Altruis Hedeby hésita devant la flamme rugissante du four. Le morceau de métal qu’il était sur le point de détruire était une vieille arme différente de toutes celles qu’il avait vues auparavant. Malgré des années de négligence et de rouille, il trouva une certaine beauté et grâce dans sa conception distincte à double barillet. Il fit tourner le lourd pistolet dans ses mains, remarquant des fioritures gravées atypiques des armes bon marché produites en série trouvées à travers Asura.

Hedeby traversa la fonderie pour montrer l’arme à son superviseur, qui considérait généralement tout ce qui ne fonctionnait pas comme matériel a fourneaux. Il n’a pas été impressionnée et lui a donné deux options: le faire fondre avec le reste de la ferraille ou le conserver, le coût serait prélevé de son salaire. Sous son regard attentif, il retourna à la fournaise et, le cœur lourd, la jeta dans les flammes. Il a immédiatement regretté la décision, mais cela allait changer sa vie. Le soin et le savoir-faire apportés à cette arme ont inspiré Hedeby à découvrir son histoire. Le voyage a déclenché une obsession pour les armes personnelles uniques et antiques qui l’ont conduit à fonder Hedeby Gunworks – un fabricant d’armes pas comme les autres dans l’univers.

L’apprenti insatiable

Hedeby voulait désespérément conserver cette vieille arme inhabituelle, mais sa famille avait besoin de tous les crédits pour survivre. Né dans le système Ferron en 2884, il était l’aîné de cinq frères et sœurs. Ses parents avaient eu du mal à nourrir la famille dans les conditions économiques difficiles de Tram et, à l’âge de quinze ans, Hedeby a abandonné ses études d’équivalence pour soutenir ses frères et sœurs. Il a menti sur son âge pour décrocher un emploi dans une fonderie qui collectait la ferraille et la fondait en articles de tous les jours bon marché vendus dans des étals de la ville. Hedeby se rendit immédiatement au sous-sol de la fonderie, ne se sentant jamais plus vivant que lorsque les flammes du four léchaient presque sa peau. Sa tolérance à la chaleur et son enthousiasme pour le travail l’ont rapidement élevé de trieur de ferraille à opérateur de four, où l’étrange arme a atterri entre ses mains. Malgré sa destruction, Hedeby est devenu fasciné par l’élégance simple du pistolet. Il l’a constamment esquissé de mémoire, essayant d’obtenir les dimensions et les détails juste. Il a également fait des recherches approfondies, qui n’ont pas abouti à une réponse, mais a commencé une obsession pour les armes à feu anciennes.

Au travail, il harcelait les employés de longue date avec des questions sur le travail du métal jusqu’à ce que quelqu’un lui recommande de parler à Chae Ekstrom, un forgeron local avec un petit magasin dans la périphérie industrielle de Tram. À l’intérieur, il a trouvé Ekstrom en train de réparer à la main la coque d’un vieux drone et a été captivé par l’art de la ferronnerie détaillée. Hedeby proposa de payer un verre à Ekstrom en échange de quelques questions. Bien qu’Ekstrom ne puisse pas identifier l’arme mystérieuse décrite par Hedeby, il a été impressionné par l’enthousiasme débridé de l’adolescent et lui a proposé un apprentissage.

Pendant la décennie suivante, Hedeby a jonglé entre son travail à la fonderie et son apprentissage du travail des métaux sous la tutelle du maître forgeron. Il a travaillé à la fonderie pendant la journée et a aidé Ekstrom dans les réparations et les travaux sur mesure la nuit. Le week-end, il a tourné ses nouvelles compétences vers sa véritable passion de l’armurerie. Bien qu’il n’ait jamais terminé ses études, il a découvert un nouvel amour pour l’apprentissage, déversant tous les textes qu’il pouvait trouver et testant des techniques sur les restes de ferraille. Cela lui a pris six ans d’essais et d’erreurs, mais finalement, Hedeby a fabriqué sa première arme de travail – un pistolet à double canon inspiré de celui qu’il avait trouvé dans la casse tant d’années auparavant. S’il aimait apprendre des techniques oubliées, Hedeby a trouvé sa véritable inspiration créative dans la formation d’Ekstrom. Élevé dans l’espace Banu par une souli métallurgiste, Ekstrom avait étudié une variété de techniques non couramment utilisées dans l’UEE. Ekstrom a expliqué que le Banu était toujours désireux d’utiliser de nouvelles techniques et méthodologies, mais seulement quand elles se sont avérées meilleures. Le résultat était un style de travail du métal à la fois classique et avant-gardiste. C’est cette combinaison qui avait permis à Ekstrom d’exceller dans la réparation de technologies plus anciennes et ce qui a inspiré Hedeby à incorporer des conceptions plus audacieuses dans ses tentatives de recréer les armes expertes du passé.

Finalement, Hedeby a proposé des services d’armurerie dans la boutique d’Ekstrom. Au début, il s’agissait simplement de réparations, mais il a rapidement commencé à expérimenter pour améliorer les armes existantes. Ekstrom considérait certains de ces mods comme dangereux, mais ils sont devenus très populaires. Lorsqu’une de ces modifications a fait exploser une arme et blessé gravement un client, Ekstrom a exigé que Hedeby s’arrête en raison de la responsabilité qu’il a imposée à son entreprise. Cette faille s’avérerait être celle qui ne pourrait pas être réparée. Hedeby est parti pour démarrer sa propre forge afin que lui seul soit responsable du succès ou de l’échec de ses futures expériences.

Forger le futur du passé

Hedeby récupéra les matériaux des usines abandonnées de Tram et installa une petite forge dans sa cour arrière en 2921. Il entreprit des travaux de réparation d’armes à feu et de gravure à la main pour payer les factures tout en continuant à expérimenter de nouveaux modèles et en essayant de maîtriser les anciennes techniques. La nouvelle s’est rapidement répandue sur ses opérations et il ne fallut pas longtemps avant que Hedeby Gunworks ait plus de travail qu’il ne pouvait en gérer seul. Finalement, il a déplacé la forge dans un endroit plus grand, où il a embauché et formé des apprentis pour gérer les travaux de réparation afin de pouvoir se concentrer sur la conception d’armes.

Alors que ses pistolets et fusils traditionnels sont devenus populaires auprès des habitants, Hedeby était impatient de mettre sa marque sur le terrain et de fabriquer une arme dans le style Banu, bien que d’une manière qui serait la sienne. Après de nombreuses tentatives pour améliorer les conceptions du passé, une nouvelle arme a vu le jour. Le Salvo a commencé comme un pistolet normal, mais a évolué pour devenir quelque chose de nouveau lorsque Hedeby a ajouté un apprêt gel pour atténuer la surchauffe et s’est retrouvé avec un boîtier surfondu qui pourrait être brisé en une pulvérisation mortelle de fragments à haute vitesse. La première fois qu’il a tiré avec l’arme, l’explosion inattendue et le boom assourdissant ont fait tomber Hedeby de ses pieds. Il savait qu’il avait quelque chose de spécial. Hedeby a fait et testé des modifications avant de forger personnellement dix pistolets Salvo. Il en a envoyé un à Ekstrom et a donné le reste à ses clients les plus fidèles.

Les commandes pour le Salvo ont rapidement submergé les armes et les investisseurs se sont alignés pour financer son expansion. Hedeby a pris le temps de peser ses options et de développer des conceptions d’armes plus uniques. Pendant ce temps, la réputation croissante de Hedeby parmi les collectionneurs et les amateurs d’armes à feu a rendu la marque de plus en plus populaire. L’expansion lente et régulière de l’entreprise a permis de ne pas compromettre son style caractéristique et ses techniques de production uniques. Même à ce jour, chaque arme suit un processus de fabrication spécifique établi par Hedeby lui-même qui allie forgeage à la main et usinage. Des années après avoir envoyé à Ekstrom l’un des premiers pistolets Salvo, Hedeby n’avait toujours pas entendu parler de son ancien mentor.

Un jour, Ekstrom est entré dans Hedeby Gunworks portant une caisse. À l’intérieur se trouvait l’arme qu’Hedeby avait jetée dans le four. Il a fallu des décennies pour le retrouver, mais Ekstrom avait découvert le Doussaint, un prototype d’arme défaillant avec des modes de tir à la fois balistique et énergétique. La conception s’est avérée si dangereuse que la plupart des Doussaints ont explosé pendant les tests, ne laissant que quelques-uns dans l’univers. Ensemble, Ekstrom et Hedeby ont minutieusement remis à neuf l’arme. Bien qu’ils ne l’aient jamais fait tiré, il est bien en vue près de l’établi de Hedeby comme un rappel de ses origines et comme une motivation pour rester original.

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