«Pourquoi ne bougez-vous pas?» Je murmurai dans ma barbe, comme si le moindre bruit allait déclencher le feu d’artifice entre les deux meutes de pirates.

Dario tapa sur les commandes, l’une après l’autre, et les lectures fleurirent et se fanèrent sur la console. Ma question sembla prendre un moment à être enregistrée avant qu’il ne s’arrête, son doigt flottant au-dessus d’un demi-cercle lumineux que je pensais être notre pouvoir de bouclier. Ses sourcils se froncèrent alors qu’il me regardait.

«Avez-vous déjà vu un chien enragé dans la rue? Eh bien, nous sommes coincés entre deux des plus méchants, et un seul mouvement pourrait les déclencher.

J’ai ouvert la bouche, mais la voix de Pouchkine a traversé le système et je pouvais entendre le chien enragé dans son ton.

«Vous essayez de nous fantômes tous? Inviter les Stardevils? Je sais que je fais beaucoup de choses, mais les impliquer est stupide. Plus stupide que je ne le pensais, Dario.

Dario regarda autour du cockpit avant de répondre. «Je ne les ai pas invités, Pouchkine.

«Alors qu’est-ce qu’ils font ici!»

Dario se lécha les lèvres. «Laissez-moi m’en occuper.»

« Vous feriez mieux. »

J’avais l’impression que Dario ne lui avait pas dit que les Stardevils étaient sur ma queue. Cela expliquait pourquoi il voulait faire un accord rapide, sauf qu’une partie me troublait.

«Ils n’étaient pas si près de ma queue, n’est-ce pas?

Dario pencha la tête d’avant en arrière. «Ils ont peut-être utilisé des lecteurs quantiques une fois qu’ils ont réalisé que vous vous dirigiez vers le point de saut. Quoi qu’il en soit, ils sont là et nous devons nous en occuper.

Une lumière rouge clignotante éclata sur ses commandes. Dario fronça les sourcils. Les Stardevils. Il tapota le panneau.

La voix de Synthia a traversé le système: «Dario Oberon?»

«C’est moi,» dit Dario en haussant les épaules.

«Vous avez quelque chose qui m’appartient», dit-elle.

Dario m’a souri et a fait une grimace comme pouvez-vous-croire-ce-qu’elle-vient-de-dire? « Une invitation? Parce que je ne vous en ai certainement pas donné. C’est une réunion privée ici. »

Synthia fit un bruit comme si elle crachait. «Ta petite sorcière a volé quelque chose à moi.

«Tout est juste dans l’amour et le piratage. Je pense que nous – »Dario me fit un clin d’œil,« – nous l’avons juste volé. Je suppose que de vieilles cuisses de tonnerre se cachent quelque part là-bas.

Le commentaire semblait complètement confondre Synthia, ce qui, je suppose, était le point de vue de Dario. «Cuisses de tonnerre?»

«Mon vieil ami, Burnett. Ou l’avez-vous jeté par le sas comme le ferait n’importe quel être humain sensé?

«Il est là», grogna Synthia. «Et nous voulons que les données et elle reviennent.»

Dario haussa un sourcil appréciateur et me montra un pouce en l’air. Ma terreur antérieure d’être effacée n’était pas partie, mais je pouvais à nouveau respirer.

«Et pourquoi voudrais-je faire ça?» demanda Dario.

«Parce que si vous ne le faites pas, nous ouvrirons le feu sur les Silent Sons, et vous serez de la poussière de l’espace dans les secondes qui suivront.»

Le sourire disparut des lèvres de Dario. « Et vous perdrez votre accord. »

« Vous en gagnez un peu, vous en perdez un peu. Comme vous l’avez dit, tout est juste en amour et en piratage. Mieux vaut que les gens sachent que nous ne pouvons pas être dérangés que de conclure un accord pour quelque chose dont nous ne savons rien. Et en plus, Burnett dit qu’il peut faire mieux, que c’était un cas unique et qu’il a des lignes sur un système d’arme qui me feraient pâmer.

Je me suis redressé sur mon siège et Dario a tendu la main et a tapé sur l’écran.

«Il ment», m’écriai-je, dès que les communications furent réduites au silence.

« Comment pouvez-vous le savoir? » demanda-t-il en plissant le nez.

« Je sais juste. Je peux dire, »dis-je, mais honnêtement, c’était juste une intuition de mon bref passage avec lui.

Mon argument a été interrompu lorsque le panneau a de nouveau sonné. Cette fois, c’était Pouchkine des Silent Sons.

« Qu’est ce qui prend si longtemps? Pourquoi ne partent-ils pas? Je ne veux aucun déclencheur. Faisons simplement l’affaire et finissons-en. Je me sens généreux à trente-huit pour cent de l’accord initial. »

Dario se frotta la nuque. Je savais à quoi il pensait. J’y pensais aussi. Si quelqu’un essayait de partir, Synthia et les Stardevils ouvriraient le feu. Sinon, il sauterait probablement sur l’affaire, juste pour se soustraire au danger.

«Ils sont presque partis, Pouchkine. Laissez-moi finir, »répondit Dario, et le voyant de communication rouge a clignoté à nouveau. «Je suis sûr que nous pouvons trouver un accord.»

« Tu ferais mieux de ne pas être à deux temps – » Dario tapa sur l’écran.

«Il ment,» murmurai-je rapidement avant que Dario ne réponde aux Stardevils.

« Que diriez-vous, » commença Dario d’une manière errante, « je vous vends une copie des plans d’armes à la moitié de ce que j’allais les vendre aux Silent Sons. »

J’ai avalé. Je ne pouvais pas croire qu’il négociait à un moment comme celui-ci. Et s’ils le prenaient, il gagnerait plus que ce que les Silent Sons proposaient actuellement.

C’est alors que Synthia a commencé à déclamer, crachant des jurons plus rapidement qu’une étoile à neutrons en rotation. Dario frappa le silence et se tourna vers moi. «Pourquoi pensez-vous qu’il ment? Dis-moi. Donnez-moi une raison et je vous croirai.

J’ai avalé une seconde fois. Il va me croire? «Je… euh… je peux juste le dire.»

Il pencha le cou en avant et secoua lentement la tête. «J’ai besoin de quelque chose de plus que ça. Je ne peux pas jouer une main morte.

J’ai pressé mes doigts contre mes tempes et j’ai serré les yeux l’un contre l’autre, essayant d’amener mon cerveau à cracher une réponse.

«Il ment parce que…» explosa la réponse dans ma tête, «il n’a rien d’autre à faire. Il l’a dit. Et son vaisseau, il était neuf, pas personnalisé. Il l’appelait toujours «Ship» et il n’avait même pas encore pris la peine de mettre des verrous vocaux. Même quand il a attrapé mon MobiGlas sur Oya III , il conduisait un électrocycle de trois tailles trop petites. C’est comme s’il avait eu vent de ce que vous faisiez à la dernière seconde et avait laissé tomber tout le reste. Vous ne feriez pas ça si vous aviez une bonne affaire, n’est-ce pas?

Les lèvres de Dario s’entrouvrirent et il tendit la main et me tapota la jambe. «C’est tout ce que j’avais besoin de savoir. Merci. »

Il a poignardé le bouton de communication. «Avez-vous terminé? Ecoute, j’ai changé d’avis. Je vous le vendrai à soixante-dix pour cent, mais vous devez d’abord reculer. Inversez les propulseurs et mettez une certaine distance entre vous et les Fils.

« Soixante-dix? Êtes-vous fou? Je vais juste prendre l’accord avec Burnett », a déclaré Synthia.

«Je ne peux pas dire si vous ou lui mentez, mais il n’a pas d’accord. Sinon, mon vieil ami n’aurait pas pris la peine de jouer avec le mien. Il est à court de fonds et désespéré. Est-ce vraiment à qui vous voulez accrocher votre moyen de transport? »

«Eh bien, nous allons simplement ouvrir le feu et voir comment tu aimes ça,» répliqua Synthia.

Son sourire n’a jamais faibli lorsqu’il a répondu: «Vous ne ferez pas cela non plus. Oui, nous pourrions être emportés par la poussière spatiale, mais vous subirez des pertes, et les pertes ne sont pas une bonne affaire. Vous êtes une personne intelligente, Synthia, pas comme Pouchkine et les Silent Sons. Vous jouez une main vide, et vous la jouez bien, mais vous n’avez rien. Prenez l’affaire. Soixante-quinze pour cent. »

« Soixante-quinze? Je vais vous en donner soixante.

« Soixante-cinq? »

«Très bien», cracha Synthia. « Accord. Je vous enverrai les fonds dès que nous aurons reçu la transmission. « 

« Bien bien. Mais pour le moment, pour ne pas commencer une mini-guerre ici, inversez les propulseurs s’il vous plaît. « 

« Convenu. »

Puis Dario a appelé les Silent Sons, juste au moment où les Stardevils ont commencé à reculer.

«Mes excuses, Pouchkine», a déclaré Dario. «Les Stardevils ne sont pas les pirates les plus intelligents de la galaxie. Ils ne comprenaient pas à quel point vous les détruiriez facilement jusqu’à ce que je l’explique.

«Ils l’ont fait, hein? dit Pouchkine.

«Allons-nous faire l’affaire alors? Cinquante-cinq pour cent? »

Je pouvais presque entendre Pouchkine hocher la tête. «Seulement parce que je veux me débarrasser de cet endroit. Cet espace pue comme le skag Stardevil. Quarante-cinq et c’est un accord.

«Vous faites une bonne affaire», concéda Dario en me faisant un clin d’œil.

Lorsque les communications étaient interrompues et que les points rouges sur l’écran s’éloignaient, Dario a donné un coup de pied sur le panneau et a mis ses mains derrière la tête.

«Trop près, mec. Trop près. »

Ma mâchoire était ouverte. « Vous avez obtenu votre offre initiale et plus encore. »

Il avait l’air prêt à me donner une réponse spirituelle lorsque les alarmes de proximité ont recommencé à sonner.

« Génial. Qu’avons-nous ici, un autre pack de pirates? »

Dario a retourné l’écran de vue aux visuels au moment où les nouveaux vaisseaux sont arrivés en glissant à travers le point de saut. Il a sauté dans l’action avant même que je remarque la silhouette de ce qui était probablement un Hornet militaire.

Son regard aux yeux de pierre me disait tout ce que j’avais besoin de savoir sur la gravité de la situation.

Et puis une frégate Idris hérissée de même étiquette a soufflé à travers la porte et a ouvert le feu.

à suivre …

 
 
 
 
 
 

Source de l’article original en anglais

Auteur

Article précédentOrbital Supermax : Episode 6
Article suivantThe First Run : Episode 9