« Je n’ai jamais été aussi nerveux. Notre réseau de militants avait été complètement trahi, nous obligeant à fuir alors que les agents de l’Advocacy commençaient leurs raids. Je savais que certains de mes amis avaient réussi à atteindre l’espace Xi’an, mais d’autres avaient tout simplement disparu. Les gens supposaient que les Messers les avaient eus, mais j’ai aussi entendu des histoires de contrebandiers qui les vendaient aux Banu. Pourtant, je devais prendre le risque. Tout valait mieux qu’une des prisons de rééducation des Messers, alors j’ai grimpé dans la caisse du contrebandier et ils m’ont scellé. La prochaine chose que je sais, c’est qu’un Xi’an me secouait pour me réveiller. Le premier que je rencontrais, et je, ah… eh bien, j’ai crié parce que c’était très choquant. Puis je me suis effondré et j’ai pleuré parce que je savais que j’étais enfin en sécurité. »

August Dunlow, fondateur de Crusader Industries

Le témoignage vivant d’August Dunlow sur sa fuite de l’UEE est l’un des nombreux récits qui figurent dans The Bremen Beltway, un livre qui mêle brillamment interviews, extraits de journaux et documents gouvernementaux déclassifiés pour mettre en lumière les mesures extrêmes utilisées pour faire entrer et sortir clandestinement de l’UEE contrôlée par Messer des militants, des journalistes, des politiciens de l’opposition et d’autres personnes.

Alors que le régime faisait de l’évasion de l’empire une proposition difficile et souvent dangereuse, une méthode s’est imposée comme la plus sûre et la plus importante.

Surnommée le périphérique de Bremen, cette route est non seulement réputée pour avoir fait sortir clandestinement plus de personnes que n’importe quelle autre, mais elle a également joué un rôle déterminant dans le retour rapide de centaines d’importants militants anti-Messer lorsque la révolution a commencé.

Leur retour rapide s’est avéré essentiel pour organiser les différentes planètes afin de renverser le régime totalitaire. Bien qu’au fil du temps, le voyage ait été associé à Bremen, l’itinéraire traverse en fait cinq systèmes : Brême, Nyx, Tohil, La’uo (Virtus), et Ē’aluth (Eelaus). Bremen a gagné son nom parce que c’était le point de départ de l’UEE et le seul système que les voyageurs connaissaient avant leur voyage.

Des mesures de sécurité strictes signifiaient que les seules informations que les voyageurs recevaient étaient une heure et un ensemble de coordonnées précises dans Bremen. S’ils arrivaient à bon port, les contrebandiers leur fournissaient des somnifères et une caisse de contrebande exiguë. Pendant ce temps, des membres haut placés de la Force de défense de Brême (FDB) s’assuraient secrètement que les contrebandiers pouvaient éviter les patrouilles de sécurité de l’UEE et des membres moins sympathiques de la FDB sur le BREMEN BELTWAY pendant la traversée du système et le saut vers Nyx.

Bien que les résidents de Levski aspirent également à la révolution, ils sont malheureusement incapables d’offrir un refuge permanent aux révolutionnaires fuyant par Nyx. Les dirigeants de l’Alliance des peuples ont volontiers proposé Levski comme point d’arrêt pour le ravitaillement en carburant, mais comme des parties importantes de l’ancienne installation minière avaient encore besoin de réparations et que les systèmes de survie étaient déjà surchargés, ils n’étaient pas en mesure d’accueillir une population plus importante à ce moment-là.

Ainsi, la plupart des contrebandiers travaillant sur le périphérique de Bremen se sont empressés de traverser le système pour se rendre à Tohil. Un système de la ligne Perry censé servir de tampon entre les deux espèces, Tohil les a plutôt rapprochées.

Tohil est devenu le principal point d’échange entre les contrebandiers humains et ceux de Xi’an, qui étaient maintenant chargés de transporter les réfugiés en toute sécurité dans l’espace Xi’an. Les contrebandiers des deux côtés ont surnommé ce point de rencontre le « trampoline de Tohil », en partie parce que les échanges se faisaient souvent sur de grandes biomasses botaniques flottant dans les océans de Tohil III.

Ces échanges se sont avérés si sûrs et fiables que l’empereur Xi’an Kr.ē et le sénateur de Terra Terrence Akari se sont rencontrés sur Tohil III en 2789. Cette rencontre a donné lieu à un accord de paix qui a été approuvé de justesse par le Sénat de l’UEE, mais qui n’a jamais été promulgué par l’Imperator Messer XI. Néanmoins, l’adoption du traité Akari-Kr.ē a mis en évidence la perte de contrôle du régime Messer sur le Sénat.

Bien qu’il fasse partie de la ligne Perry, l’éloignement de Tohil, combiné aux pressions économiques croissantes, a empêché les Messer de poster des soldats dans le système. Au lieu de cela, la sécurité de l’UEE reposait sur un vaste système de capteurs et sur les patrouilles périodiques des flottes stationnées à Oya – des obstacles facilement évités par les contrebandiers expérimentés des deux côtés. L’armée de l’UEE, qui s’inquiétait principalement d’une invasion à grande échelle de Xi’an, pensait que ces mesures de sécurité laxistes étaient permises parce que le système ne pouvait être atteint que par Nyx, non revendiqué et presque vide, et deux autres systèmes de la ligne Perry. Le premier étant Oya, où les troupes de l’UEE les plus proches étaient stationnées, et La’uo (alors connu sous le nom de Virtus), un système considéré comme inhospitalier en raison de la géante rouge en expansion en son centre. Cela faisait également de ce système la prochaine étape idéale du périphérique de Bremen.

Bremen Beltway

L’UEE ne traitait La’uo comme un système de la ligne Perry que de nom.

Ils n’ont pas pris la peine d’y patrouiller ou d’y placer plus que des capteurs minimaux puisque ceux qui se dirigeaient vers l’UEE devaient toujours passer par Tohil.

Les Xi’an parcouraient librement le système sans craindre de tomber sur une patrouille de l’UEE. Cela signifie qu’une fois entre les mains des Xi’an, les voyageurs sur le périphérique de Bremen étaient considérés comme sûrs et sécurisés. La plupart étaient réveillés, aidés à sortir de la caisse du contrebandier et placés dans des quartiers « humanisés » pour le reste du voyage. Cependant, les Xi’an savaient combien il serait politiquement dangereux que le régime de Messer apprenne que des réfugiés de l’UEE bénéficiaient d’un sanctuaire diplomatique.

Pour se couvrir politiquement, ils ont intelligemment exploité une différence de culture qui tire profit du peu de compréhension de l’humanité pour leur espèce. En pratique, cela signifiait que seuls les gangs de pirates Xi’an pouvaient transporter, héberger et prendre en charge les réfugiés de l’UEE. Ainsi, en cas de découverte, le gouvernement Xi’an pouvait prétendre que le projet avait été mené par des « pirates », une expression lourde de sens pour les deux espèces. Les Xi’an savaient que les Humains considéraient les « pirates » comme des hors-la-loi qui agissaient en dehors du champ d’action du gouvernement, et que l’Humanité ne savait pas encore que certains « pirates », comme la plupart des autres organisations criminelles, étaient officiellement sanctionnés par le gouvernement Xi’an.

Bien que les forces de l’UEE ne se soient jamais aventurées jusqu’à La’uo, les Xi’an ont jugé qu’il n’était pas judicieux de garder les réfugiés sur place et les ont fait entrer dans l’Empire Xi’an. La plupart ont fini dans des stations spatiales contrôlées par des pirates et adaptées à l’occupation humaine à Ē’aluth (système Eelaus). À leur arrivée, les réfugiés étaient interrogés par des fonctionnaires de Xi’an qui rassemblaient des données sur la situation actuelle dans l’UEE.

Une fois libérés, les réfugiés pourraient socialiser, élaborer des stratégies, suivre les nouvelles de l’UEE via un relais de spectrum à distance, etc. Des communications cryptées pouvaient également être envoyées en de rares occasions, car un pipeline de données distinct avait été établi pour faire passer des messages dans l’UEE. À bord de ces stations spatiales, les réfugiés se souviennent de quartiers confortables et de la volonté des Xi’an d’ajuster les conditions et les équipements pour mieux répondre aux besoins des humains.

Les Xi’an ont beaucoup appris sur l’humanité pendant cette période et ont ensuite utilisé ces leçons pour améliorer l’attrait des vaisseaux, de la nourriture et d’autres produits maintenant largement disponibles dans l’UEE. Les années passèrent. Certains réfugiés de l’UEE se lassaient d’être confinés dans une station spatiale et entreprenaient le pénible voyage de retour chez eux, mais la plupart étaient déterminés à rester, prêts à aider au changement de régime lorsque le moment serait venu.

Cette patience a porté ses fruits lorsque le massacre de Garron a déclenché des émeutes dans tout l’empire. Sentant les feux de la révolution, les Xi’an ont inversé le périphérique de Bremen pour accélérer le retour des réfugiés importants dans l’UEE. Leur arrivée opportune et surprenante au milieu du soulèvement a cimenté la révolution et a conduit directement au renversement du régime Messer. Le périphérique de Brême peut être considéré comme un élément clé pour aider à renverser le régime de Messer et rapprocher les espèces humaine et Xi’an.

Ensemble, des membres sympathiques de la Force de défense de Bremen, des contrebandiers humains au grand cœur et des pirates Xi’an loyaux agissant comme mandataires du gouvernement ont créé la voie d’évasion la plus sûre entre les deux empires. Le Bremen Beltway a prouvé que les deux espèces pouvaient travailler ensemble et que l’univers pouvait s’en trouver amélioré.

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