Rien ne secoue une personne comme la mort imminente. J’étais complètement épuisé. Courir à travers la base de pirate à haut G avait eu des conséquences néfastes sur mon corps tremblant et usé. Je n’avais pas mangé depuis des jours. J’étais passé d’une situation tendue à l’autre depuis que je descendais du Solar Jammer au-dessus d’Oya III .

Mais quand le Night Stalker a basculé sur le côté et que la coque extérieure a crié comme une banshee, j’ai trouvé une autre réserve.

En scannant les écrans, j’ai recherché les informations dont j’avais besoin. «Bon sang, où est votre rapport de dégâts!»

Quand j’ai trouvé le bon écran et compris ce qu’il me disait, mon instinct s’est tordu alors que j’imaginais une voix de majordome désincarnée flottant au-dessus de moi: «Manoeuvrer les propulseurs six et huit ne fonctionnant plus. Petite fuite dans la soute, mais joint de porte tenant. Sinon, vous êtes foutu.

«Parlez-moi de ça», dis-je, à ma voix de vaisseau imaginaire. La quantité d’informations affichées devant moi était écrasante. Les lumières scintillaient sur tout le tableau, les graphiques oscillaient, les chiffres rebondissaient de manière instable. Le tout était un désordre nerveux, comme si la console de contrôle donnait des statistiques sur moi, plutôt que sur le Night Stalker .

Mes mains planaient au-dessus du tableau, voulant faire quelque chose, heurter quelque chose. Préparez-vous au combat, ou faites-le simplement aller plus vite. Nous avions été formés au pilotage rudimentaire, assez pour fournir un soutien à un vrai pilote si nous roulions en équipage plutôt qu’en tant que client, mais sans commander le vaisseau nous-mêmes. Surtout, on nous avait appris à rester à l’écart.

J’ai levé les mains.

« Bateau! Que fais-je? »

La réponse qu’il m’a donnée était une lumière rouge clignotante urgente qui m’a fait penser que quelque chose de grave était sur le point de se produire.

« Qu’es-tu? » J’ai demandé le feu rouge, mais il n’a pas répondu. Lumière stupide. Pourquoi ils n’ont pas donné de commande vocale à ces vaisseaux, je ne le savais pas.

«Êtes-vous un verrou d’arme? Est-ce ce que vous essayez de me dire?

Mes doigts cherchaient l’affichage des boucliers. J’ai trouvé le symbole d’un vaisseau avec un petit nimbus autour de lui et j’ai tapoté dessus jusqu’à ce que le demi-cercle autour de l’arrière se remplisse.

«Êtes-vous des boucliers? Par l’enfer, j’espère que vous êtes des boucliers –  »

Le vaisseau frémit à nouveau, cette fois pas aussi violemment. Plus comme quelqu’un qui balance le lit, plutôt que comme un impact à part entière.

«Euh, euh…» J’ai tapoté sur ma lèvre inférieure. «Maintenant, comment puis-je savoir si nous allons assez vite?»

Grognant, j’ai regardé devant moi. L’écran de visualisation était à nouveau principalement noir, à l’exception du soleil orange au centre. À gauche, il y avait un minuscule marbre bleu et brun, Oya III , je présumais.

Après avoir localisé l’accélérateur, j’ai donné plus de puissance au vaisseau, mais les boucliers se sont estompés.

« Génial. Un ou l’autre. Burnett a dû sauter dans le gros morceau le plus proche pour arriver ici. Pourquoi n’ai-je pas pu demander à un voleur compétent de voler mon MobiGlas. Je parie que Dario a un bien meilleur vaisseau. Un pigiste ou quelque chose comme ça.

Mais toutes mes plaintes n’ont rien fait pour ma situation. J’avais besoin de plus de vitesse, mais cela réduirait mes boucliers. Avec une grimace, j’ai réduit les boucliers pour pouvoir augmenter la vitesse.

La luminosité du demi-cercle a diminué, juste au moment où une autre explosion a frappé. Les lumières se sont atténuées et le bourdonnement de l’entraînement s’est réduit pendant un moment.

«Qu’est-ce que la mêlée?!»

Je plaçai mes mains contre mon visage et me frottai les yeux du bout des doigts. Je faisais toutes les mauvaises choses.

«Bon sang, vaisseau. Tu dois me dire quand je prends des décisions stupides.

Après un peu de consternation, j’ai ajusté les boucliers jusqu’à ce que la lueur soit suffisamment brillante , comme si je savais ce que cela signifiait. Ensuite, j’ai vérifié les systèmes pour les dommages.

Je marmonnais à moi-même en lisant le rapport: «Le propulseur de manœuvre numéro trois ne fonctionne plus. Le lecteur Quantum ne fonctionne plus. La cale de chargement et la section numéro cinq ont une grande brèche. Les deux sont contenus derrière des sas. Génial, j’espère que je n’ai besoin de rien à partir de là.

J’ai claqué l’arrière de ma tête contre le repose-chaise à plusieurs reprises. Ce n’était pas assez grave que les lecteurs quantiques soient en panne et que j’allais probablement mourir. C’était que je m’étais mis dans ce pétrin en trompant ce stupide Burnett, même quand il me disait de ne pas le faire.

« D’accord. Ne paniquez pas », me suis-je dit, mais je pouvais sentir mon estomac essayer de paniquer beaucoup. «Sommes-nous en avance sur les vaisseaux qui nous poursuivent? C’est ce que je dois comprendre maintenant. »

J’ai grogné et j’ai commencé à regarder par-dessus les écrans, appuyant sur des boutons aléatoires jusqu’à ce que je trouve quelque chose qui ressemblait à un paquet de scanner. On aurait dit que les trois premiers vaisseaux poursuivants prenaient du retard, mais deux autres vaisseaux partis après les trois premiers allaient bientôt se rattraper. Et puis après ce regroupement, il y en avait cinq autres qui quittaient juste la base des pirates.

«Et combien de temps jusqu’à ce que nous atteignions Oya III ?» Ai-je demandé, attrapant mes cheveux et tirant dessus. Je ne connaissais pas la réponse exacte, mais aller à des vitesses de manœuvre signifiait que je n’allais pas y arriver en une heure comme cela aurait été le cas avec le lecteur quantique. Probablement des jours par mon guestimate.

Je me suis affalé davantage sur la chaise. «J’ai besoin de plus de vitesse.»

Un voyant rouge sur le panneau de commande clignotait. Je l’ai regardé pendant un moment. Ensuite, j’ai maintenu mon doigt sur le bouton d’acquittement.

« Non, » dis-je en secouant la tête. «Je sais ce qu’ils veulent. Et je sais ce qu’il veut. J’ai fait une pause. «Y a-t-il d’autres vaisseaux à proximité? Puis-je envoyer une balise de détresse? »

En regardant par-dessus les écrans du scanner, je pouvais voir qu’aucun autre vaisseau n’était à proximité. J’étais tout seul. Personne n’allait venir à mon secours.

Regardant l’écran, je passai à nouveau mes mains dans mes cheveux, me demandant pourquoi les vaisseaux qui les poursuivaient n’avaient pas activé leurs lecteurs quantiques et m’avaient rattrapé. Mais ensuite, je me souviens de quelque chose de notre formation à l’école de messagerie. Les disques Quantum pouvaient vous déplacer rapidement d’un point distant à un autre, mais ils étaient terribles pour les petits sauts. Donc, ils étaient également coincés avec des commandes de manœuvre.

J’ai regardé la lumière clignotante. «Eh bien, s’ils veulent me parler. C’est bon signe. Mieux que plus de missiles. »

Je croisai les bras sur ma poitrine et me serrai, pensant à mon père négociant avec des vendeurs arrogants. Je dois les faire attendre. Donnez-leur envie de faire affaire avec vous. Si vous êtes désespéré, ils le sentiront.

« Non. Pas encore. C’est une puce sur la table. Je ne veux pas encore le dépenser.  »

Ce que je voulais, c’était manger, et maintenant que nous étions hors de portée des armes, je me suis dit que j’avais un peu de temps.

Quand je me suis levé, j’ai dû m’accrocher à la chaise pour ne pas m’effondrer. J’étais affamé. Mon estomac ne prenait même plus la peine de gronder. C’était juste une douleur continue, comme si tout avait rétréci à la taille d’une noix de shube, et ma bouche était si sèche que ma langue n’arrêtait pas de rester collée au toit.

Les jambes tremblantes, je suis entré dans la pièce derrière le cockpit et en voyant mon sac à dos avec la broche de la caméra, j’ai déploré mon MobiGlas perdu. Mais c’était une pensée stupide. J’étais heureux d’être en vie, pour l’instant, et cela m’avait permis de traverser deux moments difficiles.

La lumière sur la porte de la section suivante du vaisseau était rouge vif. La section verte était grisée.

Il m’a fallu un moment pour réaliser que le feu rouge signifiait que la coque avait été violée dans cette section. Ensuite, j’ai remarqué les pochoirs «Section cinq» sur la porte de couleur crème.

«Pas la cuisine…»

Je m’effondrai sur le sol et m’allongeai un moment sur le côté, fixant simplement en silence le poteau central de la table. Pas vraiment du tout. Même si je pouvais survivre aux Stardevils, je mourrais probablement de déshydratation avant d’atteindre Oya III . J’avais déjà passé deux jours sans nourriture ni eau. Un mal de tête me traversait le crâne et mes flancs me faisaient des crampes. Seule l’adrénaline m’avait permis de traverser les mauvais endroits, mais maintenant que c’était fini, je me sentais comme un chiffon humide.

Fermant les yeux, je soufflai. « Ne pas abandonner. Ne pas abandonner. Ne pas abandonner. »

J’ai répété le mantra pendant un moment, mais cela n’a pas aidé. Je ne pouvais guère être dérangé de bouger.

Oui, je n’abandonnais pas. Mais qu’est-ce que ça voulait dire? Les Stardevils m’intercepteraient dans quelques heures, mais à ce moment-là, je serais probablement dans le coma là où je mentais.

L’idée de composer mes derniers mots et de les renvoyer, accompagnés d’une balise de détresse, à Oya III , m’a traversé l’esprit. Mais je ne pouvais pas encore trouver la volonté de le faire. Ce serait abandonner.

« Ne pas abandonner. Ne pas abandonner, »marmonnai-je encore quelques fois.

Je me suis redressé de ma position fœtale: «Il doit y avoir de la nourriture ou de l’eau dans cette section, non? Des rations d’urgence ou quelque chose? »

Assis me donnait le vertige, mais je m’en fichais. Ensuite, j’ai vu les marques rouges sur le panneau le long du côté. La petite image d’un plateau de nourriture était comme le carnaval de mon anniversaire. J’allais bientôt manger.

«Vaisseau, je t’aime!»

Au début, quand j’ai trouvé le panneau, je pensais que j’allais être bloqué par un manque d’outils pour l’ouvrir, mais ensuite j’ai trouvé le fermoir sur le dessous. Je me souviens à peine d’avoir arraché le dessus du sac d’eau argenté, et il était probablement rassis et tiède, mais il avait meilleur goût que le porto de 50 ans que j’avais glissé à la Horde.

J’essayais de ne pas le gronder, sachant que cela ne ferait que provoquer des crampes, mais c’était dur. Les barres de nourriture étaient également assez insipides, mais cela ne me dérangeait pas. Mon estomac a fait quelques gargouillis victorieux pendant que je mangeais.

Quand je suis retourné au poste de pilotage, j’ai remarqué une nouvelle lumière clignotante.

«Je ne parle ni à Burnett, ni aux Stardevils,» marmonnai-je autour de ma bouche pleine de gros bar de nourriture.

Mais ensuite, j’ai réalisé que ce n’était pas une demande de communication, mais un message. Ça ne ferait pas de mal d’écouter, n’est-ce pas?

Quand la voix de Dario est passée par les haut-parleurs, j’ai failli m’évanouir. Et puis je me suis souvenu qu’il était le type qui m’avait mis dans ce pétrin en cachant les fichiers volés sur mon MobiGlas en premier lieu. Ce que j’avais encore. Quelque chose que j’avais oublié dans mon délire. Pourtant, sa voix a mis un soupçon de sourire sur mes lèvres.

«Bonjour, Sorri. C’est Dario. Désolé de t’avoir mis dans ce pétrin. C’est de ma faute. J’aurais dû connaître les nouveaux capteurs de la station Oya. Je suis devenu bâclé et maintenant c’est tombé sur toi. J’ai suivi la situation avec Burnett et les Stardevils. Désolé pour lui aussi. J’aurais dû voir cela venir. Il me tire dessus depuis un moment.

Il avait l’ air contrit, mais je me suis rappelé qu’il était un voleur et un scélérat et que je n’étais dans ce bordel qu’à cause de lui. Mais au moins, il avait la décence de s’excuser.

«J’ai fait les calculs; vous n’allez pas vous rendre à la gare d’Oya lors de votre manœuvre avant qu’ils ne vous interceptent. Mais il y a un autre moyen.

Un certain danger était contenu dans sa voix, comme s’il regrettait d’avoir à le suggérer.

«Vous devrez reconfigurer la centrale électrique. J’envoie les spécifications et les instructions sur votre MobiGlas. Remplacez les sécurités si elles ne vous le permettent pas. Oh, et ramenez les boucliers à zéro. Vous n’en avez plus besoin. Ou du moins, si cela se passe bien, vous ne le ferez pas.

Un ping a éclaté du MobiGlas dans ma poche.

«Et enfin, même extraire plus de puissance ne vous amènera pas à la gare d’Oya avant qu’ils ne vous attrapent. Vous devrez vous diriger vers le point de saut, qui est plus proche.  » Il fit une pause. «Et autant que je sache que vous voudrez, n’envoyez pas de balises de détresse. Avec les balises sur le vaisseau de Burnett, l’ UEE vous fantômes avant que vous n’ayez une chance de les héler. Bonne chance et je suis désolé, Sorri.

Les fichiers qu’il avait promis ont fini de cingler sur le MobiGlas, mais je ne les ai pas touchés. J’ai seulement regardé l’appareil comme s’il avait la peste. Essayait-il de me donner une issue, comme promis, ou allait-il simplement m’attirer vers lui et me faire exploser avec mes boucliers baissés? Quoi que j’aie décidé, ça devait être bientôt.

à suivre …

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.