Sid et Cyrus

Un hurlement aigu traversa le ciel couchant alors que la porte d’entrée s’ouvrait. Aucun des habitués de ce point d’eau délabré n’a remarqué le bruit ni ne s’est inquiété. Seul Sidney leva les yeux de son poste derrière le bar. Toujours aussi attentif et énergique que la plupart des gens de la moitié de son âge, Sid n’avait besoin que d’un moment pour scanner le jeune homme qui entrait avant de retourner travailler. Elle en avait assez vu.

Le gamin se glissa vers le bar et regarda Vinny, assis à quelques tabourets de là. Vinny prit une grande gorgée et garda les yeux rivés sur l’écran vidéo. Quand les Crashers jouaient, rien n’était plus important pour lui. Certainement pas un gamin nerveux avec un regard sauvage dans les yeux.

Le gamin se pencha vers Sid, seulement pour faire une pause et regarder à nouveau Vinny. Une fois absolument certain qu’il n’écoutait pas, il marmonna: « Tomyris m’a envoyé. »

Tomyris était le chef d’un groupe de hors-la-loi en plein essor et impitoyable se faisant appeler le Cadejo Crew. Sid ne connaissait Tomyris que par réputation, mais si cet enfant pensait le contraire, qui était-elle pour détruire sa réalité? Alors elle a souri pour le mettre à l’aise puis a répondu:

«Et si je te paye un verre?»

«Radegast .. eu attendez, vous avez du ghost? »

«Bien sur.» Sid attrapa la bouteille de whisky blanc de seigle Tevarin et versa sa boisson. Le gamin prit le moment de regarder à nouveau Vinny. Sa nervosité était palpable.

«C’est votre première course, n’est-ce pas?»

Cela a attiré l’attention de l’enfant sur elle. Elle posa le verre devant lui. « Ne vous inquiétez pas, vous vous débrouillez très bien. » Le gamin avala le whisky blanc et le recracha presque quand la brûlure frappa sa gorge. À son crédit, il a réussi à avaler.

«C’est juste» dit le gamin en s’essuyant les lèvres sur la manche de sa combinaison de vol usée, «bien, tu sais. Ce fut une journée de folie pour moi.»

Sid compléta son verre avec une bouteille de clair de lune contrefait, certain qu’après la brûlure initiale, il ne remarquerait pas la différence. «Parle-moi de ça.»

«Eh bien, c’est fait.»

«C’est ?»

«Vous savez … » le gamin se pencha encore plus et baissa la voix jusqu’à ce qu’elle puisse à peine entendre ce qu’il a dit ensuite, «le convoi pour Behistun.»

L’estomac de Sid se serra. Immanuelle. Tout ce qu’elle a pu gérer en réponse était: «Vous en êtes sûr. . . »

«Ouais . . . J’étais là.» Le gamin termina sa boisson et jeta un coup d’œil au jeu sataball. Sid a rempli son verre et a résisté à l’envie de lui écraser la tête avec la bouteille.

«Alors, on va bien? Ils ont dit que vous alliez gérer la phase deux, non? » L’enfant a demandé. Sid se força à sourire et hocha la tête. Le gamin refusa le dernier coup et posa le verre.

«Je n’ai pas retenu ton nom.»

«Devin.» Sid a enregistré mentalement le nom. Puis l’a dit à haute voix pour l’imprimer une fois de plus dans son esprit.

«Restes en sécurité, Devin.

L’enfant sourit et trébucha vers la porte, ressentant soudain l’effet du hooch. Sid a disparu dans le bureau au fond du bar. Elle a trouvé Talsa et a dit qu’elle se sentait mal. Talsa soupira brusquement, puis lui fit signe de partir sans autre enquête. Quelques secondes plus tard, Sid a glissé par la porte arrière du bar. Elle a hésité à suivre Devin pour voir ce qu’il savait d’autre, mais a finalement décidé de ne pas le faire. En ce moment, elle avait besoin de Cyrus. Accélérant son rythme, Sid rentra chez elle.


Le bourdonnement constant du débarquement et du lancement des vaisseaux remplit le ciel alors que Sid se précipitait dans les rues de Reis. La ville était en effervescence avec des activités de fin d’après-midi, alors que les habitants se précipitaient pour faire les courses avant que le soleil blanc bleuâtre de Nexus ne tombe sur les murs fortement fortifiés de la ville. La plupart évitaient les rues après la tombée de la nuit en raison de la flambée du taux de criminalité, mais cela arrangeait Sid. Il y avait moins de monde pour la ralentir.

Sid a contourné le coin occupé par Q&D Aeroservice, puis a fusionné avec une mêlée de gens, se frayant un chemin à travers une partie particulièrement étroite de la rue. Le goulot d’étranglement était un groupe de cabanes construites à partir de conteneurs d’expédition mis au rebut. À l’intérieur vivaient des réfugiés des avant-postes envahis par les Vucari. Ces survivants étaient les plus chanceux.

Le Vucari, l’une des plus anciennes meutes de hors-la-loi de Lago, était revenu au pouvoir et avaient gagnés en l’importance ces derniers mois. Dirigés par le maître Kraujas nouvellement promu, ils étaient redevenus la plus grande menace dans la région, éclipsant même la méchanceté récente des Cadejos. Méthodiquement, les Vucari ont étendu leur territoire en dépassant les avant-postes civils. Quiconque a résisté a souffert de leur cruauté. Quiconque renonçait à toutes ses armes et possessions était autorisé à fuir. La plupart se sont retrouvés à Reis avec rien d’autre que les vêtements sur le dos. Les abris rudimentaires, comme ceux que Sid pressait maintenant, étaient au moins à un cran du trottoir brisé revendiqué par la plupart des pauvres âmes qui devaient dormir dans la rue.

Elle a continué pendant quelques pâtés de maisons avant de descendre une ruelle. La puanteur des déchets humains gifla Sid au visage. L’odeur était nouvelle, signe d’une détérioration de la gestion des déchets dans la ville.

Sid retint son souffle et évita soigneusement les tas d’ordures et d’étranges taches. Une épidémie due à un mauvais assainissement public était la dernière chose dont Lago avait besoin. Les gens étaient déjà inquiets en raison de la pénurie de logements et de la diminution des approvisionnements alimentaires. Sid savait que si Reis glissait plus loin, toute courtoisie serait déchiquetée. Elle l’avait déjà vu et elle savait ce qui allait se passer ensuite.

Les Vucari profiteraient de la discorde et frapperaient. Récupérer Reis était le rêve de tous les commandants hors-la-loi depuis que l’UEE a récupéré de force la planète en 2931. Maître Kraujas savait qu’une telle conquête établirait son nom dans l’histoire. Il comprenait également que l’instabilité civile était son plus grand allié et que la civilité en ruine ne ferait que faciliter la prise de la ville.

Sid ralentit devant une grande clôture en métal ondulé, ses yeux scrutant pour s’assurer de son intégrité. Elle suivit attentivement la clôture au coin jusqu’à ce qu’elle se connecte à l’arrière d’un immeuble de deux étages. Elle s’est rendue à l’avant du bâtiment et est entrée dans un atelier de réparation délabré occupant le premier étage.

Une cloche sonna alors que Sid ouvrait la porte. Derrière le comptoir de service, des étagères de ferraille collectaient la poussière. Sid se baissa sous le comptoir et franchit le seuil de la salle de travail du magasin.

Cyrus somnolait dans une chaise abîmée derrière un bureau encombré de pièces mécaniques et de composants électroniques. Sid poussa les pieds de son mari hors du bureau, le réveillant surprit. Un petit drone est tombé de ses genoux au sol.

Cyrus s’assit en avant et prit une seconde, sa brume post-sieste toujours pas complètement claire. Bien que Cyrus était toujours vif et agile, il était parfois lent à l’action.

«Qu’est-ce que tu fais ici si tôt?» demanda-t-il en ramassant le drone largué.

«À quoi sert cette cloche si tu ne l’entends pas?» Cyrus a agité la réponse pendant qu’il scrutait le drone à la recherche de dommages. Il attrapa un petit tournevis et fit quelques ajustements mineurs. Sid prit une profonde inspiration, sachant que l’instant suivant pourrait rendre réel tout ce qu’elle craignait. Cyrus sentit la pause enceinte et rencontra ses yeux.

« Qu’est-ce qui ne va pas? »

«Nous devons vérifier le tracker d’Immanuelle.»

Cyrus prit un moment pour traiter la demande avant de tourner sur sa chaise et de jeter le drone sur son bureau, le tout en un mouvement rapide. Il tapa vivement sur son terminal alors que des pièces de rechange s’entrechoquaient sur son bureau. Il leva les yeux pour voir Sid faire les cent pas. Ses épaules se courbèrent d’anxiété, la faisant paraître à chaque instant de son âge.

Quelques secondes plus tard, Cyrus a commencé à lancer un programme qu’il n’avait pas lancé depuis près d’un an. C’était une porte dérobée vers les capteurs de géolocalisation et de biofeedback de l’armure d’Immanuelle, une caractéristique dont leur fille n’était pas au courant.

Cyrus l’a ajouté après qu’un raid de Vucari eut frappé son convoi transportant de la nourriture et des premiers secours dans les colonies de Lago. Elle avait ensuite passé une semaine à l’hôpital, une des plus longues semaines de sa vie. Les hors-la-loi devenaient de plus en plus enhardis de jour en jour, mais Cyrus savait que cela n’arrêterait pas Immanuelle. À son âge, cela ne l’aurait pas arrêté non plus.

Cela avait généré un conflit à propos de ce qu’il avait fait,. Dans l’argumentation qui avait suivi, elle l’avait réprimandé et a remercié de l’avoir fait. Les deux avait alors accepté d’accéder aux informations sur l’armure uniquement si cela était absolument nécessaire. Immanuelle avait effectué de nombreuses livraisons sur le côté de la planète contestée de Lago depuis, sans incident. C’était la première fois qu’ils se sentaient obligés de le vérifier.

Cyrus savait que quelque chose n’allait pas du tout sans même avoir à demander, mais il ne pouvait pas rester assis en silence sans savoir plus longtemps. « Qu’a-tu entendu au bar? »

«Un enfant est venu parler d’une attaque contre un convoi à Behistun. Il pensait que j’étais quelqu’un d’autre, alors je ne sais pas à quel point je peux lui faire confiance. . . »

«. . . mais . . . »

«Il avait ce regard dans les yeux. Elle n’a pas besoin d’en dire plus. Cyrus comprit.

« Tu crois que c’est encore les Vucari? » Il a demandé.

«Cadejo.»

Cyrus pâlit visiblement. Le programme s’est finalement initialisé. Il tapa quelques commandes rapides et attendit. Le terminal a envoyé un ping et a renvoyé des résultats.

«Bien? » se demanda Sid, incapable de se résoudre à faire face à l’écran. Après quelques secondes de silence atroce, elle se tourna pour trouver Cyrus en train de scanner les données. « Va-t-elle bien? »

«Incertain», répondit-il prudemment.

«Qu’est-ce que ça veut dire? Est-ce que ce truc fonctionne même?»

«C’était. Jusqu’à il y a huit heures. Il n’y a plus rien depuis. Il y a une chance – »

«Où? »»

«. . . quoi?»

Sid s’est dirigé vers le terminal, «D’où vient ce dernier signal?»

«Nord, 34 degrés. . . 26 minutes – »

«Pas les coordonnées.» Sid se pencha sur le bureau et élargit la portée visible de la carte. Le signal venait du milieu de la plaine platéenne, à peu près à mi-chemin de Behistun.»

«C’est le territoire de Vucari, n’est-ce pas? Que font les Cadejo là-bas? »

Sid y réfléchit un peu; frapper une cargaison en territoire ennemi violait le code d’honneur dont vivaient beaucoup de ces meutes hors-la-loi. Puis elle a attrapé son fusil et a claqué une batterie neuve dedans. «Je ne sais pas et je m’en fiche.»


Ni Sid ni Cyrus n’ont eu le courage d’exprimer leur peur de ce qui aurait pu arriver à leur fille. Au lieu de cela, ils ont simplement accepté de le découvrir par eux-mêmes.

Les deux ont passé la nuit à se rassembler et à préparer leur ancien équipement. Ils ont déplacé des meubles et des panneaux de plancher surélevé pour accéder aux casiers d’armes cachés construits par Cyrus. Les caches étaient stratégiquement placées dans leur bâtiment de deux étages afin que les armes ne soient jamais trop loin si des hors-la-loi ou des fantômes de leur passé arrivaient à leur porte.

Selon leurs propres mots, Sid et Cyrus dirigeaient une petite entreprise de sécurité avant de déménager à Reis. La réalité était qu’ils étaient des mercenaires en demande avec un portefeuille impressionnant de missions et un nombre notable d’ennemis. C’était la vie qu’ils voulaient jusqu’à ce que l’inattendu se produise.

Immanuelle n’avait jamais fait partie de leur plan. Sid a été aussi choquée que Cyrus de découvrir qu’elle était enceinte. La nouvelle a surpris le couple et les a forcés à réévaluer leur vie. À leur grande surprise, ils ont réalisé qu’ils aimaient l’idée d’agrandir leur famille. Le problème était qu’ils avaient évité la mort beaucoup trop souvent et savaient que ce n’était qu’une question de temps avant qu’elle ne les rattrape. L’arrivée d’Immanuelle a été l’occasion de se ressaisir et d’échapper aux dangers qui faisaient désormais partie de leur quotidien.

Quand Immanuelle avait cinq ans, ils ont acheté ce modeste immeuble de deux étages sur Reis. L’année précédente, l’UEE avait écarté le contrôle de Nexus des pactes hors-la-loi qui avaient dominé le système pendant des siècles, de sorte que le gouvernement a proposé des accords fonciers intéressants pour attirer de nouveaux résidents. Puisque Sid et Cyrus n’avaient jamais travaillé au sein du système, ils pensaient que c’était un endroit idéal pour repartir à neuf avec une chance minimale de rencontrer leur passé.

Cyrus a transformé le rez-de-chaussée du bâtiment en atelier de réparation. Son talent pour réparer les choses s’est avéré inestimable, car les attaques hors-la-loi contre les envois de fournitures étaient courantes. Sid a aidé à gérer l’atelier de réparation et à élever Immanuelle, mais s’est senti agité jusqu’à ce qu’elle se rende au bar Falling Sky. Là, un peu plaisir est revenu. Elle a retrouvé un morceau de son ancienne vie parmi les mercenaires qui la fréquentaient. Alors, elle a appris par elle-même à faire un tueur Terra Tornado, a convaincu Talsa de l’embaucher et a vécu par procuration à travers les histoires des habitués de la planète sauvage de Lago.

Pendant tout ce temps, Immanuelle n’est pas restée la plus sage de la vie antérieure de ses parents. Ce n’est pas que Sid et Cyrus lui ont caché leur passé. Ils étaient simplement sélectifs avec ce qu’ils disaient, espérant tous deux que le gène de l’auto-mise en danger avait sauté une génération.

Pourtant, le sens de l’aventure de leur fille n’a pas tardé à faire surface. Avant d’avoir dix ans, Immanuelle avait exploré les moindres recoins et ruelles de leur quartier. À l’adolescence, elle a souvent eu des ennuis pour se faufiler dans le ciel tombant lorsque Sid n’était pas en service pour entendre les histoires scandaleuses et souvent macabres que ses clients racontaient. Il était évident pour Sid et Cyrus que leur fille avait été découpée dans le même tissu que ses parents.

Cyrus vérifia les boites de munitions une par une avant de les glisser dans son sac, dans le but de contrôler ses émotions et de se concentrer sur le travail à accomplir. Ces derniers mois, il n’avait entendu que des mentions passagères de Tomyris et du Cadejo Crew, mais chacun avait envoyé un frisson dans sa colonne vertébrale. Contrairement aux Vucari, personne attaqué par les Cadejo n’est revenu à Reis. Des rumeurs circulaient selon lesquelles les Cadejos préféraient emmener les gens vivants pour les utiliser dans un rituel sinistre. Cyrus ne croyait pas tout à fait les contes, mais avait vu assez de choses étranges à son époque pour ne pas les ignorer complètement. Au moins si c’est vrai, se dit-il, Immanuelle aurait peut-être de meilleures chances d’être encore en vie maintenant.

Cyrus passa un sac de sport rempli d’équipement et de fusils par-dessus son épaule et le porta soigneusement en bas. Il laissa tomber le sac derrière le comptoir avec un bruit sourd. Il prit une profonde inspiration, surpris par la façon dont il était essoufflé, puis entra dans l’atelier de réparation.

«On part à quarante-cinq», dit-il à Sid. «Je ramènerai le buggy.»

«Je viendrai t’aider bientôt.»

Sid se tenait sur un établi pour ajuster son fusil à énergie tout en portant une armure lourde sans casque, son bandana chanceux retenant ses cheveux. La vue fit réfléchir Cyrus. Elle portait toujours des armures légères, préférant être à pied plutôt qu’en armures agressives.

Il y a quelques années, elle est revenue d’un travail au Falling Sky portant l’armure lourde. Elle a fait à moitié peur à Immanuelle en se faufilant derrière le comptoir de l’atelier de réparation avant de s’identifier. Sid a affirmé que quelqu’un lui avait donné une bonne affaire et a demandé à Cyrus de travailler dessus. Elle a dit que cela pourrait être utile un jour. Il ne s’attendait jamais à ce que ce soit ça.

«Aller avec la lourde, hein? Tu as eu la possibilité de la tester sur le terrain? »

«Ça me semble être le bon moment,» répondit-elle.

«L’effet sur ta vitesse et ton endurance pourrait surpasser…»

« Hey . . . Je pensais que tu allais chercher le quad.

Sid détourna les yeux de son arme pour lancer un regard à Cyrus. Son visage semblait presque flotter au milieu de l’armure massive autour d’elle.

«Très bien, mais je dois te dire deux choses rapides. Premièrement, et je suis juste honnête ici, tu as l’air un peu ridicule », dit-il en se dirigeant vers le garage. Les yeux de Sid brillaient d’intensité. «Et deuxièmement, lorsque tu mettra ton casque, applique le paramètre étiqueté avec ton nom. J’ai déjà programmé tes préférences. »

Un petit sourire apparut sur le visage de Sid, le premier que Cyrus avait vu depuis son arrivée à la maison. Avant qu’elle ne puisse répondre, Cyrus était à la porte. Le sourire était tout le réconfort dont il avait besoin pour savoir que son monde ne s’effondrerait pas complètement si cette mission se terminait de la manière qu’aucun d’eux n’osait dire.


Reis s’est assis à coté de Sid & Cyrus six heures et demi-heure plus tard. Les deux ont partagé un regard sortant du poste de contrôle de sécurité de l’est de la ville. C’était la première fois que les deux étaient en mission depuis la naissance d’Immanuelle.

Alors qu’ils traversaient la vallée de Mycale, d’imposantes montagnes grises se dessinaient à l’horizon. Etre rétro-éclairé par le soleil qui se levait lentement ne faisait que les rendre plus inquiétants et imposants. Pendant que Sid conduisait, Cyrus a calculé plusieurs itinéraires potentiels vers le dernier emplacement connu de leur fille. En la transposant sur la carte, il vit que pour atteindre la plaine platéenne, il leur faudrait naviguer dans l’un des nombreux cols qui traversent les montagnes Harran. Il a scanné la liste, ne sachant pas laquelle serait la plus sûre.

«L’itinéraire le plus direct passe par le col Datis», a-t-il noté.

«On a l’impression que quelqu’un au bar parle toujours de la façon dont ce passage est infesté de hors-la-loi. Y a-t-il d’autres options? »

Immanuelle avait admis une fois que traverser cette chaîne était souvent la partie la plus pénible de son voyage.

«Et le col Sargon? C’est une option? Vinny jure que c’est le plus sûr qui se dirige vers l’est. »

«Tu fais confiance au gars qui jure aussi que l’astéroïde de Nemo ressemble en fait à une baleine spatiale?»

«Il ne peut pas se tromper tout le temps. Vérifie, d’accord?»

Cyrus sourit. La légèreté de leur échange s’est évaporée alors que l’intention de leur mission revenait au premier plan. Il parcourut la liste des itinéraires potentiels jusqu’à en trouver un à travers le col Sargon.

«Cela ajoutera au moins une heure au trajet.» Il a choisi l’itinéraire pour l’examiner en détail.

«Attends . . . Tu te souviens de ce voyage qu’Immanuelle et moi avons fait ensemble il y a environ cinq, six ans?»

«Vous en riez encore tous les deux,» soupira doucement Sid.

«J’aurais vraiment aimé ne pas être tombé malade la nuit avant notre départ.»

«Moi aussi.»

Le silence c’était installé entre eux.

«Quoi qu’il en soit, je viens de réaliser que nous avons emprunté le col Sargon lors de ce voyage.

«Donc au moins l’un d’entre nous le connaît.»

Cyrus hocha la tête. Sid a appuyé sur l’accélérateur et a dirigé le quad plus au sud vers le col. La suspension du véhicule a résisté sous le terrain accidenté.

Devant, les rayons du soleil léchaient les sommets des montagnes, donnant finalement à la gamme une certaine profondeur et définition. Cyrus prit une seconde pour admirer la vue, puis se remit à s’inquiéter de traverser le col en toute sécurité.


«Pourquoi nous avez-vous à nouveau fait faire du bénévolat pour ce concert de merde? » Dmitri rapprocha son mince manteau pour l’isoler du froid suintant des rochers qui composaient sa perche de sniper.

«Restez à l’écart des communications», aboya Charlie en retour.

Un vent frais sifflait dans le col de Sargon. Un frisson parcourut la colonne vertébrale de Dmitri. Quand il s’est finalement enfui, il a regardé à travers sa lunette de visée et a scanné l’embouchure du col, qui était encore enveloppée d’ombres sombres tôt le matin.

Il a de nouveau parlé avec défi dans sa communication: «Ce col est trop étroit pour qu’un gros poisson puisse le prendre. Vous n’allez pas impressionner vos nouveaux amis en attrapant l’un des vairons qui passent par ici.»

«Bordel je viens de dire?»

Pour un hors-la-loi, Charlie était certainement un maniaque des règles, un trait qui ne s’était intensifié qu’après que les deux aient décidé de faire équipe avec le Vucari. Dmitri a pensé que ce serait amusant de courir avec le peloton qui en est venu à dominer tant de territoire. Pendant ce temps, Charlie est rapidement devenu amoureux du plan directeur de Vucari pour arracher le contrôle de Reis à l’UEE. Dmitri attendait simplement avec impatience le pillage.

Malgré leurs différences de motivation, Dmitri et Charlie étaient maintenant accroupis sur les côtés opposés du col de Sargon, dans l’espoir de tendre une embuscade à quiconque venant de Reis. Dmitri vérifia l’heure, et se demanda combien de temps il faudrait au soleil pour illuminer l’embouchure du col et surtout, lui apporter un peu de chaleur.

Finalement, le doux attrait d’un stim était comme son seul salut. Dmitri laissa le fusil de sniper en position et glissa de son perchoir pour que Charlie ne voie pas la vapeur. Il enleva son casque et sortit un paquet de rois de sa poche. Il savoura la saveur alors que la première poussée se précipitait sur sa tête. Cela a presque tout arrangé.

Soudain, un léger bourdonnement emplit l’air. Le son était subtil mais se rapprochait. Dmitri a scanné le ciel pour découvrir un petit drone planant à moins de dix mètres. Un salaud l’espionnait.

Dmitri sortit son pistolet. Sa main libre chercha frénétiquement son casque mais ne put le trouver. Il se tourna pour le chercher, puis tout devint soudain noir.

Distrait par le drone, il n’a jamais vu Sid se faufiler. Elle abaissa son fusil puis frappa quelques boutons sur son mobi. Le drone s’est rendu à son emplacement et a atterri en toute sécurité. Après que Sid eut vérifié le pouls de l’enfant, elle lui lia les mains puis le fouilla par habitude, ne trouvant qu’un demi-paquet de rois. Il portait un patchwork de vêtements et une armure bon marché recouverts de l’insigne Vucari.

En montant, Sid a attrapé le fusil de sniper de son perchoir et s’est accroupi derrière une formation rocheuse tout en l’inspectant. Le numéro de série avait été déposé et l’emblème Vucari gravé grossièrement dans son stock. Ainsi, les Vucari ont distribué de maigres armures mais des armes décentes. Elle a fait une note mentale.

Confiant que le Vucari n’avait pas affecté un seul gars pour garder la passe, Sid a rapidement balayé l’autre côté à travers la lunette de visée du fusil de précision. Si quelqu’un d’autre était là, elle ne pouvait pas les voir. Il devait y avoir au moins un, peut-être deux associés implantés ailleurs. Jusqu’à ce qu’il soit autorisé, conduire plus près pourrait être dangereux.

«Nous avons de la compagnie. Subjugué l’un d’entre eux. Je vais débusquer quiconque reste avec le drone.»

«Je viendrai t’aider.»

«Tiens la position. Je ne sais pas encore à quoi nous sommes confrontés. »

Sid a lancé le drone pour surveiller la passe d’en haut. Cela semblait libre à première vue. Puis elle a repéré une forme étrange entre deux gros rochers. Elle abaissa lentement le drone au-dessus de l’emplacement et vit un dragonfly garé. Cette chose ne pouvait en asseoir que deux, donc ça devait signifier qu’il restait un hors-la-loi.

Soudain, le flux vidéo du drone est mort. Un coup de feu a retenti dans le col alors que le drone tombait du ciel. Sid s’est empressé de repérer l’origine du tir, mais il était trop tard. Impressionnant – le tireur n’avait besoin que d’un seul tour pour le frapper.

Un étrange craquement fit sursauter Sid. Elle tourna, arme levée, pour ne trouver personne là-bas. Elle a expiré, soulagée, puis a suivi le son jusqu’au casque du hors-la-loi étendu sur le sol en contrebas. Il ne faudra pas longtemps pour que son compatriote se rende compte que cette position a été compromise. Elle devait déménager rapidement.

Sid leva lentement la tête avec le fusil de sniper prêt. Des coups de feu ont éclaté, projetant des balles tout autour d’elle. Elle s’est rapidement reculée pour se mettre à couvert, mais au moins avait une idée sur l’emplacement de l’assaillant.

«Sur quoi tu tires? »La voix de Cyrus crépitait dans l’oreille de Sid.

«Ce sera … dans quelques secondes », répondit-elle en ajustant sa place derrière le rocher.

«Je suis en route.»

«Je peux le faire.»Sid se releva avec le fusil de sniper entraîné à l’endroit où elle avait vu le canon scintiller. Personne n’était là. D’autres coups de feu parsèment son emplacement sous un angle légèrement différent. Elle a frappé le pont avant de mesurer exactement d’où ils venaient.

«Tu l’as eu ?»

«Ce n’était toujours pas moi.»

«C’est ça.»

«J’ai juste besoin-« 

«De Quelque chose pour attirer ce feu ailleurs.»

Cyrus avait raison. De plus, il ne s’agissait que de tirs d’armes légères. Cela ne ferait pas trop de dégâts à leur véhicule.

«Bien. Montre-toi mais ne t’aventure pas trop loin. Pour autant que nous sachions, l’entrée pourrait être bordée d’explosifs.

Caché non loin du col, Cyrus appuya sur l’accélérateur. Le buggy fit un bond en avant. Cela lui parut un peu nerveux, et il prit note mentalement de le regarder une fois à la maison.

Pendant ce temps, Sid tourna vers une nouvelle position de tir plus haut, espérant que son nouveau point de vue combiné à l’arrivée de Cyrus mettrait fin à cette rencontre.

«Je viens de franchir le col», annonça Cyrus.

Sid prépara son arme et regarda par-dessus un talus rocheux de l’autre côté, attendant que ce bâtard glissant se montre à nouveau. Le grondement du véhicule a résonné dans le canyon, annonçant son arrivée. Sid a continué à scanner avec son doigt sur la détente.

Un mouvement soudain attira son attention. Elle se concentra sur l’emplacement puis fit une pause. Quelque chose ne semblait pas tout à fait normal. Il lui fallut un moment pour réaliser ce qu’elle voyait. Le hors-la-loi avait une arme massive hissée sur son épaule et dirigée vers le buggy.

«Lance-roquettes!» Sid cria sur les communications.

Elle a tiré une série de coups de feu sur le hors-la-loi et l’a vu chanceler. Son mouvement était exagéré par l’arme massive toujours sur son épaule. Elle prit une profonde inspiration et tira plus de coups en expirant. Le hors-la-loi est finalement tombé hors de vue.

Un instant plus tard, une explosion a éclaté de l’endroit où il était tombé. Sid sentit le flanc de la montagne trembler et entendit le grondement distinct des rochers et des rochers qui descendaient. La formation rocheuse sur laquelle il était tombé a été réduite en morceaux.

Quelques instants plus tôt, lorsque Cyrus entendit l’avertissement de Sid, il claqua instinctivement sur l’accélérateur, craignant que le lance-roquettes ne soit pointé dans sa direction. La prochaine chose qu’il sut, un boom résonna dans le canyon. Au moment où il réalisa ce qui se passait, c’était inévitable.

Cyrus vit ce qui ressemblait à un raz-de-marée de gravats rugissant vers lui. Il a tiré le volant à gauche et le véhicule a tourné d’environ 90 degrés, exposant le côté du passager, juste au moment où une avalanche a percuté. L’impact a fait tomber les roues du véhicule du sol et l’a fait exploser en descente. Une fois au bas du col, il a continué à rouler jusqu’à ce qu’il perde tout son élan.

Sid a entendu l’impact et le craquement répété du rock sur le métal. Lorsque le son s’arrêta, heureusement, elle entraîna le fusil de sniper sur le nuage de poussière qui se dissipait au bas du col. Le véhicule s’était retrouvé sur son toit, battu et meurtri mais en un seul morceau. De cet angle, cependant, elle ne pouvait pas voir l’intérieur de la cabine.

«Cyrus! Peux-tu m’entendre?» cria elle sur les communications.

Avant de recevoir une réponse, elle a commencé à courir en descente. Sid avait l’impression que la vie bougeait au ralenti. Bientôt, elle lutta pour respirer, l’armure lourde et l’anxiété à couper le souffle la frappant durement. Elle s’arrêta pour se ressaisir, puis leva les yeux et traversa le col. Elle soupira de soulagement à la vue du Dragonfly toujours bien cachée entre deux rochers, sa position juste au-dessus de l’explosion.

Sid a réquisitionné le Dragonfly et s’est précipité sur le site du crash. Cyrus était immobile à l’intérieur du véhicule à l’envers. Toujours attaché au siège par les dispositifs de retenue, ses bras pendaient mollement au-dessus de sa tête. Sid a attrapé son bras le plus proche, a sorti un MedPen et l’a poignardé là où son sous-vêtement était exposé.

Cyrus est revenu du gouffre. Son corps était rempli d’adrénaline et de confusion quant à la raison pour laquelle tout était inversé. Il se tourna pour voir Sid. Lentement, la série d’événements précédente est revenue.

«Tu l’as eu ?»

Sid hocha la tête. «Tu es prêt?»

Il hocha la tête en retour. Elle a soigneusement coupé les dispositifs de retenue et l’a aidé à sortir de la cabine. Enfin libéré, Cyrus s’assit lentement, l’esprit et le corps toujours pas synchronisés. Sid se sentit mal d’y penser, mais il ressemblait à lui quand elle le surprenait en train de faire la sieste dans la boutique.

«Hey … Je vais voir si je peux trouver où se trouve le kit médical. »

«J’aiderai.»

«Tu es sûr?»

Cyrus s’assit et se leva. «Retour ici dans cinq?»

Elle lui a donné un coup de pouce. Cyrus voulait sourire mais n’était pas sûr de pouvoir le faire. Il avait toujours l’impression que tous ses fils n’étaient pas connectés.

Sid monta sur le Dragonfly et suivit attentivement la piste de la destruction, à la recherche de tout ce qui valait la peine d’être gardé. Cyrus fit lentement le tour du buggy mais ne trouva rien. Cela lui a au moins permis de mettre ses jambes sous lui. Sid est revenu plus vite que prévu.

«Pas de chance. Tu l’as probablement jeté à mi-chemin d’ici. Sid scruta l’horizon. « Si nous voulons élargir le rayon de recherche, faisons-le rapidement. Aucune garantie que l’ancien propriétaire de cette moto n’a pas informé l’ensemble du clan Vucari que nous essayions de passer ce col.»

«Je vais bien. Allons-y. »»

Sid le regarda, incertain.

«Le plus important est de dégager la passe avant l’arrivée des renforts.» Cyrus a sorti son fusil de sniper personnalisé de son point d’attache. Son cœur tomba. Le canon était abimé et légèrement plié.

«Ici … »

Cyrus leva les yeux tandis que Sid lui lançait le fusil de précision Vucari. Ce n’était pas mal, mais ce n’était pas le sien.

Il a sauté sur le Dragonfly. Le dos de Cyrus s’est arrêté contre celui de Sid. Il a expiré, a posé le fusil de sniper sur ses genoux puis s’est attaché. Bien sûr qu’il était en sécurité à bord, Sid a ouvert les gaz au maximum et s’est concentré sur la distance entre eux et le site de l’embuscade.


Sid et Cyrus ne rencontrèrent plus de résistance en quittant le col de Sargon. Ils ont couru sur la plaine platéenne et ont été aveuglés par le soleil du matin. À divers endroits à travers l’horizon, la terre vient de disparaître. Ces lacunes indiquaient des cicatrices géographiques qui étaient autrefois des mines à ciel ouvert, mais qui cachaient maintenant de plus en plus souvent des campements hors la loi. Sid s’est assuré de donner aux espaces une large place.

«Quelqu’un qui nous suit?»

«Pas que je puisse voir. » Cyrus a recherché des nuages ​​de poussière ou d’autres signes évidents.

«Bien. Nous y sommes presque.»

Un fouillis artificiel de formes se découpait sur l’horizon. Ça doit être ça. Sid regarda rapidement autour de lui. Elle pouvait voir des kilomètres dans toutes les directions. Endroit intéressant pour tendre une embuscade à un convoi.

Sid s’arrêta à une certaine distance de l’épave. Cyrus le regarda avec le fusil de sniper et ne vit personne. Le scanner du Dragonfly confirma la même chose.

Ils se sont approchés, puis ont encerclé le site de l’embuscade. Plusieurs camions se trouvaient dans divers états de ruine. L’un a été brûlé à un croustillant, à peine plus qu’un cadre. D’autres ont été complètement criblés de trous de balle et d’explosions laser. L’un était sur le côté.

Sid a arrêté le Dragonfly au centre de la ligne du convoi. Les deux ont mis pied à terre et ont regardé dans chaque direction. Pas un seul corps n’était visible.

«Gauche ou droite?»

«Je vais prendre à gauche», répondit Cyrus. Il est parti dans la direction qui lui avait été assignée. Le véhicule le plus proche avait été incinéré par quelque chose. Il en restait peu à part son cadre et ses cendres. Cyrus a encore donné un bon coup une fois.

La destruction totale devait être l’œuvre de l’équipage de Cadejo. Les Vucari auraient été plus prudents pour pouvoir utiliser cet équipement à leurs propres fins. Les Cadejo défiaient clairement Vucari pour le contrôle de la zone. Une telle guerre de gangs ne ferait que déstabiliser davantage cette région et rendre l’approvisionnement à Behistun d’autant plus dangereux.

Cyrus était à mi-chemin du véhicule suivant quand Sid le fit venir.

«Cyrus, par ici ! »

Il se retourna et se précipita dans sa direction. Sid se tenait à l’arrière d’un camion presque intact, ses portes arrière largement ouvertes. Là où les fournitures avaient autrefois été stockées se trouvait maintenant un tas d’armures abîmées. Au milieu se trouvait la pièce de poitrine de l’armure d’Immanuelle. Avec le nombre de fois où il l’avait réparé au fil des ans, Cyrus le reconnaîtrait n’importe où.

Après avoir recherché des explosifs, ils ont sorti l’armure d’Immanuelle de la pile et l’ont inspectée. Il a demandé: «Crois-tu les rumeurs selon lesquelles les Cadejos auraient laissé en vie des gens?»

Sid s’éloigna lentement du véhicule, soudainement attiré ailleurs.

«Je ne crois pas la plupart de ce que j’entends, mais je ne vais pas laisser cela m’arrêter. »

Cyrus leva les yeux pour voir Sid regarder au loin. Il la rejoignit et le vit ensuite. Traces de pneus menant au nord.

Sid et Cyrus se croisèrent les yeux. Rien d’autre n’avait besoin d’être dit: «Je vais chercher la moto».

À SUIVRE…

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