Qui est cc ?

Nombreux sont ceux qui se sont demandés qui était l’homonyme de CC’s Conversions, le fabricant d’armures créatives personnalisées, connu pour sa façon d’embrasser la culture pop et son esthétique irrévérencieuse. L’entreprise s’est d’abord fait connaître en incorporant librement des logos et des images de marques déposées dans ses armures modifiées. Cela lui a valu des fans et des poursuites pour violation des droits d’auteur, mais sa notoriété et son acceptation par le grand public n’ont fait que croître. Malgré cette notoriété, la société privée s’est efforcée de préserver l’anonymat de ses propriétaires. D’abord par crainte de répercussions juridiques, puis par stratagème afin d’atténuer le mystère grandissant sur l’identité du légendaire CC.

Les rumeurs sur l’identité de CC allaient du plausible au ridicule. L’une des histoires les plus populaires (et généralement acceptée) prétendait que CC était les initiales du fondateur secret de la société, tandis que d’autres juraient qu’il s’agissait du nom de la fille d’un concepteur dont les gribouillages sur les concepts d’armure avaient inspiré certains des premiers modèles de la société. En 2948, Arbana Brumbaugh, une journaliste de l’Aremis Post, a convaincu ses rédacteurs de faire une enquête approfondie sur les origines de la société, où elle a facilement démystifié les mythes les plus courants entourant la société, mais n’a finalement pas réussi à identifier le véritable CC. Ce qui n’était au départ qu’une simple histoire s’est transformé en une obsession que Mme Brumbaugh a relatée dans son livre à succès Seeking CC. Grâce à son enquête diligente et exhaustive, Mme Brumbaugh a découvert que les gens se posaient la mauvaise question. Au lieu de demander « Qui est CC », la question aurait dû être « Qu’est-ce que CC ? ».

Street Cred

L’histoire de CC’s Conversions a commencé dans un petit magasin situé au bout d’une allée dans le quartier industriel de l’est de Fujin City. Lorsqu’elle a été ouverte en 2943, cette boutique n’était que la facette publique, car aucun travail de l’entreprise n’était effectué sur place. Il s’agissait plutôt d’une petite vitrine qui ouvrait à des heures bizarres et irrégulières pour vendre des modifications artistiques uniques apportées à des pièces d’armure aléatoires. L’esthétique élégante et subversive de CC a rapidement fait l’objet d’un culte auprès des fans qui surveillaient la boutique à toute heure et allumaient leur spectre dès que la signature CC’s s’allumait. Lors de son enquête, des années plus tard, Brumbaugh a cherché à savoir qui avait loué le magasin avant CC’s et a découvert que l’un des précédents locataires était un professeur de l’école des arts de Fujin City nommé Andilar Bree. Bien que le professeur soit décédé depuis, des proches ont raconté que Bree avait des liens étroits avec un groupe d’étudiants qui, en 2941, ont collaboré à une exposition scolaire appelée Killer Pop Culture, présentant des œuvres esthétiquement similaires aux premiers articles connus de CC’s Conversions. Brumbaugh a retrouvé l’un de ces anciens élèves, et après avoir négocié des règles de base, il a accepté une interview.

L’homme, qui se fait appeler « Mendo », explique qu’un collectif de sept étudiants a créé les CC’s Conversions après l’école d’art. Il s’agissait d’une organisation informelle où les membres travaillaient individuellement sur des modifications artistiques d’armures et de casques d’occasion qu’ils récupéraient dans des boutiques de revente ou sur des chantiers. Au départ, les pièces n’étaient destinées qu’à être portées par eux-mêmes, mais comme les demandes d’amis et de connaissances affluaient, le groupe a rapidement commencé à vendre les armures. Le véritable secret de leur succès en matière de modification était un programme avancé créé par un membre qui se faisait appeler « Epoch ». Le logiciel prenait le scan d’un objet, comme un casque, et permettait rapidement à l’artiste de prévisualiser les styles, les formes, les logos et même les portraits tirés d’une énorme base de données d’images pour prototyper un produit final idéalisé sans gaspiller des matériaux coûteux. Epoch a appelé son programme Computational Crafting ou CC en abrégé. Lorsque le collectif a ouvert son magasin, il a semblé tout à fait approprié de nommer son projet en l’honneur de CC.

Bree, qui avait encadré les élèves pendant son temps libre, a proposé la boutique comme moyen de vendre leurs œuvres. Le groupe voulait que les acheteurs potentiels se concentrent sur les pièces elles-mêmes plutôt que sur leur auteur, et a conclu un pacte selon lequel leurs identités individuelles resteraient incognito. Le mystère supplémentaire ne ferait qu’accroître la mystique de la boutique. Après l’ouverture, les ventes individuelles étaient décentes mais modestes lorsqu’une occasion rare s’est présentée pour le groupe d’étendre considérablement ses opérations. Un énorme lot de casques RSI était disponible à l’achat après qu’un détaillant d’armure local ait fait faillite. Il fallait presque tous leurs bénéfices combinés pour les acquérir, mais avec un tel stock, ils étaient en mesure de fabriquer des centaines de pièces plutôt que la douzaine habituelle. Finalement, c’est la suggestion de Mendo de les modifier pour qu’ils ressemblent à l’emblématique personnage de dessin animé Rory Nova qui a convaincu le groupe que l’achat en valait la peine. C’est devenu la première ligne officielle de CC’s Conversions et elle s’est vendue rapidement.

Le procédé s’est avéré si populaire et rentable que le collectif a décidé d’acheter en gros d’autres armures remises à neuf ou périmées et de concevoir des lignes autour de celles-ci. Avec ce changement de stratégie, le collectif a cessé de modifier les armures à la main et a fermé son magasin. Au lieu de cela, les membres se sont efforcés de trouver des armures à prix réduit, de mécaniser la production de modifications et de trouver des distributeurs, tout en assumant à tour de rôle la direction artistique de la conception. Chaque nouvelle ligne attirant de plus en plus l’attention, l’entreprise n’était plus un phénomène underground ignorable. CC’s Conversions est devenu un succès et une série de procès sur l’utilisation d’images de marque a suivi.

Devenir légal

En tant qu’artistes indépendants, le collectif s’est senti libre de puiser dans n’importe quelle source d’inspiration. Mais lorsque le groupe a commencé à attirer l’attention des médias sur son travail, les litiges ont menacé de submerger la nouvelle société. En outre, certains fabricants d’armures ont contesté la modification et la revente massive de leurs pièces. Heureusement, CC’s Conversions a pu légitimer ses opérations en réglant les litiges par des paiements généreux ou des conditions favorables sur les futurs contrats de licence. Cette preuve de bonne foi a convaincu d’autres entreprises de signer des accords de licence officiels avec CC’s pour profiter du style branché et du cachet culturel de la société. La société a également réussi à faire valoir devant les tribunaux que son travail était suffisamment différent des modèles de base pour ne pas constituer une revente, mais plutôt des œuvres d’art produites en série. Pendant cette période de transition, la société a commencé à produire des modèles totalement originaux, comme le casque Caudillo et l’armure Aves inspirée de Tevarin. Le succès de leurs pièces d’armure sur mesure a prouvé que l’entreprise pouvait atteindre un succès de masse grâce à ses propres mérites artistiques.

Cependant, CC’s Conversions reste avant tout un fabricant d’améliorations d’armures mémorables avec une touche de culture pop. Leur modèle économique consiste toujours à acheter des armures à prix réduit, à y ajouter leur propre touche artistique et à ne jamais répéter un modèle, ce qui rend leurs armures populaires auprès des collectionneurs. L’entreprise a récemment collaboré avec le fabricant de sodas Fieldsbury pour une ligne de casques inspirés de leur mascotte malicieuse « Dark Bear ». Elle s’est même lancée dans la production de répliques de films Spectrum à succès, notamment deux casques horribles inspirés de la série vidéo Parasite et un autre basé sur le look effrayant du tueur en série Neville Lott dans The Hill Horror.

Bien que Brumbaugh ait révélé que le mystérieux CC était un programme informatique, la société n’a jamais reconnu publiquement cette affirmation. Les noms des personnes impliquées dans le collectif de l’école d’art ont été publiquement partagés par d’anciens camarades de classe après la publication de Brumbaugh Seeking CC, mais la société continue d’ignorer toute demande de confirmation de l’un d’entre eux en tant que propriétaire. Au lieu de cela, la société préfère encore laisser les fans deviner qui dirige réellement la société et à quelle armure s’attendre pour la suite. Cette position ne surprend pas Brumbaugh, qui a fait admettre à Mendo dans son interview que « donner le nom de CC à l’œuvre était un moyen de la faire porter sur l’art et non sur l’artiste. Peu importait qui l’avait fait, mais seulement si le produit final était bon. Le but était de prendre quelque chose de familier pour tout le monde et de le refaire d’une manière à laquelle les gens ne s’attendaient pas. Et à bien des égards, nous avons réussi. » Aujourd’hui, les fans de CC’s Conversions qui attendent avec impatience la prochaine édition limitée de leur armure sont d’accord.

Source : Portfolio: CC’s Conversions [Anglais]

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