer la verrière, il fit basculer le manche de vol juste au moment où le Bucc ouvrait le feu. Le bouclier du Gladius s’enflamma devant lui, absorbant les coups. L’assistance vocale d’Aegis intervint pour lui dire ce qu’il savait déjà – ses boucliers avant étaient dans un état critique et il devrait fermer sa foutue fenêtre. Il avait besoin de trouver un abri et rapidement. Il se baissa alors qu’il se refermait autour de lui.

Radu a piloté le Gladius vers un gros astéroïde et l’a habilement mis à couvert. Il avait juste besoin d’échapper à cet amas d’astéroïdes et à ce quantum n’importe où qui n’était pas là. Mais avant même qu’il puisse rechercher une destination QT, ses boucliers arrière ont été attaqués. Il a abandonné la recherche et s’est concentré sur le tissage entre les astéroïdes pour rester en vie.

Clara est restée à portée grâce aux deux énormes propulseurs principaux du Buccaneer. Elle regarda le canard Gladius de Radu et esquiver entre les astéroïdes. Elle pouvait dire qu’il volait pour gagner du temps pour ses boucliers. Elle est restée agressive lors de l’attaque, mais a choisi ses tirs pour ne pas brûler ses munitions trop vite.

Cela faisait un moment que Radu n’avait pas participé à un combat aérien. La plupart de ses emplois récents étaient malheureusement face à face, alors il se sentait un peu dépassé en essayant de garder un œil sur ses scans et l’autre sur les astéroïdes. La grande boîte sur ses genoux n’aidait pas les choses. Il est rapidement devenu clair que Clara était le meilleur pilote. D’après son expérience, il n’y avait qu’une seule façon de battre un meilleur pilote – faire quelque chose de totalement inattendu.

Sans trop y penser, Radu fit soudainement basculer son Gladius hors de l’amas d’astéroïdes avant de rouler à droite. Les couleurs fraîches et bleu-vert de Yela remplissaient son champ de vision et le distrayaient brièvement. Il recula vers la protection de l’amas d’astéroïdes lorsque ses boucliers arrière furent à nouveau attaqués. Ce Bucc était plus agile qu’il ne s’y attendait.

L’assistance vocale d’Aegis lui a calmement assuré que ses boucliers arrière étaient abaissés. Il sentit le vaisseau trembler et bégayer. La coque subissait des dommages. Il jeta un coup d’œil à son panneau de contrôle pour voir si quelque chose d’important avait été touché. C’est alors qu’il a remarqué que le réservoir de carburant quantique se vidait et, avec lui, la possibilité d’une évasion rapide.

Clara jura à bout de souffle. Soit Radu avait une tique dix fois pire que la sienne, soit il volait de manière erratique pour l’empêcher de verrouiller les missiles. Il avait définitivement des compétences de vol, mais pas assez pour la secouer. Elle s’est finalement enfermée, mais juste au moment où il atteignait le bord de l’amas d’astéroïdes. Elle a quand même tiré un missile.

Le Gladius lâcha une balle en réponse. Quelques instants plus tard, il y eut une explosion et un nuage de débris en expansion devant Clara. Elle a relâché l’accélérateur pour ne pas courir la tête la première dans quoi que ce soit qui pourrait endommager son vaisseau. Elle jeta un rapide coup d’œil à ses scans et ne vit pas le vaisseau de Radu.

Je ne peux pas croire que je l’ai fait …

Juste au moment où cette pensée passait dans sa tête, quelque chose traversa son scanner en direction de Yela. Elle regarda à nouveau le nuage de débris devant elle mais ne vit aucune pièce de vaisseau. Son missile a dû frapper un astéroïde à la place.

Clara vérifia ses scans une fois de plus; comme rien d’autre n’apparaissait dans la zone, elle retourna son vaisseau et fit clignoter ses moteurs pour la poursuivre.

Vous n’abandonnez pas, n’est-ce pas? pensa Radu, alors qu’il regardait le Bucc s’éloigner de l’amas d’astéroïdes et le poursuivre vers la surface de Yela. Au moins, la distance donnait aux boucliers de son vaisseau une chance de se recharger. Son Gladius frissonna en entrant dans la mince atmosphère supérieure de Yela. Il était allé là-bas plusieurs fois pour savoir que ce n’était pas normal.

Alors qu’il fonçait vers la surface, les tremblements ne faisaient qu’empirer. Il craignait qu’à tout moment l’aile gauche du vaisseau ne se déchire. Il avait prévu d’atterrir du côté de Yela enveloppé dans l’obscurité et de se cacher, mais s’asseoir au milieu de nulle part ne semblait plus être une bonne idée. S’il ne pouvait pas faire décoller son vaisseau, alors il était foutu. Les températures nocturnes de Yela étaient brutalement froides. Il a dû trouver un avant-poste.

Radu a expiré une fois que le Gladius a terminé son entrée atmosphérique sans perdre l’aile. Il secoua la tête en regardant ses scans; le Bucc était toujours à sa poursuite. Il ouvrit sa carte et commença à chercher l’avant-poste le plus proche. Son cœur se serra quand il vit que l’abri d’urgence le plus proche n’était pas proche. Il doutait que son vaisseau endommagé puisse boiter là avant que le Bucc de Clara ne le rattrape.

Il regarda le cockpit et scruta l’horizon noir absolu. La bague de Yela était suspendue dans le ciel juste au-dessus, avec Crusader assis au-dessus. Les deux étaient lumineux et beaux. Radu détourna les yeux de la vue et scruta l’horizon. La faible lumière d’un avant-poste attira son regard. Il a revérifié sa carte mais rien n’est apparu à cet endroit. Son Gladius frissonna et s’arrêta brièvement avant de revenir en arrière. Radu savait qu’il n’avait pas longtemps. Il allait devoir atterrir et tenter sa chance avec ce qui était en dessous.

Où est-il allé? Le blip avait disparu des scans de Clara. Elle s’attendait à ce qu’il descende et trouve des canyons ou une autre couverture, mais elle aurait dû être suffisamment proche pour voir encore la signature du vaisseau. Elle a survolé une crête puis a vu une faible lumière en dessous. Ça devait être lui.

Clara abaissa le Bucc. Au milieu d’une petite plaine entourée de montagnes se trouvait un petit avant-poste à peine éclairé. Alors qu’elle s’approchait, les lumières du Bucc ont repéré une petite traînée de fumée s’élevant d’un Gladius qui s’était écrasé à proximité.

Le vaisseau ne semblait pas pouvoir décoller du sol, mais Clara retourna toujours le Bucc vers lui. Elle l’a frappé avec les lumières du vaisseau et a vu qu’il était abandonné. Elle a déchargé un barrage de balles dedans pour s’assurer qu’il n’allait nulle part.

Elle fit alors tourner le Bucc vers l’avant-poste et fit avancer le vaisseau dans cette direction. Elle l’a aligné avec la porte de l’avant-poste, puis a frappé ses communications.

«Vous voulez deviner combien de missiles il faudra pour détruire cet avant-poste?»

« Je préfère ne pas le faire, » répondit Radu, prenant toujours de profondes respirations de son sprint là-bas. Il avait franchi les sas de l’avant-poste et s’était immédiatement effondré au sol. Son dos pressé contre le mur avec la boîte noire de Connie une fois de plus sur ses genoux.

«Eh bien, si tu ne veux pas le savoir, tu ferais mieux de m’apporter cette boîte noire.

Radu secoua la tête, épuisé, « Je ne peux pas. »

«Je t’ai vu l’attraper.»

« Ce n’est pas ça. J’ai besoin des crédits. Si je ne les ai pas demain, je suis mort. Pourquoi vous souciez-vous autant? Radu se redressa et s’aventura au-delà de la porte de sécurité métallique ouverte et plus profondément dans l’avant-poste.

L’endroit était en plein désarroi, mais quelqu’un était venu ici récemment. Les conteneurs à moitié mangés de Big Benny jonchaient une table en métal au milieu de la pièce. De nombreuses boîtes étaient empilées sur des étagères métalliques. Des munitions de vaisseaux balistiques étaient réparties sur les comptoirs et éparpillées sur le sol où une boîte s’était renversée. Il feuilleta quelques bouts de papier qui traînaient.

Dans le Bucc, Clara regarda la porte de l’avant-poste, cherchant une réponse à une autre question: la vie de Radu valait-elle la peine d’être prise pour rester dans les bonnes grâces d’Eckhart?

L’adrénaline de la bagarre et de la poursuite s’est finalement dissipée et l’épuisement s’est installé. Tout ce qu’elle pouvait rassembler en réponse était la vérité.

«Je ne peux pas foutre en l’air ce concert. C’est ma dernière bouée de sauvetage pour tout ce qui est respectable. Je n’ai plus aucune chance et j’avais vraiment besoin de quelque chose pour me briser pour une fois. Un peu comme si c’était… jusqu’à ce que vous vous présentiez.

À l’intérieur de l’avant-poste, Radu fit sauter le couvercle d’une caisse qu’il avait trouvée cachée dans un coin. Puis regarda à nouveau la pièce autour de lui. Là, deux autres caisses assorties sur le côté. Soudain, tout a cliqué et il savait ce qu’il avait à faire.

Radu se dirigea vers la boîte noire et la ramassa. Puis il a frappé ses communications. «Je sors et je ne suis pas armé. Ne tirez pas.

Il entra dans le sas et le fit rouler. De son Bucc, Clara a touché la gâchette au cas où. Elle regarda Radu sortir en tenant la boîte noire. Il se dirigea vers le bas de la marche de l’avant-poste et la posa.

«C’est à vous», dit-il. «Je vais rentrer à l’intérieur, donc tu n’as pas à t’inquiéter que je vole ton vaisseau ou quoi que ce soit du genre.

« Mais pourquoi? » était tout ce que Clara pouvait rassembler en réponse.

«Vous avez dit que vous aviez besoin d’une dernière chance. Eh bien, j’ai besoin de beaucoup plus que cela pour sortir de ce dans quoi je suis mêlé. On dirait que cette chose vous aidera plus que moi.

« Vous êtes sûr? »

Radu hocha la tête puis retourna à l’intérieur de l’avant-poste. Clara était assise là, choquée, toujours pas certaine que ce ne soit pas un piège. Finalement, elle est sortie, a traversé prudemment la distance et a accroché la boîte noire. Elle est retournée à son vaisseau et a frappé ses communications.

«Merci… besoin de moi pour envoyer de l’aide ou quelque chose?»

«Ne vous en faites pas. En fait, il est probablement préférable que vous sortiez d’ici avant de vous laisser prendre à ce qui va arriver.  »

Clara se sentit obligée de lui demander ce qu’il voulait dire mais réalisa qu’il lui donnait ça. Qui savait ce qui pourrait arriver si elle ne le prenait pas. Sur ce, Clara décolle. Le Bucc a disparu dans la nuit.

Radu accéda à son mobi et vint à Madrigal. L’exécuteur NovaRider a finalement repris.

«Eh bien, regardez qui c’est. Vous avez mes crédits?

« En fait, j’ai appelé pour que nous puissions discuter d’un accord. »

«Ouais, je ne fais pas vraiment de marché.»

« Vous le ferez après avoir entendu ce que j’ai à offrir. »

« Oh ouais, qu’est-ce que c’est? »

«Détails sur une cachette de Nine Tails. Pensez-vous que si je vous ai obtenu cela, vous pourriez considérer ma dette entièrement payée? »

Radu prit le silence comme un bon signe.

«Comment puis-je garantir que c’est ce que vous dites que c’est?»

«Parce que voici la deuxième partie de l’affaire – tu vas venir me chercher tout de suite. De cette façon, vous pouvez voir par vous-même. Je ne connais pas le prix du marché sur SLAM pour le moment, mais je suis à peu près sûr que quelques caisses feront le bonheur de vos patrons.

Radu se retourna et sortit de l’avant-poste.

«Tu ferais mieux de te dépêcher. Compte tenu de la journée que j’ai passée, qui sait ce qui pourrait se passer ensuite.

Radu déclencha la communication et se dirigea vers son Gladius naufragé, espérant que son fusil de rechange était toujours intact.

LAFIN

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.